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Helmuth Plessner

Lmites de la comunidad
Crtica al radicalismo social

Edicin y prlogo de Tommaso Menegazzi Traduccin del alemn de Tommaso Menegazzi y Vctor Granado Almena

Biblioteca de Ensayo ?? (Serie Mayor) Ediciones Siruela

Prlogo

Entre el 8 y el 9 de noviembre de 1923 el todava casi desconocido Adolf Hitler, junto a otros lderes del recin nacido Partido Nacionalsocialista Alemn de los Trabajadores (NSDAP), llevaba a cabo un intento improvisado de golpe de Estado. Se trata del clebre Putsch de Munich, que ofreci al futuro Fhrer la ilusin de poder hacerse con la regin bvara. El golpe, consumado en la vspera del aniversario de la proclamacin de la Repblica de Weimar, naufrag. Asimismo, pero en el lado opuesto del espectro poltico alemn, fracas en Hamburgo la sublevacin comunista de los das 23 y 24 de octubre de ese mismo ao, entre cuyos propsitos se hallaba el de dar un impulso decisivo a la ilusin de una revolucin bolchevique en Alemania. Pues bien, Lmites de la comunidad de Helmuth Plessner, obra publicada en 1924 y que aqu se presenta por primera vez en castellano, bien podra definirse como un pamphlet implcito y alusivo, ms que como un ensayo riguroso y categrico, en pro del experimento poltico de la joven Repblica de Weimar, una repblica sin republicanos, por decirlo as. Efectivamente, los equilibrios sociales y polticos que se haban alcanzado en 1919 se vean cada vez ms amenazados por los asaltos retricos y reales del radicalismo nacionalista y comunista, en un contexto social de impugnacin de toda legitimidad, agudizada por la crtica de toda constelacin de valores. En otras palabras, Alemania (una nacin atrasada, segn una clebre expresin plessneriana1) no pareca conformarse con la vocacin constitucionalista
Nos referimos al ttulo de uno de los textos ms incisivos de Plessner, donde se rastrean los orgenes de la situacin trgica de la vida poltico-social alemana de los aos treinta. Prisionera de la apelacin luterana a la interioridad y, al mismo tiempo,
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y liberal que habra de representar el destino de la cultura poltica europea, siendo incapaz de elaborar el luto de la prdida del mundo de ayer. Es, pues, dentro del marco de ese pathos ntimamente contestatario como es necesario aproximarse a este libelo anti-comunitario, cuyo nfasis argumentativo resultara poco comprensible fuera del contexto de agitacin febril y revanchista que caracterizaba los aos de la Repblica de Weimar, en los que la violencia pareca imponerse como la nica forma posible de catarsis social2. Lmites de la comunidad no es una obra estrictamente poltica, pues el autor, filsofo-antroplogo y socilogo nacido en Wiesbaden en 1892 y fallecido en Gotinga en 19853, nunca se ocup explcitamente de teora poltica. En el presente escrito, as como en otro de 1931 (Poder y naturaleza humana, publicado poco antes de la llegada al poder de los nazis, hecho que oblig a Plessner a abandonar Alemania, adonde regresara en 1951), su inters se diriga ms bien hacia una fundamentacin antropolgica de algunas figuras tpicas de la esfera
de la impaciencia revolucionaria de las filosofas de la historia, Alemania resultaba as incapaz de otorgarse una regulacin pblica de la esfera del poder y del conflicto. Vase Helmuth Plessner, Die Versptete Nation (La nacin atrasada, 1935/19592), en Gesammelte Schriften (GS), vol. VI, Suhrkamp, Frankfurt 1985. 2 A este propsito, vase el anlisis de Georg Lukcs, Die Zerstrung der Vernunft, Berln 1954 (El asalto a la razn. La trayectoria del irracionalismo desde Schelling hasta Hitler, traduccin de W. Roces, Grijalbo, Barcelona 1968). 3 No es ste el lugar ms apropiado para compendiar en pocas lneas la vida y la obra polifactica de Plessner. Nos limitamos, por tanto, a sealar algunos estudios ya disponibles: K. Schler, Helmuth Plessner. Eine intellektuelle Biographie, Philo, Berln-Viena 2000; C. Dietze, Nachgeholtes Leben. Helmuth Plessner, 1892-1985, Wallstein, Gotinga 2006. En espaol no se dispone de una bibliografa muy amplia sobre su trayectoria filosfica. De todos modos, para una primera aproximacin puede ser til consultar la Introduccin a la edicin espaola (por Ll. Duch) de Helmuth Plessner, Lachen und Weinen. Eine Untersuchung der Grenzen menschlichen Verhaltens (1941), en GS, vol. VII (La risa y el llanto. Investigaciones sobre los lmites del comportamiento humano, traduccin de L. Garca Ortega, Trotta, Madrid 2007, pgs. 9-26). En relacin con la obra que aqu se presenta, es imprescindible la referencia a W. Ebach, J. Fischer, H. Lethen (eds.), Plessners Grenzen der Gemeinschaft. Eine Debatte, Suhrkamp, Frankfurt 2002. 10

