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NOTAS SOBRE A PRTICA DA ORAO

1.

A Revelao nos exorta insistentemente a que dirijamos nossa ateno Palavra de Deus. Diz ela na pessoa do Messias:

"O Senhor deu-me uma lngua erudita, para saber sustentar com a palavra o que est cansado. Ele me chama pela manh, pela manh chama aos meus ouvidos, para que eu o oua como a um mestre. O Senhor Deus abriu-me o ouvido, e eu no o contradigo, no me retirei para trs". Is. 50, 4-5

Pouco depois, porm, ela mesma pergunta para ns:

"Qual de vs teme o Senhor, qual de vs ouve a voz de seu Servo?" Is. 50, 10

No Evangelho ela tambm nos mostra, atravs da histria de Maria, como nisto o Messias um exemplo para os homens. Maria, no Evangelho de Lucas, louvada por ter feito precisamente aquilo que Isaas havia predito que haveria de ser feito pelo prprio Cristo:

"Maria, sentada aos ps do Senhor, ouvia a sua palavra. Marta, porm, afadigando-se muito na contnua lida da casa, pediu ao Senhor que dissesse

irm para ajud-la. O Senhor, respondendo, disse-lhe: `Marta, Marta, afadigas-te e andas inquieta com muitas coisas. Uma s coisa necessria; Maria escolheu a melhor parte, que no lhe ser tirada'". Lc. 10, 39-42

Sem dvida, era mesma coisa que o Salmista se referia, quando dizia:

"Quanto eu amo a tua Lei, Senhor! Ela minha meditao todo o dia. Os meus olhos antecedem as viglias noturnas, para meditar as tuas palavras. Se a tua Lei no fosse a minha delcia, eu j teria perecido na minha aflio. Mesmo que os prncipes se sentem e falem contra mim, o teu servo todavia medita nas tuas determinaes. A explicao das tuas palavras ilumina, ensina os inexperientes. Pus a minha esperana na tua Palavra, as tuas prescries constituem a minha herana para sempre. Irrompam os meus lbios em um hino, quando me ensinares os teus estatutos". Salmo 118

E era por causa da Palavra, tambm, que Jesus nos chamava de amigos:

"No vos chamo mais de servos, porque o servo no sabe o que o seu amo faz; mas eu vos chamo de amigos, porque tudo o que eu ouvi do Pai, eu vo-lo dei a conhecer". Jo. 15, 15

Jesus, dizendo que Ele prprio tinha ouvido tudo o que nos deu a conhecer, d-nos a entender o quanto queria oferecer-se como exemplo para que ns tambm aprendssemos a ouvir. A Revelao nos ensina, no entanto, que Jesus queria que ns ouvssemos a sua Palavra porque deste modo, por meio de sua graa, Ele poderia erguer nossa mente ao ato da f:

"Tudo isto foi escrito",

diz So Joo para explicar a Palavra,

"para que vs creiais que Jesus o Cristo, Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais a vida eterna em seu nome". Jo. 20, 31

De fato, em muitssimas passagens deste mesmo Evangelho, Jesus nos diz que para possuir a vida eterna preciso aprender a ouvir e aprender a crer:

"Quem ouve a minha Palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, e passou da morte para a vida". Jo. 5, 24

Aprendemos com isto que o ouvir da Palavra e a experincia da f devem andar sempre juntos, conforme no-lo diz tambm o Evangelho de So Joo:

"No rogo somente por eles, mas por todos aos que ho de crer em mim, por causa da sua Palavra". Jo. 17, 20

E tambm:

"Muitos creram nEle, por causa da sua Palavra". Jo. 4, 41

2.

