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Coleo Estudos Umberto Eco Dirigida por 1.

Guinsburg COMO SE FAZ UMA TESE ~ \ I J ~ Equipe de realizao - Traduo: Gilson Cesar Cardoso de Souza; Reviso: Rosane ~ ~ PERSPECTIVA Scoss Nicolai e Saulo Alencastre; Sobrecapa: Adriana Garcia; Produo: Rica rdo W. Neves e Raquel Fernandes Abranches. / 7 1 \ \ ~ .. Ttulo do original italiano Come si }il una tui di lallreq Copyright C 1977 Casa Editrice Valentino Bompiani & C.S.pA Dados Intemacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SI', Brasil) Eco, Umberto, 1932- . Como se faz uma tese I Umberto Eco; traduo Gilson Cesar Cardoso de Souza. - Silo Paulo: Perspectiva, 2008. 21. ed. - (Estudos; 85) Ttulo original: Come si fa una tesi di laurea. Bibliografia. ISBN 978-85-273-0079-7 I. Teses I. Titulo. 11. Srie. 04-1974 COD-808.02 indices para catlogo sistemtico: I. Teses: Elaborao: Retrica 808.02 21" edio Reservados todos os direitos para o Brasil EDITORA PERSPECTIVA S.A. Av. Brigadeiro Luis Antnio, 302.5 01401-000 So Paulo SI' - Brasil Telefax: (0--11) 388.5-8388 www.editoraperspectiva.com.br 2008 Sumrio APRESENTAO - Lucrda D'Alsso Ferrara ........ .... .. . .... IX INTRODUO .... . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ... '" ...... . Xli i I. QUE UMA TESE E PARA QUE SERVE .......................... 1 1.1. Por que se deve fazer uma tese e o que ela . . . .. . ............... . ! 1.2. A quem interessa este livro ................ , ........ . 3 1.3. Como uma tese pode servir tambm aps a formatura .............. 4 1.4. Quatro regras bvias ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 6 2. A ESCOLHA DO TEMA ........... 7 2.1. Tese monogrt'ica ou tese panormica? ... , ... , ................... 7 2.2. Tese bistrica ou tese terica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 10 2.3. Temas antigos ou temas contemporneos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 12 2.4. Quanto tempo requerido para se fazer uma tese? . . . . . . . . . . . . . . . .. 14 2.5. necessrio saber lnguas estrangeiras! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 17 2.6. Tese "cientfica" ou tese poltica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 20 2.6.1. Que a cientijicillade? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 20

2.6.2. Temas hi.wl'ico-tericos IIU expel'illcias .. qllelltes"? . . . . . . . . .. 24 2.6.3. CIIl/lotl'(/II.rforl1lar UIII assunto de atualidade em . tema cielllfico? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 27 2.7. Como evitar ser explorado pelo orientador ....................... 32 3. A PESQUISA DO MATERIAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 35 3.1. A acessibilidade das fontes ................................... 35 3.1.!. Quais so as fOl1tes de IIl11trabalhll ciel1tifko? . . . . . . . . . . . . .. 35 3.1.2. Follle.f c/e primeim e de segulldClmll .... _......... _...... 39 3.2. A pesquisa bibliogrfica .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 42 3.2.1. Como U.f(1I' (j biblioteca. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .... 42 3.2.2. Como abordo/' a bibliogmfic,: /) ficluirio . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 45 3.2.3. A dtacio bibliogrfica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 4& TABELA I - Resumo das Regras para a Citao Bibliogrfica .. , ...................................... 60 TABELA 2 Exemplo de Ficha Bibliogrfica ............... 61 I 1. Que umaTese e para que Serve , 1.1. POR QUE SE DEVE FAZER UMA TESE E O QUE ELA Uma tese consiste num trabalho datilografado, com extenso mdia variando entre cem e quatrocentas laudas, no qual o estudante aborda um problema relacionado com o ramo de estudos em que pretende formar-se. Segundo a lei italiana, ela obrigatria. Aps ter terminado todos os exa mes prescritos, o estudante apresenta a tese perante um banca examinado ra, que ouve o comunicado do relator (o professor com quem "se faz" a tese) e do ou dos dois contra-relatores, os quais levantam algumas obje es ao candidato; nasce dar um debate que tambm envolve os demais membros da banca. Com base nas palavras dos dois relatores, que atestam a qualidade (ou os defeitos) do trabalho escrito, e na capacidade demons trada pelo candidato ao sustentar as opinies expressas por escrito, elabora-se o veredicto da banca. Calculando ainda a mdia dos pontos obtidos nos exames, a comisso atribui uma nota tese, que pode ir de um mnimo de 66 a um mximo de 110, com louvor. Tal , ao menos, a regra seguida na quase totalidade das faculdades de cincias humanas. Descrevemos as caractersticas "externas" do trabalho e o ritual em que se insere, mas pouco falamos quanto natureza da tese. Antes de tudo, por que a universidade italiana exige, como condio para a fonna tura, uma tese'! Sabe-se que esse critrio no seguido na maioria das universidades estrangeiras. Em algumas, existem vrios nveis de graduao, que podem ser atingidos sem teses; em outras, h um primeiro nvel, correspondente, grosso modo, nossa formatura, que no d direito ao ttulo de "doutor" e que pode ser atingido seja com a srie de exames apenas, seja com uma pr-tese mais modesta; em outras, ainda, h diversos nveis de douto ramento, que requerem trabalhos de diferente complexidade ... Via de regra, J COMO SE FAZ UMA TESE 2 porm, a tese propriamente dita reservada a uma espcie de supraror matura, o doutorado. procurado s por aqueles que desejam se aperfei oar e especializar como pesquisadores cientficos. Esse tipo de doutorado possui vrios nomes, mas doravante vamos referir-nos a ele com uma

sigla anglo-saxnica de uso quase internacional, PhD (que significa Philosophy Doctor, Doutor em Filosofia, embora designe qualquer esp cie de doutor em cincias humanas, do socilogo ao professor de grego; nas matrias no-humanistas usam-se outras siglas, como por exemplo MD, Medicne Doctor). Ao PhD se ope algo muito parecido com nossa fonnatura, e que passaremos a indicar com o termo "Iicencillura". A licenciatura, em suas diversas formas, encaminha o estudante para o exerccio da profisso; ao contrrio. o PhD o encaminha para a atividade acadmica, isto , quem obtm um PhD quase sempre empreende a c8lTei ra universitria. Nas universidades desse tipo, a tese sempre de PhD, tese de douto rado, e constitui um trabalho original de pesquisa, com o qual o candidato deve demonstrar ser um estudioso capaz de fazer avanar a disciplina a que se dedica. E, com efeito, ela no elaborada, como entre n6s, aos 22 anos, mas bem mais tarde, s vezes mesmo aos quarenta ou cinqenta anos (embora, claro, existam PhDs bastante jovens). Por que tanto tem po? Porque se trata efetivamente de pesquisa original, onde necessrio conhecer a fundo o quanto foi dito sobre o mesmo argumento pelos de mais estudiosos. Sobretudo, necessrio "descobrir" algo que ainda no foi dito por eles. Quando se fala em "descoberta", em especial no campo humanista, no cogitamos de invenes revolucionrias como a descober ta da fisso do tomo, a teoria da relatividade ou uma vacina contra o cncer: podem ser descobertas mais modestas, considerando-se resultado "cientfico" at mesmo uma maneira nova de ler e entender um texto cls sico, a identificao de um manuscrito que lana nova luz sobre a biogra fia de um autor, uma reorganizao e releitura de estudos precedentes que conduzem maturao e sistematizao das idias que se encontravam dispersas em outros textos. Em qualquer caso, o estudioso deve produ7.ir um trabalho que, teoricamente, os outros estudiosos do ramo no deve riam ignorar, porquanto diz algo de novo sobre o assunto (cf. 2.6.1). A tese italiana do mesmo tipo? No necessariamente. Com efeito, sendo o mais das vezes elaborada entre os 22 e os 24 anos, ainda durante os exames universitrios, no pode representar a concluso de um traba lho longo e meditado, prova de uma completa maturao. Sucede, assim, aparecerem teses de formatura (feitas por estudantes bem dotados) que constituem verdadeiras teses de PhD, e outras que no chegam a esse n vel. Nem a universidade quer semelhante coisa a todo custo: h boas teses que no so de pesquisa, mas de compilao. Numa tese de compilao, o estudante apenas demonstra haver compulsado criticamente a maior parte da "literatura" existente (isto , QUE UMA TESE E PARA QUE SERyE das publicaes sobre aquele assunto) e ter sido capaz de exp-Ia de modo claro, buscando harmonizar os vrios pontos de vista e oferecendo assim uma viso panormica inteligente, talvez til sob o aspecto informativo mesmo para um especialista do ramo que, com respeito quele problema especfico, jamais tenha efetuado estudos aprofundados. E aqui cabe uma primeira advertncia: pode-se fazer uma tese de com pilao ou lima tese de pesquisa: uma tese de licenciatura ou de PhD. Uma tese de pesquisa sempre mais longa, fatigante e absorvente; tambm uma tese de compilao pode ser longa e cansativa (existem tra balhos de compilao que demandaram vrios anos), mas em geral exige menor tempo e menor risco. No quer isto diz.er que quem faz uma tese de compilao feche o ca minho para a pesquisa; a compilao pode constituir um ato de seriedade da parte do jovem pesquisador que, antes de propriamente iniciar a pes quisa, deseja esclarecer algumas idias, documentando-se bem. Por outro lado. existem teses pretensamente de pesquisa que, ao con trrio, feitas s pressas, so de m qualdade, irritam o leitor e em nada beneficiam quem as elabora.

Assim, pois, a escolha entre tese de compilao e tese de pesquisa prende-se maturidade e capacidade de trabalho do candidato. Com freqncia - e lamentavelmente - est ligada tambm a fatores econmi cos, pois sem dvida um estudante que trabalha dispe de menos tempo, energia e at dinheiro para se dedicar a longas pesquisas (que muitas ve zes implicam a aquisio de livros raros e caros, viagem para centros ou bibliotecas estrangeiros, e por ar afora). Contudo, no podemos, no presente livro, dar conselhos de ordem econmica. At h pouco tempo a pesquisa era, no mundo inteiro, privil gio de estudantes abastados. Tambm no se pode dizer que a simples existncia de bolsas de estudo, bolsas de viagem, manuteno em univer sidades estrangeiras etc., resolvam o problema de todos. O ideal seria uma sociedade mais justa, onde estudar fosse trabalho pago pelo Estado que les que verdadeiramente tivessem vocao para o estudo e em que no fosse necessrio ter ti todo custo o "canudo" para se arranjar emprego, obter promoo ou passar frente dos outros num concurso. Mas a universidade italiana, e a sociedade que ela espelha, por ora aquilo que sabemos; resta-nos to-somente fazer votos que os estudantes de todas as classes consigam freqent- la sem sacriffcios desgastantes e explicar as maneiras de se fazer uma boa tese, calculando o tempo e as energias disponveis e tambm a: vocao de cada um. 1.2. A QUEM INTERESSA ESTE LIVRO Nestas condics, podemos pensar que existem inmeros estudantes obrigados a preparar uma tese, para formar-se logo e obter o scatto d i 5 COMO SE FAZ UMATESE 4 grado que o levou a se matricular na universidade. Alguns destes estudan '. i tes tm quarenta anos. Eles pedem instrues sobre como preparar uma tese em um ms, para tirarem uma nota qualquer e sair da universidade. Cumpre-nos esclarecer agora que este livro no para eles. Se estas so as suas necessidades, se so vtimas de uma legislao paradoxal que os obriga a doutorar-se para resolver dolorosas questes econmicas, pre fervel optarem por uma das seguintes vias: (I) investir uma quantia ra zovel para que outros faam a tese por eles; (2) copiar uma tese j pronta h alguns anos em outra universidade (no convm copiar uma obra j publicada, mesmo numa lngua estrangeira. pois se o docente for razoa velmente bem-informado dever saber de sua existncia; mas copiar em Milo uma tese feita em Catnia oferece razoveis. possibilidades de xi to; naturalmente. necessrio informar-se primeiro se o relator da tese, antes de lecionar em Milo. no deu aula em Catnia: donde mesmo co piar uma tese implica um inteligente trabalho de pesquisa). Claro est que os dois conselhos acima so ilegais. Seria como dizer: "Se voc for ao pronto-socorro, ferido, e o mdico se recusar a atend-lo, meta-lhe uma faca na garganta". Em ambos os casos, tratam-se de atos de desespero. Nosso conselho foi dado, a ttulo paradoxal, para reafirmar que este livro no intenta resolver os graves problemas de estrutura social I' " e de legislao existentes. " Destina-se queles que (mesmo no sendo milionrios e no tendo disposio dez anos para formar-se, depois de haver corrido o mundo todo), com uma razovel possibilidade de dedicar algumas horas dirias ao estudo, querem preparar uma tese que lhes d certa satisfao intelec tual e lhes sirva tambm depois da formatura. E que, fixados os limites, mesmo modestos, do empenho prprio, querem realizar um trabalho s rio. Pode-se executar seriamente at uma coleo de figurinhas: basta fi xar o tema, os critrios de catalogao, os tlmites histricos da coleo. Decidindo-se no remontar aqum de 1960, timo, pois de l para c as

