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ARTIGO ORIGINAL Norbert Elias e a solido dos moribundos Norbert Elias and the loneliness of the dying

Edilson Baltazar Barreira Jnior 1

Resumo
O artigo busca identicar as principais ideias apresentadas pelo socilogo alemo Norbert Elias em seu livro intitulado A solido dos moribundos, bem como estabelece um dilogo com o historiador francs Philippe Aris, notadamente, a partir da obra denominada O homem diante da morte. Ambos estudiosos tematizam sobre a morte no mundo ocidental moderno. A proposta de Elias debater a morte para alm do diagnstico mdico dos sintomas fsicos do envelhecimento e da morte, com uma anlise sociolgica explicitada na forma desumana como as sociedades industriais expem seus velhos e moribundos ao isolamento e solido. Aris, porm, mostra que a atitude do homem perante a morte mudou muito ao longo dos sculos e que a forma como encarda hodiernamente bastante recente. A reviso de literatura mostra que Elias critica Aris ao apontar que a posio deste ltimo sobre a atitude diante da morte como quase dogmtica, pois enaltece a atitude tradicional de serena espera pela morte e despreza as fantasias de imortalidade presentes hoje.
1 Mestre e doutor em Sociologia pela Universidade Federal do Cear; Professor na Escola Superior da Magistratura do Estado do Cear e Pesquisador associado ao Ncleo de Estudos em Religio, Cultura e Poltica da Universidade Federal do Cear

Palavras-Chave: Norbert Elias. Philippe Aris. solido dos moribundos. morte. Medicina e Cincias Sociais.

Abstract
The article seeks to identify the main ideas presented by the German sociologist Norbert Elias in his book entitled The loneliness of the dying as well as establishing a dialogue with the French historian Philippe Aries, notably from the work called Man facing death. Both scholars these deal about death in the modern Western world. The proposal to discuss the death of Elijah is beyond the medical diagnosis of physical symptoms of aging and death, with a sociological analysis as explained in the inhumane way the industrial companies expose their old and dying to isolation and loneliness. Aries, however, shows that mans attitude towards death changed much over the centuries and how grubby it is today is fairly recent. The literature review shows that Elias Aris critical to point out that the prosecution about the attitude toward death as an almost dogmatic, it extols the traditional attitude of quiet waiting for death and despises the fantasies of immortality here todays. Keywords: Norbert Elias. Philippe Aries. loneliness of the dying. death. Social Science and Medicine.

Cadernos ESP, Cear 5(1): 37-43, jan./jun. 2011

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Introduo
Este artigo prope identicar as principais ideias constantes no livro A solido dos moribundos do socilogo judeu Norbert Elias nascido na Alemanha em 1897 e falecido na Holanda em 1990. A obra foi escrita em 1982, quando o autor j estava com oitenta e cinco anos, portanto um homem idoso que discute sobre envelhecimento e morte no mundo ocidental moderno. Elias foi uma testemunha do Sculo XX, sofreu com as duas Grandes Guerras. Na Primeira, ao ser convocado para o combate e na Segunda, ao se deparar com a pobreza e luto com a morte trgica dos pais, em especial da me que desapareceu em Auschwitz1. A escolha de Norbert Elias para a feitura deste ensaio decorreu da importncia ocupada por ele nas cincias humanas, em particular, para as cincias sociais. Ele reivindicava constantemente uma cincia dos homens que incorporasse no somente a trplice repartio das cincias sociais (Sociologia, Antropologia e Poltica), mas que tambm circunscrevesse disciplinas ans como a Psicologia, Filosoa, Histria, Lingustica, que resultasse numa abordagem interdisciplinar2. Elias exprime que a relao com a morte, assim como a vinculao com o corpo, parte fundamental do processo de interiorizao, seja pela tolerncia da morte em si mesma ou pela recusa das emoes que se associam a ela. No elenco das obras publicadas na Frana desde a dcada de 1970, sobre aquilo que me parece ser a crise contempornea da morte, gura o livro de Philippe Aris3 intitulado O homem diante da morte publicado no Brasil em dois volumes pela Editora Francisco Alves. Esta

