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Mentalidades e estruturas sociais no Brasil colonial: uma resenha coletiva1 2 Stuart B.

Schwartz At recentemente, a moderna historiografia brasileira tratava preferencialmente de assuntos relativos a economia poltica, pacto colonial, questes concernentes escravido e anomalias decorrentes de uma sociedade multirracial. Fortemente influenciado por abordagens e um vocabulrio de cunho marxista ou neodependentista, o estudo do Brasil colonial tem se concentrado em temas de estrutura econmica, classe e raa. Historiadores de linhas radicalmente diferentes, tanto poltica quanto metodologicamente falando, chegaram a um consenso quanto idia do Brasil como uma colnia mercantilista cuja economia se estruturava no latifndio escravista orientado para exportao, liderada por uma aristocracia de fazendeiros que determinava de vrias formas sua vida social, mesmo nas regies no dedicadas a produtos de exportao.3 Se este consenso dominou a pensamento histrico brasileiro por meio sculo, ele passa hoje por uma sria reviso. O ataque tem partido tanto de historiadores que ainda vem os tradicionais temas marxistas de estrutura econmica e suas relaes com a organizao da sociedade como os mais apropriados objetos de anlise, como tambm de uma nova gerao de estudiosos mais interessados nas atitudes e idias que se formaram em meio a estas estruturas e relaes que no fenmeno propriamente dito. Este artigo de resenha pretende discutir parte da recente produo historiogrfica, que busca redefinir e redirecionar o estudo do passado colonial brasileiro. Em duas obras com temas correlatos, escritas ou co-escritas por Joo Fragoso, argumenta-se que a tradicional viso da natureza exportadora da economia brasileira e da predominncia da classe dos fazendeiros constitui um erro ou, ao menos, um problema de peso e importncia. Fragoso, em suas crticas, mantm a estrutura econmica e suas manifestaes o modo de produo como o tema de estudo por excelncia. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro, 1790/1830 baseia-se numa vasta pesquisa de inventrios, testamentos, escrituras de compra e venda registradas nos (1) Artigo originalmente publicado na Latin American Research Review (v. 31, n. 1, 1996) com o ttulo: Somebodies and nobodies in the body politic: mentalities and social structures i n Colonial Brasil. Traduzido do ingls por Monica D. Dantas (Ps-Doutoranda da FFCLH/USP). (2) O autor agradece os comentrios de Richard Graham, Robert McCaa, Giana Pomata, Sanjay Subrahmanyam e Thomas Cohen. (3) A formulao clssica surgiu na dcada de 30. Veja Freyre (1933); Holanda (1936); Pr ado Jr. (1942) e Simonsen (1962). Sobre o impacto desta gerao, ver Cardoso (1993). Mais recenteme nte veja as posies conflitantes mas a base comum de Novais (1979); Gorender (1978) e Cardoso (1979) . Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

tabelionatos, documentos porturios e vrios outros tipos documentais existentes para o Rio de Janeiro daquele perodo. Ele argumenta que antigos estudiosos da economia colonial enganaram-se de duas formas. Primeiro, ao se concentrarem na natureza latifundiria-monocultora da economia colonial, eles exageraram a orientao exportadora e ignoraram o tamanho e a importncia da economia interna. Este foco levou-os a enfatizar demasiadamente a posio dos proprietrios de terra como a elite econmica e social da colnia. Fragoso levantou uma srie de evidncias demonstrando que, em incios do sculo XIX, o mercado interno de gneros de subsistncia no s era bastante grande como estava em crescimento, chegando inmeras vezes a ultrapassar o valor movimentado pelos produtos de exportao. Em cidades como o Rio de Janeiro, os chamados homens de grosso trato, envolvidos no comrcio externo e interno, haviam se tornado o grupo mais dinmico e socialmente mais poderoso. O autor argumenta que a orientao comercial da colnia refletia-se no fato de que o valor mdio das operaes comerciais excedia os montantes alcanados pelas transaes de propriedades rurais registradas nos tabelionatos. Assim, negcios e no propriedades eram a chave do sucesso nessa regio. Trata-se de uma pesquisa impressionante, tanto um estmulo quanto um desafio a seus colegas de rea, com resultados provocativos. O livro no , contudo, uma leitura fcil. Est construdo em torno de 79 tabelas e organizado como um relatrio de pesquisa, com inmeras sees subdivididas em novas partes ao longo de quatro extensos captulos (um deles com mais de 100 pginas). Fragoso expressa sua tese por meio da tradicional linguagem marxista. Argumenta que era o capital mercantil e no propriamente um sistema capitalista que caracterizava o Brasil colonial, j que muito do lucro obtido era investido em atividades honorficas no econmicas como a compra de ttulos, a aquisio de grandes propriedades territoriais ou mesmo a manuteno de grandes casas senhoriais. Acima de tudo, enfatiza a natureza endgena da formao do capital, colocando, assim, a relao colonial como um fator bem menos crucial para a formao social do Brasil do que at ento se costumava pensar. Parte do que se diz em Homens de grossa aventura no constitui material absolutamente novo. Fragoso, no entanto, tem o mrito de prestar mais ateno s implicaes tericas de seus argumentos do que outros que j escreveram sobre o assunto. O crescimento das fortunas dos comerciantes, sua influncia poltica e o carter independente de suas aes j foram sugeridos por A. J. R. Russell-Wood (1968), Catherine Lugar (1980), Pierre Verger (1968), Rae Flory and David Smith (1978: 571-94). Mais recentemente, a importncia do mercado interno e sua articulao com o setor de exportao foram destacadas nos trabalhos de Jos Roberto do Amaral Lapa, Larissa Brown e Bert Barrickman, conjuntamente com os meus prprios estudos. Esses aspectos tambm mereceram destaque por parte dos historiadores ligados a Yedda Linhares, primeiro no Centro de Ps-Graduao Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

em Desenvolvimento Agrcola da Escola Interamericana de Administrao Pblica da Fundao Getlio Vargas e depois na Universidade Federal Fluminense em Niteri (onde Fragoso atualmente professor).4 Fragoso enfatiza a importncia do mercado interno, mas demonstra continuamente (e corretamente) suas ligaes com o setor de exportao, o que cria uma certa tenso em seu argumento, oscilando entre a novidade de suas afirmaes e o reconhecimento da ligao ntima entre a economia interna e o comrcio de ultramar. Caio Prado Jnior e outros, em seus escritos, j haviam dedicado bastante ateno aos noproprietrios ou pequenos produtores e ao mercado interno, mas continuavam a afirmar o carter dinmico dos setores ligados economia de exportao. A inovao do trabalho de Fragoso est justamente no argumento de que o mercado interno teria passado a impulsionar a economia como um todo. Homens de grossa aventura suscita um segundo problema, derivado de suas balizas temporais: um perodo marcado pelo crescimento vertiginoso da produo agrcola, aps a revolta de 1792 em So Domingos, que, combinado com a situao poltica europia, possibilitou a ressurreio das exportaes brasileiras. Este desenvolvimento gerou um concomitante e vertiginoso aumento do trfico de escravos, o que, por sua vez, elevou a demanda por gneros de subsistncia no mercado interno. O crescimento do trfico de escravos, conjugado com uma exploso demogrfica geral, especialmente em cidades como o Rio de Janeiro (que, entre 1799 e 1821, experimentou um adensamento populacional de 160%), criou um conjunto peculiar de parmetros econmicos refletidos em condies demogrficas, econmicas e polticas. Alm disso, o Marqus de Pombal, o ativo primeiro-ministro de Portugal entre os anos de 1750 e 1777, havia institudo uma poltica de utilizao do poder estatal voltada ao apoio aos comerciantes portugueses e brasileiros de forma a quebrar a antiga dominao estrangeira no comrcio luso-brasileiro. Destinada a gerar uma poderosa classe nacional de comerciantes , esta poltica pode ter sido responsvel tambm pela criao de uma base social adequada ao fortalecimento sciopoltico dos comerciantes do Rio de Janeiro.5 Fragoso, ao invs de destacar os padres inerentes quele perodo, em particular como aspectos cronologicamente limitados a uma certa conjuntura histrica, deixa um tanto implcita sua percepo de que seriam caractersticas estruturais do Brasil colonial. Em conseqncia disso, ele afirma a predominncia do capital mercantil e do mercado interno como realidades vlidas para toda a histria colonial, lendo o passado a partir dos dados referentes a 1790, como se fossem representativos tambm de um perodo anterior. Finalmente, a despeito da riqueza da documentao de Fragoso, os homens de grosso trato e suas famlias acabam no se materializando como indivduos ou como um grupo social com motivos e estratgias claramente (4) Sobre o mercado interno ver Lapa (1982); Brown (1986); Schwartz (1992: 65-10 2); Barickman (1991, 1994: 649-88). (5) Ver Maxwell (1993: 209-36). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

