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UNIVERSIDADE CATLICA DE BRASLIA UCB CURSO: Formao Bsica DISCIPLINA: Antropologia da Religio 1 UNIDADE O ESTUDO DA RELIGIO NA UNIVERSIDADE

Professor Jos Lisboa Moreira de Oliveira

primeira vista, pode-se pensar que todos saibam o que se significa com a palavra religio e religioso. Talvez tal pressuposio esteja certa enquanto se refere s manifestaes mais ostensivas. Mas quando se trata de precisar a essncia da religio logo surgem dificuldades sem fim. Quem poder fixar os limites entre o verdadeiramente religioso e o puramente cultural, folclrico ou social? [...]. Se compararmos o fenmeno religioso com o fenmeno social ou similar, podemos dizer que designamos a estrutura especial do homem definida por sistema de relaes com os outros homens [...]. No fundo de toda a situao verdadeiramente religiosa encontra-se a referncia aos fundamentos ltimos do homem: quanto origem, quanto ao fim e quanto profundidade. O problema religioso toca o homem em sua raiz ontolgica. No se trata de fenmeno superficial, mas implica a pessoa como um todo. Pode caracterizar-se o religioso como zona do sentido da pessoa. Em outras palavras, a religio tem a ver com o sentido ltimo da pessoa, da histria e do mundo (ZILLES: 5-6) 1. Para entender a condio humana nos seus aspectos mais profundos e misteriosos, ns certamente devemos levar em conta a religio. Esta ajuda a formar estruturas imaginativas e elementares sobre como nos orientamos ou deveramos nos orientar no cosmos. A religio d forma e ensaia no ritual nossos mais importantes laos, uns com os outros e com a natureza, e prov a lgica tanto ao porque destes laos serem importantes como ao o que significa estar comprometido com eles (NEVILLE: 37).

Estes sobrenomes citados entre parnteses se referem aos autores mencionados nas referncias bibliogrficas no final do texto. Os nmeros indicam as pginas da obra do autor.

Estes dois pequenos textos nos mostram quanto a religio seja algo que envolve o ser humano e o quanto ela tem a dizer para a existncia humana2. Assim sendo, no h como desconsider-la em ambientes como aquele da universidade. Sendo uma realidade que toca o ser humano na essncia de seu ser e de sua existncia, ela no pode deixar de ser analisada no mbito acadmico. Alm disso, a religio, como ser mostrado ao longo desse semestre, particularmente no Brasil, tem uma relao toda especial com o ser humano, bem diferente de outros fenmenos antropolgicos. Ela, por exemplo, est na raiz de muitas normas e valores da nossa sociedade; influi na compreenso que os seres humanos tm de si mesmos e na identidade de muitos povos e naes. Para um nmero muito grande de pessoas a religio oferece motivao para viver, ajuda a resolver problemas humanos srios e d respostas para muitas questes (LEMOS: 129-142). Notamos tambm como a partir da dcada de 1980 do sculo passado houve um aumento considervel da busca por religiosidade em todo o mundo. No momento atual, mesmo com o fenmeno da globalizao, assiste-se a um multiplicar-se de experincias religiosas. E essa gula de Deus, para usar uma expresso do poeta francs Rimbaud3, uma verdadeira tentativa desesperada para eliminar estados mrbidos ou de preencher o vazio deixado pelo estado de insatisfao difusa presente na sociedade moderna (STEIL: 13). Essa corrida para as diversas experincias religiosas caracterizada pela pluralidade, permitindo inclusive que as pessoas freqentem simultaneamente diversas religies e transitem por lugares sagrados diferentes. Apesar disso, um fenmeno tem causado muita preocupao s pessoas de bom senso: o retorno ao fundamentalismo, o qual se caracteriza pelo fechamento de cada religio na prpria autosuficincia dogmtica4, afirmando que vale apenas a sua verdade (TEIXEIRA: 692

Pode ser que, ao estudar esse texto, voc encontre termos e expresses que no lhe sejam familiares. Isso normal, sobretudo se voc estiver entrando agora na Universidade. Alm disso, o campo da Antropologia e da Religio no conhecido por muitas pessoas. Por isso no se apavore. a coisa mais natural do mundo. Afinal de contas voc no tem a obrigao de saber tudo. Sugiro ento que, para saber o significado de determinadas palavras e expresses, voc consulte um dicionrio, a Internet ou leve a questo para ser esclarecida em sala de aula. 3 Arthur Rimbaud poeta francs (1854-1891), considerado autor ps-romntico e precursor do surrealismo e um dos maiores influentes da poesia moderna. 4 Pode ser que, ao estudar esse texto, voc encontre termos e expresses que no lhe sejam familiares. Isso normal, sobretudo se voc estiver entrando agora na Universidade. Alm disso, o campo da Antropologia e da Religio no conhecido por muitas pessoas. Por isso no se apavore. a coisa mais natural do mundo. Afinal de contas voc no tem a obrigao de saber tudo. Sugiro ento que, para saber o significado de determinadas palavras e expresses, voc consulte um dicionrio, a Internet ou leve a questo para ser esclarecida em sala de aula pelo professor.

