Você está na página 1de 6

A VERDADE SOBRE OS AGROTXICOS Reportagem da Revista Veja esclarece questes sobre os defensivos.

H um ms a Agencia Nacional de Vigilncia Sanitria - (ANVISA), divulgou os resultados de um estudo iniciado em 2010 sobre a contaminao de alimentos por agrotxicos - e suas concluses deixaram quase em pnico os consumidores que se preocupam em pr mesa apenas aquelas frutas e hortalias que colaborem com sua sade. No banco geral da Anvisa, 28% dos produtos avaliados foram considerados insatisfatrios; no topo do ranking vinha o pimento (com assustadores 91,85 de amostras contaminadas), seguido por morango, pepino, alface e cenoura. Estariam os brasileiros, ento, intoxicando-se perigosamente cada vez que levam o garfo boca e arriscando uma doena grave no futuro? Definitivamente, no: Quando se esmia o relatrio, v-se que muito do receio que ele provocou exagerado e infundado. Para explicar porque assim, VEJA conversou com 8 toxicologistas e engenheiros agrnomos que atuam em centros de referncias no pas. Antes de mais nada: Porque os agricultores se valem de produtos que, em seu prprio nome, j trazem o sufixo txico? A palavra entre "Agrotxico" imprecisa e algo carregado ao julgamento de um valor resqucio do tempo, h muito tempo deixado para trs, em que estas substncias eram colocadas no mercado sem pesquisa suficiente sobre suas propriedades e seus efeitos, e usadas de forma indiscriminada. O nome certo "defensivo agrcola", uma vez que esses produtos servem no para intoxicar a lavoura ou o produtor, mas sim para defender a plantao de pragas, insetos e parasitas e evitar que ela se perca. Como foi feito o estudo da Anvisa? O programa de anlise de resduo de agrotxico em alimento avaliou 2.488 amostras de 18 tipos de alimentos - abacaxi, alface, arroz, batata, beterraba, cebola, cenoura, couve, feijo, laranja, maa, mamo, morango, pepino, pimento, repolho, tomate. A escolha das variedades obedeceu combinao de trs parmetros: os dados de consumo do IBGE (que levanta os itens mais comuns na mesa dos brasileiros), a disponibilidade nos supermercados e as culturas em que o uso de defensivos costumeiramente intensivo, por serem mais numerveis a pragas ou pestes. Os vegetais foram coletados e analisados em 2010.