discernveis. Por que comerciantes que negociavam desde o comeo da vida colonial continuavam a investir em terras e escravos se esses constituam investimentos menos lucrativos que o comrcio? Argumentar que eles assim faziam para adquirir status em um Brasil colonial no inserido em um regime capitalista parece um tanto tautolgico. Como bem demonstram Lawrence Stone e Robert Brenner, o fato dos comerciantes ingleses do sculo XVIII h muito tentarem comprar sua aceitao no meio da nobreza territorial e de suas aes revelarem a inexistncia de uma mentalidade capitalista no retardou ou enfraqueceu o crescimento do capitalismo na Inglaterra.6 Ao contrrio, P. J. Cain & A. G. Hopkins (1993: 58) argumentaram que um capitalismo aristocrtico era caracterstico da Inglaterra setecentista e que uma aristocracia comercial progressista enraizou-se solidamente na vida inglesa dominada pela agricultura a t meados do sculo XIX. A Frana do sculo XVIII testemunhou um grande crescimento da nobreza medida que a burguesia, em uma escala sem precedentes, se infiltrava nos degraus superiores.7 A classe mercantil do Brasil parecia estar agindo de maneira muito parecida aos seus semelhantes da Europa e da Amrica espanhola.8 Assim, para os comerciantes brasileiros, investir em terras e escravos representava a aquisio de uma relativa segurana e a limitao de seus riscos, ao mesmo tempo em que lhes fornecia status e imagem, uma srie de vantagens que lhes deviam ser perceptveis. Arcasmo como projeto: Mercado Atlntico, escrito por Fragoso a quatro mos com Manolo Florentino, agua e condensa muitas das idias expostas em Homens de grossa aventura. Destaca tambm a natureza do trfico de escravos e seu papel central no crescimento da economia brasileira, um tema desenvolvido previamente por Florentino em sua dissertao de mestrado (1995). Os autores argumentam que a escravido tinha uma funo estrutural tanto na frica quanto na Amrica e que a elasticidade do fornecimento da mo-de-obra, comida e terra fora responsvel pelo baixo nvel de capitalizao no Brasil, permitindo a continuidade da utilizao de tcnicas rudimentares de agricultura. Recolocando suas idias de uma outra forma, o acesso relativamente barato ao trfico transatlntico de escravos e (por extenso) s melhorias que, ao longo do sculo XVIII, permitiu a manuteno de um preo bastante baixo para o escravo comerciado naquelas rotas e possibilitou a rotinizao das prticas agrcolas e a conseqente manuteno da predominncia das relaes e prticas sociais. Portugal era beneficiado pela cobrana de taxas e pela reexportao dos produtos coloniais. Assim, o Brasil e sua hierarquia social teriam sido criados para (6) Cf. Stone, L. (1965); Stone, J. (1984) e Brenner (1993). (7) Ver a listagem de fontes em Goldstone (1991: 231). (8) Comparar Kicza (1982: 429-57) e Socolow (1978). Kicza argumenta que os comer ciantes mexicanos diversificaram seus investimentos aplicando na agricultura e outras atividades, alm de usarem os casamentos para solidificar seu status e conseguir uma segurana [generational/hereditria] par a sua riqueza. Socolow demonstra como comerciantes que no estavam interessados em investimentos agrcolas mudaram de opinio quando estes se tornaram lucrativos. Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

preservar o ancien regime em Portugal, no para transform-lo. Tratava-se do projeto arcaizante de uma metrpole, controlada por sua aristocracia, aliada aos comerciantes aristocratizados, residentes na terra natal ou no exterior, enquant o a nova burguesia no ameaasse a ordem estabelecida. O argumento apresentado parece uma espcie de variao das idias fora do lugar de Roberto Schwarz. Enquanto na Europa as fortunas comerciais permitiam que a classe mercantil desafiasse a nobreza que lhe precedia no poder, no Brasil (que no possua um passado aristocrtico), o capital mercantil servia para consolidar o antigo regime . A ironia desta comparao faz sentido somente se pensada a partir da idia, um tanto ultrapassada, do surgimento da burguesia no restante da Europa ocidental e pressupe a impossibilidade da manuteno do poder da aristocracia bem como da continuidade da importncia da agricultura. Se os comerciantes e seus negcios sobrepuseram-se agricultura como o setor dinmico da economia brasileira e a base do sistema social, ento, de acordo com essa nova historiografia, o Brasil er a bastante diferente da Inglaterra e da Frana. Iraci del Nero Costa ao contrrio de Fragoso e Florentino e seu ataque frontal s interpretaes que afirmavam um desenvolvimento econmico brasileiro somente em termos de um setor escravista de exportao apresenta a dimenso social desta nova orientao ao analisar a arraia-mida, ou seja, aqueles que no Brasil no possuam escravos. Chamados agregados, posseiros, sitiantes, entre outros termos, a variar de acordo com as diferenas vocabulares regionais, os eptetos destinados queles que no eram proprietrios de escravos variavam tanto quanto sua situao ante a propriedade, o que no impedia que fossem encontrados em toda a colnia. Costa retira suas informaes de censos do sculo XVIII e comeo do XIX para as provncias de So Paulo e Minas Gerais, contando ainda com algum material para uma regio de gado como o Piau e mais duas freguesias sertanejas da Bahia em finais dos setecentos. Ele examina este segmento da populao colonial em Arraia-mida: um estudo sobre os no-proprietrios de escravos no Brasil, um pequeno volume que discute estatsticas descritivas apresentadas em 142 tabelas. Costa enfatiza que muitas reas eram povoados por um grande nmero de no-proprietrios de escravos. Na So Paulo de fins do perodo colonial, cerca de 3/4 das casas da capitania no possuam escravos, enquanto em Minas Gerais, os nmeros so relativamente mais baixos, j que em 40% das residncias existiam cativos. O fato de 50 a 65% da populao colonial no possuir escravos pode, num primeiro momento, sugerir que a escravido tenha sido supervalorizada como fator de entendimento da sociedade brasileira. Tal viso me parece, no entanto, errnea. mais significativo que, considerando as variaes regionais e cronolgicas, 35 a 50% da populao brasileira chegava a possuir escravos. Com exceo de casos raros, como o Haiti e outras ilhas do Caribe no sculo XVIII, na maioria das grandes sociedades escravistas como a Roma clssica, o sul dos Estados Unidos e Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