80). Desse modo recusa-se a cultivar um esprito interativo, no querendo ouvir a parcela de verdade presente nas outras crenas religiosas. Fundamentalismo representa a atitude daquele que confere carter absoluto ao seu ponto de vista (BOFF: 25). Com isso termina-se por no descobrir uma imagem mais verdadeira dos que professam outra f e a no contribuir para a construo da paz. De fato, quem se sente portador de uma verdade absoluta no pode tolerar outra verdade, e seu destino a intolerncia (Ibidem)5. Com freqncia o acirramento entre as religies contribui para a gerao do dio e da violncia. verdade que, hoje, existem tambm outros tipos de fundamentalismos.
Todos os sistemas, seja culturais, cientficos, polticos, econmicos e at artsticos, que se apresentam como portadores exclusivos da verdade e de soluo nica para os problemas devem ser considerados fundamentalistas. Vivemos atualmente sob o imprio feroz de vrios fundamentalismos (Ibid.: 38).

Desse modo, temos hoje a ditadura do neoliberalismo, do paradigma cientfico moderno e do fundamentalismo poltico. O fundamentalismo econmico neoliberal condena excluso social bilhes de pessoas. O fundamentalismo cientfico destri a natureza e a vida, transformando-se, muitas vezes, numa verdadeira mquina de morte. Por fim, o fundamentalismo poltico espalha, com seus discursos demaggicos de defesa do bem, muitas vezes mesclado com o fundamentalismo religioso, terror e dio por toda parte. Isso porque prprio do fundamentalismo responder ao terror com terror, pois se trata de conferir vitria nica verdade e o bem e destruir a falsa verdade e o mal (Ibid.: 42-43). No podemos esquecer que h uma relao profunda entre fundamentalismo e poltica. Para os fundamentalistas a ao poltica deve ser sempre orientada pela verdade religiosa. A sociedade perfeita aquela que se submete a verdade religiosa. Essa investida sobre a poltica em nome da religio um aspecto central dos movimentos de renovao religiosa que comearam a se formar em todo o mundo desde a dcada de 1970 (DREHER: 83). A partir desse princpio justificam-se intervenes como a ocupao de territrios por parte do estado de Israel, a revoluo que proclamou a repblica islmica do Ir em 1979, a eleio do ultraconservador
A expresso tcnica latina ibidem (abreviada: ibid.) significa literalmente no mesmo lugar. Nesse texto indica o autor citado anteriormente.
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Ronald Reagan como presidente dos Estados Unidos em 1980, a organizao da bancada evanglica no parlamento brasileiro e a constituio de partidos polticos com conotaes e motivaes religiosas (Ibid.: 82-86). O crescimento dos fundamentalismos reforado, hoje, pelo fenmeno da manipulao das informaes que acaba levando as pessoas a saberem cada vez menos. Dessa forma os que detm o poder poltico e econmico controlam as informaes e acabam por impor sobre os demais os seus pontos de vista e as suas ideologias. Na grande mdia um determinado fato ou acontecimento nunca chega s pessoas na sua originalidade. Pelo contrrio, ele j entregue maquiado ao leitor, ao ouvinte, ao telespectador, e tambm por isso que se produzem no mundo de hoje, simultaneamente, fbulas e mitos (SANTOS: 40). Por esse motivo comea a existir certa insistncia para que a explicao da realidade, inclusive aquela religiosa, no seja feita de forma unilateral, a partir apenas de uma nica forma de saber dominante, mas tendo presente o esprito da universalidade, o qual consiste na busca da verdade em todos os campos integrados entre si (FILORAMO; PRANDI: 5-6). Relacionando esta questo do conhecimento com a realidade da experincia religiosa podemos ento concluir que a reflexo e a busca do saber podem contribuir para uma perfeita interao entre a redescoberta e valorizao do ser (antropologia), do crer (religio) e do fazer (ao das cincias). A Antropologia da Religio, partindo de uma reflexo sobre a humanidade e sobre a cultura como realidades complexas, busca compreender como o ser humano foi e continua sendo visto por ele mesmo e por uma das suas mais significativas e originais manifestaes, a religio. Naturalmente no ser possvel analisar cada uma das religies, mesmo aquelas mais conhecidas. Faremos, sim, uma anlise cientfica do fenmeno religioso, enquanto experincia antropolgica, isto , do ser humano. E ao fazermos isso poderemos nos reportar a manifestaes culturais e religiosas do mundo, particularmente as mais conhecidas e as que mais influenciam a vida do povo brasileiro. Na anlise das diversas vises antropolgicas advindas das diferentes culturas e religies nos esforaremos para perceber a riqueza de cada uma delas, desfazendo preconceitos, reconstruindo nosso pensar, mesmo sem renunciar necessria crtica.