Por outro lado, se a orao uma elevao da mente a Deus, o que no se pode fazer seno pelas virtudes teologais da f, esperana e caridade, pode-se inferir que a Palavra de Deus o caminho pelo qual se pode alcan-la. Devemos, pois, tomar vrias vezes ao dia a Sagrada Escritura para, atravs dela, elevarmos nossa mente at Deus. Como todas estas ocasies no sero seno partes de um nico e ininterrupto dilogo, devemos tom-la no ao acaso, mas com mtodo e ordem. Devemos iniciar pelo princpio de um livro e nele prosseguir at o seu fim, pouco de cada vez, de tal modo que haja o suficiente e o necessrio para servir-nos de alimento para a inteligncia, a memria e a vontade. Assim, ao tomarmos a Escritura em cada momento de orao, devemos faz-lo no apenas para pratic-la, mas tambm para alcanarmos o seu mais profundo entendimento, para que possamos reter na memria o significado de suas sentenas de modo que elas no-las sejam oferecidas constantemente durante o dia em vez da disperso do imaginrio, e para que possamos am-la conforme no-lo ensina o salmista, sem o que no possvel conserv-la na memria e no possvel que ela nos conduza experincia da f. Tudo isto no-lo indica a prpria Sagrada Escritura quando diz:

"Meu filho, se receberes as minhas palavras,

e tiveres os meus mandamentos escondidos dentro de teu corao, de sorte que teu ouvido esteja atento voz da sabedoria, inclina o teu corao para conhecer a prudncia". Pr. 2, 1-2

Ao dizer "se receberes as minhas palavras", refere-se ao amor, alimento da vontade, pois algum s se pode considerar verdadeiramente recebido quando o por amor. Ao dizer "e tiveres os meus mandamentos escondidos dentro de teu corao", refere-se ao alimento da memria, sem a qual no podemos conservar a sua palavra escondida em ns. Ao dizer "de sorte que o teu ouvido esteja atento voz da sabedoria", referese ao alimento da inteligncia, intensamente atenta no apenas letra da Palavra, mas voz da sabedoria que nela fala. Ao alimentarmos deste modo as faculdades da inteligncia, da memria e da vontade, preparamos as potncias de nossa alma para a contemplao, na qual, atravs das trs virtudes teologais, estas trs faculdades se unem num s ato. Por isto que, tendo cumprido estas trs coisas, a Escritura acrescenta que podemos "inclinar nosso corao para conhecer", j no mais a Palavra, mas a "prudncia". De fato, mais adiante, a mesma Escritura nos diz, daqueles que conhecem a prudncia, algo que nos mostra a relao desta para com a contemplao:

"Para os homens prudentes, a sabedoria coisa fcil". Pr. 14, 6

Ela tambm nos define a relao entre a prudncia e a contemplao quando diz:

"O que sbio de corao, ser chamado prudente". Pr. 16, 21

Entenderemos o que esta sabedoria de que falam as Escrituras, se considerarmos que, quando Salomo a pediu, foi tratado do mesmo modo como Jesus, no sermo da montanha, diz que sero tratados pela providncia aqueles que buscam em primeiro lugar o Reino de Deus.

3.

Por estes motivos, o alimento espiritual do entendimento, da memria e da vontade que a Palavra nos oferece na orao deve ser precedido da experincia da f. A orao, deste modo, pode ser dividida em duas partes equilibradamente dispostas, a primeira parte constituda pela refeio da f, e a segunda pela refeio da Palavra. Na primeira parte da orao deve-se procurar elevar a alma experincia da f. A f um modo pelo qual a inteligncia se eleva ao conhecimento das coisas divinas que exige os seguintes trs elementos:

A.

Exige, primeiramente, a Revelao externa, no qualquer uma, mas aquela que Deus mesmo no-la oferece, to rica, to extraordinria e to profunda que no seu prprio exame consta a prova de sua origem. A Revelao externa, porm, no suficientemente manifestada para o ato da f na orao se o homem apenas a conhece, ainda que to profundamente quanto o possa, sem que tambm a considere em ato, no j a partir de um texto, como quando nos alimentamos das Escrituras, mas a partir daquilo que desta Revelao j exista em sua alma. A f exige, em segundo lugar, tambm a revelao interna, pela qual o Esprito Santo, iluminando a Revelao externa, convida o homem a experimentar com uma certa evidncia a profundidade de sua verdade. A f exige, finalmente, um movimento da vontade pelo qual o homem no apenas aceita a verdade revelada como norma de seus atos externos, mas principalmente que move o ato interior da inteligncia a apreender os mistrios da f segundo aquele modo pelo qual a inteligncia acolhe a experincia da verdade. Neste sentido, o ato da f no uma meditao sobre os mistrios da f, mas uma experincia da verdade, da qual, de um modo todo especial, tambm participa a vontade.