o Brasil os escravos contabilizavam apenas 1/3 da populao total. No era necessrio que todos fossem proprietrios de escravos para que a escravido fosse a principal forma de trabalho da sociedade e o fato de que um grande nmero de brasileiros incluindo camponeses e antigos escravos pudessem adquirir cativos atesta para a disseminao da escravido na colnia e na vida sociocultural de seus habitantes. Arraia-mida enfatiza a variao regional, mas argumenta essencialmente que apenas alguns poucos critrios demogrficos e sociais diferenciavam proprietrios de escravos de no-proprietrios, parecendo todos duas amostras da mesma populao (p. 116). Aqueles referidos pelos censos como membros da Igreja Catlica, burocratas do estado ou possuidores de ttulos militares eram mais comumente citados como proprietrios de escravos do que os listados como artesos ou jornaleiros, sendo que tal diferena revela mais propriamente nveis de status e riqueza do que ocupao . Mesmo que os proprietrios de escravos dominassem a produo para exportao e para o mercado interno, os noproprietrios tambm costumavam tomar parte em tais atividades. Esse curto volume, bem como aqueles de Fragoso e Fragoso & Florentino, representa uma vlida contribuio ao estudo das ligaes entre a vida econmica e social da colnia. Eu pessoalmente continuo descrente da idia que nega a posio preeminente do setor escravista exportador da economia como motor da vida colonial, sua razo de ser e sua condio de melhor caminho para o entendimento de seu desenvolvimento histrico. Grande parte das pesquisas sobre o comrcio interno e os nele envolvidos estudo sobre o chamado pequeno Brasil , imbudas da tarefa de desviar o foco das grandes plantaes, da escravido e do setor de exportao, acabam criando uma falsa dicotomia e terminam por perder o significado da relao entre o setor escravista agroexportador e o desenvolvimento de um campesinato alijado da propriedade escrava, capaz de exercer uma srie de funes: de alugados para atividades ocasionais a fornecedores temporrios de comida para as fazendas e cidades em crescimento. Este campesinato existia desde os primrdios da colnia, mas ele aumentou muito rapidamente no sculo XVIII juntamente com a economia do Brasil. No se trata de uma escolha entre isto ou aquilo, mas, ao contrrio, de um processo de mudana e variao dentro da intensa relao entre os setores de exportao e de comrcio interno da economia colonial e as dimenses humanas de tal mudana. Os trabalhos desta nova historiografia, apesar de concentrarem-se normalmente nos finais do sculo XVIII, projetam suas descobertas para perodos anteriores ou assumem que esto tratando de realidades estruturais e no histricas. Tanto O arcasmo como projeto quanto Arraia-mida deixam de prestar a devida ateno s especificidades do perodo descrito ou forma com que foram responsveis pela gerao das situaes descritas pelos autores. Sem dvida que, quando as oportunidades lhes eram dadas, comerciantes, proprietrios Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

de terras, mineiros, camponeses e at mesmo escravos buscavam participar dos mercados locais, uma situao proveniente de transformaes do setor de exportao e das novas possibilidades criadas pela posio do Brasil no mercado internacional. A escravido, mesmo que de maneira cruel, mostrava-se perfeitamente adaptvel a essas condies, como bem demonstraram alguns trabalhos recentes sobre Minas Gerais.9 O reconhecimento desta relao deveria destacar ainda mais a posio central das grandes propriedades e do setor exportador para o entendimento da formao socioeconmica do Brasil, bem como as formas que uma constelao de relaes sociais mesmo fora da escravido foram moldadas pelo escravismo e muitas vezes pela realidade dos latifndios. Por mais que as crticas colocadas pela escola do Pequeno Brasil tenham questionado a natureza da economia colonial, um ataque potencialmente mais radical historiografia tradicional partiu da mudana de foco das questes socioeconmicas para o estudo das idias e atitudes que informavam as relaes sociais e de gnero dentro de uma sociedade escravista multirracial. A tendncia dos estudos histricos para examinarem as estruturas mentais, a cultura popular e a esfera domstica passou a ter um impacto profundo na maneira com que os estudiosos do passado brasileiro agora pensam a histria colonial. Na ltima dcada, o interesse pelas mentalits alterou, seno mesmo eliminou, a nfase exclusiva nas relaes socioeconmicas, expandindo as reas de compreenso para vrias direes. Esta mudana revigorou a histria colonial e lanou-a por caminhos antes inexplorados. medida que tais trabalhos comeam a se acumular colocam-se, no entanto, duas questes acerca desta nova tendncia. Primeiramente, teriam os estudos de mentalidades simplesmente substitudo o importante pelo que exerce fascinao, produzindo uma espcie de gabinete de curiosidades (wunderkammer) histricas, dedicando-se ao bizarro, curioso e devasso e perdendo o sentido de um objetivo maior concernente compreenso do funcionamento da sociedade, poltica e cultura? Em segundo lugar, seria possvel localizar um ponto de cruzamento entre a vida privada e o pensamento dos habitantes do Brasil e as estruturas poltico-econmicas da colnia de forma a viabilizar a percepo de como as esferas do pblico e do privado estavam ligadas? Mesmo que estudiosos partidrios de uma posio mais desconstrutivista possam argumentar que um esforo de tal monta seja um exerccio ftil e errneo, este tipo de abordagem permitiria nova histria das mentalidades esclarecer e enriquecer a histria da formao do Brasil como colnia e, ao mesmo tempo, colocar o papel do poder do Estado e das condies econmicas em uma posio central dentro das explicaes acerca do pensamento dos homens e mulheres de vrias camadas sociais. Esta unio dos substratos material, cultural e mental da (9) Vrias pesquisas trataram da transformao de Minas Gerais de uma economia mineratr ia para uma sociedade agrocomercial policultora alicerada na mo-de-obra escrava. Ver Martins ( 1980); ver ainda Martins Filho & Martins (1983: 537-69) e as respostas subseqentes. Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

vida nos estudos histricos levaria ao questionamento de uma srie de tradies historiogrficas proporcionando uma discusso benfica para ambas as partes. At o momento, tal troca tem permanecido, na maior parte dos casos, apenas em estado de potncia.10 Grande parte dos novos estudos de mentalidade foram escritos sombra de Michel Foucault, partindo do entendimento de que a era moderna de finais do sculo XV at a Revoluo Francesa corresponde a um perodo de fortalecimento do estado absolutista, muitas vezes ajudado por seu brao ideolgico, a Igreja, com a crescente imposio de mecanismos repressivos de controle sobre toda a gama de atividades e idias humanas.11 Mary del Priore coloca esta idia em evidncia em Ao sul do corpo: condio feminina, maternidade e mentalidades no Brasil colnia: Mas pensar a histria das mes significa, sobretudo, perceber o fenmeno biolgico da maternidade, sua funo social e psico-afetiva, vai transformar-se, ao longo deste perodo, num projeto de Estado moderno e principalmente da Igreja para disciplinar as mulheres da Colnia, fazendo-as partcipes da cristianizao das ndias (p. 45). Outros autores so por vezes menos explcitos acerca deste processo, mas no deixam de subentender que as estruturas imperiais e as colnias do ultramar possuam um papel central no fortalecimento do poder do Estado e na consecuo de seus objetivos mais ambiciosos. Considerar, no entanto, o poder do Estado como um dado ou como o lugar por excelncia da represso da esfera privada mostra-se mais problemtico do que os historiadores das mentalidades esto dispostos a admitir. Giovanni Levi, escrevendo sobre o incio da era moderna na Itlia, colocou que tais interpretaes tendem a subavaliar o papel da realidade e dos poderes locais e a atribuir ao Estado central uma habilidade homogeneizadora que ele no possua.12 Independentemente da validade de tal afirmao para o restante da Europa como um todo, um trabalho recente sobre Portugal levantou srias questes acerca da marcha da centralizao e da extenso do poder real. Antonio Manuel Hespanha demonstrou que, ao menos at fins do sculo XVI, apenas 10% dos conselhos haviam recebido juzes de fora, deixando o poder nas mos dos governos e interesses locais. A nobreza tambm mantinha ento muito de sua autoridade e de seu poder econmico. Em 1640 as rendas senhoriais praticamente igualavam-se s da Coroa Portuguesa. Do ponto de vista do Imprio, em meados do sculo XVII, as sisas cobradas sobre a economia interna geravam mais rendimento do que as taxas cobradas no comrcio de exportao e ultramar. Finalmente, o autor mostra que uma classe de burocratas havia emergido, constituindo-se como um poder (10) Michell Vovelle referiu-se diretamente possvel relao existente entre abordagen s materialistas e a histria das mentalidades. Ver Vovelle (1990: 1-13). (11) Ver a discusso sobre a Hiptese repressiva em Dreyfus & Rabinow (1983: 128-33). (12) Cf. Levi (1988: 175). Argumento semelhante foi utilizado para a Frana por Mu chembled (1985: 312-20). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