a obra principal com a qual Elias dialoga em A solido dos moribundos. No seu livro O homem diante da morte, Aris mostra que a atitude do homem perante a morte mudou muito ao longo dos sculos e que a forma como esta hoje encarada , na verdade, muito recente. As transformaes da representao social da morte passam despercebidas, por serem muito lentas. O tempo que as separa equivale s vrias geraes e ultrapassa a capacidade da memria coletiva4. Para traar um panorama dessas mudanas desde a Idade Mdia, Aris se baseou em textos literrios, inscries em tmulos, obras de arte e at dirios pessoais. A morte solitria, a que Aris3 se refere, o ponto de partida de Norbert Elias5, em A solido dos moribundos, assinalando que nas sociedades antigas ou no industriais a morte era mitologizada pela concepo de outra vida em um local que poderia receber vrios nomes como Hades, Inferno, Valhalha ou Paraso. Nas sociedades industriais hodiernas, o homem assume outras posies no enfrentamento da nitude da vida; uma das atitudes se manifesta no tabu de pensar sobre a morte, afastando-a e encobrindo-a o mximo possvel da vida social e privada. Alguns indivduos assumem a posio de imortalidade, na qual repousa a concepo de que os outros morrem, mas eu no. Assim, o autor aponta que se pode assumir a morte como um elemento signicativo da existncia.

O debate sobre a morte no Ocidente


A morte afastada do debate social e qualquer pergunta sobre o m da vida se restringe principalmente, ao ambiente mdico. Elias sublinha que a morte no se

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prende unicamente ao atestado de bito, ao caixo e s cerimnias fnebres, pois muitas pessoas morrem gradualmente, adoecem, envelhecem e so separadas do convvio social, para nalmente morrerem em completo isolamento daqueles a quem eram afeioados. O isolamento ao qual velhos e moribundos so submetidos revela a grande fragilidade das sociedades industriais, pois os vivos tm enorme diculdade de identicar-se com os moribundos. Com o passar do tempo e a industrializao das sociedades, os sistemas que lanavam mo de crenas sobrenaturais no enfrentamento dos perigos e da morte foram cedendo espao para os sistemas seculares6, pois o aumento da expectativa de vida nessas sociedades levou os indivduos a se sentirem mais seguros. A segurana relativa e o aumento da expectativa de vida retiraram a morte da vida pblica. Elias aana que, nessas sociedades, h um recalcamento da morte, pois ela cada vez mais adiada. A publicidade dos ritos funerrios no mais corriqueira como nas sociedades antigas e medievais. Para a expresso morte recalcada, Elias atribui dois sentidos, sendo um no plano individual e outro no social. No senso individual, o Estudioso alemo tributrio da formulao freudiana que se refere a todo um grupo de mecanismos psicolgicos de defesa socialmente instilados pelos quais experincias de infncia excessivamente dolorosas, sobretudo conitos na primeira infncia e a culpa e a angstia a eles associados, bloqueiam o acesso memria3(15-6). Nessas trincheiras cavadas pelos indivduos, possvel encontrar medos infantis relativos morte, tornando

as pessoas incapazes de se aproximarem de moribundos, dando-lhes afeto e carinho, pois a proximidade da morte dos outros comunica a prpria mortalidade. No plano social, Elias7 confere ao recalcamento um sentido diferente. Ele situa o conceito dentro de sua formulao terica de processo civilizador, cujo comportamento social em relao morte est associado a sentimentos de vergonha, repugnncia e embarao5(p. 18), chegando ao banimento para os bastidores da vida social ao longo do surto civilizador. Assim, para os moribundos, isto signica a interdio do convvio social, o isolamento e a solido.