figurinhas no faltam. Haver sempre uma diferena entre essa coleo e o Museu do Louvre, mas melhor do que fazer um museu pouco srio empenhar-se a srio numa coleo de figurinhas de jogadores de fute bol de 1960 a 1970. Tal critrio igualmente vlido para uma tese de doutoramento. 1.3 COMO UMA TESE PODE SERVIR TAMBM APS A FORMATURA H duas maneiras de fazer uma tese que se torne til tambm aps a formatura. A primeira fazer dela o incio de uma pesquisa mais que prosseguir nos anos seguintes, desde que haja oportunidade e inte resse nisso. ,L QUE UMA TESE E PARA Mas h tambm uma segunda maneira, que pode ajudar o diretor de um organismo de turismo local em sua profisso mesmo que tenha elabo rado uma tese com o ttulo: "Da Fermo a Lucia" aos "I promessi Spos". Com efeito, elaborar uma tese significa: (I) identificar um tema preciso; (2) recolher documentao sobre ele; (3) pr em ordem estes documentos; (4) reexaminar em primeira mo o tema luz da documentao recolhida; (5) dar forma orgnica a todas as reflexes precedentes; (6) empenhar-se para qu o leitor compreenda o que se quis dizer e possa, se for o caso, recorrer mesma documentao a fim de retomar o tema por conta prpria. Fazer uma tese significa. pois, aprender a pr ordem nas prprias idias e ordenar os dados: uma experincia de trabalho metdico; quer dizer, construir um "objeto" que, como princpio, possa tambm servir aos outros. Assim, no importa tamo o tema da tese qllatllo a experincia de trabalho que ela comporta. Quem soube documentar-se bem sobre a dupla redao do romance de Manzoni, saber depois recolher com mto do os dados que lhe serviro no organismo turCstico. O autor destas linhas j publicou uma dezena de livros sobre vrios assuntos, mas se logrou executar os ltimos nove porque aproveitou sobretudo a experincia do primeiro, que era uma reelaborao de sua tese de formatura. Sem aquele primeiro trabalho, no teria conseguido fazer os demais. E. bem ou estes refletem ainda a maneira com que aquele foi elaborado. Com o tempo, tornamo-nos mais maduros, vamos conhecendo mais coisas, po rm o modo como trabalhamos o que sabemos sempre depender da maneira com que estudamos no incio muitas coisas que ignorvamos. Enfim, elaborar uma tese como exercitar a memria. Temo-Ia boa quando velhos se a exercitarmos desde a meninice. E no importa se a exercitamos decorando os nomes dos jogadores dos times da Diviso Es pecial, os poemas de Carducci ou a srie de imperadores romanos de Augusto e Rmulo Augusto. Por certo, se o caso for aprimorar a memria, melhor aprender coisas que nos interessam ou nos sirvam: mas, por vezes, mesmo aprender coisas inteis constitui bom exerccio. Analo gamente, embora seja melhor fazer uma tese sobre um tema que nos agrade, ele secundrio, com respeito ao mtodo de trabalho e experin cia da advinda. Ainda mais: trabalhando-se bem, no existe tema que seja verdadei ramente estpido. Concluses teis podem ser extradas de um tema apa rentemente remoto ou perifrico. A tese de Marx no foi sobre economia poltica, mas sobre dois filsofos gregos, Epicuro e Demcrito. E isso no foi um acidente de trabalho. Marx foi talvez capaz de analisar os proble mas da histria e da economia com a energia terica que conhecemos exatamente porque aprendeu a pensar sobre os seus filsofos gregos. Diante de tantos estudantes que se iniciam com uma tese ambiciosssima sobre Marx e acabam num escritrio das grandes empresas capitalistas, preciso rever os conceitos que se tm sobre utilidade, atualidade e empe nho dos temas de tese. 6 COMO SE FAZ UMA TESE 1.4. QUATRO REGRAS BVIAS

Pode acontecer que o candidato faa a tese sobre um tema imposto pelo professor. Tais coisas devem ser evitadas. No estamos nos referindo, evidentemente, aos casos em que o candi dato busca o conselho do mestre. Aludimos antes ou queles em que a culpa do professor (ver 2.7., "Como evitaTque o relator se aproveite de voc"), ou queles em que a culpa cabe ao candidato, privado de interesse e disposto a fazer mal qual4uer coisa para se ver livre dela o mais depressa possvel. Ocupar-nos-emos daquelas situaes em que se presume a existncia de um candidato movido por certos interesses e um professor disposto a interpretar suas exigncias. Nestes casos, as regras para a escolha do tema so quatro: 1) Que o tema responda aos interesses do candidato (ligado tanto ao tipo de exame quanto s suas leituras, sua atitude poltica, cultural ou'religiosa). 2) Que asfontes de consulta sejam acessveis, isto , estejam ao al cance material do candidato; 3) Que as fomes de cOllsulta sejam manejveis, ou seja, estejam ao alcance cultural do candidato; 4) Que o quadro metodolgico da pesquisa esteja ao alcance da ex perincia do candidato. Assim expostas, estas quatro regras parecem banais e resumveis na nonna "quem quer fazer uma tese deve fazer uma tese que esteja altura de fazer". E, de falO, exatamente assim, e sabe-se de teses dramatica mente abortadas justo porque no se soube colocar o problema inicial em termos to bvios'. . Os capftulos que se seguem tentaro fornecer alguns conselhos para que a tese a ser feita seja uma tese que se saiba e se possa fazer. I. Poderemos acrescentar uma quinta regra: que (J l,mfe.t.wr .teja IId eqtwdo. Com efeito. h candidatos que. por razes de simpatia ou preguia. querem fa7.er com o docente da matria A uma lese que em verdade da matriaB. O docente aceita (por simpatia. vaidade Ou desateno) e depois no se v 11 altura de seguir a tese. ~ ~ ~ 2. A Escolha do Tema 2.1. TESE MONOGRACA OU TESE PANORMICA? A primeira tentao do estudante fazer uma tese que fale de muitas coisas. Interessado por literatura, seu primeiro impulso escrever algo como A Literatura Hoje. Tendo de restringir o tema, escolher A Literatu ra Italiana do Ps-guerra aos Anos Sessenta. Teses desse tipo so perigosssimas. Estudiosos bem mais velhos se sentem abalados diante de tais temas. Para quem tem vinte anos, o desafio impossvel. Ou elaborar uma enfadonha resenha de nomes e opinies correntes ou dar sua obra um corte original e se ver acusado de imper doveis omisses. O grande crtico contemporneo Gianfranco Contini publicou em 1957 uma Literatura baNana dos Sculos XVlll e XIX (Sansoni Accademia). Pois bem, caso se t ~ a t a s s e de uma tese ele seria reprovad o, embora seu trabalho conte com 472 pginas impressas. De fato, poder-se-ia acus-lo de descuido ou ignorncia por no haver citado nomes que a maioria considera muito importantes ou de haver dedicado captulos intei ros a autores considerados "menores" e breves notas de rodap a autores tidos por "maiores". Naturalmente, tratando-se de um estudioso cujo pre paro terico e argcia crtica so bem conhecidos, todos compreenderam que tais excluses e despropores eram propositais, e que a ausncia era criticamente muito mais eloqente do que uma pgina de crtica impiedosa e demolidora. Mas se a mesma brincadeira for feita por um estudante de vinte e dois anos, quem garantir que em seu silncio esteja muita malcia

e que as omisses substituem pginas crticas escritas alhures - ou que o autor sabia escrever"? Em teses desse gnero, o estudante costuma acusar os membros da banca de no t-lo compreendido, mas estes no podiam compreend-lo, razo pela qual uma tese muito panormica constitui sempre um ato de 8 COMO SE FAZ UMATESE orgulho. No que o orgulho intelectual- numa tese - deva ser condenado a priori. Pode-se mesmo dizer que Dante era um mau poeta: mas cumpre diz-lo depois de pelo menos trezentas pginas de cerradas anlises dos textos dantescos. Estas demonstraes, numa tese panormica. no po dem ser feitas. Eis por que seria ento oportuno que o estudante. em vez de A Literatura Italiana do Ps-guerra aos Allos Sessenta, escolhesse um ttulo mais modesto. Digo-lhes j qual seria a ideal: no Os Romances de Fenogtio. mas As Diversas Redaes de "/I partigiallo Johnny". Enfadonho? possvel. mas como desafio mais interessante. Sobretudo ao se pensar bem, trata-se de um ato de velhacaria. Com uma tese panormica sobre a literatura de quatro dcadas, o estudante se expe a toda sorte de contestaes possveis. Poder o relator, ou um sim ples membro da banca, resistir tentao de alardear seu conhecimento de um autor menor no citado pelo estudante? Bastar que os membros da banca, consultando o ndice, descubram trs omisses para que o estudan te se torne alvo de uma rajada de acusaes. que faro sua tese parecer um conglomerado de coisas dispersas. Se, ao contrrio, ele tiver trabalhado seriamente sobre um tema bastante preciso, estar s voltas com um mate rial ignorado pela maior parte dos juzes. No estou aqui sugerindo um truquezinho reles; talvez seja um truque, mas no reles, porque exige es foro. Acontece apenas que o candidato se mostra "esperto" diante de uma platia menos esperta que ele e, visto ter-se esforado para se tornar esperto. nada mais justo que gozar as vantagens de semelhante situao. Entre os dois extremos da tese panormica sobre quatro dcadas de literatura e da tese rigidamente monogrfica sobre variantes de um texto curto existem muitos estados intermedirios. Poder-se-o, assim. determi nar temas como A Neovanguarda Literria dos Anos Sessenta, ou A Ima gem das Langhe em Pavese a Fenoglio, ou ainda Afinidades e Diferenas em Trs Autores "Fantsticos": Savinio, Bu:r.zati e Latrdolfi. Passando s faculdades cientficas, damos um conselho aplicvel a todas as matrias: O tema Ge%gia, por exemplo, multo amplo. VII/canologia. como ramo daquela disciplina. tambm bastante abrangente. Os Vulces da Mxico poderiam ser tratados num exerccio bom, porm um tanto super ficial. Limitando-se aillda mais o assunto, teramos um estudo mais valio so: A Histria do Popocatepet/ (que um dos companheiros de Cortez deve ter escalado em 1519 e que s teve uma erupo violenta em 1702). Tema mais restrito, que diz respeito a um menor nmero de anos, seria O Nasci mento e a Morte Aparente do Paricutin (de 20 de fevereiro de 1943 a 4 de maro de 1952)1. l. C. W. Cooller e E. J. Robins. Tile Term P"l'er A Malll/"I {/IId Model . Slanford. Slanford Universily Press. 4.' ed . 1967. p. 3. 8 AESCOLHA DOTEMA 9 Aconselharia o ltimo tema. Mas desde que, a esse ponto, o candida to diga tudo o que for possvel sobre o maldito vulco. H algum tempo, procurou-me um estudante que queria fazer sua tese sobre O Smbolo no Pensamento Contemporneo. Era uma tese imposs vel. Eu, pelo menos, no sabia o que poderia ser "smbolo": esse tenno muda de significado conforme o autor, e s vezes, em dois autores diferen tes, pode querer dizer duas coisas absolutamente opostas. No se esquea

