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Verso eletrnica do livro Discurso do Mtodo Autor: Descartes Crditos da digitalizao: Membros do grupo de discusso Acrpolis (Filosofia) Homepage

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posto que a nica coisa que nos torna homens e nos diferencia dos animais, acredito que existe totalmente em cada um, acompanhando nisso a opinio geral dos filsofos, que afirmam no existir mais nem menos seno entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas dos indivduos de uma mesma espcie.

DISCURSO DO MTODO

Traduo de: Enrico Corvisieri

PRIMEIRA PARTE

Mas no recearei dizer que julgo ter tido muita felicidade de me haver encontrado, a partir da juven tude, em determinados caminhos, que me levaram a consideraes e mximas, das quais formei um mtodo, pelo qual me parece que eu consiga aumentar de forma gradativa meu conhecimento, e de elev-lo, pouco a pouco, ao mais alto nvel, a que a mediocridade de meu esprito e a breve durao de minha vida lhe permitam alcanar. Pois j colhi dele tais frutos que, apesar de no juzo que fao de mim prprio eu procure inclinar-me mais para o lado da desconfiana do que para o da presuno, e que, observando com um olhar de filsofo as variadas aes e empreendimentos de todos os homens, no exista quase nenhum que no me parea ftil e intil, no deixo de lograr extraordinria satisfao do progresso que creio j ter feito na procura da verdade e de conceber tais esperanas para o futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens existe alguma que seja solidamente boa e importante, atrevo-me a acreditar que aquela que escolhi.

INEXISTE NO MUNDO coisa mais bem distribuda que o bom senso, visto que cada indivduo acredita ser to bem provido dele que mesmo os mais difceis de satisfazer em qualquer outro aspecto no costumam desejar possu-lo mais do que j possuem. E improvvel que todos se enganem a esse respeito; mas isso antes uma prova de que o poder de julgar de forma correta e discernir entre o verdadeiro e o falso, que justamente o que denominado bom senso ou razo, igual em todos os homens; e, assim sendo, de que a diversidade de nossas opinies no se origina do fato de serem alguns mais racionais que outros, mas apenas de dirigirmos nossos pensamentos por caminhos diferentes e no considerarmos as mesmas coisas. Pois insuficiente ter o esprito bom, o mais importante aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores vcios, como tambm das maiores virtudes, e os que s andam muito devagar podem avanar bem mais, se continuarem sempre pelo caminho reto, do que aqueles que correm e dele se afastam. Quanto a mim, nunca supus que meu esprito fosse em nada mais perfeito do que os dos outros; com freqncia desejei ter o pensamento to rpido, ou a imaginao to clara e diferente, ou a memria to abrangente ou to pronta, quanto alguns outros. E desconheo quaisquer outras qualidades, afora as que servem para o aperfeioamento do esprito; pois, quanto razo ou ao senso,

Contudo, pode ocorrer que me engane, e talvez no seja mais do que um pouco de cobre e vidro o que eu tomo por ouro e diamantes. Sei como estamos sujeitos a nos enganar no que nos diz respeito, e como tambm nos devem ser suspeitos os juzos de nossos amigos, quando so a nosso favor. Mas apreciaria muito mostrar, neste discurso, quais os caminhos que segui, e representar nele a minha vida como num quadro, para que cada um possa julg -la e que, informado pelo comentrio geral das opinies emitidas a respeito dela, seja este uma nova forma de me instruir, que acrescentarei quelas de que tenho o hbito de me utilizar.

Portanto, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo me esforcei por conduzir a minha. Os que se aventuram a fornecer normas devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, encontrar-se-o talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser danoso a ningum, e que todos me sero gratos por minha franqueza.

Fui instrudo nas letras desde a infncia, e por me haver convencido de que, por intermdio delas, poder-se-ia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til vida, sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Porm, assim que terminei esses estudos, ao cabo do qual costuma-se ser recebido na

