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O que acontece quando morremos?

M.J. Stephey Publicado na revista TIME, edio de 18/09/2008 O pesquisador Dr. Sam Parnia, do Centro Mdico da Universidade de Cornell (EUA), um dos lderes entre os especialistas no estudo cientfico da morte. Na ltima semana, Parnia e seus colegas do Projeto sobre a Conscincia Humana (Human Consciousness Project) anunciaram seu mais importante projeto de trabalho: uma pesquisa de trs anos sobre os efeitos biolgicos que acompanham as experincias de desdobramento (out-of-body experiences). O estudo, conhecido como AWARE (AWareness during REsuscitation Conscincia durante a ressuscitao), envolver a colaborao dos 25 centros mdicos mais importantes da Europa, Canad e Estados Unidos, e examinar cerca de 1.500 sobreviventes de ataques cardacos. A revista TIME entrevistou Parnia sobre a origem do projeto, seus cticos, e a diferena entre mente e crebro. Quais mtodos o projeto vai utilizar para verificar as alegaes de experincias prximas da morte? Quando seu corao pra de bater, o crebro no recebe sangue. Assim, o que acontece que dentro de cerca de 10 segundos cessa a atividade cerebral como voc pode imaginar. Contudo, paradoxicalmente, 10 a 20 por cento das pessoas que voltam vida aps esse perodo, que pode ser de alguns minutos at mais de um hora, alegam que estiveram conscientes. Assim, a questo central se isso real ou algum tipo de iluso. Desta forma, a nica maneira de responder ter imagens que somente podem ser vistas do teto e de nenhum outro lugar, porque elas alegam que podem ver tudo l do teto. Ento se obtivermos uma srie de 200 ou 300 pessoas, todas consideradas clinicamente mortas e que foram capazes de voltar vida, e nos disserem o que estvamos fazendo e que forem capazes de ver aquelas imagens, isso confirmar que estavam conscientes mesmo que o crebro no estivesse funcionando. Como esse projeto est relacionado com a percepo que a sociedade tem da morte? As pessoas comumente consideram a morte como sendo um momento ou voc est vivo ou est morto. Esta uma definio dada pela sociedade. Mas a definio clnica que usamos quando o corao pra de bater, os pulmes deixam de funcionar e, como conseqncia, o crebro pra de trabalhar. Quando os mdicos fazem incidir um feixe de luz na pupila de algum, devem constatar que no h nenhuma reao. A reao do olho mediada pelo tronco enceflico e essa rea cerebral que nos mantm vivo; se a reao no ocorrer, significa que o crebro no est funcionando. Nessas alturas, chama-se uma enfermeira para que se possa registrar o bito. Cinqenta anos atrs, as pessoas no podiam sobreviver aps esse momento. Como a tecnologia est desafiando a percepo de que a morte um momento? Hoje temos tecnologias aperfeioadas que nos permitem trazer pessoas de volta vida. De fato, neste preciso momento esto sendo desenvolvidas drogas no se sabe se sero disponibilizadas no mercado que podem retardar o processo que danifica o crebro e produz a morte. Imaginemos que daqui a 10 anos voc administre essa fantstica droga a um paciente cujo corao acaba de parar e o resultado que ela retarda tudo de modo que o que deveria acontecer ao paciente em uma hora, agora acontecer em dois dias. medida que a medicina se desenvolve, nos vemos com muitos e muitos problemas de ordem tica. Mas, o que estaria sucedendo com o indivduo durante esse tempo, o que est realmente acontecendo? Como h uma interrupo do fluxo sanguneo, as clulas comeam a passar por um tipo de frenesi para manterem-se vivas. E, dentro de aproximadamente 5 minutos comeam a deteriorar-se ou se transformar. Aps cerca de uma hora os danos so to grandes que mesmo que faamos o corao voltar a bater e enviar sangue, a pessoa pode no mais ser saudvel porque as clulas j mudaram bastante. As clulas continuam a mudar de modo