Como se definiu o que um alimento contaminado? A classificao seguiu dois critrios: resduo, no alimento, de defensivo acima do limite permitido e deteco do uso de defensivo no autorizado para aquela determinada cultura. Das 2488 amostras, 694 foram consideradas irregulares. Quantos alimentos apresentaram resduos de defensivos em excesso? Apenas 3,6% dos produtos avaliados revelaram teor de agrotxico acima do limite mximo de resduo (LMR), ndice que determina o consumo sem riscos sade. Ou seja, das 2488 amostras, 89 foram reprovadas. Isso pode acontecer por dois motivos: Porque o agricultor aplicou na lavoura uma dose acima da indicada ou porque desrespeitou o chamado perodo de carncia. - O intervalo mnimo entre o uso do pesticida e a colheita, tempo em que o defensivo se degrada e perde sua toxicidade para os seres humanos. Quo acima do limite de resduos estavam esses alimentos? Em geral, muito pouco. Segundo o toxicologista ngelo Trap, professor da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP), esse o quesito em que este receio quase sempre injustificado, j que as margens de segurana so altssimas. Para definir o nvel seguro de resduos de defensivos agrcolas que o ser humano pode ingerir diariamente, os cientistas primeiro realizam estudos em animais. O valor que no apresenta riscos para eles ento dividido por 100 - e assim se chega ao limite mximo aceitvel para homem. Ou seja, o nvel de resduo detectado das amostras coletadas teria de estar 1000% acima do permitido para que se comeasse a pensar em risco real. E nenhum caso desta monta foi verificado. Em 24,3% das amostras, as anlises detectaram presena de defensivos no autorizados. Eles eram, ento, ilegais? No, eles eram comercializados legalmente no pas. O que acontece que cada produto deve informar, no rtulo o tipo de alimento ao qual destina. "para registrar um produto, o fabricante gasta milhes de dlares. E, mesmo quando a marca j est no mercado, incluir uma nova cultura no rtulo, custa entre 35 000 e 40 000 dlares", explica Lus Rangel, coordenador-geral de agrotxicos do Ministrio da Agricultura. Resultado: Como o processo oneroso, as empresas preferem investir em defensivos que sero vendidos aos grandes produtores, como os dos setores de algodo, soja e milho, em detrimento daqueles destinados s culturas pequenas, como as hortalias. "Assim, quando no h defensivos registrados para eliminar pragas que atacam uma cultura pequena, o produtor se v obrigado a recorrer ao defensivo no autorizado, mas que traz o princpio ativo do qual eles necessitam", explica Celso Omoto, professor da Faculdade de Engenharia Agronmica da Univesidade de So Paulo em Piracicaba. O uso de defensivo no autorizado prejudicial sade? No necessariamente. As pesquisas mostram que um defensivo no oferece mais ou menos riscos de sade se aplicado neste ou naquele alimento. Ou seja, o produto x, indicado para tomate, no ficar mais txico, sendo usado no pimento. "O problema est na soma: resduos de um mesmo agrotxico em vrios dos alimentos que constam na dieta de uma pessoa podem vir a extrapolar seu limite mximo", diz Luiz Claudio Meirelles, gerente geral de toxicologia da Anvisa. Mas a situao no alarmante. "Como a margem de segurana para o clculo do LMR alta, muito provvel que o consumo desses alimentos no oferea nenhuma implicao sade" diz o mdico patologista Joo Lauro Camargo, da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual Paulista (Unesp), em Botucatu. Os alimentos que lideram o ranking da Anvisa - pimento, morango e pepino - representam riscos sade? De forma alguma. Isso vale para os dezoito alimentos avaliados. "Como os resduos apresentados esto dentro de nveis seguros - quando houve excesso, ele era irrisrio -, no h motivo para preocupao em termos de sade pblica" explica ngelo Trap da Unicamp. possvel remover resduos de defensivos nos vegetais? No, pois o defensivo penetra na polpa do alimento ou circula pela seiva da planta. Nas ltimas semanas, muitas "receitas" para remover defensivos circulam por ai - inclusive em telejornais de grande alcance - como lavar alimentos com gua e sabo ou mergulhar em uma soluo de