1. O estudo da Religio na Universidade

Pode acontecer que muitos estudantes, ao ingressarem na Universidade Catlica de Braslia (UCB), se perguntem sobre o porqu dessa disciplina de formao geral. Por que estudar religio na Universidade? De incio pode haver perplexidades e at resistncia a uma disciplina que parece ser imposta e que deixa a impresso de que vem para doutrinar os estudantes. Todavia, como veremos no decorrer do semestre, trata-se simplesmente de estudar um fenmeno profundamente humano e que est arraigado no corao da humanidade. No caso do Brasil, por exemplo, quase 93% da populao, segundo o Censo do IBGE de 2000, se declaram adeptos de uma religio. Ora, uma universidade no pode desconsiderar nenhuma realidade. Pelo seu carter de universalidade ela tem o dever de estudar todos os fenmenos que tocam a humanidade. No se pode justificar certa indiferena diante de algo que marca profundamente a existncia humana desde o seu incio. Uma universidade que se recusasse a estudar o fenmeno religioso estaria deixando de cumprir o seu papel. Por isso at mesmo universidades pblicas como a Universidade de Braslia, a Federal de Juiz de Fora e a Estadual do Par possuem cursos e departamentos voltados para o estudo do fenmeno religioso. Assim sendo, a UCB sente-se na obrigao de oferecer a seus estudantes, atravs da disciplina Antropologia da Religio, uma reflexo sria no s sobre o ser humano e a cultura, mas tambm uma anlise antropolgica sobre o fenmeno religioso. No se trata, portanto, de uma catequese ideolgica visando conquistar os estudantes para a Igreja Catlica. O que se pretende , ao mesmo tempo, conhecer de modo cientfico o fenmeno religioso e os aspectos antropolgicos dele decorrentes. De fato, como veremos ao longo do nosso estudo, o fenmeno religioso interfere na vida social, poltica e econmica dos povos. A UCB tem a convico de que, enquanto freqentadores do espao acadmico, ns somos formadores de cultura e, quase todos, tambm participantes ou pelo menos simpatizantes das grandes religies. Com isso tenta colaborar para que a nossa cultura religiosa efetivamente contribua para melhorar as condies de vida digna da nossa populao. De fato, como afirma Kng, a religio no serve somente para a opresso, mas tambm para a libertao das pessoas. E isso no s de uma forma psquico-teraputica, mas tambm na dimenso social (KNG, 2003: 85-86).

Para compreender melhor essa situao indispensvel entender que a abordagem do saber se caracteriza atualmente pelo dilogo, pela interdisciplinaridade e pela integrao. No podemos mais reduzir a cincia a um mtodo puramente emprico, limitando o conhecimento ao puramente perceptvel na ordem material ou fsica. O saber e a cincia so feitos tambm de estudos srios sobre determinadas questes que tocam a essncia humana e a sua existncia. Alis, a situao atual do mundo, seriamente ameaado por problemas como o aquecimento global, exigem uma reflexo que vai alm da simples experimentao em laboratrios. E um cientista que se preze no pode ser algum preso a um saber parcial, desarticulado e incompleto. A busca da verdade exige complementaridade entre os diversos mbitos do conhecimento. De fato, o caminho da cincia conheceu ultimamente uma virada, passando da reflexo sobre as leis da natureza para uma busca de conhecimento sobre o prprio ser humano. Busca-se uma cincia que esteja a servio da humanidade e no contra ela. Hoje estamos convencidos de que ningum tem o monoplio da verdade e que a nova humanidade com a qual tanto sonhamos passa necessariamente pela capacidade de convivncia e de solidariedade (FILORAMO; PRANDI: 6-12). No atual debate epistemolgico, isto , sobre o conhecimento e o saber, tem ficado bem claro que no mais possvel definir um modelo cientfico, em funo de um modelo de cincia. A cincia monotesta, baseada num conceito racionalmente fortalecido, foi substituda por uma concepo mais flexvel e pluralista, com seu correspondente politesmo metodolgico (Ibid.: 11). Isso significa que existem vrios mtodos cientficos e no apenas um e que tais mtodos so complementares. Essa mudana se verificou tambm no mbito das cincias humanas, valorizando-se inclusive as capacidades criativas e intuitivas do pesquisador, a sua subjetividade. Alis, a mudana foi muito mais alm. Procurou superar o positivismo e o evolucionismo cientfico substituindo o modelo da contraposio pelo modelo de integrao entre as cincias naturais e as cincias humanas (Ibid.: 10-12). Sabemos como, no passado, a relao entre f e cincia foi bastante tumultuada. Por um lado, a religio condenava a autonomia da cincia, pretendendo ter a ltima palavra sobre tudo. O caso Galileu paradigma dessa realidade6. Por outro, a

Galileu Galilei nasceu na Itlia em 1564. Foi fsico, matemtico e astrnomo e inventou o telescpio. A partir de suas observaes dos astros passou a defender a teoria heliocntrica, ou seja, de que o Sol era o centro do universo e no a Terra, como se pensava ento. Por isso foi condenado e obrigado a comparecer diante do Tribu-

cincia considerava a religio desnecessria e alienante. A pregao da morte de Deus foi expresso desse radicalismo7. Hoje se percebe um esforo para uma maior interao entre ambas, apesar de ainda assistirmos a episdios de intolerncia e de fundamentalismo.

2. Objetivo da Antropologia da Religio

A Antropologia da Religio se insere dentro desse objetivo. Ela pretende colaborar para o conhecimento do que bom para o ser humano em todas as suas dimenses e sentidos. A partir dessa perspectiva significativa a sua presena numa universidade. Como sabemos, a universidade surge, por iniciativa da Igreja Catlica, na Idade Mdia. Aos poucos ela foi se definindo como centro de criatividade e de irradiao do saber em vista do bem de toda a sociedade (RIBEIRO: 13-27). Ficavam assim muito claras as suas trs funes bsicas: investigao (pesquisa), formao das pessoas (ensino) e servio comunidade (extenso). Enquanto catlica, a universidade, alm de ter um objetivo comum com as demais universidades, busca uma integrao da cincia com a experincia de f das pessoas. Sua tarefa privilegiada unificar existencialmente, no trabalho intelectual, duas ordens de realidade que, no raro, tendem a se opor, como se fossem antitticas: a investigao da verdade e a certeza de conhecer, j, a fonte da verdade (JOO PAULO II). A disciplina Antropologia da Religio aqui na UCB est dividida em trs eixos complementares. Comea com a reflexo sobre o estudo da religio na Universidade. Em seguida fala da conceituao, objeto e objetivo da Antropologia. Trata das suas divises e campos de atuao, alm dos mtodos, tcnicas de pesquisa e principais aplicaes dessa cincia na vida concreta dos homens e das mulheres. Em seguida estuda a cultura, analisando os seus principais elementos: natureza, estrutura e os nveis de participao dos indivduos nos processos culturais. Analisa as qualidades da cultura, os processos culturais e a relao entre cultura e personalidade. Aborda temas relacionados com a questo antropolgica, cultural e cultural religiosa: a) a presena, as relaes e a influncia das religies nas culturas
nal da Inquisio e a assinar um termo no qual renunciava teoria heliocntrica. Morreu em 1642, condenado pela Igreja Catlica, tendo as suas obras censuradas e proibidas. 7 A morte de Deus foi proclamada por uma corrente filosfica chamada niilismo, cujo representante principal foi o filsofo alemo Friedrich Nietzsche (1844-1900).