alternativo ao da Coroa. A renda total dos oficiais reais e municipais excedia e m muito aquela das maiores casas senhoriais e bispados, com grande parte da renda sendo proveniente de emolumentos do que mais propriamente de salrios. Assim, era o oficialato, e no a Coroa, que estava absorvendo a mais-valia social.13 Ao se concentrar nas fontes de renda de Portugal, Hespanha no d possivelmente a devida importncia s formas com que a expanso ultramarina j fora responsvel pelo fortalecimento do poder da Coroa. Mas seu trabalho, baseado em uma curiosa combinao de histria jurdico-institucional alem e italiana e um estudo quantitativo de fontes relativas s rendas de vrios setores da sociedade portuguesa, levantou uma srie de questes acerca da extenso e da penetrao da autoridade central que tornam problemtica a presuno de uma represso ideolgica estatal. Essa suposta represso mantm-se, contudo, como pano de fundo de grande parte das informaes levantadas pela nova histria das mentalidades. Estes trabalhos utilizam uma variedade de formas, diversificando-s e tanto em estudos da sociedade como um todo do tipo da tradicional vida e tempo como at em monografias detalhadas que examinam sujeitos to diversos quanto os desvios religiosos e o corpo feminino. Vida cotidiana um campo histrico popular h muitos anos, como bem demonstram as contnuas publicaes da srie La vie quotidienne da editora Hachette. Os atrativos e a fascinao da histria cultural ou das mentalidades so bastante evidentes no estudo de Luis Weckmann acerca do que ele chama de a herana medieval do Brasil , um livro semelhante quele que escreveu sobre o Mxico.14 La herencia medieval del Brasil um caldeiro de informaes recolhidas num extenso processo de releitura das principais fontes primrias j editadas e da bibliografia escrita a respeito (parte dela j ultrapassada), enfati zando a matriz cultural europia da vida colonial brasileira. Este livro poderia se cham ar O velho mundo nos trpicos (parafraseando Gilberto Freyre). O livro trata essencialmente da transferncia de prticas, hbitos, vida material e costumes portugueses para o Brasil. Simplesmente porque Weckman considera o sculo XV como medieval, tudo que os portugueses levaram em suas mos e mentes tambm tinha que ser medieval, um termo que, em sua anlise, parece extrapolar o sentido meramente cronolgico. Os leitores podem perceber que os velhos debates acerca da origem feudal ou capitalista do incio da colonizao ou sobre a natureza econmica da monocultura escravista aucareira e a conseqente atitude dos senhores de engenho no exercem um papel importante nas consideraes de Weckman sobre a herana medieval brasileira, mesmo que uma explicao feudal esteja implcita na obra. Uma definio assim to ampla e aberta permite que Weckman trate de uma vasta gama de tpicos interessantes e agradveis o nome Brasil, o culto da (13) Uma edio espanhola um pouco modificada apareceu anteriormente, Hespanha (1989 ). (14) Cf. Weckmann (v. 1, 1993). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

Virgem Maria, prticas de pesca dos colonizadores , sem que nenhuma teoria ou mtodo coloque qualquer tipo de limitao ao tema. H muito que o livro de George Foster, Culture and contact: America s heritage, forneceu uma maneira mais nuanada de olhar para tais transferncias culturais. Foster (1960) argumentava que a seleo ocorria nos dois lados do processo, assim, a cultura colonial podia conter muitos elementos europeus mas sempre mergulhados em uma variante colonial, remontada com as partes desconstrudas da matriz. Weckman no explica as mudanas de prticas e instituies medievais na colnia. O senado da cmara, por exemplo, era uma instituio clssica de Portugal medieval mas, uma vez transplantado para o Brasil, foi alijado de grande parte d a representao artes. A Casa de Vinte e Quatro, rgo de representao das principais corporaes de ofcio, nem sequer chegou a funcionar. Ser que essas mudanas representavam uma tentativa da Coroa ou dos primeiros grandes proprietrios de terra de restringir as antigas liberdades ou refletiam o impacto da escravido e da miscigenao no status dos artesos? Qualquer que seja a explicao, a verso brasileira diferia da instituio portuguesa, representando a modernizao ou colonizao de uma instituio medieval. Questes similares poderiam ser colocadas quanto s transformaes das sesmarias e prticas dotais, funo das ordens militares e um grande nmero de outras adaptaes coloniais. Weckmann reverte a predominncia da nfase nos elementos indgenas e africanos da cultura colonial brasileira, uma constante desde o Casa grande e senzala, de Gilberto Freyre. Freyre tambm se interessava pelos antecedentes portugueses, mas ele e outros buscaram mostrar como a fuso de elementos culturais e sua transformao resultaram em algo singular. O livro de Weckmann sobre transferncia e no transformao e, sendo assim, limita-se a descrever e catalogar. Emanuel Arajo, em seu Teatro dos vcios: transgresso e transigncia na sociedade urbana colonial, retira suas informaes daquelas mesmas fontes j publicadas e tambm do material bibliogrfico disponvel. Esse livro, modesto em suas intenes, cuidadoso ao evitar coisa to insana quanto uma interpretao global da sociedade colonial , mas, mesmo assim, fornece, a partir de materiais previamente publicados, informaes sobre a vida cotidiana na colnia, o teatro de todos os vcios . Aqui a tese do Estado dominante e da posio quase santificada de seu lder posta em oposio a uma sociedade treinada para depender em tudo do Estado e incapaz de alcanar sua prpria satisfao no trabalho pelo bem-estar da comunidade. Tal perspectiva coloca o Estado como algo parte da sociedade, ao invs de v-lo como um representante de interesses de classe ou ao menos de parte deles.15 Arajo baseia-se fundamentalmente em viajantes, misturando indiscriminadamente observaes de trs sculos em um relato que destaca os aspectos negativos da sociedade colonial: cidades sujas, ms (15) O autor segue as idias de Faoro (1958). Para uma viso contrastante ver Joseph & Nugent (Ed.) (1994). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