conceptual del artificio y la distancia: el juego, la mscara, el conflicto, el riesgo, el equilibrio. A partir de dichas figuras cabe vislumbrar, por lo tanto, el eje de la apasionada argumentacin plessneriana, que podra compendiarse en el afn de estructurar y salvaguardar el espacio poltico. Este ltimo, segn el autor, coincide con la esfera contingente donde el hombre se hace cargo de su propia realizacin y donde pone a prueba sus capacidades de relacionarse con el otro, es decir, con el quid de alteridad que siempre se halla dentro de uno mismo. La poltica, afirma Plessner en Poder y naturaleza humana, no es simplemente un mbito, sino la situacin fundamental de la vida humana, en la cual sta configura radicalmente y no slo exterior y jurdicamente su constitucin [...]. La poltica es el horizonte en el cual el hombre conquista las estructuras de sentido para s mismo y para el mundo4. Pero para conquistar dichas estructuras es preciso disponer, previamente, de instrumentos y recursos adecuados. Lmites de la comunidad representa, as, el primer paso hacia esa fundamentacin de la accin poltica, pues contiene una verdadera defensa filosfica de los equilibrios, las ficciones y los juegos que permiten configurar el espacio pblico. Y precisamente el menosprecio y deterioro de este ltimo fue, segn el autor, una de las causas principales de las dificultades de la vida social y poltica de los aos de Weimar. Como se ha puesto de manifiesto en varios estudios, el propsito primordial de esta crtica del radicalismo social no se reduce slo al anlisis de la anttesis conceptual comunidad-sociedad, segn el esquema clsico (y tal vez sobreexplotado) de Ferdinand Tnnies.
Helmuth Plessner, Macht und menschliche Natur. Ein Versuch zur Anthropologie der geschichtlichen Weltansicht (Poder y naturaleza humana. Hacia una antropologa de la visin histrica del mundo, 1931), en GS, vol. V, pg. 201. Esta obra mereci el reconocimiento de Carl Schmitt, quien la defini como el primer intento de una antropologa poltica de altura, por su anlisis minucioso lejos de todo optimismo antropolgico de la importancia del conflicto y del par conceptual amigo-enemigo en los procesos de individuacin psquica y colectiva. Vase Carl Schmitt, Der Begriff des Politischen (1932), versin en castellano de R. Agapito, El concepto de lo poltico, Alianza Editorial, Madrid 1998, pg. 88.
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Por tanto, no se trata de una obra de corte estrictamente sociolgico, sino ms bien de un intento de filosofa social que resulte accesible, como afirma Plessner en el Prefacio, a aquellos que deseen acercarse a estas cuestiones fundamentales para la convivencia humana a partir de la vida, y no slo de la ciencia poltica, social o filosfica. Adems, aun cuando el contexto weimariano represente el trasfondo histrico y espiritual ineludible de Lmites de la comunidad, es preciso reconocer, asimismo, que Plessner concede a su escrito una amplitud de miras que va ms all de las circunstancias concretas de los aos veinte. Se podra afirmar, en efecto, que el atraso del espritu alemn vena de lejos, pues arraigaba en una fisura cultural que se remontara a los siglos que precedieron a la Ilustracin y presenciaron la formacin y consolidacin de los Estados nacionales. El atraso alemn coincidi entonces con la imposibilidad de superar las tendencias centrfugas federales y la rigidez de los estamentos y corporaciones sociales. Adems, Alemania no supo colmar el vaco del siglo XVII, cuando en otros pases se perfeccionaron los paradigmas de la prudencia y de una racionalidad consciente de sus propias limitaciones y de la situacin concreta en que opera5. Se plasmaron entonces todas aquellas fragilidades alemanas que, sobre todo a partir del siglo XIX, desembocaran en la invocacin de un arquetipo nacional heroico y volcado al aislamiento. Un modelo que acabara exaltando la excepcionalidad del espritu alemn, cuya tarea esencial deba corresponder a la lucha contra las supuestas debilidades del tipo europeo, extraviado por la barbarie de la civilizacin y alejado de la verdadera cultura. Dicho con palabras del autor: el alemn se siente orgulloso de ser, en sus
Vase la brillante y detallada Postfazione de Bruno Accarino a la edicin italiana: Helmuth Plessner, I limiti della comunit. Per una critica al radicalismo sociale, Laterza, Roma-Bari 2001, pgs. 137-172. Queremos sealar tambin la difusin de esta obra en Norteamrica y Polonia, fruto de un inters ms amplio en torno al pensamiento de Plessner, un autor que ha sido recuperado solamente a partir de los aos noventa. Cf. id., The limits of community. A critique of social radicalism, trad. de A. Wallace, Humanity Books, Nueva York 1999; id., Granice wsplnoty. Krytyka radykalizmu spoecznego, trad. de M. Jarosaw, Oficyna Naukowa, Varsovia 2007.
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mejores hombres, la conciencia moral del mundo6. Se trata de un herosmo trgico que el autor reconoce como tpico del hombre de Estado alemn (a excepcin de Bismarck), que se siente penetrado por una espada en el alma, segn afirma Plessner, cuando pretende vencer los poderes de este mundo. Ah est el ncleo ms ntimo de la tragedia del espritu alemn, para el cual la nica salvacin posible residira en el retiro a la conciencia individual o, lo que es peor an, a la conciencia de un ethos y un Volk particulares, es decir, de unas races de sangre 7 que justifican la existencia de una comunidad espiritual o incluso tnica, capaz de generar una esencia comn. En las primeras dcadas del siglo XX dicha situacin se puso en evidencia sobre todo en la sociologa organicista de la Gemeinschaft, segn la cual la sangre o las ideas tenan la virtud de garantizar la totalidad poltica y, mediante un deslizamiento muy peligroso, tambin la totalidad humana. Desde ambas perspectivas, entonces, lo comn no dejaba de ser una propiedad (biolgica o ideal) impuesta a los que compartan el destino de la comunidad y sustrada con violencia a los que no estaban en ella. La aceleracin histrica que produjo semejante situacin espiritual no poda derivar nicamente de la experiencia weimariana. Como recuerda Plessner en el primer captulo, hay que remontarse a la poca de la Reforma. La sensibilidad religiosa luterana, argumenta, provoc una fisura no slo entre las instituciones eclesisticas terrenales, sino tambin (o sobre todo) en el alma del individuo, el cual se volvi incapaz de recomponer la fractura entre un mundo