e vive-versa; b) o pluralismo cultural e o pluralismo religioso; c) conflitos religiosos e culturais, dilogo, relativismo, aprendizado da cultura da paz d) religio e cidadania. Por fim, faz uma anlise antropolgica do fenmeno religioso. Estuda a religio como sistema de representao e sistema cultural, aprofundando conceitos como sagrado, profano, religiosidade e religio, magia e sincretismo religioso. Faz ainda estudos e pesquisas sobre as culturas religiosas brasileiras, vendo como se deu a formao cultural e religiosa do povo brasileiro e quais os elementos e caractersticas peculiares das nossas culturas. Conclui o estudo com uma pesquisa acerca da contribuio das culturas religiosas para a paz, tendo presente que a alteridade, caracterstica forte dessas culturas religiosas, a base para o dilogo, de modo que o diferente no seja visto como adversrio. No final verifica a relao que existe entre o mbito religioso e outros mbitos da vida social

3. O estudo cientfico da Religio

Os primeiros estudos acerca da religio se moveram num espao muito limitado e usaram mtodos que hoje so considerados superados. Por essa razo sente-se cada vez mais a necessidade de um tipo de pesquisa que leve em conta a globalidade, mesmo que isso possa comportar alguns riscos, como, por exemplo, aquele de no aprofundar os detalhes de cada experincia religiosa (MOREIRA: 17-35). A partir do sculo XIX o estudo da religio foi sendo influenciado pelo processo de ramificao das cincias naturais e humanas. Alm disso, o declnio da hegemonia crist no Ocidente contribuiu significativamente para a reviso de muitos parmetros. O desencanto do mundo e com o mundo suscitou uma reflexo mais sistemtica e crtica, livre da influncia da filosofia e da teologia crist. A tradio crist teve que se confrontar com outras tradies religiosas que se tornavam cada vez mais conhecidas, graas aos relatos e testemunho dos missionrios cristos e dos viajantes europeus. O interesse crescente pelas religies vivas, por exemplo, obrigou socilogos e psiclogos da religio a sair dos confins de uma sociologia e psicologia cristianocntrica para confrontar-se com a globalidade do fenmeno religioso (FILORAMO; PRANDI: 25). Em vista disso surgiu nas universidades, a partir de ento, uma disciplina que se chamou inicialmente Histria das Religies, com a finalidade de fazer um estudo comparado das diferentes tradies religiosas, em vista de uma reconstituio da 8

evoluo da trajetria religiosa da humanidade. Mais tarde essa disciplina passou a se chamar Cincia da Religio, com a finalidade de unificar as diversas contribuies provenientes dos diferentes estudos feitos atravs da observao de muitos estudiosos. No final do sculo XIX, com a crise do positivismo8, os pressupostos da Cincia da Religio comearam a ser seriamente questionados. Mas somente no incio do sculo XX acontece uma mudana substancial. Passa-se aos poucos da pretenso de querer explicar a religio para o princpio da compreenso. A religio passava a ser vista a partir de uma estrutura prpria e de uma verdade que ia sendo aos poucos desvelada, de acordo com o desenrolar da pesquisa. No modelo de compreenso se propunha um esforo para captar a experincia germinal livre e criadora que est na base de cada fenmeno religioso e cultural. Neste modelo tem-se como pressuposto o fato de que a religio tem a sua autonomia absoluta. Ela se explica por si mesma, no estando necessariamente condicionada aos pressupostos epistemolgicos das cincias.