condies de sade, prostituio, desvios sexuais, a explorao dos escravos ou seja, uma imagem genrica do Brasil como o bero da preguia .16 Os sempre citados poemas de Gregrio de Mattos escandalosos, porm crticos , os sermes do Padre Vieira e os anais impressos de duas visitas inquisitoriais Bahia e Pernambuco servem como fontes bsicas para este manual bem escrito sobre as fragilidades dos brasileiros nos tempos coloniais. No possvel perceber, no entanto, nenhum tipo de princpio organizador por trs deste relato dos pecados brasileiros a no ser pela noo simples, mas questionvel, de que todas essas transgresses representavam uma espcie de resistncia ordem estabelecida e que, apesar das leis e expectativas serem as mesmas em Portugal e no Brasil, prticas e mentalidades eram diferentes. Quando a histria das mentalidades trabalha neste nvel, ela pode servir de fonte de informao e entretenimento, mas no permite nenhum tipo de entendimento da formao da sociedade e de suas transformaes. Nenhuma outra fonte forneceu mais material para a histria das mentalidades no Brasil, em suas vrias dimenses, do que os arquivos da Inquisio portuguesa. As geraes anteriores de historiadores estavam limitadas s j publicadas denncias e confisses das visitas inquisitoriais de 1591/93 e 1618, que ainda podem ser utilizadas com proveito, como demonstram os livros de Weckmann e Arajo. Mais recentemente, alguns historiadores, aps examinarem diretamente os processos inquisitoriais em Lisboa, tm evocado uma nova viso do desvio e da represso na colnia.17 Anita Novinsky, a principal historiadora brasileira a escrever sobre os cristos-novos, fornece agora um guia para futuras pesquisas ao reproduzir os registros relativos a cristos-novos nascidos ou morando no Brasil, tal qual aparecem no rol dos culpados , um catlogo manuscrito de todos os que foram presos pelo tribunal portugus entre 1605 e meados do sculo XVIII. Inquisio, rol dos culpados: fontes para a histria do Brasil, sculo XVIII contm uma lista (com pequenas notas biogrficas) de mais de 1.800 pessoas. Esse trabalho apresenta possibilidades futuras para as pesquisas sobre o tema, como tambm evidencia a contnua importncia dos cristos-novos no Brasil, especialmente no Rio de Janeiro e Minas Gerais setecentistas, dcadas depois que as perseguies do sculo anterior tinham supostamente alcanado seu mximo. Esse volume poder abrir novos caminhos para pesquisa, se bem que poderia ser ainda melhor se contivesse as referncias aos arquivos e a localizao dos nomes citados, incluindo nisso o prprio rol dos culpados. Novinsky anuncia que pretende publicar novos volumes sobre os cristos-novos de Portugal e tambm sobre (16) Muito de sua interpretao so reminiscncias de Prado (1928). A preocupao avassalado ra com a sexualidade e seus efeitos enervantes constitui um tema recorrente em grande par te do pensamento brasileiro acerca do passado da Nao. (17) Um novo guia ir facilitar consideravelmente a utilizao da extensiva coleo de fon tes da Inquisio Portuguesa. Ver Farinha (1990). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

aqueles que viviam em outras paragens. Tais projetos parecem justificveis j que os cristos-novos eram os principais alvos da Inquisio. Deve-se, no entanto, questionar a natureza de uma historiografia determinada pelos crimes de que eram acusados certos grupos, j que para a compreenso dos mecanismos da Inquisio parece fundamental o estudo conjunto de todos os tipos de crimes e acusaes. Jos Gonalves Salvador demonstrou o problema inerente a este tipo de abordagem em seu livro Os cristos-novos em Minas Gerais durante o ciclo do ouro (1695/1755): relaes com a Inglaterra. O foco do trabalho econmico e no propriamente social. Seu objetivo parece ser descobrir quem era ou no era um cristo-novo, um possuidor de sangue hebreu , e demonstrar sua disseminao e importncia entre a populao. A definio de cristo-novo para Salvador (que segundo ele um sinnimo de judeu) tem pouco a ver com autopercepo, identidade e mesmo religio: essencialmente a mesma definio utilizada pelos inquisidores, uma questo de sangue ou raa. Assim, qualquer um que tivesse um ancestral cristo-novo includo no grupo, mesmo que, em meados do sculo XVIII, a converso de um ancestral j esquecido tivesse ocorrido h mais de dois sculos. Salvador demonstra que os cristos-novos estavam entre os primeiros descobridores de ouro nas Minas, tornando-se comerciantes, mineiros, proprietrios de escravos e proprietrios de terras por toda a regio e tambm no Rio de Janeiro ou seja, eles essencialmente no se diferenciavam de qualquer outro imigrante portugus ou brasileiro branco. Sua pesquisa em documentos da inquisio traz muitas informaes interessantes, porm sua incansvel necessidade de demonstrar o destaque dos cristos-novos leva a exageros e a interpretaes mal construdas. Os leitores no podem, por exemplo, considerar aceitvel a informao fornecida por um viajante de nome Froger de que 3/4 da populao do Rio de Janeiro era composta por cristos-novos, ou a afirmao de Gustavo Barroso, um folclorista integralista (autor de thrillers como A synagoga paulista e editor da verso brasileira de Protocols of the Elders Zion), de que os navios ingleses envolvidos no trfico portugus de escravos eram todos propriedades de judeus portugueses.18 Salvador aventa a intrigante possibilidade de que a caa de judeus pela inquisio tenha aumentado juntamente com o crescimento da produo aurfera. Considerando-se, no entanto, a existncia de apenas um ou dois processos para a dcada de 1730 fica difcil sustentar o argumento de que as atividades da inquisio foram responsveis pelo declnio das Minas Gerais. Acima de tudo, dadas as evidncias a respeito da integrao dos cristos-novos na populao em geral, por meio de casamentos e associaes, (18) Barroso, um folclorista e representante do Brasil na Conferncia de Paz em Pa ris que se seguiu Primeira Guerra Mundial, escreveu uma srie de livros anti-semitas, incluindo A sy nagoga paulista (1937a) e Judasmo, maonaria e comunismo (1937b). Barroso tambm foi editor (e defensor) do for jado/falsificado Protocols of the Elders of Zion. Ver Protocolos dos Sbios de Sio (2. ed. So Paulo: Minerva, 1936). Sobre o envolvimento dos judeus no trfico de escravos ver Davis (1994: 14-16). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

retir-los de uma anlise mais ampla tende a limitar, e no expandir, o entendimento de sua vida social e econmica. Quando estudam-se cristos-novos, homossexuais, bruxas, msticos e outros definidos pelas instituies como desviantes, sem que fiquem claras as ligaes entre sua perseguio, as estruturas mentais subjacentes e as polticas do Estado, acaba-se lidando com uma realidade fragmentada que dificulta a sntese e pode tornar ainda mais difcil a compreenso destes grupos. Uma nova gerao de estudiosos brasileiros provocou uma reavaliao do passado colonial, levando a um questionamento da antiga nfase em estruturas econmicas e no poder do Estado. No entanto, permanece ainda sem definio a relao problemtica entre estruturas, os poderes em jogo e as atitudes e idias individuais. Um estudo que busca preencher este vazio Inferno Atlntico: demonologia e colonizao, sculos XVI-XVIII, em que Laura de Mello e Souza expande seu trabalho anterior sobre o diabo no Brasil e coloca o pas no contexto maior da expanso europia.19 Utilizando o conceito de heterologia de Michel de Certeau e claramente influenciada por Carlo Ginzburg, tanto no que se refere ao tema quanto abordagem, nestes ensaios sofisticados e intercomunicantes busca demonstrar de que forma a primeira etnografia da Amrica parecia fornecer evidncias de realidades satnicas e, assim, termina por redefinir a demonologia do Velho Mundo.20 No de se espantar que Huichiopoctli tornou-se mais um nome de demnio na Alemanha. Tal como Sabine MacCormack, Mello e Souza demonstra como pr-concepes europias sobre bruxaria e o demnio moldaram as formas com que as prticas americanas foram percebidas, registradas e extirpadas.21 Esta interao entre as idias do Velho Mundo e as realidades do Novo Mundo era no s um processo complexo, como tambm em transformao. Mello e Souza sugere caminhos que permitem compreenses e percepes ligadas a outros aspectos da vida. Ao tratar do desenvolvimento paralelo da demonologia e da centralizao do Estado, ela destaca que a demonizao de crenas e prticas heterodoxas estava de alguma forma relacionada crescente autoridade e ao monoplio do poder tanto do Estado em si quanto da Igreja Catlica. Em alguns momentos, no entanto, Mello e Souza amplia demais as metforas e imagens infernais. Seu argumento de que o degredo, por exemplo, tornava o Brasil uma espcie de purgatrio exerce uma certa atrao metafrica, mas no parece to convincente se considerarmos que a vila fronteiria de Castro Marim, no Algarve, era o destino mais freqente dos degredados.22 Em alguns (19) Ver Mello e Souza (1986). (20) Grande parte dos recentes estudos sobre bruxaria, bem como daqueles destina dos reconstruo de microhistrias a partir dos documentos da Inquisio, baseiam-se no trabalho de Carlo Ginzburg, que foi sensvel aos problemas metodolgicos inerentes utilizao deste material. Ver notadamente Ginzb urg (1991, 1989). Ver tambm o debate entre Ginzburg, Edoardo Grendi, e Jacques Revel, Sulla microhistor ia (Quaderni Storici, v. 86, n. 2, p. 511-75, ago. 1994). (21) Cf. MacCormack (1991) e Quevedo (1994). (22) Ver Coates (1993: 340-45). Ver tambm Le Goff (1981). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