que dentro de alguns dias o corpo acaba se decompondo. Assim, no um momento, um processo que na verdade comea quando o corao pra e termina com a perda total do corpo, a decomposio de todas as clulas. Entretanto, basicamente o que importa saber o que est acontecendo com a mente da pessoa. O que acontece com a mente e conscincia humanas durante a morte? Elas cessam imediatamente aps o corao parar de bater? Essas atividades cessam dentro dos primeiros 2 segundos, dos primeiros 2 minutos? Sabemos que as clulas esto continuamente se transformando naquele momento. Essa transformao pra aps 10 minutos, aps meia hora, aps uma hora? No sabemos nada disso. Como foi sua primeira entrevista com algum que relatou uma experincia fora do corpo? Esclarecedora e despretensiosa. O que voc percebe, em primeiro lugar, que essas pessoas so sinceras e no esto procurando nenhum tipo de fama ou ateno. Em muitos casos, elas no contaram a ningum sobre sua experincia porque temem o que iro pensar delas. Tenho cerca de quinhentos casos de pessoas que entrevistei desde que comecei h mais de dez anos. H concordncia na descrio das experincias vividas, na realidade do que elas estavam descrevendo. Tratei de falar com mdicos e enfermeiras que disseram que esses pacientes tinham lhes dito exatamente o que tinha acontecido e eles no podiam explicar. Registrei alguns desses relatos em meu livro What Happens When We Die (O que acontece quando morremos) porque quero que as pessoas vejam os dois lados no somente o lado dos pacientes, mas tambm, o dos mdicos e vejam como se sentem os mdicos ao ter um paciente que volta vida e lhes diz o que estava acontecendo. H um cardiologista, com quem falei, que disse que no tinha contado a ningum acerca disso porque ele no tinha nenhum explicao de como o paciente foi capaz de descrever em detalhes o que ele tinha dito e feito. Ele estava to amedrontado por isso que simplesmente decidiu no pensar mais no assunto. Por que acha que h tanta resistncia a estudos como o seu? Porque estamos nos colocando nos limites da cincia, trabalhando contra hipteses e percepes que temos como certas. Muitas pessoas mantm a idia de que quando voc morre, voc morre, isso e acabou. A morte um momento, voc sabe que est ou vivo ou morto. Todas essas coisas no so cientificamente vlidas, mas so o que a sociedade sente. Se olhar para trs, no fim do sculo 19, os fsicos da poca estavam trabalhando com as leis de Newton e acreditavam que tinham respostas para tudo o que acontecia no universo. Quando olhamos para o mundo nossa volta, a Fsica newtoniana totalmente suficiente. Ela explica muitas coisas com que lidamos. Mas, ento, descobriu-se que quando olhamos aos movimentos que ocorrem em pequenas dimenses alm do nvel atmico as leis de Newton j no so vlidas. Uma nova Fsica foi necessria, e acabamos com o advento da fsica quntica, que provocou muitas controvrsias, at o prprio Einstein no acreditava nela. Agora, se voc focalizar a mente, a conscincia e o crebro, a hiptese de que a mente e o crebro so a mesma coisa pode funcionar em muitas circunstncias, porque em 99% das circunstncias no podemos separar a mente do crebro, eles funcionam exatamente ao mesmo tempo. Mas h certos exemplos extremos, como quando o crebro se desliga, em que constatamos que esta hiptese no mais verdadeira. Assim necessria uma nova cincia da mesma forma que o foi a nova fsica quntica. O acelerador de partculas do CERN nos leva de volta a nossas razes. Ele pode nos levar de volta aos primeiros momentos aps o big bang, o mero comeo. Com nosso estudo, pela primeira vez, temos a tecnologia e os meios que nos possibilitam essa pesquisa. Para ver o que acontece no nosso fim. Alguma coisa continua?