B.

C.

evidente a relao que o ato da f tem para com a contemplao, pois a contemplao, embora tenha a sua essncia na inteligncia, tambm tem a sua causa na vontade, habitada pelo amor sobrenatural que no existe sem a graa. por este

motivo que o Novo Testamento, querendo preparar-nos para ela, ao ensinar-nos a elevar a nossa mente at Deus, prescreve que aprendamos a faz-lo no de qualquer modo, mas atravs da virtude da f, na qual justamente a inteligncia no pode mover-se experincia da verdade seno com o concurso da graa e da vontade. por isso tambm que o Evangelho nos diz:

"A todos os que creram nEle, deu-lhes o poder de se tornarem filhos de Deus". Jo. 1, 13

4.

A orao, pois, deve ser dividida em dois tempos. No primeiro busca-se a vivncia do ato da f. No segundo, a vivncia do ato da f prepara o nosso esprito para que possamos alimentar-nos pela Palavra. A busca da f sem o alimento da Palavra divaga; a Escritura, sem a f, no eleva a inteligncia contemplao. Da relao entre ambas estas coisas pode compreender-se a profundidade contida na sentena do xodo, quando diz:

"Se ouvirdes atentamente a minha voz, e guardardes a minha Aliana, sereis minha propriedade especial entre todos os povos". Ex. 19, 5

Nesta passagem o Senhor no est sendo redundante quando quer que ouamos a sua voz e guardemos a sua aliana. Ele quer que ouamos primeiro a sua voz, para que possamos guardar a sua Aliana, que consiste na vivncia das virtudes teologais na contemplao. deste modo que Ele nos torna sua propriedade especial entre todos os povos.

5.

Pode servir de especial ajuda para a prtica da f na primeira parte da orao o livro das Sentenas de Sabedoria, compilado justamente para este fim a partir dos escritos dos Santos Padres e baseado de um modo especial nas cartas de Santo Anto e nas obras de Hugo de S. Vitor e de Santo Toms de Aquino. Este livro, que merece o esforo de uma reflexo profunda, pode tambm ser lido algumas vezes quando estivermos na primeira parte da orao, mas diversamente do modo como se utilizam

as Sagradas Escrituras na segunda. As Sagradas Escrituras so em si mesmas um verdadeiro e autntico alimento espiritual preparado por Deus para os homens; as Sentenas de Sabedoria so uma indicao dos vrios aspectos envolvidos na prtica das virtudes teologais; esta prtica que constitui alimento para nossa alma, e no o livro em si.

6.

Em sua Epstola aos Corntios, So Paulo diz que no cu a f cessar, substituda pela viso face a face de Deus. Invertendo os termos, podemos entender que na terra a f substitui provisoriamente o papel que a viso beatfica desempenha no cu. No possvel, portanto, haver na terra maior intimidade com Deus do que aquela que provm do exerccio da f, seno este mesmo exerccio da f quando se lhe acrescenta a caridade. Por isto que So Paulo diz tambm que os justos vivem da f e que caminham da f para a f (Rom. 1, 17): na terra devemos aprender a buscar a f assim como no cu se vive a viso beatfica, o que sem dvida no possvel de ser feito sem o amor. A prova de nossa intimidade com Deus consistir em que, j cumprindo os mandamentos, o amor que temos para com Deus seja tal que exija o ato da f profundo e contnuo tal como desejamos a presena de quem amamos. Aquele que tem a experincia do conhecimento ntimo da f, tanto quanto possvel nesta vida, conhece a Deus. neste sentido que no princpio do Cntico dos Cnticos se escreve:

"Receba eu um beijo de tua boca, porque os teus amores so melhores do que o vinho". Cant. 1, 1

Quando, movidos pela caridade, vivenciamos profundamente o ato da f, tanto quanto possvel neste mundo, beijamos e abraamos a Deus.

