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NATAL

O Natal uma data em que comemoramos o nascimento de Jesus Cristo. Na antiguidade, o Natal era comemorado em vrias datas diferentes, pois no se sabia com exatido a data do nascimento de Jesus. Foi somente no sculo IV que o 25 de dezembro foi estabelecido como data oficial de comemorao. Na Roma Antiga, o 25 de dezembro era a data em que os romanos comemoravam o incio do inverno. Portanto, acredita-se que haja uma relao deste fato com a oficializao da comemorao do Natal. As antigas comemoraes de Natal costumavam durar at 12 dias, pois este foi o tempo que levou para os trs reis Magos chegarem at a cidade de Belm e entregarem os presentes (ouro, mirra e incenso) ao menino Jesus. Atualmente, as pessoas costumam montar as rvores e outras decoraes natalinas no comeo de dezembro e desmont-las at 12 dias aps o Natal. Do ponto de vista cronolgico, o Natal uma data de grande importncia para o Ocidente, pois marca o ano 1 da nossa Histria. Nos pases eslavos e ortodoxos cujos

calendrios eram baseados no calendrio juliano, o Natal comemorado no dia 7 de janeiro),

originalmente destinado a celebrar o nascimento anual do Deus Sol no solstcio de inverno (natalis invicti Solis). Embora tradicionalmente seja um feriado cristo, o Natal amplamente comemorado por muitos no-cristos, sendo que alguns de seus costumes populares e temas comemorativos tm origens prcrists ou seculares. Costumes populares modernos tpicos do feriado incluem a troca de presentes e cartes, a Ceia de Natal, msicas natalinas, festas de igreja, uma refeio especial e a exibio de decoraes diferentes; incluindo as rvores de Natal, pisca-piscas e guirlandas, visco, prespios e ilex. Alm disso, o Papai Noel (conhecido como Pai Natal em Portugal) uma figura mitolgica popular em muitos pases, associada com os presentes para crianas.

Como a troca de presentes e muitos outros aspectos da festa de Natal envolvem um aumento da atividade econmica entre cristos e no cristos, a festa tornou-se um

acontecimento significativo e um perodo chave de vendas para os varejistas e para as empresas. O impacto econmico do Natal um fator que tem crescido de forma constante ao longo dos ltimos sculos em muitas regies do mundo.

A HISTRIA DO PAPAI NOEL

O Papai Noel nem sempre foi como o conhecemos hoje. No incio da histria do Natal cristo, quem distribua presentes durante festividades natalinas era uma pessoa real: So Nicolau. So Nicolau nasceu no sculo 3, em Patras, na Grcia. Quando seus pais morreram, ele doou todos os seus bens e optou pela vida religiosa. Com apenas 19 anos, foi ordenado sacerdote e logo tornou-se arcebispo de Mira e, por esse motivo, passou a vestir roupas e chapu vermelhos e barba branca. Dizia-se que na cidade em que ele nasceu viviam trs irms que no podiam se casar por no ter dinheiro para o dote. O pai das meninas resolveu, ento, vend-las conforme fossem atingindo a idade adulta. Quando a primeira ia ser vendida, Nicolau soube do que estava acontecendo e, em segredo, jogou atravs da janela uma bolsa cheia de moedas de ouro, que foi cair numa meia posta para secar na chamin. A mesma coisa aconteceu quando chegou a vez da segunda. O pai, afim de descobrir o que estava acontecendo, permaneceu espiando a noite toda. Ele ento reconheceu Nicolau, e pregou sua generosidade a todo o mundo. A fama de generoso do bom velhinho, que foi considerado santo pela Igreja Catlica, transcendeu sua regio, e as pessoas comearam a atribuir a ele todo tipo de milagres e lendas. Em meados do sculo 13, a comemorao do dia de So Nicolau passou da primavera para o dia 6 de dezembro, e sua figura foi relacionada com as crianas, a quem deixava presentes vestido de bispo e montado em burro. Na poca da Contra-reforma, a Igreja catlica props que So Nicolau passasse a entregar os presentes no dia 25 de dezembro, tal como fazia o Menino Jesus, segundo a tradio destes tempos e que ainda hoje continua em alguns pontos da Amrica Latina.

PAPAI NOEL ATUAL: COMO FOI CONSTRUDA SUA IMAGEM Os holandeses, no sculo 17, levaram para os Estados Unidos a tradio de presentear as crianas usando a lenda de So Nicolau - a quem eles chamavam Sinter Klaas. Os verdadeiros impulsores do mito de Santa Claus - nome que o Papai Noel recebeu nos Estados Unidos - foram dois escritores de Nova York. O primeiro, Washington Irving, escreveu em 1809 um livro em que So Nicolau j no usava a vestimenta de bispo, transformando-o em um personagem bonacho e bondoso, que montava um cavalo voador e jogava presentes pelas chamins. O Papai Noel que conhecemos hoje surgiu em 1823, com o lanamento de Uma visita de So Nicolas, de Clement C. Moore. Em seu livro, Moore descrevia So Nicolas como um elfo gordo e alegre e enalteceu a aura mgica que Irving havia criado para a personagem, trocando o cavalo branco por renas que puxavam um tren. Ao longo do sculo 19, Santa Claus foi representado de muitas maneiras. Ele teve diferentes tamanhos, vestimentas e expresses, desde um gnomo jovial at um homem maduro de aspecto severo. Em 1862, o desenhista norte-americano de origem alem Thomas Nast, um cartunista poltico, criou uma imagem diferente do Papai Noel, que era modificada ano a ano para a capa da revista Harpers Weekly. O Papai Noel criado por Nast era gordo e alegre, tinha barba branca e fumava um longo cachimbo. Foi ele que realizou a primeira ilustrao de Santa Claus descendo por uma chamin, embora ainda tivesse o tamanho de um duende. Pouco a pouco ele comea a ficar mais alto e barrigudo, ganhar barba e bigode brancos e a aparecer no Plo Norte. O smbolo de Santa Claus foi logo utilizado pela publicidade comercial. Em 1931, a Coca-Cola encomendou ao artista Habdon Sundblom a remodelao do Santa Claus de Nast para torn-lo ainda mais prximo. Entre 1931 e 1964, Haddon Sundblom inventava uma nova imagem do Papai Noel a cada ano para propagandas da Coca-Cola, que eram veiculadas em todo o mundo na parte de traz da revista National Geografic. Sundblom se inspirou em um vendedor aposentado e assim nasceu - de uma propaganda da CocaCola! - o Papai Noel que a gente conhece.