4. Os conceitos de Religio

Para que o nosso estudo possa atender ao seu objetivo indispensvel, antes de tudo, compreender o conceito de religio (FILORAMO; PRANDI: 253-284). Isso necessrio porque nem sempre esse termo possuiu, ao longo dos sculos, o mesmo significado para todas as pessoas. Alm disso, num mundo globalizado e informatizado, como o nosso, esse conceito de religio vem passando por muitas compreenses e significados (POMPA: 153-170). Ns estamos acostumados ao conceito cristo de religio que se firmou a partir do sculo V d.C. com o escritor latino Macrbio, o qual fazia o termo religio derivar do verbo latino relinquere, isto , deixar, abandonar. Religio seria, ento, o ato de abandonar-se nas mos de Deus. Um pouco antes disso, entre os sculos III e IV d.C., o escritor Lactncio j tinha afirmado que religio vem do verbo religare. Neste caso a religio seria um vnculo de piedade que nos une e nos liga a Deus. Mais ou menos nesse perodo, Agostinho (354-430 d.C.), escritor cristo que vivia no norte
O positivismo foi uma corrente filosfica surgida no sculo XIX, cujo mentor e iniciador principal foi Augusto Comte. Foi uma reao ao idealismo, opondo ao primado da razo, o primado da experincia sensvel e dos dados positivos. O positivismo props uma cincia sem teologia ou metafsica, baseada apenas no mundo fsico (material).
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da frica, nas suas obras De civitate Dei (A Cidade de Deus) e De vera religione (Sobre a verdadeira religio) afirma que o termo religio vem do verbo religere, isto , reeleger, entendendo-a como movimento humano de retorno a Deus. Agostinho entende a religio como sendo uma passagem da negligncia para a diligncia, ou seja, do descuido para a ateno, o cuidado para com Deus, fazendo dele o centro das atenes e do amor da pessoa humana. Percebe-se que mesmo no cristianismo o termo religio teve vrios significados, embora a partir de Agostinho passe a ser definido como ligao, feita de submisso e de amor, entre a pessoa humana e Deus. No sculo XIII Toms de Aquino, na sua Suma Teolgica, unificar os diversos conceitos, afirmando que religio implica uma relao com Deus. Tal concepo passar de forma definitiva para a cultura crist. E como o cristianismo, especialmente na sua verso catlica, foi durante muitos sculos o nico modelo de religio na Europa, o conceito tomista permaneceu imutvel mesmo depois do debate provocado pelo iluminismo. No podemos, porm, esquecer que em outras culturas existem significados prprios de religio que chegam a serem diferentes daqueles dados pelo cristianismo. No podemos, mesmo que brevemente, deixar de analisar tais conceitos, uma vez que eles so importantssimos para o nosso objetivo, que estudar a religio como manifestao antropolgica e cultural. Antes de tudo importante afirmar que para as culturas mais antigas, como aquela dos aborgines da Austrlia, a religio nada mais era do que a transmisso, atravs da crena, de uma viso da vida, uma atitude perante a vida e uma norma para o bem viver (KNG, 2004: 16). A religio estava intimamente vinculada com a vida concreta das pessoas. A separao entre religio e vida algo recente, fruto do positivismo e da modernidade. No hindusmo, por exemplo, considerado a religio atual mais antiga, a religiosidade est to associada vida que impossvel dissoci-la da alegria e da festa. De fato, como todas as religies mais antigas, tambm o hindusmo tem a sua origem nos cultos de fertilidades. Nesses cultos o encontro com a divindade se d na vida concreta, naquilo que as pessoas realizam ao longo dos ciclos da vida. Por essa razo a fora dessas religies se manteve esttica e presente por milnios, tendo os seus ritos e cultos atravessado dezenas de sculos (Ibid.: 55-60). A religio para os antigos, para as antigas civilizaes, um repetir-se de rituais e de ritos que coloca as divindades em contato com as pessoas para oferecer 10

aos seres humanos segurana e proteo. H, pois, uma verdadeira relao entre os cultos religiosos, a natureza, a casa (famlia, comunidade) e o templo. Diferentemente de ns ocidentais, as religies antigas, e, sobretudo, as orientais, no conseguem separar o divino do humano. Toda a realidade est permeada pela presena da divindade, de modo que haveria uma sacralizao de tudo, pois toda a realidade, todas as coisas da natureza expressam o transcendente e dele so smbolos. Nesse sentido elas foram muito valiosas para a humanidade porque, com essa sensibilidade, souberam venerar e preservar a natureza. Pelo contrrio, os ocidentais com a viso do primeiro livro da Bblia de que o ser humano o representante de Deus para dominar tudo (Gn 1,28-30), acabaram por destruir o planeta, colocando em srio risco a vida na Terra. Poderamos ento afirmar que segundo essas culturas no ocidentais, a religio a interveno permanente da divindade para corrigir o caos, para gerar a vida, para p-la em ordem e para manter essa ordem. Pr em ordem aqui significa fazer com que cada ser e cada coisa funcionem com perfeio, interajam com os demais, sem ameaar ou desequilibrar a inteira criao. o que vemos, por exemplo, na narrativa judaico-crist primitiva da criao do mundo, presente no livro do Gnesis, na qual a divindade age para pr ordem no caos reinante que fazia da terra algo deserto e vazio (Gn 1,1-2). Uma interveno, como veremos mais adiante no estudo dos mitos, que se deu no incio, mas que continua no presente, nos momentos mais significativos da vida das pessoas e das comunidades. Portanto, para as culturas no ocidentais a religio no , como hoje, algo privatizado, uma relao do indivduo com a divindade, mas uma atividade essencialmente comunitria. O divino age na comunidade e por meio da comunidade. Para se comunicar com o divino a pessoa precisa estar inserida num grupo, numa comunidade. Isolada ela no consegue essa faanha. Isso tambm est presente, por exemplo, na cultura chinesa com cerca de cinco mil anos de histria (Ibid.: 96-148). Nela a religio est muito voltada para a questo da vida. Nascimento, casamento, morte e outros acontecimentos so ocasies para venerar os ancestrais e os deuses. Alis, nas religies chinesas os deuses so domsticos, no sentido que elas funcionam sem a presena de sacerdotes, sem doutrinas, sem dogmas, sem normas religiosas e sem hierarquia para vigiar o comportamento das pessoas.