hipoclorito de sdio, que nada mais do que gua sanitria diluda. Pura balela. "A lavagem com qualquer uma destas substncias removem micrbios e coliformes fecais, mas no resduos qumicos", explica o engenheiro agrnomo Jos Otvio Menten, professor da Universidade de So Paulo, em Piracicaba. A fruta e a verdura ficam limpinhas, o que timo. Mas o que houver de resduo qumico nelas continuar ali. Descascar o alimento, ento no adianta? Descascar o alimento ou retirar as folhas externas do mao de alface, por exemplo, elimina apenas os resduos presentes nestas partes do vegetal. O que est nas outras partes permanece. Alm disso, as cascas de muitos alimentos so altamente nutritivas, e descart-las pode ser um desperdcio. Algumas hortalias, frutas e legumes tendem a absorver mais defensivos? No. O que determina se algum resduo permanecer no alimento o manejo do produto na lavoura: a quantidade empregada e o perodo de carncia indicado para aquela substncia em particular. Se tudo for feito conforme a bula, entre o dia da aplicao do defensivo e o da colheita, a dose correta sofrer degradao natural com a ao dos raios solares, da chuva e dos microorganismos. Ingerir resduos de defensivos provoca doenas ou malefcios? No existe comprovao cientfica de que o consumo a longo prazo de resduo e pesticida nos alimentos provoque problemas graves em seres humanos. "A associao entre o uso de defensivos e a ocorrncia de cncer, malformao fetal ou distrbios neurolgicos s foi demonstrada em animais expostos as concentraes altssimas desses produtos", diz o toxicologista Flvio Zambrone, presidente do instituto brasileiro de toxicologia. Tambm no h caso de intoxicao provocada pela ingesto de um alimento contaminado. Os defensivos oferecem risco sade dos agricultores? Apenas quando eles no respeitam as regras de uso. "Os principais efeitos adversos so problemas gastrointestinais e demartologicos provocados por exposio a doses elevadas", diz ngelo Trap. Os equipamentos de segurana e as preocupaes recomendadas pelos fabricantes reduzem drasticamente os riscos de contaminao. "Como o Brasil um dos pases mais rigorosos no processo de registro, os produtos disponveis no mercado so seguros.", diz a Engenheira Agrnoma Rumy Goto da Unesp. possvel reduzir o uso de defensivos no campo, sem prejudicar a produtividade? Sim, com programas educacionais que ensinem o agricultor a escolher o produto certo, aplicar a dose correta e respeitar o perodo de carncia para a colheita segura. O produtor pode, por exemplo, optar por agrotxicos seletivos, que agem na praga sem extirpar seus inimigos naturais. Assim o inseticida que mata o pulgo (praga) no elimina a joaninha (que se alimenta de pulges e, assim, promove um controle natural da praga), o que reduz a necessidade de mais defensivos. Outra soluo envolve manejos agrcolas como a rotao de cultura para quebrar o ciclo de vida da praga. "O produtor deve entender que existem diversas ferramentas para controlar pragas. Sem esse conhecimento, ele acaba optando pelo produto mais barato ou no autorizado para aquela cultura" diz o engenheiro agrnomo Celso Omoto da USP. Existe alguma maneira de o consumidor se certificar da provenincia das frutas, dos legumes e das verduras que vai pr mesa? Por enquanto no. Mas o Ministrio da Agricultura pretende criar um cadastro de produtores multados por uso indiscriminado de defensivos agrcolas e disponibiliz-los para consulta pblica em seu site. Essa medida poder incentivar os bons produtores a identificar seus produtos com um selo. Como j possvel encontrar nas gndolas do supermercado. Orgnicos em Pratos Limpos O temor que os alimentos com defensivos agrcolas faam mal sade tem feito com que muitos consumidores cogitem substituir frutas, verduras e legumes convencionais por seus equivalentes "orgnicos", ainda que tenham de desembolsar o dobro por isso.

Veja o que dizem os especialistas sobre este tipo de cultivo. O que so alimentos orgnicos: aqueles cultivados sem o uso de agrotxicos ou hormnios de crescimento. O que permitido numa cultura orgnica: plantar ervas daninhas que atraiam para si as pragas, usar adubos naturais, como esterco, e empregar extratos vegetais, como os de nim e pimenta, para combater pestes. No entanto, segundo os engenheiros agrnomos, Rumy Goto da Unesp e Jos Otvio Menten da Universidade de So Paulo, algumas excees so permitidas " para nutrirem o solo os agricultores usam fertilizantes base de compostos qumicos, como o sulfato de potssio", diz Rumy. Menten destaca ainda a utilizao, na plantao orgnica, de defensivos amplamente empregados na agricultura convencional como o enxofre, a calda de fumo e a calda bordalesa (mistura de sulfato de cobre com cal). Essas substncias, porm, no so inofensivas. "Todos esses produtos 'orgnicos' deveriam ser submetido a avaliaes", defende Menten. Como identific-los: desde janeiro/2011 os orgnicos vendidos em lojas e supermercados vm com selo do Ministrio da Agricultura. Nas feiras, o consumidor deve verificar se o vendedor possui o cadastro de agricultor orgnico. A lista de habilitados est no site Prefira Orgnicos (www.prefiraorganicos.com.br). No que isso seja garantido, entretanto. As regras para o credenciamento e fiscalizao so um bocado vagas e tm muitas lacunas. Por isso mesmo, algumas grandes redes de varejo se certificam de que no esto vendendo gato por lebre testando elas prprias em laboratrio, periodicamente, amostras dos vegetais que exibem em suas gndolas. Quem fornece o selo: O produtor pode obt-lo de duas maneiras. A primeira contratar uma das seis empresas credenciadas pelo governo para o servio. Elas avaliam a qualidade do solo e da gua da plantao, antes de fornecer o selo. A outra so os chamados Sistemas Participativos de Garantia (SPG), em que um grupo de produtores se rene com consumidores, pesquisadores e tcnicos, sejam eles agrnomos ou no, e solicita autorizao ao Ministrio da Agricultura para se autocertificar. Quem fiscaliza: No h fiscalizao sobre o comercio de orgnicos em feiras livres. Nos outros casos ela feita pelas prprias empresas que deve acontecer pelo menos uma vez por ano, no so claras, nem so exigidas anlises peridicas para detectar eventuais resduos de defensivos qumicos nas plantaes. "Esse tipo de avaliao s ocorre quando h uma denncia ou quando se constata um risco, como a identificao de uma plantao vizinha que utiliza produtos qumicos", diz Rogrio Pereira Dias, coordenador de Agroecologia do Ministrio da Agricultura. Riscos: sem o controle adequado de produo e armazenagem, as plantas orgnicas podem ser contaminadas por fungos ou por bactrias como a salmonela e a Escherichia coli. Um caso celebre aconteceu na Alemanha, em junho de 2011: mais de 40 pessoas morreram e milhares foram parar no hospital aps ingerir brotos de feijo de uma fazenda orgnica contaminados com E. coli. Ou seja, no s por ser orgnico um produto necessria e automaticamente mais saudvel que o similar cultivado com o auxilio de defensivos.