7.

Devemos considerar ainda, quanto relao entre a f e a Palavra, que a Revelao manifesta claramente que Deus deseja que aprendamos a amar, alm dEle mesmo, algumas outras coisas pelas quais, vindo a conhecer atravs destas o que o amor, possamos aprender a amar a Deus em si mesmo. neste sentido que Deus nos deixou, para que aprendamos a amar, cada vez mais profundamente, dia aps dia, em uma prtica religiosa constante, o Sacramento da Eucaristia, a pessoa do cnjuge para os que vivem no Sacramento do Matrimnio, e a sua prpria Palavra. Se devemos amar o cnjuge como Cristo e a Igreja se amam,

isto significa que devemos am-lo como Cristo e os santos se amaram. Quanto Palavra, os escritos dos Santos Padres testemunham uma relao entre estes homens justos e a Palavra de Deus muitssimo semelhante quela que se espera que exista entre um cristo e a Eucaristia, pela qual eles se uniam, atravs do amor, sua Palavra tambm com a inteligncia e a memria. Com isto Deus nos ensina, atravs de coisas mais sensveis, o que o amor, para que possamos depois transferir este amor a Ele em si mesmo. Para alcanar o que significa esta transferncia, devemos considerar que h trs formas de amor, todas elas autnticas. Existe em primeiro lugar o amor servil, existe tambm o amor filial e existe o amor dos esposos. Os servos tambm amam, e podem amar muito. O amor servil consiste naquele pelo qual, por um grande amor, evita-se o pecado e conduz-se uma vida corretssima e exemplar. O amor filial j no se contenta em cumprir o que formalmente preceituado. Ele intui, em uma formidabilssima extenso, tudo aquilo que Deus mais desejaria sem que no-lo tenha preceituado mais diretamente. O amor filial se alimenta da prtica das virtudes que consistem em fazer o bem que, pelo menos aparentemente, no foi estritamente exigido, e principalmente o bem de ensinar. O amor filial cumpre tambm de modo mais perfeito a vida correta que o amor servil j cumpria. Pode haver herosmo tanto no amor servil quanto no amor filial. O amor dos esposos aquele pelo qual, j no contentes em apenas evitar o pecado e praticar a virtude ainda mais intensamente do que no amor servil e filial, queremos tambm e principalmente a prpria pessoa de Deus. Isto significa, no cu, a viso beatfica e, na terra, a firmeza, a constncia e a pureza da f. Embora a pessoa de Deus e a f sejam coisas distintas, na prtica atravs da f que ocorre nesta vida o contato espiritual com Deus e com Cristo ressuscitado. Quem verdadeiramente conhece a f, portanto, tanto quanto possvel ao homem, conhece a Deus. Deus, por conseguinte, quer que aprendamos a amar a sua Palavra por ser o caminho pelo qual aprendemos a amar a Deus e Cristo ressuscitado que se nos entregam nesta vida atravs da f e na outra atravs do conhecimento, conforme Ele mesmo no-lo diz quando afirma que

"Nisto consiste a vida eterna, que te conheam a ti, nico Deus verdadeiro, e aquele que enviaste, Jesus Cristo". Jo. 17, 3

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8.