O dilogo entre Elias e Aris


Elias dialoga com Philippe Aris, criticando a concepo historiogrca do Estudioso francs presente em seus vrios trabalhos sobre a morte no Ocidente. Para Elias, Aris entende a histria como uma mera descrio, revelando em amplas imagens as mudanas de comportamento do homem ocidental diante da morte, mas que no fundo no explica nada. Elias entende que Aris fundamenta seus estudos em opinies preconcebidas, como a ideia de que antigamente as pessoas morriam calmas e serenas. Elias argumenta que o quadro pintado por Aris no era bem esse, porque a concepo antiga de morrer mais calmo e tranquilo era uma idealizao romntica e cortes, j que a morte nas sociedades feudais medievais era incerta, breve e selvagem. A diferena entre a atitude diante da morte no mundo medieval em relao aos Estados-nao ocidentais industrializados que a morte era uma temtica mais aberta nas conversas das sociedades medievais do que hoje. Na

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poca Medieval, a morte era menos oculta e mais familiar: A vida na sociedade medieval era mais curta; os perigos, menos controlveis; a morte, muitas vezes mais dolorosa; o sentido da culpa e o medo da punio depois da morte, a doutrina ocial. Porm, em todos os casos, a participao dos outros na morte de um indivduo era muito mais comum. 5(p. 23) A morte, portanto, era mais pblica em pocas antigas, no existindo uma censura social, como ocorre hoje. A interdio da morte no contexto social afasta os moribundos do convvio comunitrio e familiar, para morrerem em connamentos dos hospitais, em condies mais higinicas, mas em profunda solido. O sentimento vigente em nossos dias, que exclui a morte e os moribundos da vida social, desnuda a falncia dos velhos rituais de pesar e suas convenes padronizadas, as quais favoreciam o enfrentamento das condies emocionais de luto. Os novos rituais, na presente etapa civilizatria, manifestam a incapacidade de muitas pessoas expressarem seus sentimentos e emoes na vida pblica e at mesmo privada. Portanto os rituais religiosos de morte aliviam as angstias dos crentes, pois estes sentem que outras pessoas esto preocupadas com eles. J os rituais seculares, aludidos anteriormente, foram destitudos de sentido, quando interditavam veladamente as excessivas demonstraes de sentimento. No atual estdio civilizatrio, como ensina Elias, as pessoas quando esto prximas aos moribundos so incapazes de demonstrar afeio e carinho, mediante um toque de ternura. Tocar e acariciar8

um moribundo passou a ser contagioso, portanto, s resta afastar-se para no se contaminar. Assim, a separao involuntria ou no, a que os moribundos so submetidos, provoca neles a sensao de no pertena e de excluso. Este afastamento silencioso, semiconsciente ou no, dos vivos em relao aos moribundos perdura mesmo aps a morte. As tarefas e objetos para os funerais so deixados a cargo de empresas especializadas, quando outrora eram atividades executadas pela prpria famlia. A memria do morto pode continuar permeando o ambiente familiar, mas os corpos mortos e as sepulturas foram destitudos dos sentidos que em pocas passadas lhes eram conferidos9. Elias destaca o papel da memria dos mortos para os vivos presentes ou futuros. Muitos vivos, querendo deixar uma marca de sua existncia para ser lembrada pelas geraes futuras, se debruam de forma incansvel em criar e realizar. Isso nem sempre uma atividade consciente, porm desvenda o medo da morte, da nidade do esquecimento. As geraes futuras julgaro o que deve ou no ser lembrado das pocas anteriores, pois quando a cadeia da recordao rompida, quando a continuidade de uma sociedade particular ou da prpria sociedade humana termina, ento o sentido de tudo que seu povo fez durante milnios e de tudo o que era signicativo para ele tambm se extingue5(p.41). Assim, h mtua dependncia entre as geraes, cuja compreenso atual obstaculizada pela recusa na aceitao da nitude da vida individual. Elias ainda indica que a conscincia da nitude do homem muito antiga, mas a forma de encobri-la mudou com o