PRODUO DE ALIMENTOS Agricultura empresarial e familiar se complementam, diz FAO.

Eliminar a fome do mundo e a extrema pobreza at 2015, bem como alavancar a produo de alimentos em 70% at 2050. Estes so dois dos objetivos da FAO - Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao. O primeiro foi estabelecido quando a ONU trabalhava nas metas do milnio. O segundo uma estimativa da FAO de quanto a produo agrcola tem que aumentar em decorrncia do crescimento populacional.

E o Brasil tem um papel chave neste contexto: "No s pela produo de commodities agrcolas e de alimentos, mas tambm pelo sucesso no combate fome e pobreza no mundo", afirma Hlder Mutia, moambicano que representa a FAO no Brasil. O bom desempenho do Brasil nesse ltimo item est vinculado s polticas de apoio ao pequeno agricultor. "70% da populao mais pobre e vulnervel vive da agricultura familiar. Logo, a agricultura o que melhor sabem fazer e o caminho para se libertarem da pobreza. Como temos o desafio de produzir mais e melhor, o setor familiar tem um grande potencial de crescimento", diz Mutia. E quanto aos mdios e grandes fazendeiros? A viso da FAO de complementaridade. "Se por um lado a agricultura empresarial garante o volume de alimentos que gera o equilbrio da balana alimentar, a agricultura familiar est mais voltada para a diversificao", ressalta. Para certas intervenes no campo, o setor familiar privilegiado porque tem mais carncias tecnolgicas e organizacionais. "Mas a FAO trabalha tambm para melhorar o quadro legal relativo ao setor agrcola, promove a pesquisa dos mais variados nveis, tratados e acordos regionais e globais, alm de disponibilizar informaes tecnolgicas, estatsticas e econmicas de grande valia para os agricultores", conta Mutia. O foco da FAO cooperar para o desenvolvimento de polticas pblicas para a agricultura. No Brasil, ela apoia os seguintes programas: Segurana Alimentar, Cooperao Sul-Sul, Superao da Pobreza Extrema e Gesto Sustentvel dos Recursos Naturais, alm do Programa Mudana do Clima e Desertificao. Alm disso, tem ao em projetos estratgicos de vrios ministrios. "Somos parceiros do Programa Fome Zero, em conjunto com o Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome (MDA). Tambm apoiamos o Programa Nacional de Gesto Ambiental Rural, em parceria com o Ministrio do Meio Ambiente (MMA)", relata Mutia. Com o Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA), a parceria no Programa de reas Degradadas na Amaznia (Pradam) e em iniciativas regionais e subregionais vinculadas Sanidade Animal, Proteo Vegetal, Biocombustveis e Segurana Alimentar. Outro ponto central o acesso s novas tecnologias. "A prpria adoo de tecnologia exige investimento que, nem sempre, o agricultor est preparado para enfrentar, e mesmo que esteja, existe o componente do risco", ressalva Mutia. Por isso a nfase na criao de polticas pblicas

que promovam o acesso a tecnologias, ao crdito, aos mercados, ao seguro agrcola e aos recursos naturais como a terra e a gua para irrigao e suprimento para o gado. Enfim, os esforos para promover o desenvolvimento e alimentar uma populao mundial em crescimento. Fonte: SouAgro