que, por smbolo, os lgicos formais ou os matemticos entendem expres ses privadas de significado, e ocupar um lugar definido, uma funo pre cisa, num dado clculo fonnalizado (como os a e b ou x e y das frmulas algbricas); enquanto outros autores entendem uma forma cheia de signi ficados ambguos, como ocorre nos sonhos, que podem referir-se a uma rvore, a um rgo sexual, ao desejo de prosperar etc. Como, pois. fazer uma tese com semelhante ttulo? Seria preciso analisar todas as acepes do smbolo na cultura contempornea, fazer uma lista que pusesse em evidncia as afinidades e discrepncias dessas acepes, esmiuar se sob as discrepncias no existe um conceito unitrio fundamental, recorrente em cada autor e cada teoria, e se as diferenas no tornam incompatveis entre si as teorias em questo. Pois bem, nenhum filsofo, lingista ou psicanalista contemporneo conseguiu ainda fazer uma obra dessa enver gadura de modo satis.fatrio. Como poder se sair melhor um estudante que mal comea a terar annas e que, por precoce que seja, no tem mais de seis ou sete anos de leitura adulta nas costas? Poderia ele, ainda, fazer um discurso parcialmente inteligente, mas estaramos de novo no mesmo caso da literatura italiana de Contini. Ou poderia propor uma teoria pes soal do smbolo, deixando de lado tudo quanto haviam dito os demais autores: no pargrafo 2.2, todavia, diremos quo discutvel essa escolha. Conversamos com o estudante em questo: seria o caso de elaborar uma tese sobre o smbolo em Freud e Jung, abandonando todas as outras acepes e confrontando unicamente as destes dois autores. Mas desco brimos que o estudante no sabia alemo (e sobre o problema do conheci mento de Ifnguas estrangeiras voltaremos a falar no pargrafo 2.5). Decidiu-se ento que ele se limitaria ao termo O Conceito de Smbolo em Peirce. Frye e Jung. A tese examinaria as diferenas entre trs conceitos homnimos em outros tantos autores, um filsofo. um crtico e um psic logo; mostraria como, em muitas anlises sobre estes trs autores. se co metem inmeros equvocos, pois se atribui a um o significado usado por outro. S no final, a ttulo de concluso hipottica, o candidato procuraria extrair um resultado para mosirar se e quais analogias existiam entre aque les trs conceitos homnimos, aludindo tambm a outros autores de seu conhecimento, dos quais, por explcita limitao do tema, no queria e no podia ocupar-se. Ningum poderia dizer-lhe que no levara em conta o autor k, porque a tese era sobre x, y e Z, nem que citara o autor j apenas em traduo, pois se tratara de simples meno, para concluir. ao passo que a tese pretendia estudar amplamente e no original unicamente os trs autores citados no ttulo. \ COMO SE FAZ UMA TESE 10 Eis a como ullla tese panormica, sem se tomar rigorosamente monogrfica, se reduzia a um meio termo, aceitvel por todos. Fique claro, ainda, que o termo "monogrfico" pode ter uma acepo mais vasta que a usada aqui. Uma monografia a abordagem de um s tema, como tal se opondo a uma "histria de", a um manual, a uma enci clopdia. Daf ser tambm monogrfico um tema como O Tema do "Mun do s Avessas" I/.OS Escritores Medievais. Muitos so os escritores anali sados, mas apenas do ponto de vista de um tema especfico (isto , da hiptese imaginria. proposta a ttulo de exemplo. de paradoxo ou de f bula, de que os peixes voam, os pssaros nadam etc.). Se bem executado, esse trabalho poderia dar uma tima monografia. Mas, para tanto, preci so levar em conta todos os escritores que trataram o tema, em especial os menores, aqueles de quem ningum se lembra. Assim, tal tese se classifi caria como monognrico-panormica e seria dificlima: exigiria uma infi nidade de leituras. Caso se pretendesse faz-Ia de qualquer modo, seria ento foroso restringir o campo: O Tema do "Mundo s Avessas" nos Poetas Carol/lgios. Um campo restringe-se quando se sabe o que conser var e o que escoimar.

Claro est que muito mais excitante fazer a tese panormica, pois que antes de tudo parece aborrecido ocupar-se durante um, dois ou trs anos sempre do mesmo autor. Mas deve-se ter em mente que fazer uma tese rigorosamente monogrfica no significa perder de vista o panorama. Faz.er uma tese sobre a nalTativa de Fenoglio significa ter presente o rea lismo italiano, no deixar de ler Pavese ou Vittorini, bem como analisar escritores american()s lidos e traduzidos Ror FenogIio. S explicamos e entendemos um aulor quando o inserimos num panorama. Mas uma coisa usar .um panoramu como pano de fundo, e outra elaborar um quadro panormico. Uma coisa piritar o retrato de um cavalheiro sobre o fundo de um campo cortado por um regato, e outra pintar campos, vales e rega tos. Tem de mudar a tcnica, tem de mudar, em termos fotogrficos, o foco. Partindo-se de um nico autor, o panorama pode arigurar-se um tan to desfocado, incompleto ou de segunda mo. Em suma, recordemos este princpio fundamental: quanto mais se restrillge o campo, melhor e com 11Ia;s seguralla se trahalha. Uma tese monogrfica prefervel a uma tese panormica. melhor que a tese se assemelhe a um ensaio do que a uma histria ou a uma enciclopdia. 2.2. TESE HISTRICA OU TESE TERICA'? Essa alternativa s vale para algumas matrias. Com efeito, em dis ciplinas como histfia da matemtica, filologia romnica ou histria da literatura alem, uma tese s pode sef histrica. Em outras, como compo sio arquitetnica, fsica do reator nuclear ou anatomia comparada, fazem se comumente teses tericas ou experimentais. Mas h outras disciA ESCOLHA DO TEMA Il plinas, como filosofia teortica, sociologia, antropologia cultural, estti ca, filosofia do direito, pedagogia e direito internacional, onde possvel faz.er os dois tipos de tese. Uma tese terica aquela que se prope atacar um problema abstrato, que pode j ter sido ou no objeto de outras reflexes: natureza da vonta de humana, o coneeito de liberdade, a noo de papel social, a existn cia de Deus, o cdigo gentico. Enumerados assim, estes temas fazem imediatamente sOl1"ir, pois se pensa naqueles tipos de abordagem a que Gramsci chamava "breves acenos ao universo". Insignes pensadores, con tudo, se debruaram sobre esses temas. Mas, afora raras excees, fize ram-no como concluso de um trabalho de meditao de vrias dcadas. Nas mos de um estudante com experincia cientfica necessariamen te limitada, tais temas podem dar origem a duas solues. A primeira (que ainda a menos trgica) fazer a tese definida (no pargrafo anterior) como "panormica". tratado o conceito de papel social, mas em diver sos autores. E, a este respeito, valem as observaes j feitas. A segunda soluo preocupa mais, porque o candidato presume poder resolver, no mbito de umas pOllcas pginas, o problema de Deus e da definio de liberdade. Minha experincia me diz que os estudantes que escolhem te mas do gnero acabam por fazer teses brevssimas, destitudas de apre civel organizao interna, mais prximas de um poema lrico que de um estudo cientifico. E, geralmente, quando se objeta ao candidato que o dis curso est demasiado personalizado, genrico, informal, privado de veri ficaes historiogrlicas e citaes, ele responde que no foi compreendi do, que sua tese muito mais inteligente que outros exerccios de banal compilao. Isto pode ser verdade; contudo, ainda uma vez, a experilJcia ensina que quase sempre essa resposta provm de um candidato eom idias confusas, sem humildade cientfica nem capacidade de comuni cao. O que se deve entender por humildade cientfica (que no uma virtude dos fracos, mas, ao contrrio, uma virtude das pessoas orgulhosas) ser dito no pargrafo 4.2.4. certo que no se pode excluir que o candi dato seja um gnio que, com apenas 22 anos, tenha compreendido tudo, e evidente que estou admitindo esta hiptese sem qualquer sombra de iro nia. Sabe-se que quando um gnio desses surge na face da Terra a humani dade no toma conscincia dele de uma hora para outra; sua obra lida e

digerida durante alguns anos antes que se descubra a sua grandeza. Como pretender que uma banca ocupada em examinar no uma, mas inmeras teses, se aperceba imediatamente da magnitude desse corredor solitrio? Mas suponhamos a hiptese de o estudante estar cnscio de ter com preendido um problema capital: dado que nada provm do nada, ele ter elaborado seus pensamentos sob a influncia de outros autores. Transfor ma ento sua lese terica em tese historiogrfica. isto , deixa de lado o problema do ser, a noo de liberdade ou o conceito de ao social, para desenvolver lemas como O Problema do Ser 110 Primeiro Heidegger, A Noo de Liberdade em Kal1f ou O Conceito de Ao Social em Parso/lS. 13 12 COMO SE FAZ UMA TESE Se tiver idias originais, estas viro tona tambm no confronto com as idias do autor tratado: muita coisa nova se pode dizer sobre a liberdade estudando-se a maneira como outro a abordou. E, se quiser, aquilo que deveria ser a tese teortica do candidato se tornar o captulo final de sua tese historiogrfica. O resultado ser que todos podero controlar o que ele disse, pois os conceitos (referidos a um pensador precedente) que pe em jogo sero publicamente controlveis. difcil mover-se no vcuo e instituir um discurso ab initio. Cumpre encontrar um ponto de apoio, prin cipalmente para problemas to vagos como a noo de ser ou de liberda de. Mesmo para o gnio, e sobretudo para ele, nada h de humilhante em partir de outro autor, pois isto no significa fetichiz-Io, ador-lo, ou re produzir sem crtica as suas afirmaes; pode-se partir de um autor para demonstrar seus erros e limitaes. A questo ter um ponto de apoio. Os medievais, com seu exagerado respeito pela autoridade dos autores anti gos, diziam que os modernos, embora ao seu lado fossem "anes", apoiando-se neles tornavam-se "anes em ombros de gigantes", e, deste modo, viam mais alm do que seus predecessores. Todas essas observaes no so vlidas para matrias aplicadas e experimentais. Numa tese de psicologia a alternativa no entre O Pro blema da Percepo em Piaget e O Problema da Percepo (ainda que algum imprudente quisesse propor um tema to genericamente perigoso). A alternativa para a tese historio grfica , antes, a tese experimental: A Percepo das Cores em um Grupo de Crianas Retardadas. Aqui, o discurso muda, pois h o direito de enfrentar experimentalmente uma questo a fim de obler um mtodo de pesquisa e trabalhar em condies razoveis de laboratrio, com a devida assistncia. Mas um estudioso ex perimentaI imbudo de coragem no comea a controlar a reao de seus temas sem antes haver executado pelo menos um trabalho panormico (exame de estudos anlogos j feitos), porquanto de outra forma se arris caria a descobrir a Amrica, e demonstrar algo j amplamente demons trado ou a aplicar mtodos que j se revelaram falfveis (embora possa ,. '; , constituir objeto de pesquisa o novo controle de um mtodo que ainda no tenha dado resultados satisfatrios). Portanto, uma tese de carter experi mentaI no pode ser feita com recursos inteiramente prprios, nem o m todo pode ser inventado. Mais uma vez se deve partir do princpio de que, se for um ano inteligente, melhor subir aos ombros de Um gigante qual quer, mesmo se for de altura modesta, ou mesmo de outro ano. Haver sempre ocasio de caminhar por si mesmo, mais tarde. 2.3. TEMAS ANTIGOS OU TEMAS CONTEMPORNEOS? Enfrentar essa questo como reavivar a antiga querelie des anciens et des modemes... Com efeito, o problema inexiste em muitas disciplinas (se bem que uma tese de histria da literatur latina possa tratar to bem A ESCOLHA DO TEMA de Horcio como da situao dos estudos horacianos nas duas ltimas dcadas). Em compensao, por demais evidente que, quando algum se forma em histria da literatura italiana contempornea, no haja alternativa.