Cf. infra, pg. 37. Es una expresin empleada en Poder y naturaleza humana. Ya a partir de la mitad de los aos treinta, Plessner critic firmemente la relevancia que iba cobrando la cuestin de la sangre, verdadero eje de la religin poltica nazi. Ese nuevo fantasma que recorra Europa, escribi desde su exilio en los Pases Bajos, llega incluso a considerar algunas caractersticas raciales y biolgicas (o asumidas como tales), junto a su reproduccin selectiva, como requisito y sentido de la existencia humana. Palabras desgraciadamente acertadas que, sin embargo, pasaron inadvertidas. Vase Helmuth Plessner, Der Aufgabe der philosophischen Anthropologie (La tarea de la antropologa filosfica, 1937), en GS, vol. VIII, pg. 42.
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corrompido y la rectitud de su conciencia. El resultado fue la consolidacin del dualismo entre el alma y el cuerpo, entre la libertad de conciencia y la mera necesidad fctica. De ah la situacin trgica de una incompatibilidad permanente entre las exigencias de la realidad pecaminosa y los mandamientos de Dios8, oposicin que origin la intransigencia moral del luterano, as como su menosprecio y desinters por la esfera del poder y de las configuraciones (siempre contingentes y artificiales) mediante las cuales aqul se regula. Se desarroll as una doctrina idealista y sentimental de la naturaleza humana segn la cual lo ms elevado y puro del hombre deba coincidir con lo invisible y lo interior. Desde este punto de vista, la tica y la poltica quedaban ineludiblemente separadas, pues la intensificacin de la primera absorba del todo a la segunda. Por utilizar la clebre distincin de Max Weber entre la tica absoluta de la conviccin y la tica relativa de la responsabilidad, bien podra decirse que el luterano, en cuanto prototipo del radical, se entreg totalmente a la esfera ntima de las convicciones al tiempo que renunciaba a asumir la responsabilidad mundana que la poltica implica. El radical, afirma Plessner, es purista, y por eso farisaico; dogmtico, y por eso represor; fantico, y por eso destructor9. Consiguientemente, los idelogos del radicalismo se revelan partidarios de un fanatismo de las intenciones que es incapaz de cualquier compromiso con la realidad. Su lema sera la sentencia fiat iustitia et pereat mundus (hgase justicia y perezca el mundo). Pues la tradicin alemana de la vida interior, como reconoce tambin el socilogo Wolf Lepenies, siempre ha demostrado estar ms inclinada a propiciar un sentimiento de melancola utpica que a conseguir poder o mayoras10. En cambio, como puede intuirse ya a partir del ttulo de
Cf. infra, pg. 38. Cf. infra, pg. 32. 10 Para un anlisis de la patognesis de las mentalidades sociales y polticas alemanas sigue siendo de sumo inters el primer libro de un clebre admirador de la obra de Plessner: Wolf Lepenies, Melancholie und Gesellschaft (1969), Suhrkamp, Frankfurt 19982. El lector puede acudir a una recopilacin reciente de tres conferencias de este socilogo y terico de la cultura alemn: id., Melancola y utopa,
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un libro que Plessner public en los aos sesenta, su propuesta se caracteriza por recordar constantemente al hombre que su existencia debe tener lugar ms ac de la utopa11. La suya es una verdadera apologa de la responsabilidad, pues sta sera la nica actitud capaz de reconocer el momento apropiado (el kairs) para hallar un acuerdo y un equilibrio siempre inciertos, que se hagan cargo del aspecto ineludiblemente diablico implicado en el riesgo de la accin. En definitiva, como escribe el autor en el epgrafe del primer captulo, You must give the Devil his due (Es preciso dar al diablo lo que le es debido), pues de lo contrario acabar por vengarse y reclamar una presencia totalizadora en la realidad. Pero el ser humano, insiste Plessner, no tolera soluciones (ni convicciones) totales, puras o dogmticas, pues su condicin excntrica no le otorga ni la seguridad instintiva del animal ni la posibilidad divina de una realizacin inmediata e infalible. Por esa razn, en vez de proponer un lugar supuestamente ednico y originario que anhelar, el ser humano debe medir cada pensamiento y cada accin a partir de la conciencia de la cada y el pecado, pues stos no son sino sinnimos de la contingencia que el hombre no puede remediar a travs de la tica o la poltica, porque en realidad forman parte de su propia condicin existencial. Si en el ncleo mismo de la antropologa plessneriana se halla el concepto de excentricidad, forjado para impugnar el edificio moderno de una subjetividad totalizadora y centrpeta, entonces convendr comenzar a partir de l como punto de observacin privilegiado desde el cual examinar aquellas figuras conceptuales de la distancia antes citadas: la mscara, el juego, la ficcin, el riesgo. En efecto, el hombre no dispone de una interaccin inmediata con su entorno, no puede abandonarse a una conformacin de su alma y del mundo dada de antemano y de una vez por todas, sino que aplaza y regula
traduccin de J. G. Lpez Guix, Arcadia, Barcelona 2008. Vase tambin id., The seduction of culture in german history, Princeton UP 2006 (La seduccin de la cultura en la historia alemana, traduccin de J. Blasco Castieyra, Akal, Madrid 2008). 11 Cf. H. Plessner, Diesseits der Utopie. Ausgewhlte Beitrge zur Kultursoziologie, Eugen Diederichs Verlag, Dsseldorf 1966 (Ms ac de la utopa, traduccin de E. Bueno, Alfa, Buenos Aires 1978). 15