momentos, ela perde a oportunidade de deixar mais clara a relao entre mentalidades e o Estado. Mello e Souza apresenta um captulo sobre as fontes consultadas pelo jesuta italiano Giovanni Botero e sua surpreendente incluso de informaes sobre o culto sincrtico da santidade entre os ndios brasileiros e suas implicaes no progresso do demnio. A identidade de Botero como o autor Della ragion di stato (1598), um dos clssicos antimaquiavlicos da Europa catlica, poderia ter sido considerada uma grande oportunidade para se analisar como seu conhecimento do Brasil poderia ter influenciado sua viso do Estado, possibilitando um exame mais cuidadoso das relaes entre a doutrina catlica, o controle das mentalidades populares e o crescimento do poder do Estado.23 Inferno Atlntico , de qualquer maneira, um estudo matizado e penetrante da religio popular e do poder da elite, que gera tantas questes quanto responde. Primeiramente fica a questo: por que o diabo parecia fazer to pouco progresso em Portugal e por extenso no Brasil ou, mais precisamente, por que a Igreja Catlica parecia lhe prestar to pouca ateno?24 Certamente, poder-se-ia pensar que a colnia, com seus africanos, habitantes nativos e suas respectivas prticas, constitua um solo mais frtil para a difuso da bruxaria e artimanhas do demnio. Mas, na verdade, poucos casos foram processados. Nesse aspecto, o Brasil parecia com sua metrpole. Um estudo sobre a Inquisio de vora demonstrou que entre 1547 e 1668, de um total de 8.644 pessoas punidas pelo Santo Ofcio, apenas 100 foram julgadas por bruxaria, enquanto mais de 7.000 (84%) o foram por prticas judaizantes.25 Portugal no se mostrava excepcional no que se refere falta de perseguies a bruxas. A inquisio aragonesa processou apenas uma bruxa num total de 2.000 indiciados, entre 1500 e 1600, aps 1610 at mesmo as denncias tornaram-se raras. Mesmo que William Monter esteja correto em sua suposio de que os processos por bruxaria eram caros e traziam poucos dividendos, a fraqueza do demnio na Pennsula Ibrica deve ter outras explicaes.26 Em comparao com o fenmeno no resto da Europa, a falta de interesse por bruxas parece um trao ibrico . Aqui os estudiosos confrontam-se com uma das principais questes terico-metodolgicas, inerente a qualquer tipo de anlise social, especialmente problemtica em trabalhos que tratam com os documentos da Inquisio. Da mesma forma que os conflitos criam as classes, no sendo o inverso vlido, os grupos devem ser estudados de maneira relacional pois de sua interao nasce a sociedade. Ao se concentrarem em bruxas, cristos-novos, homossexuais ou pecadores identidades formadas a partir das acusaes e atribudas por pesquisadores modernos ou contemporneos tais estudos tendem a obscurecer o programa da Inquisio e sua aplicao geral de poder. Os julgamentos dos vrios (23) Cf. Botero (1992). (24) O melhor estudo contemporneo de Bethencourt (1987). (25) Ver Coelho (1987). (26) Cf. Monter (1990: 255-76). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

crimes estavam claramente interligados. Mesmo que um dos objetivos fosse a represso de todos os tipos de comportamentos e crenas desviantes, havia uma hierarquia de controle referente severidade das ameaas ordem social. Assim, apesar do Tribunal de vora ter sozinho perseguido 7.000 cristos-novos, at 1768 todos os tribunais portugueses juntos prenderam apenas 447 sodomitas.27 Para a Inquisio de vora, o perodo mais intenso de caa s bruxas seguiu-se ao perdo geral a todos os cristos-novos, em 1547. Em Portugal e no Brasil dos sculos XVI e XVII, os alvos preferenciais eram, sem dvida, os cristos-novos. O nmero de julgamentos e a severidade das punies que lhes eram infligidas tornam bvia sua primazia e, como demonstra Anita Novinsky, eles permaneceram uma grande preocupao para o Santo Ofcio durante ainda quase todo o sculo XVIII.28 A maneira com que este programa influenciou a percepo e tratamento de outras formas de comportamento considerados desviantes permanece uma histria ainda no escrita que deve ser tratada pelos historiadores das mentalidades. Esse tipo d e abordagem tambm ir facilitar o entendimento do poder do Estado, das relaes de classe, das ideologias bem como das bases materiais da sociedade. A demonizao do outro no era, alm do mais, uma atitude reservada aos subordinados coloniais. Desde a antigidade, as mulheres eram vistas como agentes do pecado e do mal.29 Em Ao sul do corpo: condio feminina, maternidade e mentalidades, Mary del Priore percebe os corpos femininos no Brasil colonial como verdadeiros campos de batalha em que se enfrentavam a ideologia oficial, as atitudes populares e os projetos do Estado. O papel de me prescrito s mulheres e sua funo reprodutora constituem o foco central do livro, mesmo que aspectos como sexualidade, casamento e doena tambm sejam examinados. Priore obteve um grande nmero de documentos no Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, mas a base de suas fontes constituda por tratados mdicos e religiosos que ela analisou cuidadosamente em busca de idias misginas. Os resultados so fascinantes. Descortina-se uma ideologia religiosa que via a mulher como a santa me e que deixava pouco espao para a sexualidade feminina, especialmente fora da instituio sagrada do matrimnio, por meio da qual elas deveriam encontrar seu lugar na sociedade. O papel primeiro das mulheres era o de procriao, mas o fato de serem apenas o receptculo do smen ou de terem efetivamente algum papel na natureza de seus filhos constitua-se uma (27) Cf. Mott (1992: 703-38). (28) As poucas execues ordenadas pela Inquisio em meio ao grande nmero de prises efetu adas levaram alguns historiadores a cunharem uma viso um tanto benigna do Santo Ofcio. Esta questo merece, no entanto, um estudo comparativo do nmero de execues e prises efetuadas pela Inquisio co m aquelas levadas a cabo pelos tribunais civis. Timothy Coates sugeriu que a execuo da pena capital era extremamente rara nas cortes civis portuguesas, as quais favoreciam o degredo, e se a elas comparado, o Santo Ofcio mostrava-se muito mais rigoroso, especialmente diante de prticas judaizantes. Ver Coates (1993: 3572). Antonio Manuel Hespanha coloca que entre 1600 e 1800 costumavam-se executar apenas duas pessoas por ano, mas que a aplicao da pena capital no sculo XVIII foi muito mais comum do que no sculo anterior. Ver Hespanha (1993: 213-16). (29) Ver Delumeau (1978: 398-449). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