classe dos eruditos, mudei totalmente de opinio. Pois me encontrava embaraado com tantas dvidas e erros que me parecia no haver conseguido outro proveito, procurando instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais a minha ignorncia. E, contudo, estudara numa das mais clebres escolas da Europa, onde imaginava que devia haver homens sbios, se que havia em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os outros aprendiam, e mesmo no havendo me contentado com cincias que nos ensinavam, lera todos os livros que tratam daquelas que so reputadas as mais curiosas e as mais raras, que vieram a cair em minhas mos. Alm disso, eu conhecia os juzos que os outros faziam de mim; e no via de modo algum que me julgassem inferior a meus colegas, apesar de entre eles haver alguns j destinados a ocupar os lugares de nossos mestres. E, enfim, o nosso sculo parecia-me to luminoso e to frtil em bons espritos como qualquer um dos anteriores, O que me levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros e de pensar que no havia doutrina no mundo que fosse tal como antes me haviam feito presumir. Apesar disso, no deixava de apreciar os exerccios com os quais se ocupam nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas se aprendem so necessrias ao entendimento dos livros antigos; que a gentileza das fbulas estimula o esprito; que as realizaes notveis das histrias o fazem crescer, e que, sendo lidas com discrio, ajudam a formar o juzo; que a leitura de todos os bons livros igual a uma conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados, que foram seus autores, e at uma conversao premeditada, na qual eles nos revelam apenas seus melhores pensamentos; que a eloqncia possui foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e ternuras deveras encantadoras; que as matemticas tm invenes bastante sutis, e que podem servir muito, tanto para satisfazer os curiosos quanto para facilitar todas as artes e reduzir o trabalho dos homens; que os escritos que tratam dos costumes contm muitos ensinamentos e muitos estmulos virtude que so muito teis; que a teologia ensina a ganhar o cu; que a filosofia ensina a falar com coerncia de todas as coisas e de se fazer admirar pelos que possuem menos erudio; que a jurisprudncia, a medicina e as outras cincias proporcionam honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que bom hav-las examinado a todas, at mesmo as mais eivadas de superstio e as mais falsas, a fim de conhecer-lhes o exato valor e evitar ser por elas enganado. Mas eu julgava j ter gasto bastante tempo com as lnguas, e tambm com a leitura dos livros antigos, com suas histrias e suas fbulas. Pois quase a mesma coisa que conversar com os homens de outros sculos viajar. E bom saber alguma coisa dos hbitos de diferentes povos, para que julguemos os nossos mais justamente e no pensemos que tudo quanto diferente dos nossos costumes ridculo e contrrio razo, como soem fazer os que nada viram. Contudo, quando gastamos excessivo tempo em viajar, acabamos tornan do-nos

estrangeiros em nossa prpria terra; e quando somos excessivamente curiosos das coisas que se realizavam nos sculos passados, ficamos geralmente muito ignorantes das que se realizam no presente. Ademais, as fbulas fazem imaginar como possveis muitos acontecimentos que no o so, e at mesmo as histrias mais verossmeis, se no mudam nem alteram o valor das coisas para torn-las mais dignas de serem lidas, ao menos deixam de apresentar quase sempre as circunstncias mais baixas e menos insignes, de onde resulta que o resto no parece tal qual , e que aqueles que norteiam seus hbitos pelos exemplos que deles tiram esto sujeitos a cair nas extravagncias dos heris de nossos romances e a conceber propsitos que superam suas foras.

Eu estimava muito a eloquncia e estava apaixo nado pela poesia; mas acreditava que uma e outra fossem dons do esprito, mais do que frutos do estudo. Aqueles cujo raciocnio mais ativo e que melhor ordenam seus pensamentos, com o intuito de torn-los claros e inteligveis, sempre podem convencer melhor os outros daquilo que propem, mesmo que falem somente o baixo breto e nunca hajam aprendido retrica. E aqueles cujas invenes so mais agradveis e que as sabem apresentar com o mximo de floreio e suavidade no deixariam de ser os melhores poetas, mesmo que a arte potica lhes fosse desconhecida.

Deleitava-me principalmente com as matemticas, devido certeza e evidncia de suas razes; mas ainda no percebia sua verdadeira aplicao, e, julgando que s serviam s artes mecnicas, espantava-me de que, sendo seus fundamentos to seguros e slidos, no se houvesse construdo sobre eles nada de mais elevado. Da mesma forma que, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos que tratam de hbitos a magnficos palcios erigidos apenas sobre a areia e a lama. Elevam muito alto as virtudes e as apresentam como as mais dignas de estima entre todas as coisas que existem no mundo; mas no ensinam bastante a conhec-las, e freqentemente o que chamam com um nome to belo no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio.

Eu venerava a nossa teologia e pretendia, como qualquer um, ganhar o cu; porm, tendo aprendido, como algo muito certo, que o seu caminho no est menos franqueado aos mais ignorantes do que aos mais sbios e que as verdades reveladas que para l conduzem esto alm de nossa inteligncia, no me atreveria a submet-las debilidade de meus raciocnios, e pensava que, para empreender sua anlise e obter xito, era preciso receber alguma extraordinria assistncia do cu e ser mais do que homem.