Todavia, no raro o caso do estudante que, aconselhado pelo pro fessor de literatura italiana a fazer sua tese sobre um petrarquiano q ui nhentista ou sobre um rcade, prefira temas como Pavese. Bassani. Sanguineti. Muitas veZes essa escolha nasce de uma autntica vocao e difcil contest-Ia. Outras provm da falsa impresso de que um autor con temporneo mais fcil e agradvel. Digamos desde j que o autor comemporneo sempre mais difcil. certo que geralmente existe uma bibliografia mais reduzida, os textos so de mais fcil acesso, a primeira fase da documentao pode ser con sultada beira-mar com um bom romance nas mos, em vez de fechado numa biblioteca. Mas ou se faz uma tese remendada, simplesmente repe tindo o que disseram'outros crfticos e ento no h mais nada a dizer (e, se quisermos, podemos fazer uma tese ainda mais remendada sobre um petrarquiano quinhentista), ou se faz algo de novo, e ento apercebemo-nos de que sobre o autor antigo existem pelo menos esquemas interpretativos seguros aos quais podemos nos referir, enquanto para o autor moderno as opinies ainda so vagas e contraditrias, a nossa capacidade crtica falseada pela falta de perspecti va e tudo se torna extremamente difcil. fora de dvida que o autor antigo impe uma leitura mais fatigante, uma pesquisa bibliogrfica mais atenta, mas os ttulos so menos dispersos e existem quadros bibliogrficos j completos. Contudo, se a tese for en tendida como a ocasio para aprender a elaborar uma pesquisa, o autor antigo coloca maiores obstculos. Se. alm disso, o estudante inclinar-se para a crtica contempornea, pode a tese constituir-se na derradeira oportunidade de um confronto com a literatura do passado, para exercitar o prprio gosto e a capacidade de leitura. Eis por que no se deve deixar escapar semelhante oportunidade. Muitos dos grandes escritores contemporneos, mesmo de vanguarda,ja mais fizeram teses sobre Montale ou pound, mas sobre Dante ou Foscolo. No h, decerto, regras precisas. e um valente pesquisador pode levar a cabo uma anlise histrica ou estilstica sobre um autor contemporneo com a mesma acuidade e exatido filolgica exigidas para um autor antigo. Por outro lado, o problema varia de disciplina para disciplina. Em filosofia, uma tese sobre Husserl coloca mais entraves do que uma sobre Descartes, invertendo-se a relao de "facilidade" e "leitura": l-se me lhor Pascal que Carn!lp; Por isso o nico conselho que me sinto capaz de fornecer trabalhe sobre um comemporlleo como se fosse um alltigo, e vice-versa. Ser mais agradvel e voc far um trabalho mais srio. 15 14 COMO SE FAZ UMATESE 2.4. QUANTO TEMPO REQUERIDO PARA SE FAZER UMA TESE? Digamo-lo desde j: no mais de trs anos e no menos de seis me ses. No mais de trs alias porque, se nesse prazo no se conseguiu cir cunscrever o tema e encontrar a documentao necessria, uma destas trs coisas ter acontecido: 1) escolhemos a tese errada, superior s nossas foras; 2) somos do tipo incontentvel, que deseja dizer tudo, e continuamos a martelar a tese por vinte anos, ao passo que um estudioso hbil deve ser capaz de ater-se a certos limites, embora modestos, e den tro deles produzir algo de 3) fomos vftimas da "neurose da tese"; deixamo-Ia de lado, retomamo-Ia, sentimo-nos irrealizados, entramos num estado de depresso, valemo-nos da tese como libi para muitas covardias, no nos formamos nunca. No menos de seis meses porque, ainda que se queira apresentar o equivalente a um bom ensaio de revista com no mais de sessenta laudas, entre o plano de trabalho, a pesquisa bibliogrfica, a coleta de documen

tos e a execuo do texto passam facilmente seis meses. Por certo, um estudioso mais maduro consegue escrever um ensaio em tempo menor: mas conta com uma retaguarda de anos e anos de leitura e conhecimentos, que o estudante precisa edificar do nada. Quando se fala em seis meses ou trs anos, pensa-se naturalmente no no tempo da redao definitiva, que pode levar um ms ou segundo o mtodo adotado; pensa-se naquele perodo entre o surgimento da primeira idia da tese a sua apresentao final. Pode suceder, tambm, que o estudante trabalhe efetivamente na tese durante um ano apenas, mas aproveitando as idias e as leituras que, sem saber onde chegaria, acumu lara nos dois anos precedentes. O ideal, a meu ver, seria escolher a tese (com o auxlio do respectivo orientador) por volTa do filial do segUI/do 0110 de estudos. A esta altura, o estudante j est mais familiarizado com as diversas matrias, inteirado do tema, das dificuldades etc. Uma escolha to tempestiva no nem com prometedora nem ilTemedivel. Tem-se ainda muito tempo pela frente para compreender que a idia no era boa e mudar o tema, o orientador e at a disciplina. E convm no esquecer que gastar um ano inteiro numa tese sobre literatura grega para depois perceber que em realidade se prefere uma sobre hist6ria contempornea no significa total perda de tempo: ter-se- ao menos aprendido a formar uma bibliografia bsica, a fichar um texto e organizar um sumrio. Recorde-se o que foi dito em 1.3: uma tese serve sobretudo para ensinar e coordenar idias, independentemente do tema tratado. A ESCOLHA DO TEMA . Escolhendo, assim, a tese a pelo fim do segundo ano do curso, tem-se um bom praw para dedicar pesquisa e mesmo a viagens de estudo. Pode-se ainda escolher os programas dos exames com vistas tese. claro que, se fizer uma tese de psicologia experimental, seria difcil concili-la com um exame de literatura latina; mas em muitas outras disci plinas de carter filosfico e sociolgico possvel chegar-se a um acordo com o professor sobre alguns textos tlvezem substituio dos prescritos, que faam inserir a matria do exame no mbito do interesse dominante. Quando isto possvel sem contorsionismos dialticos ou truques pueris, um mestre inteligente preferir sempre que o aluno prepare um exame "motivado" e orientado em vez de um exame casual, forado, sem pai xo, objetivando to-s superar um obstculo irremovvel. Escolher a tese no fim do segundo ano significa, pois, ter o tempo suficiente para se formar no prazo ideal. Mas nada impede que a tese seja escolhida antes. Nem depois, se aceitar a idia de gastar mais algum tempo no curso. Nada, porm, acon selha a escolh-Ia demasiado tarde. At porque uma boa tese deve ser discutida passo a passo com o orientador, nos limites do possvel. E no para lisonjear o mestre, mas porque escrever uma tese como escrever um livro, um exerccio de comunicao que presume a existncia de um pblico: e o orientador a nica amostra de pblico competente disposio do aluno no curso de seu trabalho. Uma tese de ltima hora obriga o orientador a devorar rapi damente os captulos ou a obra j pronta. Caso a veja no tlItimo momento e no goste, poder criar dificuldades ao candidato na banca examinado ra, com resultados bem desagradveis. Desagradveis tambm para ele, que nunca deveria chegar banca com uma tese que no lhe agrade. I ~ s o motivo de descrdito para qualquer orientador. Se este perceber que as coisas vo mal, deve aconselhar o candidato a partir para uma nova tese ou esperar um pouco. Caso o estudante, apesar dos conselhos, achar que o orientador est errado ou que o tempo lhe adverso, ver-se- da mesma maneira s voltas com uma discusso tempestuosa, mas ao menos estar prevenido. De todas essas observaes, deduz-se que a tese de seis meses, mes mo admitida a ttulo de mal menor, no representa de forma alguma o

optimum (a menos que, como se disse, o tema escolhido nos ltimos seis meses permita a utilizao da experincia adquirida nos anos prece dentes). Todavia, h casos que precisam ser solucionados em seis meses. ento que se deve pr'ocurar um tema capaz de ser abordado de maneira sria e digna em to reduzido lapso de tempo. Gostaria que todo esse discurso no fosse tomado em sentido muito "comercial", como se esti vssemos vendendo "teses de seis meses" ou "teses de seis anos", a preos diferentes e para qualquer tipo de cliente. Mas no resta dvida que possvel ter uma boa lese de seis meses. 16 COMO SE FAZUMA TESE Seus requisitos so: 1) o tema deve ser circunscrito; 2) o tema deve se atual, no exigindo bibliografia que remonte aos gregos; ou deve ser tema marginal, sobre o qual pou ca coisa foi escrita; 3) todos os documentos devem estar disponveis num local determi nado, onde a consulta seja fcil. Vamos a alguns exemplos. Se escolho para tema A Igreja de Santa Maria do Castelo de Alessandria, posso esperar encontrar tudo o que pre ciso para reconstruir a histria e as peripcis das restauraes na biblio teca municipal de Alessandria e nos arquivos locais. Digo "posso esperar" porque estou fazendo uma hiptese, e ponho-me na situao do estudante que procura fazer uma tese de seis meses. Antes, porm, de ir avante com o projeto, devo informar-me para verificar se tal hiptese vlida. E mais: deverei ser um estudante que mora na provncia italiana de Alessandria; se moro em Caltanissetta, terei tido uma pssima idia. E h outro "mas". Caso haja alguns documentos disponveis, mas na forma de manuscritos medievais inditos, deverei conhecer um pouco de paleologia, isto , dis por de uma tcnica de leitura e decifrao de manuscritos. E eis que o tema, que parecia to fcil, se torna difcil. Se, pelo contrrio, descubro que tudo j foi publicado, pelo menos a partir do sculo XVIII, sinto-me mais seguro. Outro exemplo. Raffaele La Capria um escritor contemporneo que escreveu apenas trs romances e um livro de ensaios. Todos foram publi cados pelo mesmo editor, Bompiani. Imaginemos uma tese com o ttulo A Obra de Raffaele La Capria e a Crtica Italialla COlltempornea. Como todo"editor costuma ter, em seus arquivos, recortes de jornais com todos os artigos e crticas publicados sobre o autor, posso esperar que umas poucas idas editora, em Milo, bastem para um fichamento da totalidade dos textos que me interessam. Ademais, o autor est vivo, posso escre ver-lhe ou entrevist-lo, obtendo outras indicaes bibliogrficas e, com toda certeza, fotocpias dos textos desejados. Naturalmente, um dado en saio crtico me remeter a outros autores a que La Capria comparado ou contraposto. O campo se dilata um pouco, mas de modo razovel. Alm disso, se escolhi La Capria, porque j tinha algum interesse pela literatu ra italiana contempornea, sem o que minha deciso teria sido tomada cnica, fria e arriscadamente ao mesmo tempo. Outra tese de seis meses: A Interpretao da Segunda Guerra Mun dial nos Livros para () Curso Secundrio dos ltimos Cinco Allos. Talvez seja um pouco complicado assinalar todos os livros de histria em circula o, mas as editoras de livros didticos no so tantas assim. Com os tex tos e as fotocpias 11 mo, descobre-se que O trabalho ocupar poucas pginas e que a comparao pode ser feita, e bem, em pouco tempo. Natu ralmente, no se pode julgar a maneira como um livro aborda a Segunda 17 A ESCOLHA DOTEMA G,uerra Mundial sem um confronto entre esse discurso especfico e o qua dro histrico geral que o livro oferece; exige-se, pois. um trabalho mais aprofundado. Tambm no se pode comear sem antes adotar como