sus re-acciones mediante una distancia artificial que deriva de s mismo y del entorno en el que a cada paso construye su existencia. La suya es la inquietud de un ser que, desprovisto de un centro seguro y fijo, est constantemente obligado a adoptar una posicin, a otorgar un sentido; en una palabra, a decidir. No puede darse, por tanto, ningn vnculo originario y clido entre los hombres, sino nicamente relaciones ldicas, fras y artificiales que, por eso mismo, pueden mantener abierto el juego teatral en que consiste estar en sociedad. No es casualidad que la palabra alemana Spiel indique, al mismo tiempo, el juego y la interpretacin teatral (o musical), pues el principio que rige ambas esferas es el mismo: la capacidad (mejor dicho, la necesidad) del hombre de representarse e interpretarse a s mismo, llevando puesta una mscara en virtud de la cual consigue rehuir toda definicin ltima sobre su esencia. El material humano, reconoce Plessner, no consiente una valoracin definitiva, sino que se opone a cualquier determinacin y formulacin de su esencia individual, pues detrs de toda determinacin de nuestro ser descansan las posibilidades inefables de ser-otro12. Ahora bien, la inefabilidad y ficcionalidad del hombre no derivan simplemente de un marco de referencia contractualista (aunque no pueda descartarse un cierto ascendiente hobbesiano sobre Lmites de la comunidad), sino que representan el patrimonio cultural, simblico y asociativo de la forma de vida humana. El artificio, la mscara y el juego, que a lo largo de los captulos se concretan en los casos del ceremonial, el prestigio o la diplomacia, no se contraponen a la esfera biolgica del hombre, ya que, justamente, representan su continuacin con otros medios. El hombre vive jugando en la distancia (ex-cntrica) propia de las ficciones: de ah que no pueda contraponerse una comunidad clida y acogedora frente a los equilibrios y a la frialdad de la sociedad. El no haberlo entendido fue y sigue siendo el error mayor de todos los comunitarismos, que persiguen un equilibrio definitivo, una estructura estable supuestamente capaz de proteger al individuo de los riesgos de la sociedad moderna. En efecto, una estabilidad definitiva choca ineludiblemente con
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Cf. infra, pg. 84. 16