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No , pois, de admirar que tal cultura religiosa fascine os ocidentais, especialmente pelo seu humanismo tico, no qual se passa de uma religiosidade mgica para a racionalidade. Tal passagem consiste basicamente na prioridade dada ao ser humano em relao aos espritos e aos deuses. Por essa razo, ainda hoje, buscamos, nos chineses, solues para alguns dos nossos problemas. Mais recentemente tem crescido a busca pela medicina chinesa, especialmente a de tradio taosta, a qual est revestida da viso integral do ser humano (Ibid.: 123-124). As culturas no ocidentais, especialmente as mais antigas, costumam no dar conceitos descritivos das coisas e das realidades. Elas preferem a linguagem indireta, como, por exemplo, a narrativa de mitos, as parbolas e o uso de simbologias. Analisando essa linguagem simblica e mitolgica podemos concluir que, para tais culturas, a religio : a) interveno da divindade, para manter o ser humano integrado numa comunidade; b) resposta do ser humano assumindo a sua condio de criatura da divindade, participando da comunidade; c) relao com a divindade que se expressa em relaes ticas com os demais membros da comunidade; d) relao com o transcendente que gera no sujeito dever moral e responsabilidade social; e) relao com o divino que determina o respeito pelo outro; f) relao com o divino que faz do sujeito filho da Terra e cultivador de uma grande harmonia com a natureza; g) relao que se abre para a transcendncia, para uma vida que se amplia para alm dos horizontes terrenos.

5. Anlise da funo da religio na sociedade

No final do sculo XIX e incio do sculo passado houve um deslocamento na questo do estudo da religio. Passou-se aos poucos da anlise da religio em si para o seu aspecto funcional. Os estudiosos no buscavam tanto saber o que religio, mas procuravam analisar a funo da religio num grupo humano ou social. Tentavam responder pergunta: para que serve a religio? Os cientistas interessados na questo funcional da religio recuperam uma afirmao do poeta latino Lucrcio (sculo I a.C.), o qual sustentava que se as pessoas encontrassem uma sada segura para os seus problemas e tribulaes certamente esqueceriam e at se oporiam religio.

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Para Lucrcio a origem da religio est no medo e por isso o seu destino a extino, na medida em que as pessoas adquirirem racionalidade e conscincia. Eis como ele se expressava:
Qual corao no se sente tomado pelo medo dos deuses, qual homem no mantm seus membros retesados de terror quando, sob os golpes aterrorizantes dos raios, a terra treme e se ilumina por toda parte, e surdos lamentos percorrem toda a extenso do cu? No verdade que os povos e naes se apavoram e que at empavonados reis empalidecem, tomados pelo medo dos deuses? [...] Se os homens vissem que h uma sada segura para as suas tribulaes, teriam condio de opor-se s religies e s ameaas desses adivinhos (apud FILORAMO; PRANDI: 259).

Com esse deslocamento h uma retomada da crtica iluminista a religio. Recupera-se, por exemplo a crtica de Voltaire, o qual, no seu Dicionrio filosfico, dizia, entre outras coisas, que a religio melhor aquela simples, com pouqussimos dogmas, que ajude a pessoas a serem mais justas, que no obrigue a crer em absurdos e em coisas contraditrias e impossveis; que ensine apenas a adorao a Deus, bem como a justia, a tolerncia e a humanidade. Tal crtica lembrava que o papel das religies trabalhar pela melhoria das classes mais pobres. Relembrava os chamados mestres da suspeita (Marx, Weber, Freud, etc.) que fizeram srias crticas religio. Marx, por exemplo, seguindo a filosofia de Feuerbach, insistir no fato de que a religio alienao, ou seja, estranhamento, despossesso do ser humano de si mesmo. Projetando a sua essncia na figura de Deus a pessoa humana se torna alheia a si mesma (COLLIN: 28-57). Freud, por sua vez, afirmar que a religio uma pura iluso que nasce de um estado patolgico da condio humana. Ela apresenta apenas solues erradas para a situao das pessoas e se extinguir quando for removida essa patologia. A religio , ao mesmo tempo, o sintoma e o falso remdio dessa patologia (FILORAMO; PRANDI: 173-179). No dizer de Cipriani essa anlise da religio salienta a conotao funcional, o papel da religio na sociedade (CIPRIANI: 8). No importa tanto definir o que a religio, a sua referncia divindade, mas ver o seu carter funcional, ou seja, se ela, de fato, ajuda a melhorar a qualidade de vida da populao. Assim sendo, a ateno colocada sobre a regulao das relaes entre aquilo que humano e

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aquilo que sobrenatural, de modo que a definio implcita de religio se torna nesse caso tambm de tipo funcional, enquanto serve para gerenciar relaes (Ibid.: 9). Mesmo reconhecendo que a experincia religiosa um fenmeno antropolgico universal, os estudiosos da religio concentram suas pesquisas em torno da influncia ou ingerncia da religio na construo social da realidade e na concepo de mundo. Analisando a capacidade que as experincias religiosas tm de reduzir a incerteza, de determinar o que parece indeterminado, de representar o que no pode ser representado, os tericos buscam perceber de modo cientfico a forma como a religio interfere na formao da complexa estratificao e diferenciao que vigoram nas sociedades (Ibid.: 11-16) Nesta linha, estudiosos, como o socilogo norte-americano Yinger, passam a polarizar a definio de religio em torno do tema da ultimate concern (preocupao ltima). O termo ltimo, segundo esses estudiosos, no se refere a algo metafsico9 ou transcendente e nem pretende neg-lo. No dizer de Yinger a religio uma resposta para as questes terrenas, deste mundo, especialmente para aqueles casos nos quais a tcnica e a cincia no conseguiram eliminar certos problemas da humanidade como o sofrimento, o mal, a hostilidade e as injustias. A religio ento teria esse papel de buscar uma soluo definitiva para tais problemas. Esquecer esse aspecto , segundo Yinger, cair na abstrao. Se o estudo cientfico da religio esquece o papel de legitimao social que ela sempre exerceu, estar esvaziando-a de seu real e verdadeiro contedo.
A religio pode ser pensada como um modo ltimo de resposta e de adaptao; uma tentativa de explicar aquilo que de outra maneira no seria explicvel; de recuperar o vigor quando todas as outras foras terminam; de instaurar o equilbrio e a serenidade diante do mal e do sofrimento, que outros esforos no foram capazes de eliminar (apud FILORAMO; PRANDI: 267).