parmetro uma meia dzia de histrias srias da Segunda Guerra Mun dial. Mas claro que se eliminssemos todas essas formas de controle crtico, a tese poderia ser feita no em seis meses. mas numa semana, e ento j no seria uma tese, porm um artigo de jornal- arguto e brilhante at, mas incapaz de documentar a capacidade de pesquisa do candidato. Caso se queira fazer uma tese de seis meses gastando apenas uma hora por dia, ento intil continuar a discutir. Lembremos os conselhos dados no pargrafo 1.2. Copiem uma tese qualquer e pronto. 2.5. NECESSRIO SABER LfNGUAS ESTRANGEIRAS? Este pargrafo no se dirige queles que preparam teses sobre lnguas ou literaturas estrangeiras. Com efeito. absolutamente desejvel que eles conheam a lngua sobre a qual vo discorrer, Igualmente desejvel seria que, no caso de uma tese sobre um autor francs, ela fosse escrita em francs. Acontece isso em muitas universidades estrangeiras, e justo. Mas figuremos o problema daqueles que preparam teses em filosofia, sociologia, direito, cincas polticas, histria, cincias naturais. H sem pre a necessidade de ler um livro escrito em outra lngua, mesmo que a tese trate de Dante ou do Renascimento, pois ilustres estudiosos desses temas escreveram cm ingls ou alemo. Em casos como esse, gcralmente se aproveita a oportunidade da tese para comear o aprendizado de uma lngua estrangeira. Motivados pelo tema e com um pouco de esforo comea-se a compreender qualquer coi sa. Muitas vezes assijn que se aprende uma lngua. Via de regra no se chega a fal-Ia, mas consegue-se l-Ia com muita proficincia. O que melhor do que nada. Se sobre um dado assunto existe apenas ul1Ilivro em alemo e o can didato no sabe alemo, o problema poder ser resolvido pedindo-se a algum que o saiba parI! ler alguns captulos considerados mais importan tes: ser mais honesto no se basear muito naquele livro, que, no obstante, poder ser legitimamente inserido na bibliografia, pois foi efetivamente consultado. Mas todos estes problemas so secundrios. O problema principal : preciso escolher uma tese que no implique o conhecimento de lnguas que no sei 011 que no estoll disposto a aprender. Muitas vezes escolhe-se uma tese ignorando os riscos que se vai cOI1'er. Examinemos alguns ele mentos imprescindveis: I) No se pode fazer lima tese sobre 11111 autor estrangeiro se este no for lido 110 original. A coisa parece evidente ao se tratar de um poeta, mas muitos supem que para uma tese sobre Kant. Freud ou Adam Smith tal 19 " ! ' ~ ""I i " 18 COMO SE FAZ UMA TESE precauo desnecessria. Mas no o , e por duas razes: nem sempre se traduziram todas as obras daquele autor, e s vezes o desconhecimento de um escrito menor compromete a compreenso de seu pensamento ou de sua formao intelectual; em seguida, a maior parte da bibliografia sobre determinado autor est escrita em sua prpria lngua, e, se ele traduzido, o mesmo pode no suceder a seus intrpretes; por fim, nem sempre as tradues fazem justia ao pensamento do autor, e fazer uma tese significa exatamente redescobrir esse pensamento original l onde as tradues e divulgaes de todo livro o falsearam; fazer uma tese significa ir alm das fIIDulas popularizadas pelos manuais escolares, do tipo "Foscolo cls sico e Leopardi romntico", ou "Plato idealista e Aristteles realis ta", ou ainda "Pascal defende o corao e Descartes a razo". 2) No se pode fazer uma tese sobre determinado assunto se as obras mais importantes a seu respeito foram escritas numa lngua que ignora. mos. Um estudante que soubesse bem o alemo e nada do francs no

estaria altura, hoje, de discorrer sobre Nietzsche, que, no obstante, es creveu em alemo, e isso porque, de dez anos para c, algumas das mais interessantes revalorizaes de Nietzsche foram compostas em lngua fran cesa. O mesmo vale para Freud: seria difcil reler o mestre vienense sem levar em conta o trabalho dos revisionistas americanos e dos estruturalis tas franceses. 3) No se pode fazer ullla tese sobre um autor ou sobre um tema lendo apenas as obras escritas /las lnguas que conhecemos. Quem nos assegura que a obra decisiva no est escrita na nica lngua que ignora mos? Sem dvida, consideraes dessa espcie podem conduzir-nos neurose, e convm avanar com bom-senso. H regras de exatido cient( fica segundo as quais Ifcito, se sobre um autor ingls foi escrita qualquer coisa em japons, advertir que se sabe da existncia daquele estudo, mas que ele no foi lido. Esta "licena de ignorar" se estende, em regra geral, s lnguas no-ocidentais e eslavas, de modo que muitos estudos sobre Marx, bastante srios, admitem no se ter tomado conhecimento das obras escritas em russo. Em casos assim, entretanto, o estudioso honesto sempre poder saber (e demonstr-lo) o que disseram em sntese aquelas obras, pois existem excertos e aluses disponveis. Geralmente, as revistas cien tficas soviticas, blgaras, tchecoslovacas, israelenses etc. fornecem su mrios de seus artigos em ingls ou francs. Assim, mesmo trabalhando com um autor francs, pode no ser necessrio saber o russo, mas indis pensveller pelo menos o ingls, para superar os obstculos. Conclui-se, pois, que antes de estabelecer o tema de uma tese preci so dar uma olhada na bibliografia existente e avaliar se no existem difi culdades lingsticas significativas. Alguns casos so a priori evidentes. impensvel partir para uma tese sobre filologia grega sem saber o alemo, pois nessa Ifngua que esto escritos alguns dos mais importantes estudos sobre a matria. A ESCOLHA DO TEMA Como quer que seja, a tese se presta a um aprendizado ligeiro da 'terminologia geral nas lnguas ocidentais, pois mesmo que no se saiba ler o russo, pode-se ao menos reconhecer os caracteres cirlicos e descobrir se um dado livro trata de arte ou de cincia. Aprende-se o alfabeto cirlico numa assentada, e saber que iskusstvo significa arte e nauka cincia mera questo de comparar ttulos. No preciso ficar assustado; a tese deve ser entendida como uma ocasio nica para fazer alguns exerccios que nos serviro por toda a vida. Tais observaes no levam em conta o fato de que o melhor a fazer, caso se imponha o confronto com uma bibliografia estrangeira, arrumar as malas e passar algum tempo no pas em questo. Tal soluo seria dispendiosa. e procuramos aqui dar conselhos tambm aos estudantes ca rentes de recursos. Admitamos, portanto, uma derradeira hiptese. a mais conciliadora. Suponhamos um estudante interessado no problema da percepo visual aplicada temtica da arte. Ele no conhece lnguas estrangeiras e no tem tempo de aprend-las (ou tem bloqueios psicolgicos: h pessoas que aprendem osueco em uma semana e outras que no conseguem falar razoa velmente o francs em dez anos). Ademais, por motivos econmicos. deve apresentar uma.tese de seis meses. Todavia est sinceramente inte ressado naquele assunto, quer concluir a faculdade para comear a traba lhar e espera um dia retomar o tema e aprofund-lo mais calmamente. Devemos tambm pensar nesse estudante. Pois bem, ele pode propor-se um tema do tipo Os Problemas da Per cepo Visual em SUClS Relaes com as Artes Figurativas em alguns Au tores Contemporneos. Ser oportuno, antes de tudo, traar um quadro da problemtica psicolgica no tema, assunto sobre o qual abundam pbras traduzidas para o italiano, desde Olho e Crebro, de Gregory, aos textos maiores da psicologia da forma e da psicologia transaciona!. Depois, pode-se enfocar a temtica de trs autores: Arnheim para a abordagem

gestltica, Gombrich para a semitico-informacional e Panowsky para os ensaios sobre perspectiva do ponto de vista iconolgico. Estes trs autores debatem a fundo, e sob pticas diversas, a relao entre naturalidade e "cultural idade" da percepo das imagens. Para situ-los num fundo pa normico, existem algumas obras auxiliares, como as de Gillo Dorfles. Uma vez traadas essas trs perspectivas, o estudante poder tambm ten tar reler os dados problemticos obtidos luz de uma obra de arte particu lar, talvez propondo novamente uma interpretao j clssica (por exem plo. o modo como Longhianalisa Piero della Francesca) e enriquecendo-a com os dados mais "contemporneos" que recolheu. O produto acabado no ter nada de original. ficando a meio caminho entre a tese panormica e a tese monogrfica, mas ter sido possvel elabor-lo com base em tra dues italianas. O estudante no ser reprovado por no ter lido Panowsky inteiro, ou mesmo o material disponvel em alemo ou ingls, pois a tese no sobre Panowsky, mas sobre um problema onde o recurso a Panowsky apenas eventual, 11 guisa de referncia a certas questes. 20 COMO SE FAZ UMA TESE Como ficou dito no pargrafo 2.1, esse tipo de tese no o mais aconselhvel, por sujeitar-se incompletude e generalizao: insistimos em que se trata de um exemplo de tese de seis meses para estudantes inte ressados em recolher com urgncia dados preliminares acerca de um pro blema qualquer. uma soluo apressada, mas que pode ser resolvida de maneira pelo menos digna. Em todo caso, no se sabendo outras lnguas e na impossibilidade de aproveitar a preciosa ocasio da tese para aprend-Ias, a soluo mais razovel trabalhar sobre um tema especificamente ptrio, que no reme ta a literaturas estrangeiras, bastando o recurso a uns poucos textos j traduzidos. Assim, quem pretendesse falar dos Modelos do Romance His trico lia Obra Narrativa de Garibaldi deveria, claro, ter algumas no es bsicas sobre as origens do romane histrico e sobre Walter ScoU naturalmente, da polmica oitocentista italiana sobre o mesmo tema), mas poderia encontrar algumas obras de consulta em lngua italia na e, tambm nela, ao menos os livros mais famosos de Scou. Menores seriam ainda os problemas de um assunto como A lI/fluncia de Guerrazzi lia Cultura RetlLlscel/tista Italialla. Isso, bvio, sem jamais partir de oti mismos preconcebidos. sendo ainda conveniente investigar bem a biblio grafia para ver quais autores estrangeiros trataram tal tema. 2.6. TESE "CIENTFICA" OU TESE POLTICA? Aps a contestao estudantil de 1968, frutificou a opinio de que no se devem fazer teses "culturais" ou livrescas, mas teses diretamente ligadas a interesses polticos e sociais. Se tal o caso, ento o ttulo deste pargrafo provocador e equvoco, pois faz pensar que uma tese "polti ca" no "cientfica". Ora, fala-se freqentemente nas universidades em cincia, cientificismo, pesquisa cientfica, valor cientfico de um trabalho, e semelhantes lermos podem ensejar equvocos involuntrios, seja por mistificao ou por suspeitas ilcitas de mumificao da cultura. 2.6.1. Que a cielltificidade? Para alguns, a cincia se identifica com as cincias naturais ou com a pesquisa em bases quantitativas: uma pesquisa no cientfica se no for conduzida mediante frmulas e diagramas. Sob este ponto de vista. por tanto, no seria cientfica uma pesquisa a respeito da moral em Aristteles; mas tambm no o seria um estudo sobre conscincia de classe a levantes camponeses por ocasio da reforma protestante. Evidentemente, no esse o sentido que se d ao termo "cientfico" nas universidades. Tentemos, pois, definir a que ttulo um trabalho merece chamar-se cientfico em sen tido lato. , 21 A ESCOLHA DO TEMA O modelo poder muito bem ser o das cincias naturais tal como fo

ram apresentadas desde Ocomeo do sculo. Um estudo cientfico q uan do responde aos seguintes requisitos: I) O estudo debrua-se sobre um objeto reconhecvel e definido de tal maneira que seja reconhecvel igualmente pelos outror. O termo obje to no tem necessariamente um significado ffsico. A raiz quadrada tam bm um objeto, embora ningum jamais a tenha visto. A classe social um objeto de estudo, ainda que algumas pessoas possam objetar que s6 se conhecem indivduos ou mdias estatsticas e no classes propriamente ditas. Mas, nesse sentido, nem a classe de todos os nmeros inteiros supe riores a 3725, de que um matemtico pode muito bem se ocupar, teria realidade fsica. Definir o objeto significa ento definir as condies sob as quais podemos falar, com base em certas regras que estabelecemos ou que outros estabeleceram antes de ns. Se fixarmos regras com base nas quais um nmero inteiro superior a 3725 possa ser reconhecido onde quer que se encontre, teremos estabelecido as regras de reconhecimento de nosso objeto. claro que surgiro problemas se, por exemplo, tivermos de falar de um ser fantstico, como o centauro, cuja inexistncia opinio geral. Temos aqui trs alternativas. Em primeiro lugar, podemos falar dos centauros tal como esto representados na mitologia clssica, de modo que nosso objeto se torna publicamente reconhecvel e identificvel, por quanto trabalhamos .com textos (verbais ou visuais) em que se fala de centauros. Tratar-se-, ent!io, de dizer quais as caractersticas que deve ter um ente de que fala a mitologia clssica para ser reconhecido como centauro. Em segundo lugar, podemos ainda decidir levar a cabo uma pesquisa hipottica sobre as caractersticas que, num mundo possvel (no o real), uma criatura vi 'Ia deveria revestir para poder ser um centauro. Temos en to de definir as condies de subsistncia deste mund possvel, sem jamais esquecer que todo o nosso estudo se desenvolve no mbito daquela hiptese. Caso nos mantenhamos rigorosamente fiis premissa original, estaremos altura de falar num "objeto" com possibilidades de tornar-se objeto de pesquisa cientfica. Em terceiro lugar, podemos concluir que j possumos provas sufi cientes para demonstrar que os centauros existem de fato. Nesse caso, para constituirmos um objeto vivel de discurso, deveremos coletar pro vas (esqueletos, fragmentos sseos, fsseis, fotografias infravermelhas dos bosques da Grcia ou o mais que seja), para que tambm os outros concor dem que, absurda 01,1 correta, nossa hiptese apresenta algo sobre o qual se possa refletir. . Naturalmente, esse exemplo paradoxal, e no creio que v algum fazer teses sobre centauros, em especial no que respeita a terceira alterna tiva; o que pretendi foi mostrar como se pode sempre constituir um objeto de pesquisa reconhecvel publicamente sob certas condies. E, se pode 23 22 COMO SE FAZ UMATESE ser feito com centauros, por que no .com noes como comportamento moral, desejos, valores ou a idia de progresso histrico? 2) O estudo deve dizer do objeto algo que aillda no foi dito ou rever sob uma ptica diferente o que j se disse. Um trabalho matematicamente exato visando demonstrar com mtodos trad icionais o teorema de Pitgoras no seria cientfico, uma vez que nada acrescentaria ao que j sabemos. Tratar-se-ia, no mximo, de um bom trabalho de divulgao, como um manual que ensinasse a construir uma casinha de cachorro usando madei ra, pregos, serrote e martelo. Como j dissemos em 1.1., mesmo uma tese de compilao pode ser til na medida em que o compila dor reuniu e relacionou de modo orgnico as opinies j expressas por outros sobre o mesmo tema. Da mesma maneira, um manual de instrues sobre como fazer uma casinha de cachorro no constitui trabalho cientfi co, mas uma obra que confronte e discuta todos os mtodos conhecidos