la carencia constitutiva de un lugar propio y autntico inherente al hombre, cuya forma de vida excntrica le obliga a una continua migracin y vagabundeo. El ser humano es, en otras palabras, una manifestacin del lmite, y lo que toda comunidad pretende es, precisamente, borrar ese lmite en nombre del ideal de una identificacin comunitaria como vnculo orgnico trascendente13. En conclusin, nos parece oportuno sealar que la perspectiva que se abre al analizar esta obra no corresponde necesariamente a una lectura pesimista o nihilista de las relaciones humanas14. Plessner no aboga por una esterilizacin general de la sociedad o por la necesidad de exonerar al hombre del contacto con los dems. No se trata de rechazar la communio, sino la communio en cuanto principio, el comunismo como ideal de vida y el radicalismo de la comunidad15. Dicho de otro modo, no es la relacin o el contacto lo que amenaza la convivencia, sino una determinada modalidad violenta y radical de relacin, que en realidad no hace sino negar la posibilidad misma de la relacin. Una entrega incondicional a los dems y un contacto ntimo y total impiden la existencia de cualquier vnculo: cuando la sangre, el amor o el espritu lo llenan todo, entonces todo se satura y el individuo pierde el espacio que necesita para poder realizarse.
Cf. infra, pg. 47. Roberto Esposito, uno de los filsofos de la poltica actualmente ms en boga, sostiene, en cambio, que la propuesta de Plessner coincidira precisamente con la supresin del ncleo originario de la existencia humana, es decir, de sus races relacionales, en el sentido de una circulacin y una mutua exposicin social. Sin embargo, la que Esposito describe como una red protectora e inmunitaria la mscara, el ceremonial, las reglas del juego, las ficciones en realidad no es, segn Plessner, una forma radical de disociacin (una convivencia inmune a toda posibilidad de un verdadero contacto), sino precisamente lo que permite el despliegue de las acciones sociales y culturales. Dicha red refleja, por tanto, la necesidad de una mediacin simblica, figurativa o ldica, pues para el hombre no existe ningn desarrollo de s mismo que sea inmediato o autntico. Cf. Roberto Esposito, Immunitas. Protezione e negazione della vita (Immunitas. Proteccin y negacin de la vida, traduccin de L. Padilla Lpez, Amorrortu, Buenos Aires-Madrid 2005). 15 Cf. infra, pg. 61.
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Donde reina la comunidad, paradjicamente, ninguna verdadera convivencia puede subsistir y toda relacin social problemtica, compleja y plural (pues as es la existencia excntrica del ser humano) resulta imposible. En definitiva, lo que el lector encontrar en las pginas de esta obra de filosofa social es, ante todo, una justificacin antropolgica de la necesidad del espacio de la poltica, en el cual cada individuo y cada pluralidad dispongan de recursos simblicos y reales mediante los cuales puedan configurar su propio mundo y defenderlo ante el tribunal de la Historia. La vida humana, as como cualquier interpretacin que sobre ella se formule, nunca puede ser neutra. A la manera de un movimiento circular, toda decisin en torno a la existencia humana es retroactiva y provoca efectos sobre la existencia misma. Por eso, cualquier respuesta que se d a las preguntas fundamentales del filosofar debe tener en cuenta, sobre todo en la poca de la supuesta retirada de los dioses, la responsabilidad que es inherente a la afirmacin y configuracin de un mundo individual y plural, en una tensin constante e irresoluble entre la norma y la vida16.
Tommaso Menegazzi

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Cf. infra, pg. 119. 18