questo de disputa, ao menos entre as autoridades mdicas. A sexualidade feminina estava diretamente associada ao pecado e luxria, que levavam inquestionavelmente s doenas. O captulo de Priore sobre a madre (a vagina e o tero), seus segredos, encantamentos e perigos de acordo com o pensamento popular e os discursos eruditos mostra o quanto este tipo de pesquisa pode se afastar dos paradigmas que dominaram a historiografia brasileira. A abordagem de Priore levanta uma das questes tericas centrais na histria das mentalidades, o problema identificado por Mikhail Bakhtin, ou seja, qual a relao entre cultura erudita e cultura popular? At que ponto a cultura popular uma forma de resistncia e como podem os historiadores chegar a ela se as manifestaes populares esto sempre filtradas por fontes escritas e, assim, corrompidas?30 Em Ao sul do corpo, os historiadores so confrontados com uma quantidade considervel de fascinantes escritos misginos de origem mdica e teolgica sobre a sexualidade e os corpos femininos, porm grande parte deste material foi publicado em Portugal e normalmente por homens que nunca estiveram no Brasil. Priore quase no traz evidncias demonstrando que os brasileiros realmente acreditavam em tais idias. Isto especialmente importante se considerarmos que os documentos da Inquisio tm demonstrado que muito do que os telogos ensinavam acerca do valor da castidade, do culto dos santos, das almas dos ndios e da natureza do pecado no era de forma alguma aceito. Assim, existem tambm boas razes para suspeitar que o que os mdicos diziam a respeito dos corpos femininos tambm era questionado, filtrado ou reformulado. Estudos semelhantes para outras regies, tambm no incio da era moderna, baseados fundamentalmente em registros das opinies dos pacientes, revelam que estes mantinham um entendimento de seus corpos e um discurso sobre o assunto bastante diferentes daqueles dos eruditos.31 Priore no possua estas informaes. Apesar de seu esforo em utilizar relatos de viajantes, documentos inquisitoriais e fontes da Cria de So Paulo, ao lado dos tratados mdicos e religiosos, a falta de evidncias sobre a aceitao de muitas dessas idias no passa despercebida. Os dois tipos de fontes, tratados eruditos e evidncias locais, no chegam a ser totalmente complementares, o que pode ser percebido pelo fato de diferentes captulos se basearem em um ou outro tipo documental. Priore tenta ultrapassar este silncio acerca da literatura mdica e teolgica por meio da utilizao de estudos paralelos para a Frana, uma ttica sugestiva mas, ao final, pouco satisfatria. Acima de tudo, sua inabilidade para examinar a disparidade entre as atitudes populares (especialmente das mulheres) e as opinies publicadas sobre (30) Cf. Bakhtin (1968). Ver tambm a discusso em Gruzinski & Alberro (1979: 25-40) . Muchembled defende a emergncia de uma cultura de massa , uma cultura para as massas produzida e dominada pela elite, destinada a substituir a cultura popular e a reforar a ordem social e poltica ento existente. Ver Muchembled (1985: 279-311). (31) Ver, por exemplo, Pomata (1994: 247-87) e Duden (1991). Comparar com Glis (1 991). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

tais questes demonstra a dificuldade de se abraar a histria das mentalidades, bem como recoloca a centralidade do problema bakhtiniano . Finalmente, apesar de Priore fornecer pistas, ela no responde de que maneira o crescimento do controle sobre o corpo das mulheres acompanhou o fortalecimento do Estado ou como o meio colonial tornou tal processo no Brasil diferente daquele em Portugal. A esse respeito, Bakhtin poderia ter sido novamente utilizado como ponto de referncia devido sua nfase no fato de que a falta de controle sobre os carnavais populares indicava o aumento do poder da autoridade central e suas crescentes tentativas de controlar os corpos de seus sditos.32 Ao sul do corpo toma a direo oposta, trabalhando com a histria particular das mulheres ao invs de tomar o rumo de uma histria mais abrangente, ligando a histria do corpo, especificamente o corpo feminino, ao seu uso como smbolo poltico e transmissor de intenes e aes polticas justamente em um perodo em que a imagem de um corpo poltico orgnico estava sendo cada vez menos utilizada.33 Apesar das mulheres permanecerem fundamentalmente silenciosas em Ao sul do corpo, o perodo colonial esteve povoado por mulheres excepcionais que eventualmente despontaram na esfera social. Uma das maneiras com que as mulheres podiam ganhar reconhecimento pblico e serem ouvidas era como msticas e visionrias. A Igreja no lhes negava esse papel, apesar das autoridades eclesisticas mostrarem-se sempre cautelosas em tais situaes. No sculo XVIII, a inquisio portuguesa puniu ao menos 30 embusteiras e, em uma sociedade escravista multirracial como a brasileira, as autoridades estavam sempre atentas a possveis ameaas ordem existente. A histria dessas visionrias e sua recepo oferece novos olhares acerca da estrutura social e das mentalidades; uma vez escritos com habilidade e perspiccia, tais estudos trazem tona at mesmo os grupos e indivduos mais desprezados e marginais. Um estudo deste quilate Rosa Egipcaca: uma santa africana no Brasil, por Luiz Mott. Esta impressionante biografia relata a vida de uma notvel garota africana trazida ao Brasil como escrava em incios do sculo XVIII, estuprada por seu senhor e forada a se prostituir. Ela foi levada, ento, por inspirao divina ou por uma astuta autoconstruo, com ajuda de um confessor manipulativo, a viver uma vida de santidade como uma beata e mstica. Apesar de perseguida e punida pelas autoridades eclesisticas, foi muito reverenciada pela populao do Rio de Janeiro setecentista. Mesmo que Rosa tenha fundado uma casa de recolhimento para mulheres e tenha escrito um tratado teolgico, sua pretenso de santidade e seu papel autoproclamado de ama de leite de Jesus resultou finalmente em sua priso pela Inquisio e seu interrogatrio pelo Tribunal de Lisboa. Rosa (32) Dorinda Outram apresenta uma discusso acerca das diferentes posies defendidas por Michel Foucault e Norbert Elias quanto ao surgimento do estado e da represso ao corpo (O utram, 1989: 6-26); ver Foucault (1977) e Elias (1982). (33) Cf. Outram (1989: 21). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