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passar do tempo. Em pocas antigas, os homens tinham nas fantasias coletivas, um mecanismo para lidar com a morte. Isto, porm, no quer negar que presentemente no desempenhem papel algum, mas, com a escalada da individualizao, elas perderam fora, sendo substitudas por fantasias pessoais de imortalidade. No debate entre as crenas coletivas dos antigos e as fantasias de imortalidade dos contemporneos, Elias mais uma vez critica o trabalho de Aris. O Socilogo alemo reconhece a erudio do Historiador francs, mas ressalva que lhe faltam os modelos tericos na elaborao de uma histria de longa durao, bem como a ausncia de uma concepo do que seja impulso individualizao. Para Elias, Aris comete um erro quando, de forma quase dogmtica, enaltece a atitude tradicional de serena espera pela morte e despreza as fantasias de imortalidade presentes no momento. Ele aana, porm, a ideia de que, no curso do processo civilizador, as ideaes coletivas diminuram o impacto sobre as mentes individuais, a tal ponto que as fantasias individuais de imortalidade surgem com maior destaque. A morte e o sexo foram reas sociobiolgicas mais permeadas de tabus. Em torno do sexo, existia grande nmero de normas religiosas, morais e sociais que no podiam ser violadas. Nas ltimas dcadas, contudo, mudana signicativa ocorreu nas sociedades. Nas escolas, os professores falam abertamente aos alunos sobre mtodos anticonceptivos e o exerccio da sexualidade. Os meios de comunicao recomendam em mltiplas campanhas publicitrias o uso de preservativo, a m de evitar doenas sexualmente transmissveis. A famlia, um dos ltimos basties da resistncia, conseguiu quebrar algumas barreiras civilizadoras, pois os pais j

aconselham seus lhos sobre o incio da vida sexual, alertando acerca de doenas e gravidez indesejada. A conversa dos pais ainda est muito restrita ao que evitar e pouco se fala sobre outras dimenses da sexualidade. Portanto, o sexo, como rea interdita da vida social, mudou ao longo do sculo XX. A relao entre sexo e morte gura no trabalho de Georges Bataille (1897-1962) intitulado O erotismo. Para Bataille10, o erotismo tem funo intermediria da vida com a morte ou da paz com a violncia, congurando-se numa regra, a qual impe disciplina e ordem ao homem, separando-o da animalidade. A violao a esta ordem, essencialmente ligada ao sexo, no constitui a sua abolio, mas o seu complemento, j que o tabu existe para ser transgredido. Diferentemente de Plato, Bataille entende que o eros no leva mais eternidade do mundo das ideias, mas experincia concreta da morte. Portanto, para o estudioso francs, o erotismo ora o amor, a santidade, a ascese, ora a libertinagem, o deboche, a obscenidade, porm no consegue permanecer entre esses termos opostos, sem identicar-se nem com uns nem com outros11(p.65). Assim, no curso de sculo XX, o sexo e a morte percorreram caminhos distintos. Enquanto, as representaes sobre sexo se desvencilhavam dos tabus a elas impostas, o embarao, a agonia, a ocultao e o isolamento da morte aumentaram, tornando a aproximao dos vivos aos moribundos semelhante reao das pessoas sobre os encontros abertos na vida social da era vitoriana. Elias resume: Tanto a sexualidade como a morte so fatos biolgicos moldados pela experincia e pelo comportamento de maneira socialmente especca,

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isto , de acordo com o estgio alcanado pelo desenvolvimento da humanidade, e da civilizao como um aspecto desse desenvolvimento. Cada indivduo assume os padres sociais comuns sua prpria maneira. 5 (p.53-4) . A relao das pessoas com a morte no ca circunscrita apenas ao aspecto biolgico, mas, ao longo do processo de civilizao, as mudanas associadas a essa relao revelaram mais nitidamente o problema sociolgico da morte nas sociedades contemporneas. Elias assevera que no mundo ocidental onde a morte atinge alto grau de recalcamento desde algumas caractersticas. A primeira apontada por ele diz respeito ao fato de que nessas sociedades a morte considerada algo distante, em virtude da expectativa de vida ter sido aumentada com o incremento de novas tcnicas mdicas. Aliada, diretamente a esta caracterstica, outra revelada por Elias mostra que nessas sociedades a experincia da morte vista como um estdio nal de um processo natural, ocorrente na velhice. A terceira caracterstica que ele registra o alto grau de pacicao interna vivida por essas sociedades, que leva as pessoas a criarem imagens de uma morte pacca, na qual o indivduo falece aps um perodo de enfraquecimento decorrente da prpria velhice. Por m, a ltima caracterstica das sociedades industriais revela-se no alto grau de individualizao, em que a morte no imaginrio e na memria de uma pessoa aproxima-se da imagem que possui de si mesma. Elias acentua que a natureza especial da morte e sua experincia nas sociedades industriais no podem ser devidamente compreendidas sem o grande impulso da individualizao estabelecido desde