Tendo presente essa realidade da importncia da religio como resposta para as questes mais importantes das pessoas, outros autores, como o socilogo Robert Bellah, passaram a defender a tese de que a religio, com seus smbolos, mecanismos e rituais, desempenha um papel fundamental na definio e na defesa da idenMetafsico aquilo que est alm do fsico, do material. o que est relacionado ao sobrenatural. Assim sendo, a Metafsica a cincia que estuda o sobrenatural.
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tidade coletiva. O estudioso ingls Raymond Firth afirma que a religio intervm como instrumento na defesa e na proteo dos objetivos e dos valores de um determinado grupo humano, quando esses so ameaados por situaes e experincias que fogem do controle humano. Nesse sentido a religio uma relao que liga o homem, dentro da sociedade, aos seus fundamentais fins e mdulos de valor, atravs de algumas entidades e foras no-humanas (apud ibid.: 268). Percebe-se com isso que a leitura funcional da religio se imps entre os estudiosos nos ltimos tempos. Na ps-modernidade, lembra Luhmann, a religio pode apenas oferecer modelos de interpretao que facilitem o processo de integrao daquilo que est fragmentado e dividido. E para manter esse papel um conceito essencial, segundo Ren Girard, aquele de sacrifcio, entendido como ritualizao preventiva das tendncias agressivas que surgem nas sociedades.
O religioso visa sempre a aplacar a violncia, impedir que ela se desencadeie. Os comportamentos religiosos e morais visam no-violncia de modo imediato na vida cotidiana e, freqentemente, de modo imediato na vida ritual, atravs do trmite paradoxal da violncia. O sacrifcio chega a afetar o conjunto da vida moral e religiosa [...] O religioso primitivo domestica a violncia, regula-a, ordena-a e canaliza-a, com a finalidade de us-la contra todas as formas de violncia propriamente incontrolvel, e isso num clima geral de no violncia e de calma (apud ibid.: 271).

Girard acredita que a disposio para o sacrifcio essencial para manter a unidade e impedir a autodestruio da sociedade. Por isso ele v uma relao entre religio e violncia, Para impedir que a violncia se desencadeie apela-se para a violncia do sacrifcio. Isso aconteceria inclusive no cristianismo que tem como referncia o sacrifcio de Cristo. O objetivo da religio seria manter a paz, mas para se chegar paz nunca se dispensa a violncia sacrifical, ou seja, a canalizao da violncia nas suas formas incontrolveis para a no-violncia e a calma. O sacrifcio, cultivado por meio dos ritos, faz com que os conflitos no eclodam em violncia e em vingana. Seria uma forma diferente de dar vazo ao desejo interior de praticar a vingana, diante de uma violncia sofrida. Os sacrifcios ritualizados restauram a harmonia nas sociedades e grupos; fazendo com que as comunidades readquiram a tranqilidade e a serenidade, reforando, desse modo, a unidade de uma nao ou de uma cultura.

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6. A classificao das religies

Essa constatao colocou um dilema para a classificao das religies. De fato, o estudo comparado das religies tinha sugerido a existncia de um ncleo, de um denominador comum mnimo prprio de todas as religies. A observao atenta desses detalhes permitiu que estudiosos como Ugo Bianchi pudessem afirmar que as religies no so religies no mesmo sentido desse termo. Nas diversas religies no est presente, na sua inteireza, apenas um nico gnero de religio, com significado unvoco. Por isso toda comparao entre religies deve ser uma categoria vaga, isto , uma categoria usada de maneira que seja vaga o suficiente para deixar espao para a coexistncia de diferentes coisas em sua abrangncia (NEVILLE: 52). No podemos esquecer que os detalhes, as nuanas, geralmente so as mais importantes caractersticas de uma tradio religiosa. Por isso autores como Terrin insistem em dizer que toda classificao das religies imprpria porque se baseia em critrios que terminam por ser discriminativos (TERRIN: 319-320). Assim sendo, quando se quer tentar uma classificao, duas coisas so muito importantes no estudo das religies: a) que o estudioso esteja muito atento para o paradigma de religio do qual ele portador; b) que o fenmeno religioso seja profundamente examinado em todas as suas estratificaes e no de modo superficial. Somente a partir desses dois princpios que se pode tentar uma tipologia que possa ordenar a grande quantidade de religies. Sem tais cuidados corre-se o risco de construir apenas rotulaes, as quais no so suficientes para expressar toda a complexidade, variedade e riqueza do fenmeno religioso. De fato, a exigncia de rotular as religies carrega tambm o risco de construir um mapa abstrato de etiquetas, em si mesmo insuficiente para expressar a complexidade e a polivalncia dos objetos assim definidos (FILORAMO; PRANDI: 275). Os estudiosos da questo afirmam, ento, que preciso fazer uma abordagem que parta de um trao saliente ou primrio, mas sem a pretenso de comprimir a complexidade de um determinado fenmeno religioso nos seus limites. Trabalha-se, no dizer de Neville, com categorias vagas, com conceitos que deixam sempre espao para a incluso em seu mbito de elementos novos.