para construir o dito objeto j apresenta algumas modestas pretenses cientificidade. Apenas uma coisa cumpre ter presente: um trabalho de compilao s tem utilidade cientfica se ainda no existir nada de parecido naquele cam po. Havendo j obras comparativas sobre sistemas de construo de casi nhas de cachorro, fazer outra igual pura perda de tempo. quando no plgio. 3) O estudo deve ser til aos demais. Um artigo que apresente nova descoberta sobre o comportamento das partculas elementares til. Um artigo que narre como foi descoberta uma carta indita de Leopardi e a transcreva na ntegra til. Um trabalho cientfico se (observados os requisitos I e 2) acrescentar algo ao que a comunidade j sabia, e se todos os futuros trabalhos sobre o mesmo tema tiverem que lev-lo em conta, ao menos em teoria. Naturalmente, a importncia cientfica se mede pelo grau de indispensabilidade que a contribuio estabelece. H contribuies aps as quais os estudiosos, se no as tiverem em conta, nada podero dizer de positivo. E h outras que os estudiosos fariam bem em considerar, mas, se no o fizerem, o mundo no se acabar. Recentemente, publicaram-se car tas que James Joyce escreveu esposa sobre picantes problemas sexuais. Por certo, quem estudar amanh a gnese da personagem MoIly Bloom no Ulisses, de Joyce, poder valer-se do conhecimento de que, em sua vida privada, Joyce atribua esposa uma sensualidade vivaz e desenvolvida como a de Molly. Trata-se, portanto, de uma til contribuio cientfica. Por outro lado, existem admirveis interpretaes do Ulisses onde a per sonagem Molly foi focalizada com exatido sem o recurso queles dados. Trata-se, por conseguinte, de uma contribuio dispensvel. Ao contrrio, quando se publicou Stephell Hero, a primeira verso do romance de Joyce Retrato do Artista quan.do Jovem, todos concordaram que era fundamen taI t-lo em conta para a compreenso do desenvolvimento do escritor irlands. Era uma contribuio cienlfica indispensvel. AESCOLHA DOTEMA Analogamente, qualquer um poderia trazer luz um daqueles docu mentos, freqentemente ironizados, a propsito de rigorosssimos fillogos alemes, chamados "notas de lavanderia". So textos de valor nfimo, no tas que o autor havia tomado das despesas a serem feitas naquele dia. s vezes, dados deste gnero tambm so teis, pois podem conferir um tom de humanidade sobre o artista, que todos supunham isolado do mundo, ou revelam que naquele momento ele vivia na mais extrema pobreza. Outras vezes, porm, nada acrescentam ao que j se sabia, constituem insignifi cantes curiosidades biogrficas e carecem de qualquer valor cientfico. mesmo havendo pessoas que ganham fama de pesquisadores incansveis trazendo luz semelhantes ninharias. No que se deva desencorajar aque les que se divertem fazendo tais pesquisas, mas no possvel falar aqui em progresso do conhecimento humano, sendo bem mais til (se no do ponto de vista cientfico, pelo menos do pedaggico) escrever um bom livrinho de divulgao que conte a vida e fale das obras daquele autor. 4) O estudo devefomecer elementos para a verificao e a contesta o das hipteses apresentadas e, portanto, para uma continuidade pbli. ca. Esse um requis,ito fundamental. Posso tentar demonstrar que existem centauros no Peloponeso, mas para tanto devo: (a) fornecer provas (pelo menos um osso da cauda, como se disse); (b) contar como procedi para achar o fragmento; (c) informar como se deve fazer para achar outros; (d) dizer, se possvel, que tipo de osso (ou outro fragmento qualquer) man daria ao espao minha hiptese, se fosse encontrado. Desse modo, no s forneci as provas para minha hiptese, mas pro cedi de maneira a permitir que outros continuem a pesquisar, para contest-Ia ou confirm-Ia. O mesmo sucede com qualquer outro tema. Suponhamos que eu faa uma tese para demonstrar que, num movimento extraparlamentar de 1969, havia dois componentes, um leninista e outro trotskista, embora se supu

sesse que ele fosse homogneo. Devo apresentar documentos (panfletos, atas de assemblias, artigos, etc.) para demonstrar que tenho razo; te rei de dizer como procedi para encontrar aquele material e onde o encontrei, de modo que outros possam continuar a pesquisar naquela direo; e devo mostrar ainda que critrio adotei para atribuir o dito material probatrio aos membros daquele grupo. Por exemplo, se o grupo desfez se em 1970, preciso dizer o que considero expresso do grupo: apenas o material terico produzido por seus membros at aquela data (mas, ento, deverei mostrar quais os critrios que me levaram a considerar certas pes soas como membros do grupo: inscrio, participao em assemblias, suposies da polcia?), ou se considero tambm os textos produzidos pelos ex-membros do grupo aps a sua dissoluo, partindo do princpio de que, se eles expressaram depois aquelas idias, isso significa que j as tinham em mente, talvez camufladas, durante o perodo ativista do grupo. S assim fornecerei aos outros a possibilidade de encetar novas investiga es e mostrar, por exemplo, que minhas observaes estavam erradas 24 COMO SE FAZ UMA TESE porque, digamos, no se podia considerar como membro do grupo um indivduo que fazia parte dele segundo a polcia, mas que nunca fora reco nhecido como tal pelos outros membros, a julgar pelos documentos dispo nveis. Terei assim apresentado uma hiptese, provas e procedimentos de confirmao e contestao. Escolhi de propsito temas bizarros justamente para demonstrar que os requisitos de cientificidade podem aplicar-se a qualquer tipo de pesquisa. Tudo o que disse nos repOria artificiosa oposio entre tese "cient fica" e tese "poltica". Pode-se fazer uma tese poltica observalldo todas as regras de ciemificidade necessrias. Pode haver tambm uma tese que narre uma experincia de informao alternativa mediante sistemas audiovisuais numa comunidade operria: ela ser cientfica na medida em que documentar, de modo pl1blico e controlvel, a minha experincia e permitir a algum refaz-Ia quer para obter os mesmos resultados, quer .,: para descobrir que os meus haviam sido casuais e de fato no se deviam minha interveno, mas a outros fatores que no considerei. O bom IJe um procedimento cienlffico que ele nunca faz os outros perderem tempo: at mesmo trabalhar na esteira de uma hiptese cientffi ca para depois descobrir que ela deve ser refutada significa ter feito algo positivo sob o impulso de uma proposta anterior. Se minha tese serviu para estimular algum 11 comear novos experimentos de contra-infor mao entre operrios (mesmo sendo ingnuas as minhas presunes), obtive qualquer coisa de til. Nesse sentido, v-se que no existe oposio entre tese cientfica. e tese poltica. Por um lado, pode-se dizer que todo trabalho cientffico, na medida em que contribui para o desenvolvimento do conhecimento geral, tem sempre um valor poltico positivo (tem valor negativo toda ao que tenda a bloquear o processo de conhecimento); mas, por outro, cumpre dizer que toda empresa poltica com possibilidade de xito deve possuir uma base de seriedade cientrtica. E, como se viu, possvel fazer uma tese "cientfica" mesmo sem utilizar logaritmos e provetas. 2.6.2. Temas histrico-tericos ou experincias "quentes"? A esta altura. porm, nosso problema inicial se mostra reformulado: ser lIIais til fazer WIIll tese de erudio ou U(l1a tese ligada a experin cias prticas, a empenhos sociais diretos? Em outras palavras, mais til fazer uma tese que fale de autores clebres ou de textos antigos, ou u ma tese que imponha uma interveno direta na atualidade, seja sob o aspecto

terico (por exemplo, o conceito de explorao na ideologia neocapitalista) ou de ordem prtica (por exemplo, estudo das condies da submoradia nos arredores de Roma)"? .. A ESCOLHA DOTEMA 2S A pergunta , por si mesma, ociosa. Cada um faz aquilo que lhe agra da, e se um estudante passou quatro anos debruado sobre filologia rom nica, ningum pode pretender que passe a se ocupar de barracos, tal como seria absurdo pretender um ato de "humildade acadmica" da parte de quem passou quatro anos com Dando Dolci, pedindo-Ihe uma tese sobre os Reis de Fralla. Mas suponhamos que a pergunta vise a um estudante em crise, a indagar-se para que lhe servem os estudos universitrios e, em especial, a experincia da tese. Suponhamos que esse estudante tenha interesses polticos e sociais precisos e receie trair sua vocao dedicando-se a te mas "livrescos". Ora, estando j mergulhado numa experincia poltico-social que lhe permita entrever a possibilidade de fazer um discurso conclusivo, seria bom que ele se colocasse o problema de como abordar cientificamente sua experincia . Porm, se tal experincia no foi feita, ento me parece que a pergun ta exprime apenas uma inquietude nobre, mas ingnua. J dissemos que a experincia de pesquisa imposta por uma tese serve sempre para nossa vida futura (profissional ou poltica, tanto faz), e no tanto pelo tema esco lhido quanto. pela preparao que isso impe, pela escola de rigor, pela capacidade de organizao do material que ela requer. Paradoxalmente, poderemos dizer que um estudante com interesses poHticos no os trair se fizer uma tese sobre a recorrncia dos pronomes demonstrativos num escritor de botnica setecentista. Ou sobre a teoria do impetlu na cincia antes de Galileu. Ou sobre geometrias no-euclidianas. Ou sobre os primrdios do direito eclesistico. Ou sobre a seita mstica dos Esicastos. Ou sobre medicina rabe medieval. Ou sobre o artigo do cdigo de direito penal concernente hasta pl1blica. Pode-se cultivar interesses polticos (sindicais, por exemplo) mesmo fazendo uma boa tese histrica sobre os movimentos operrios do sculo passado. Pode-se entender as exigncias contemporneas de contra informao junto s classes inferiores estudando o estilo, a difuso, as modalidades produtivas das xilografias populares no perodo renascentista. E, caso queira ser pOlmico, aconselharei ao estudante que at hoje s tenha se dedicado a atividades polticas e sociais precisamente uma dessas teses, e no o relato de suas prprias experincias diretas, pois claro que o trabalho de tese ser a derradeira ocasio para obter conhe cimentos histricos, tericos e tcnicos, e para aprender sistemas de do cumentao (alm de refletir a partir de uma base mais ampla sobre os pressupostos tericos ou histricos do prprio trabalho poltico). ,. Trata-se, naturalmente, de uma opinio pessoal. E por respeitar uma diferente que me coloco no ponto de vista de quem, mergulhado :1 i1 , numa atividade poltica, quiser acabar sua tese com esforo prprio e ex perincias prprias de atuao polftica ao redigir a obra. 27 CM SE FAZ UMA TESE 26 Isto. pssvel, e s resultads pdem ser tims: mas cumpre dizer algumas Cisas, cm clareza e severidade, em defesa da respeitabilidade de uma empresa deste tipo.. Sucede s vezes que o. estudante atulha uma centena de pginas cm o. registro de flhets, atas de discusses, listas de atividades, estatsticas prventura tmadas de emprstimo. a trabalhs precedentes, e apresenta o. resultado. cm "tese pltica". E tambm, pr vezes, acntece de a banca