desapareceu dos registros histricos em 1765, sendo que a resoluo de seu julgamento e seus ltimos anos continuam desconhecidos. Mott, a partir dos registros de duas investigaes inquisitoriais e 55 cartas encontradas junto ao arquivo de seus perseguidores, narra com detalhes meticulosos a extraordinria biografia de Rosa. Ele utiliza sua vida como um meio para discutir a sociedade e as estruturas mentais do sculo XVIII brasileiro, sem nunca perder de vista a natureza escravista e multirracial daquela sociedade. Ro sa Egipcaca uma obra to excessiva quanto a arte e arquitetura barrocas mineiras e cariocas, em que se passa a biografia. Existem muitas digresses, algumas delas bastante longas: a dieta e os programas alimentares das freiras do Rio de Janeir o, o papel da saliva no Brasil colonial e muitos outros detalhes apresentados de form a a contextualizar e fornecer os antecedentes da histria de Rosa. Mott tambm visitou a maioria dos lugares mencionados, descrevendo com detalhes os edifcios e locaes que serviram de pano de fundo. De certa maneira, o livro trata tanto da odissia de Mott quanto de Rosa. As descries e digresses, baseando-se em viajantes do sculo XIX como em relatos da empregada de Mott, trazem cor, charme e detalhes fascinantes. O produto final, no entanto, foi um livro rico, porm longo e algo difuso. O tom moralista do autor deixa o leitor ainda mais aturdido, especialmente no que se refere a temas como sexualidade e liberdade pessoal, ainda que no haja razo para surpresa a esse respeito. Mott, um proeminente antroplogo e etnohistoria dor brasileiro, h muito um defensor destacado e clamoroso dos direitos dos homossexuais no Brasil. Esta vivncia tem um significado no presente contexto, j que sua preocupao com a sexualidade e seu controle funciona como uma chave que lhe d acesso ao funcionamento interno da religio e da vida no Brasil colonial. Em certos momentos, porm, torna-se um tema intrusivo que ele destaca para criticar a represso passada e presente. Apesar da aceitao deste tipo de abordagem variar de acordo com preferncias pessoais, a conjuno de um programa poltico com a anlise e descrio histricas parece-me mais uma distrao que uma contribuio. Mesmo assim, para os leitores que conseguem agentar a catequese, enquanto Mott circula incessantemente entre os vrios tpicos a histria da vida de Rosa, a doutrina da Igreja e as reaes das autoridades , muito se pode aprender com Rosa Egipcaca. O estudo das mentalidades no Brasil colonial mostra-se extremamente difcil para os pesquisadores contemporneos devido ao contexto profundamente catlico em que operava. At mesmo para os cticos, no-praticantes, adoradores do demnio, africanos, cristos-novos e sincrticos, o contexto geral das crenas no Brasil e do mundo mental estava completamente mergulhado em cdigos e imagens da doutrina e prtica catlicas. Apesar da crena no ser um pr-requisito, nossa viso secular moderna ajuda-nos pouco na compreenso daquela viso de mundo e nosso treino como historiadores impressionantemente pobre no que se Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

refere aos atributos necessrios para esse tipo de estudo. O campo da histria intelectual latino-americana, a mais arcaica e obscura das reas, h pouco que renasceu devido releitura da teologia catlica a partir da percepo das culturas indgenas e as formas com que moldou sua transformao ou foi por elas reincorporada.34 O que Mott faz, provavelmente melhor do que qualquer outro historiador brasileiro contemporneo, descrever as ferramentas do catolicismo popular brasileiro: a fundao do convento, a histria de Santa Egipcaca, a popularidade do culto de Santana, a natureza da santidade franciscana e a disseminao do culto do Sagrado Corao de Jesus no sculo XVIII. As discusses de Mott evidenciam a grande fora da histria das mentalidades, mas tambm desnudam seu potencial para escolher o estranho e o curioso, relegando temas significativos para o pano de fundo. Apesar da considervel misoginia das sociedades ibricas do incio da era moderna, o papel de guias religiosos e visionrios acabava algumas vezes por colocar as mulheres em posies de relativa influncia. Rosa Egipcaca poderia ter alcanado o sucesso e a autoridade de Santa Rosa de Lima ou de Santa Teresa d vila, sendo ao final santificada. Mas, ao contrrio, ela sofreu o mesmo destino de Madrilea Lucrecia de Leon: a represso e a obscuridade.35 As vises de Rosa Egipcaca tornaram-se excessivas e suas afirmaes herticas. As autoridades eclesisticas no podiam aceitar suas alegaes de que Cristo renasceria de seu corpo, que ela seria a noiva da Santssima Trindade, que seu lar para mulheres seria a nova arca de No ou que ela era Deus. Mott argumenta que, como uma mulher negra, forra, ex-prostituta e aclamada pelo povo, ela representava uma ameaa para muitos aspectos da ordem racial e social e, por isso, tinha que ser controlada e silenciada. Assim, Mott nunca perde de vista o contexto socioeconmico em que Rosa se encontrava. O que ele deixa de enfatizar, no entanto, que o crescente controle das autoridades eclesisticas sobre uma religio popular voltada para o xtase no era um fenmeno restrito a situaes coloniais, mas uma tendncia geral do catolicismo ps-Conclio de Trento. O estudo de Mott, bem como o de Priore e Mello e Souza, colocam as estruturas mentais no centro das atenes, colocando o que era visto ento como comportamento desviante no foco de suas anlises. Tais trabalhos, no entanto, no rejeitam ou questionam a historiografia mais tradicional que descreve o Brasil como uma sociedade colonial escravista voltada para a produo de exportao. Estes trs livros no optaram pela reviravolta lingstica que enfatiza o que se dizia e como e, no, o que era feito, e mesmo os trabalhos de Mott e Priore, em que questes de gnero tm um papel central, no esto estranhamente ligados s (34) Como exemplos ver MacCormack (1991); Bernand & Gruzinski (1988) e La venida del reino: religin, evangelizacin y cultura en Amrica (ed. por Gabriela Ramos, 1994). (35) Ver Kagan (1990); Franco (1989), especialmente Writers in spite of themselv es: the mystical nuns of seventeenth-century Mxico (p. 3-22). Para uma viso mais geral das mulheres visi onrias e da reao da Igreja Catlica Imirizaldu (1977) e Snches Lora (1988). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

preocupaes centrais de sua rea. Eles continuam vinculados aos conceitos tradicionais de anlise histrica e imagem do Brasil colonial construda nos ltimos 50 anos.36 A grande contribuio dos historiadores das mentalidades no Brasil foi a expanso dos temas de pesquisa e o conseqente enriquecimento das antigas abordagens socioeconmicas. A tarefa de examinar como exatamente as idias populares influenciaram as aes e polticas das autoridades e como e sob que condies as esferas pblica e privada interagiam permanece intocada. No final todas as questes de relaes de classe e comportamento econmico esto contidas nas estruturas mentais ou ser o inverso? At mesmo na anlise poltico-econmica de Fragoso e Florentino as formas como os ideais aristocrticos da elite mercantil afetavam seu comportamento econmico aparecem como centrais para a compreenso do sistema colonial. A relao dinmica entre a maneira com que os indivduos percebem e descrevem seu mundo e a condio material de sua existncia o velho debate sobre estrutura versus superestrutura no facilmente explicvel, mas torna a histria das mentalidades um aspecto essencial da histria social no Brasil e no resto do mundo. Stuart Schwartz professor titular de Histria da Amrica Latina do Department of History Yale University, EUA. Bibliografia ARAJO, Emanuel. O teatro dos vcios: transgresso e transigncia na sociedade urbana colonial. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993. p. 362. BAKHTIN, Kikhail. Rabelais and his world. Cambridge: MIT Press, 1968. BARICKMAN, Bert. The slave economy of nineteenth-century Bahia: export agricultu re and local markets in the Recncavo, 1780-1860. University of Illinois, 1991. (Ph.D . Diss.). ________. A bit of land they call roa: slave provision grounds on sugar plantatio ns and cane farms in the Bahian Recncavo, 1780-1860. Hispanic American Historical Review, v. 74, n. 4, p. 649-88, Nov.1994. BARROSO, Gustavo. A synagoga paulista. Rio de Janeiro: ABC, 1937a. ________. Judasmo, maonaria e comunismo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1937b. BERNAND, Carmen, GRUZINSKI, Serge. De l idolatrie: une arqueologie des sciences religieuses. Paris: Editions du Seuil, 1988. BETHENCOURT, Francisco. O imaginrio da magia: feiticeiras, saludadores e nigromantes no sculo XVI. Lisboa: Projeto Universidade Aberta, 1987. (36) Compare Scott (1987: 1-13). Ver tambm Canning (1994: 368-404). Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.

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economic structure and its relation to social organization as the appropriate su bject of analysis but also by a new generation of historians interested more in the attitudes and idea s that have shaped or resulted from those structures and relations than in the these phenomena per se. Key words: Historiography; Brazil Economic history; Colonial history.

Economia e Sociedade, Campinas, (13): 129-153, dez. 1999.