A vivncia da f na primeira parte da orao supe no apenas uma firmeza e uma constncia cada vez maior, mas tambm o silncio paralelo dos demais pensamentos, do imaginrio e das paixes que tendem a mov-los. Este silncio paralelo no deve ser um previlgio do tempo de orao, mas, no sentido descrito adiante, deve estender-se a todos os momentos da vida. Tanto dentro como fora da orao, este silncio interior est relacionado com o sacerdcio, o sacrifcio e a hstia de que falam as sentenas das cartas de Santo Anto. De fato, neste sacerdcio de que fala Santo Anto, sacrificam-se aqueles pensamentos que, dispersando a mente, impedem outros maiores e at o prprio exerccio da f. Este silncio pressupe o constante evitar de tudo o que transtorna a alma da orao e da ateno f e Palavra. Neste sentido, devemos entender que h dois gneros de coisas que podem nos causar transtorno, dos quais s um prejudicial. So prejudiciais aquelas atividades que distraem nossa ateno porque estimulam as paixes e com isto causam o descontrole do imaginrio. No so prejudiciais mas, ao contrrio, so benficas, aquelas atividades que implicam num servio fundamentado na caridade que no feito pelo governo das paixes mas motivado por uma necessidade objetiva. Tratam-se, portanto, de atividades governadas pela razo e no pelas paixes. Este segundo tipo de atividade freqentemente chamado pelos homens de transtorno, mas neste caso elas se constituem num transtorno apenas para o nosso egosmo ou, quando muito, somente do ponto de vista de um cronograma externo de atividades, e no de um descontrole passional.

9.

Para que a f, portanto, j experienciada, crescida, aumentada e j conduzida pela caridade, possa tambm inundar a tudo e a todas as coisas, como no cu o faz a viso beatfica, da qual ela na terra um substituto temporrio, e para que possa estender-se tambm para alm da vida de orao, deve-se aprender a considerar, em primeiro lugar, que tudo o que se faz durante a atividade diria pode ser dividido em tempos em que tende a predominar a ao e em tempos em que tende a predominar a imaginao. So tempos em que dizemos tender a predominar a ao aqueles em que realiza-se algo com contedo objetivo. So tempos de ao, neste sentido, aqueles em que realiza-se um trabalho, estuda-se, ora-se ou participa-se da liturgia. So tempos em que dizemos tender a predominar a imaginao aqueles que consistem principalmente no estar-se em trnsito de um tempo de ao a outro.

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Nestes tempos a atividade dispersiva do imaginrio, estimulada pela desordem de nossas paixes, tende a predominar. Devemos procurar que, ao iniciar um tempo de imaginao, nossa ateno se dirija recordao das Escrituras que nos alimentaram na orao, e desta f conduzida pelo amor, de tal modo que o amor, que deve assumir o controle e a direo da inteligncia, cresa de dia a dia. Devemos procurar tambm que, ao iniciar um tempo de ao, o faamos sempre explicitamente por um amor atual a Deus, evitando dispersar-se por outras coisas alm da ao oferecida, quando esta disperso estiver sendo gerenciada, em ltima anlise, pelo prprio passional, ainda que se tratem de coisas inocentes. Devemos aprender a considerar que a atividade externa, alm de ter um objetivo prprio que pode indiretamente ser dirigido a Deus, deve ser em primeiro lugar um exerccio para amarmos e recordar-nos de Deus. O melhor modo e o melhor motivo pelo qual as coisas podem ordenar-se ao amor e lembrana de Deus surge quando elas se ordenam ou constituem o prprio trabalho de ensinar. neste sentido que ensinar foi-nos pedido por Cristo como a maior prova de amor(Jo. 21, 15-17; Mt. 25, 31-46; Mt. 28, 19-20; Mt. 5, 19; Dn. 12, 3). E neste sentido tambm se diz no livro de Provrbios:

"Nunca se afastem de ti a misericrdia e a verdade; pe-nas roda de teu pescoo, e grava-as sobre as tbuas de teu corao". Pr. 3, 3

E, no Cntico dos Cnticos:

"Despojei-me de minha tnica, e hei de vest-la novamente? Lavei os meus ps, e hei de tornar a suj-los? Mas quando o meu amado meteu a sua mo pela abertura da porta, minhas mos destilaram mirra, e meus dedos estavam cheios da mirra mais preciosa".

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Cant. V, 4-5

E tambm, nos Atos dos Apstolos:

"Ns, porm, ocupar-nos-emos totalmente na orao e no ministrio da Palavra". At. 6, 4

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