examinadra, pr preguia, demaggia u incmpetncia, cnsiderar bm o. trabalho. Mas, ao. cntrri. trata-se de uma palhaada, no. s6 pels critris universitris, cm pels pltics tambm. H um md srio. e um modo. irrespnsvel de fazer pltica. Um pltic que se decide pr um plano. de desenvlviment sem pssuir infrmaes suficientes sbre a situao. social puc mais que um truo., quando. no. um celerado.. E pde-se prestar um pssimo. servio. causa pltica elabrand uma tese pltica destituda ds requisits cientffics. J dissems em 2.6.1. que requisits so. esses e como. so. essenciais at para uma interveno. pHtica sria. Certa vez, vi um estudante que prestava exames sbre problemas de cmunica de massa asseverar que fizera uma "pesquisa" sbre pblico. de tv junto. as trabalhadres de uma dada zona. Na realidade interrgara, de gravadr em punho., meia dzia de gats-pingads durante duas viagens de trem. Era natural que o. que transpirava dessa transcrio. de pinies no. fsse uma pesquisa. E no. apenas prque no. apresentava s requisits de verificabiJidade de uma pesquisa que se preze, mas tambm porque s resultads que da se tiravam eram cisas que pderiam muito. bt?m ser imaginadas sem neces sidade de pesquisa alguma. Cm exemplo., nada mais fcil que prever, numa mesa de btequim, que entre dze pesSas a maioria prefere assistir a uma partida de futebo.l em transmisso. direta. Prtanto, apresentar uma pseudpesquisa de trinta pginas para chegar a esse brilhante resultado. uma palhaada. , alm do. mais, um aut-engan para o. estudante, que acredita ter btid dads "bjetivs" quando. apenas cmprovu, de ma neira aproximada, suas pr6prias pinies. Ora, o. risco. de superficialidade existe especialmente para as teses de carter pltic, e pr duas razes: (a) prque numa tese hist6rica u fillgica existem mtds tradicinais de pesquisa a que o. autr no. p de se subtrair, enquanto. para s trabalhs sbre fenmens sciais em eVlu muitas vezes o. mtdo precisa ser inventado. (razo. pela qual freqentemente uma ba tese pltica mais difcil que uma tranqila tese histrica); (b) prque muita metdlgia da pesquisa scial " americana" fetic:hizu s mtds estatstic-quantitativs, prduzind vastas pesqui sas que no. se prestam cmpreens ds fenmens reais e, em cnse qncia, muits jvens plitizads assumem uma atitude de descnfiana perante essa scilgia que, no. mximo., uma "scimetria", acusand-a de servir pura e simplesmente o. sistema de que cnstituem a cbertura idelgica. No. entanto., a reao. a esse tipo. de pesquisa leva s vezes a A ESCOLHA DOTEMA nq se fazer pesquisa alguma, transfrmand a tese numa seqncia de panflets, apels U assertivas meramente te6ricas. Cm evitar esse risc? De muitas maneiras; analisando. estudS "s ris" sbre temas semelhantes, no. se metendo. num trabalho. de pesquisa scial sem pelo. mens ter acmpanhad a atividade de um grupo. cm alguma experincia, munind-se de alguns mtds de cleta e anlise de dads, no. presumindo. fazer em pucas semanas trabalhs de pesquisa que cmumente so. lngs e difceis ... Mas, cm s problemas variam cnfrme s camps, o. tema e a preparao. do. estudante - e no. se pdem dar cnselhs genrico.s -, limitar-me-ei a um exemplo.. Esclherei um tema "nvssim", para o. qual no. parece existirem precedentes de pes quisa, um tema de candente atualidade e incntestveis cntaes pl ticas, idel6gicas e prticas - e que muits prfessres tradicinalistas definiriam cmo. "meramente jornaHstic"; o. fenmeno. das estaes de rdio. independentes. 2.6.3. Como transformar um assunto de atualidade em tema cientifico? Sabemo.s que, nas grandes cidades, surgiram dezenas e dezenas des sas estaes; que existem duas, trs, quatro at ns centrs cm cem mil habitantes; que elas surgem em tda parte. Que so. de natureza poltica U cmercial. Que tm prblemas legais, mas que a legislao. ambgua e ainda em eVlu, e, entre o. mment em que escrevo. (u fao. a tese)

e o. mment em que ~ t e livro. fr publicado. (u a tese fr discutida), a situao. j ter sido. mudada. Devo., pis, antes de tudo., delimitar cm preciso. o. mbito. gegrfi co. e crnl6gic do. meu estudo.. Pder ser apenas As Estaes de Rdio Livres de 1975 a 1976, desde que cmplet. Se eu decidir examinar ape nas as emissras de Milo., 6timo. mas que sejam tdas! De utra frma, meu estudo. ser incmplet, pis terei talvez descurado. as estaes mais significativas quanto. a programas, ndices de audincia, frma cultural de seus animadres, alvs (periferia, bairrs, centr). Se decidir trabalhar sbre uma amstra nacinal de trinta estaes, isto. seria perfeitamente vlido.: mas terei de estabelecer s critris de esclha da amstra, e, se a realidade nacinal fr trs emissras cmer ciais para cada cinco. plticas (u uma de extrema direita para cada cinco. de esquerda), no. deverei esclher uma amstra de trinta estaes nde vinte e nve so. plticas e de esquerda (u vice-versa), prque desse modo. a imagem que du do. fenmeno. refletir meus desejs u temres, e no. a situao. real. Pderei ainda decidir (cm no. caso. da tese sbre a existncia de centaurs num mundo. pssvel) renunciar ao. estudo. sbre as emissras tais quais so. a prpr, ao. cntrri, um prjet de emissra livre ideal. Mas, nesse caso., o. projeto. deve ser rgnic e realista, pr um lado. (no. 28 COMO SE FAZ UMA TESE posso pressupor a existncia de equipamentos inexistentes ou inacessveis a um grupo modesto e privado), e, por outro, no posso elaborar um pro jeto ideal sem levar em conta as tendncias do fenmeno real, pelo que, neste caso ainda, um estudo preliminar sobre as rdios existentes indis pensvel. Em seguida, cabe-me tornar pblicos os parmetros de definio de "rdio livre", ou s ~ j a , tornar publicamente identificvel o objeto do estudo. Entendo por rdio livre apenas uma rdio de esquerda? Ou uma rdio montada por um pequeno grupo em situao semilegal no pas? Ou uma rdio no dependente do monoplio, ainda que porventura se trate de uma rede articulada com propsitos meramente comerciais? Ou devo ter presente o parmetro territorial e s considerar rdio livre uma rdio de San Marino ou de Monte Carlo? Como quer que seja, terei de explicar os meus critrios e explicar por que excluo certos fenmenos do campo de pesquisa. Obviamente, tais critrios precisam ser razoveis e os termos que uso tero de ser definidos de modo no-equvoco: posso decidir que, para mim, so rdios livres apenas aquelas que exprimem uma posio de extrema esquerda; mas ento devo levar em conta que, comumente, com o termo "rdio livre" se referem tambm outraS rdios, e no posso ludibriar meus leitores, fazendo-lhes crer, ou que tambm falo delas, ou que elas no existem. Cumpre-me, em tal caso, especificar que contesto a designa o "rdio livre" para as rdios que no quero examinar (mas a excluso precisa ser justificada), ou escolher para as emissoras de que me ocupo um termo menos genrico. Neste ponto preciso descrever a estrutura de uma rdio livre sob o aspecto organizacional, econmico, jurdico. Se em algumas delas traba lham profissionais em tempo integral e em outras militantes em sistema de rodzio, terei de construir uma tipologia organizativa. Deverei indagar se todos esses tipos pos$uem caractersticas comuns que sirvam para definir um modelo abstrato de rdio independente ou se o termo "rdio livre" cobre uma srie multiforme de experincias muito diferentes. ( facil mente compreensvel como o rigor cient(fico dessa anlise pode ser til tambm para efeitos prticos, pois, se eu quiser montar uma rdio livre, deverei saber quais so as condies ideais para seu funcionamento.) Para construir uma tipologia fidedigna, poderei, por exemplo, proce der 11 elaborao de uma tabela que considere todas as caractersticas pos sveis em funo das vrias rdios que examino, tendo na vertical as

caractersticas de uma dada rdio e na horizontal a freqncia estatstica de uma dada caracterstica. O exemplo seguinte destina-se meramente a orientar, e de dimenses modestssimas, no que respeita aos quatro parmetros: presena de operadores profissionais, proporo msica-fala, presena de publicidade e caracterizao ideolgica, aplicados a sete emis soras imaginrias. Uma tabela assim revelaria, por exemplo, que a Rdio Pop condu zida por um grupo no-profissional, com caracterizao ideolgica expU AESCOLHA DOTEMA 29 cita, que transmite mais msica que conversa e aceita publicidade. Ao mesmo tempo, dir-me-ia que a presena de publicidade e a prepondern cia da msica sobre a fala no esto necessariamente em conflito com a caracterizao ideolgica, dado que encontramos pelo menos duas r dios nestas condies, enquanto s uma nica com caracterizao ideol gica a preponderncia da fala sobre a msica. Por outro lado, no h nenhwlla sem caracterizao ideolgica que no tenha publicidade e em que prevalea a fala. E assim por diante. Essa tabela puramente hipottica e considera poucos parmetros e poucas emissoras: portanto, no permite tirar concluses estatsticas seguras. Trata-se apenas de uma sugesto. Rtdio Rtdio Rliditl Rtldill RMi" Redi" Rdio Beta Oll/lltl Del/li AUl'lIm CCIIII'tI CtJlwl100 Operadores + profissionais Preponderncia + + + + + + de msica Presena de + + + + + publicidade Caracterizada ideologicamente + + + + de modo explcilO Mas como se obtm estes dados? As fontes so trs: dados oficiais, declaraes dos interessados e boletins de escuta. Dados oficiais. So sempre os mais seguros, mas, no caso de rMios independentes, bastante raros. Via de regra, existe um registro junto a o rgo de segurana pblica. Deve haver tambm, num tabelio qualquer, uma ata constitutiva da sociedade, ou algo assim, mas pouco provvel que possa ser consultada. Quando houver uma regulamentao mais pre cisa, outros dados estaro disponveis, mas de momento isso tudo. Lem bremos, todavia, que dos dados oficiais fazem parte o nome, a faixa de transmisso e as horas de atividade. Uma tese que fornecesse pelo menos esses trs elementos para todas as rdios constituiriaj uma contribuio til. Declaraes dos interessados. Aqui, so interrogados os respons veis pelas emissoras. Tudo o que disserem constitui dados objetivos, desde j que fique claro tratar-se daquilo que disseram, e desde que os critrios i de obteno das entrevistas sejam homogneos. Ser o caso de elaborar um questionrio de modo que todos respondam a todos os temas julgados importantes, registrando-se sempre a recusa de responder a esta ou quela pergunta. No quer dizer que o questionrio deva ser seco e conciso, base do sim e no. Se todos os diretores fizerem uma declarao programtica, o registro de todas estas declaraes poder constituir um documento til. Que fique bem clara a noo de "dado objetivo" num caso 30 COMO SE FAZ UMA TESE desse tipo. Se O diretor diz: "No ternos objetivos polticos e no somos financiados por ningum", no significa que esteja dizendo a verdade;