o Renascimento, pois, mesmo aps muitas variaes, permanece ainda hoje. O caminho percorrido por este surto individualizao apresentou vrias etapas. Nas fases iniciais, o sentido estava posto na ideia da vida socivel e morte solitria, pois se podia viver em alegria com os outros, porm o momento da morte deveria ser solitrio. Elias assinala que uma pessoa, ao perceber a aproximao de sua morte e perdendo o sentido para os outros, vivencia a experincia de verdadeiramente estar sozinho. Este estar sozinho o qual descreve Elias uma das muitas variantes do conceito de solido, que tambm pode signicar o amor ferido de uma pessoa no passado, cuja lembrana no presente faz evocar as dores e as marcas. Desta forma, indivduos assim atingidos, involuntariamente, ocultam seus sentimentos em relao aos outros, vivendo uma forma de solido. Tambm pode signicar o fato de pessoas viverem no meio de outras, mas que j perderam o sentido para estas, como o caso dos mendigos e bbados deitados nas caladas e ignorados pelos transeuntes. A forma extrema de solido, destacada pelo Socilogo alemo, diz respeito condio como os judeus eram levados para as cmaras de gs nos campos nazistas reunidos ao acaso, homens, mulheres, crianas e velhos, todos nus, rumo morte, desconhecidos entre si, sozinhos no meio de muitos.

Consideraes Finais
Em outro texto de Elias, tambm inserido no livro A Solido dos moribundos, ele retoma alguns problemas sociolgicos do envelhecer e morrer. O estudioso tedesco ressalta que h grande diculdade das pessoas mais jovens em entenderem ou imaginarem o momento em que as

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pernas deixaro de obedecer s suas vontades. Muitos veem a condio do idoso, embora semiconsciente, como um desvio social, pelo qual no querem passar. Os mais jovens tm grande diculdade de se colocar na posio vivida pelos velhos. Presentemente, resiste-se ideia de envelhecimento12 e da morte o mximo possvel, pois envelhecer car tutelado e potencialmente mais dependente dos outros, perdendo o poder e o controle de outrora. Elias contrape a forma de morrer nas sociedades contemporneas, com a de falecer nas sociedades medievais ou prindustriais. Na maneira antiga, a famlia estava no centro do cuidado dos velhos e moribundos, pois era no espao familiar que eles recebiam proteo e afeto, mesmo em situaes higinicas adversas. Portanto, a pretenso de Elias completar o diagnstico mdico dos sintomas fsicos do envelhecimento e da morte, com um diagnstico sociolgico explicitado na forma como as sociedades industriais expem seus velhos e moribundos ao isolamento e solido

2. Waizbort L. organizador. Dossi Norbert Elias. So Paulo: Edusp; 2001. 3. Aris P. O homem diante da morte. Rio de Janeiro: Francisco Alves; 1981. 2 v. 4. Halbwachs M. A memria coletiva. So Paulo: Vrtice; 1990. 5. Elias N. A solido dos moribundos seguido de envelhecer e morrer. Rio de Janeiro: Zahar; 2001. 6. Berger P. L. O dossel sagrado. So Paulo: Paulus; 1985. 7. Elias N. O processo civilizador: uma histria dos costumes. Rio de Janeiro: Zahar; 1994. v. 1. 8. Bologne J. C. Do sagrado ao ntimo. In: Cahen. G. organizador. O beijo. So Paulo: Mandarim; 1998. 9. Riedl T. ltimas lembranas: retratos da morte, no Cariri, regio do Nordeste Brasileiro. So Paulo: Annablume; 2002. 10. Bataille, G. El erotismo. Madrid: Tusquets; 2005. 11. Perniola, M. Pensando o ritual: sexualidade, morte, mundo. So Paulo: Studio Nobel; 2000. 12. Beauvoir, S. A velhice. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; 1990.

Referncias
1. Heinich N, Elias N. Histria y cultura em occidente. Buenos Aires: Nueva Visin; 1999.

Endereo para correspondncia: Edilson Baltazar Barreira Jnior Rua Cnsul Gouveia, 198 Carlito Pamplona - CEP 60.335-390 Fortaleza - Cear E-mail: edilsonbarreira@yahoo.com.br

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