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Outra questo problemtica que influencia a classificao das religies a dificuldade que os estudiosos encontram para separar a religio da magia, entendendo essa ltima como atribuio de poderes sobrenaturais a coisas, a objetos, sem necessariamente acreditar em seres ou entidades divinas. Tendo presentes essas consideraes, a maioria dos estudiosos classifica as religies em duas categorias (Ibid.: 276-282):

a) Religies tnicas ou pr-histricas, ligadas s culturas primitivas, mais antigas. Elas inicialmente eram iletradas, embora mais tarde passassem a ser dotadas de escrita. Uma das suas principais caractersticas a de no ter um fundador historicamente identificvel e nem uma mensagem para ser transmitida s geraes seguintes. Exemplos desse tipo de religio: a religio egpcia, as religies do Oriente Mdio, o hindusmo, as religies pr-colombianas e as religies gregas e romanas. Geralmente essas religies so politestas. b) Religies universais, assim chamadas porque querem se expandir, isto , ultrapassar os prprios limites geogrficos, sociais e lingsticos, com a finalidade de fazer adeptos. Possuem um fundador identificvel histrico ou mtico, e uma linguagem a ser transmitida s geraes futuras. Normalmente so monotestas. Exemplos desse tipo de religio: o cristianismo, o judasmo e o islamismo. Com relao ao judasmo existem dificuldades para encaix-lo em uma definio tipolgica, uma vez que a sua vocao universalista firmada durante a dispora10 choca com a sua tradio tnico-cultural voltada para a sustentao da identidade do Estado de Israel.

Todavia, convm lembrar que o binmio tnico-universal no est revestido de contradio. Encontram-se traos de universalidade nas religies tnicas, como por exemplo naquela egpcia, e o fenmeno do fechamento nas religies universais. Na histria do cristianismo isso bem visvel. Ela est cheia de rupturas e de leituras ideolgicas bem localizadas, chegando inclusive a constituir-se em confisses distintas. Tais diferenas se constituram a partir dos choques dos dinamismos da reli-

Chama-se dispora judaica o fenmeno da disperso dos judeus pelo mundo que, segundo alguns estudiosos, teria comeado em 721 a.C. quando o reino de Israel foi invadido pela Babilnia. Atualmente somente 40% dos judeus vivem no Estado de Israel.

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giosidade popular com a religio oficial ou a partir da relao dialtica entre religio e poltica. De modo que para compreender bem uma religio no suficiente deterse na anlise da sua mensagem ou revelao oficial, mas fundamental analisar criteriosamente o modo como se deu a sua vivncia em determinadas pocas e lugares. Embora essa seja a grande classificao adotada pela maioria dos estudiosos, existem tambm outras formas de classificao. H autores, por exemplo, que falam de religies msticas (primitivas), sapienciais (orientais: chinesas, japonesas) e reveladas ou profticas (judasmo, cristianismo, islamismo). Outros vo falar de monotesmo, politesmo e pantesmo como formas de crena no divino. Porm, como observa muito bem Terrin, qualquer forma de classificao das religies, embora tenha o seu lado prtico, pode sempre cometer injustias, uma vez que corre o risco de excluir aspectos importantes do patrimnio religioso e cultural de cada uma delas. Ele observa, por exemplo, que toda religio, de um modo geral, tem os seus aspectos msticos, sapienciais e profticos (TERRIN: 319-333). Alm disso, toda classificao pode tambm conter uma boa dose de preconceito contra determinadas expresses religiosas. O cristianismo, por exemplo, at bem pouco tempo atrs discriminava muitas formas de religiosidade. E hoje, a grande maioria das pessoas sensvel a essa questo e no mais aceita atitudes preconceituosas. Por essa razo, se no tivermos cuidado ao classificar as religies, podemos criar conflitos absurdos e desnecessrios (Ibid.: 252-256). Alm do mais, nota ainda Terrin, h o outro lado da moeda: a identidade de cada religio no absoluta.
preciso dizer antes de mais nada que nenhuma religio totalmente original. Todas as religies dependem de outras religies mais antigas, que por sua vez so formaes que se devem a uma viso precedente; em outras palavras, so formaes sincrticas (Ibid.: 338).

Pode-se ento concluir com Terrin que, sendo a experincia religiosa algo universal e antropolgico, as religies so consangneas e dependentes entre si, possuindo uma grande semelhana entre elas. Embora na histria das religies tenham existido episdios de intolerncia e grandes conflitos, precisamos caminhar na direo da tolerncia. O mundo de hoje pluralista e aberto cada vez mais s diferenas. Por isso, mesmo respeitando o direito de cada religio preservar a sua iden18

tidade, somos convidados e convidadas a cultivar a tolerncia. No dizer de Terrin, os aspectos culturais que diferenciam cada religio nada mais so que degraus, estaes e paisagens de um mesmo caminho nesta viagem da humanidade em busca do transcendente, do divino (Ibid.: 339-352).

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