mas um dado objetivo o fato de aquela pessoa apresentar-se publica mente com esse aspecto. No mximo poder-se- refutar semelhante afir mativa por meio de uma anlise crtica do contedo dos programas trans mitidos pela emissora em questo. Com o que chegamos terceira fOl'\te informativa. Boletins de escuta. o aspecto da tese onde se pode assinalar a dife rena entre trabalho srio e trabalho diletante. Conhecer a atividade de uma rdio independente significa t-la acompanhado durante alguns dias - uma semana, digamos -, de hora em hora, elaborando uma espcie de "rdio-correio" que mostre o que transmitido e quando, qual a durao dos programas, a quantidade de msica e fala, quem participa dos debates, se existem e quais os assuntos tratados etc. No se pode colocar na tese tudo quanto foi transmitido durante a semana, mas possvel recorrer que les elementos significativos (comentrios sobre msicas, debates, modo de dar uma notcia) dos quais emerja um perfil artstico, lingstico e ideolgico da emissora em apreo. Existem modelos de boletins de escuta, para rdio e televiso elabo rados durante alguns anos pela ARei de Bolonha, onde os ouvintes cronometravam a durao das notcias, a recorrncia de certos termos, e assim por diante. Uma vez realizadl) este estudo com vrias emissoras, poderemos proceder s comparaes: por exemplo, corno determinada cano ou notcia de atualidade foi apresentada por duas ou mais r dios diferentes. Poderamos ainda comparar os programas das emissoras monopolistas com os das rdios independentes: proporo msica-fala, proporo notcia-entretenimento, proporo programas-publicidade, proporo msica erudita-msica popular, msica nacional-msica estrangeira, m sica popular tradicional-msica popular de vanguarda etc. Corno se v, a partir de uma audincia sistemtica, munidos de um gravador e de um lpis, podem-se tirar inmeras concluses que nem sempre se manifesta riam nas entrevistas com os responsveis. Por vezes, o simples confronto entre'diversos anunciantes (propor es entre restaurantes, cinemas, editoras etc.) pode nos dizer algo sobre as fontes de financiamento (de outra fOl1na ocultas) de urna determinada rdio. A nica exigncia que no introduzamos impresses ou indu es do tipo "se ao meio-dia transmitiu msica pop e publicidade da Pan-American, ento urna emissora filo-americana", pois convm saber tambm o que foi transmitido a urna, s duas ou s trs, na segunda, na tera e na quarta-feira. Sendo muitas as emissoras, s ternos dois caminhos: ou ouvir todas ao mesmo tempo, formando um grupo de escuta com tantos registradores quantas forem as rdios (soluo mais sria, porquanto permite comparar A ESCOLHA DO TEMA 31 as vrias rdios numa mesma semana), ou ouvir uma por semana. Neste ltimo paso, porm, necessrio trabalhar sozinho e ouvir uma rdio aps outra sem tornar heterogneo o perodo de escuta. que de maneira alguma pode cobrir o espao de seis meses ou um ano, dado que neste campo as mutaes so rpidas e freqentes, e no teria sentido comparar os progra mas da Rdio Beta em janeiro com os da Rdio Aurora em agosto porque, entrementes. ningum sabe o que aconteceu Rdio Beta. Admitindo-se que todo esse trabalho tenha sido bem feito, que restar por fazer? Muitas coisas. Vejamos algumas delas: - Estabelecer ndices de audincia; no h dados oficiais e no se pode confiar apenas nas declaraes dos responsveis; a nica al ternativa uma sondagem pelo mtodo do telefonema ao acaso ("Que rdio voc est escutando neste momento?"). o mtodo seguido pela RAI, mas requer urna organizao especial. um tanto dispendiosa. melhor renunciar a essa pesquisa do que anotar impresses pessoais como "a maioria ouve a Rdio Delta" s por

que meia dzia de amigos afirma ouvi-Ia. O problema dos ndices de audincia informa corno se pode trabalhar cientificamente mes mo sobre um fenmeno to contemporneo e atual. mas corno isso difcil: melhor uma tese sobre histria romana, bem mais fcil. Registrar a polmica n "imprensa e os eventuais jurzos sobre cada emissora. - Recolher e comentar organicamente as leis pertinentes a esta ques to, de modo a explicar corno as vrias emissoras as ludibriam ou as obedecem e que problemas dar advm. Documentar as posies relativas dos diversos partidos. - Tentar estabelecer tabelas comparativas dos custos publicitrios. possfvel que os responsveis pelas rdios escondam esse deta lhe, ou mintam, mas, se a Rdio Delta faz publicidade do restau rante Ai Pini, poderia ser fcil obter o dado desejado junto ao pro prietrio do Ai Pini. Fixar um evento-amostra (eleies so um assunto exemplar) e registrar a maneira corno foi tratado por duas, trs ou mais rdios. - Analisar o estilo lingstico das diversas emissoras (imitao dos locutores de grandes rdios, imitao dos disc jockeys america nos, uso de terminologias de grupos polticos, deso a falares re gionais etc.). - Analisar a maneira como certas transmisses das grandes rdios foram influenciadas (quanto escolha dos programas e dos usos lingsticos) pelas transmisses das rdios livres. Recolher organicamente opinies sobre rdios livres por parte de juristas, lderes polticos etc. Trs opinies apenas fazem um arti go de jornal, cem opinies fazem uma pesquisa. 32 COMO SE FAZ UMATESE - Coleta de toda a bibliografia existente sobre o assunto, desde li vros e artigos sobre experincias anlogas em outros pases at os artigos dos mais remotos jornais de interior ou de pequenas revis tas, de modo a obter a documentao mais completa possvel. Convm deixar claro que voc no deve fazer todas essas coisas. Apenas uma, desde ,que bem feita e completa, j constitui um tema para uma tese. Tambm no pense que essas so as nicas coisas a fazer. Deli neei somente alguns exemplos para mostrar como at sobre um tema to pouco "erudito" e pobre em literatura crtica se pode executar um trabalho cientfico, til aos outros, inservel numa pesquisa mais ampla e indispen svel a quem queira aprofundar o tema, sem impressionismo, observaes casuais ou extrapolaes arriscadas, Para concluir: tese cientfica ou tese polftica? Dilema falso, to cientrtico fazer uma tese sobre a doutrina das Idias em Plato como sobre a poltica da LatIa Continua na Itlia entre 1974 e 1976. Se voc uma pessoa que pretende trabalhar a srio, pense bem antes de escolher, pois a segunda tese sem dvida mais difcil que a primeira e requer maior ma turidade cient(fica. Se bem que no ter uma biblioteca em que se apoiar, mas antes uma biblioteca para organizar. Como se v, possvel conduzir de modo cientfico uma tese que outros definiriam. quanto ao tema, como puramente "jornalstica", E possvel conduzir de modo puramente jornalstico uma tese que, a julgar pelo ttulo, teria todos os atributos para parecer cientfica. 2.7. COMO EVITAR SER EXPLORADO PELO ORIENTADOR Por vezes o estudante escolhe um tema de seu prprio interesse. Ou tras vezes, ao contrrio, aceita a sugesto do professor a quem pede a tese. Ao sugerirem temas, os professores podem seguir dois critrios dife rentes: indicar um assunto que conheam bem e rio qual no tero dificul dades em acompanhar o aluno, ou recomendar um tema que conhecem pouco e querem conhecer mais. Fique claro que, contrariamente primeira impresso, esse segundo critrio o mais honesto e generoso. O professor raciocina que, acompa

nhando uma tese dessas, ter seus prprios horizontes alargados, pois se quiser avaliar bem o candidato e ajud-lo em seu trabalho ter de debruar-se sobre algo novo. Em geral, quando o professor opta por essa segunda via, porque confia no candidato. E normalmente lhe diz explici tamente que o tema novo para ele tambm e que est interessado em conhec-lo melhor. Existem professores que se recusam a orientar teses sobre assuntos surrados, mesmo na atual situao da universidade de mas sa, que contribui para temperar o rigor de muitos e inclin-los a uma maior compreenso. ~ AESCOLHA DOTEMA 33 H, no entanto, casos especficos em que o professor est fazendo uma pesquisa de grande flego, para a qual so necessrios inmeros da dos, e decide valer-se dos candidatos como membros de sua equipe de trabalho. Ou seja, durante alguns anos, ele orienta as teses numa direo especfica. Se for um economista interessado na situao da indstria em um dado perodo, determinar teses concernentes a setores particulares. com o fito de estabelecer um quadro completo do assunto. Ora tal critrio no apenas legtimo, mas tambm cientificamente til: o trabalho de tese contribui para uma pesquisa mais ampla. feita no interesse coletivo. E isso til at didaticamente porque o candidato poder valer-se de conselhos da parte de um professor muito bem-infonnado sobre o assunto, e utilizar como material de fundo e de comparao as teses elaboradas por outros estudantes sobre temas afins. Assim, caso execute um bom trabalho, o candidato pode esperar uma publicao ao menos parcial de seus resulta dos, talvez no mbito de uma obra coletiva. H aqui, entretanto, alguns inconvenientes possveis: I . O professor est entusiasmado com seu pr6prio tema e violenta o candidato que, por seu lado,no tem o mnimo interesse naquela direo. O estudante torna-se, nesse caso, um carregador de gua que se limita a recolher penosamente material que depois outros iro interpretar. Como sua tese ser modesta, suceder que o professor, ao elaborar..a tese defi nitiva. talvez s6 use algumas partes do material recolhido, no citando sequer o estudante, at porque no se lhe pode atribuir nenhuma idia precisa. 2. O professor desonesto, pe os estudantes a trabalhar, aprova-os.e utiliza desabusadamente o tra.balho deles como se fosse seu. s vezes se trata de uma desonestidade quase de boa f: o mestre acompanhou a tese com paixo, sugeriu vrias idias e, algum tempo depois, no mais distin gue sua contribuio da do estudante, tal como, depois de uma acalorada discusso coletiva, no conseguimos mais recordar quais as idias que perfilhvamos de incio e quais as que assumimos depois por estmulo alheio. Como evitar tais inconvenientes? O estudante, ao abordar um deter minado professor, j ter ouvido falar dele, j ter entrado em contato com diplomados anteriores e possuir, destarte, uma idia acerca de sua lisura. Ter lido seus livros e descoberto se o autor costuma mencionar ou no seus colaboradores. No mais, entram fatores imponderveis de estima e confiana. Mesmo porque no convm cair na atitude neurtica de sinal contr rio e julgarmo-nos plagiados sempre que algum falar de temas semelhan tes aos da nossa tese. Quem fez uma tese, digamos, sobre as relaes entre darwinismo e lamarckismo, teve oportunidade de ver, percorrendo a lite ratura crtica, quantos outros j falaram sobre o mesmo assunto e quantas 34 COMO SE FAZ UMA TESE idias comuns a todos os estudiosos. Deste modo, no se julgue um gnio espoliado se algum tempo depois o professor: seu assistente ou um colega se ocuparem do mesmo tema. Por roubo de trabalho cientfico entende-se, sim, a utilizao de da

dos experimentais que s podiam ter sido recolhidos fazendo essa dada experincia; a apropriao da transcrio de manuscritos raros que nunca tivessem sido transcritos antes de voc; a utilizao de dados estatsticos que ningum havia coletado antes de voc, sem meno da fonte (pois, uma vez tornada pblica, lodos tm direito de citar a tese); a utilizao de tradues, que voc fez, de textos que no tinham sido traduzidos ou o foram de maneira diferente. Seja como for, sndromes paranicas parle, o estudante deve verifi car se, ao aceitar um tema de tese, est se inserindo ou no num trabalho coletivo, e pensar se vale a pena faz-lo. I i L 3. A Pesquisa do Material 3.1. A ACESSIBILIDADE DAS FONTES 3.1. L Quais so as fontes de um trabalho ciemifico? Uma tese estuda um objeto por meio de determinados instrumentos. Muitas vezes o objeto um livro e os instrumentos, outros livros. o caso de, suponhamos, uma tese sobre O Pensamento Econmico de Adam Smith, cujo objeto constitudo por livros de Adam Smith, enquanto os instrumentos so outros livros sobre Adam Smith. Diremos ento que, nesse caso, os escritos de Adam Smith constituem asfontes primrias e os " I 1I livros sobre Adam Smith constituem asfomes secundrias ou a literatura >1 crtica. claro que, se () assunto fosse As Fontes do Pensamento Econ !1 mico de Adam Smith. as fontes primrias seriam os livros ou os escritos em que Smith se inspirou. Certo que as fontes de um autor podem ser acontecimentos histricos (certas discusses ocorridas em sua poca so bre determinados fenmenos concretos), mas tais acontecimentos so sem pre acessveis sob forma de material escrito, isto , de outros textos. Em certos casos, pelo contrrio, o objeto um fenmeno real: o que acontece com as teses sobre movimentos migratrios internos na Itlia atual, sobre o comportamento de crianas problemticas, sobre opinies do pblico a respeito de debates na televiso. Aqui, as fontes no existem ainda sob a forma de textos escritos, mas devem tornar-se os textos que voc inserir na tese guisa de documentos: dados estatsticos, transcri es de entrevistas. talvez fotografias ou mesmo documentos audiovisuais. Quanto literatura crtica, pelo contrrio, as coisas no mudam muito em relao ao caso precedente. Na falta de livros ou artigos de revista, haver artigos de jornal ou documentos de outro gnero. 11