Nada direi a respeito da filosofia, exceto que, vendo que foi cultivada pelos mais elevados espritos que viveram desde muitos sculos e que, apesar disso, nela ainda no se encontra uma nica coisa a respeito da qual no haja discusso,

e consequentemente que no seja duvidosa, eu no alimentava esperana alguma de acertar mais que os outros; e que, ao considerar quantas opinies distintas, defendidas por homens eruditos, podem existir acerca de um mesmo assunto, sem que possa haver mais de uma que seja verdadeira, achava quase como falso tudo quanto era apenas provvel. A respeito das outras cincias, por tomarem seus princpios da filosofia, acreditava que nada de slido se podia construir sobre alicerces to pouco firmes. E nem a honra, nem o lucro que elas prometem, eram suficientes para me exortar a aprend-las; pois graas a Deus no me sentia de maneira alguma numa condio que me obrigasse a converter a cincia num ofcio, para o alvio de minha fortuna; e se bem que no desprezasse a glria como um cnico, fazia, contudo, muito pouca questo daquela que eu s podia esperar obter com falsos ttulos. Por fim, no que diz respeito s ms doutrinas, julgava j conhecer suficientemente o que valiam, para no mais correr o risco de ser enganado, nem pelas promessas de um alquimista, nem pelas predies de um astrlogo, nem pelas imposturas de um mgico, nem pelas artimanhas ou arrogncias dos que manifestam saber mais do que realmente sabem. Aqui est por que, apenas a idade me possibilitou sair da submisso aos meus preceptores, abandonei totalmente o estudo das letras. E, decidindo-me a no mais procurar outra cincia alm daquela que poderia encontrar em mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, aproveitei o resto de minha juventude para viajar, para ver cortes e exrcitos, para freqentar pessoas de diferentes humores e condies, para fazer variadas experincias, para pr a mim mesmo prova nos reencontros que o destino me propunha e, por toda parte, para refletir a respeito das coisas que se me apresentavam, a fim de que eu pudesse tirar algum proveito delas. Pois acreditava poder encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada um forma no que se refere aos negcios que lhe interessam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve penaliz-lo logo em seguida, do que naqueles que um homem de letras forma em seu gabinete a respeito de especulaes que no produzem efeito algum e que no lhe acarretam outra conseqncia salvo, talvez, a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais afastadas do senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artimanha que necessitou empregar no esforo de torn-las provveis. E eu sempre tive um enorme desejo de aprender a diferenciar o verdadeiro do falso, para ver claramente minhas aes e caminhar com segurana nesta vida. A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com

demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornar menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras de meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver,, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca tivesse me distanciado de meu pas e de meus livros.

SEGUNDA PARTE

NAQUELA POCA, encontrava-me na Alemanha, para onde me sentira atrado pelas guerras, que ainda no terminaram, e, ao regressar da coroao do imperador para o exrcito, o comeo do inverno me obrigou a permanecer num quartel onde, por no encontrar convvio social algum que me distrasse, e, tambm, felizmente, por no ter quaisquer desejos ou paixes que me perturbassem, ficava o dia inteiro fechado sozinho num quarto bem aquecido, onde dispunha de todo o tempo para me entreter co m os meus pensamentos. Um dos primeiros entre eles foi lembrar-me de considerar que, freqentemente, no existe tanta perfeio nas obras formadas de vrias peas, e feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou. Deste modo, nota-se que os edifcios projetados e concludos por um s arquiteto costumam ser mais belos e mais bem estruturados do que aqueles que muitos quiseram reformar, utilizando-se de velhas paredes construdas para outras finalidades. Assim, essas antigas cidades que, tendo sido no incio pequenos burgos e havendo se transformado, ao longo do tempo, em grandes centros, so comumente to mal calculadas, em comparao com essas praas regulares, traadas por um engenheiro a seu bel-prazer, que, mesmo considerando seus edifcios individualmente, se encontre neles com freqncia tanta ou mais arte que nos das outras, contudo, a ver como esto ordenados, aqui um grande, ali um pequeno, e como tornam as ruas curvas e desiguais, poder-se-ia afirmar que foi mais por obra do acaso do que pela vontade de alguns homens usan do da razo que assim os disps. E se se considerar que, no obstante tudo, sempre existiram funcionrios com a funo de fiscalizar as construes dos particulares para torn-las teis ao ornamento do pblico, reconhecer-se- realmente que penoso, trabalhando apenas nas obras de outras pessoas, fazer coisas muito bem rematadas. Portanto, considerei que os povos que outrora haviam sido semiselvagens e s pouco a pouco foram se civilizando, elaboraram suas leis apenas medida que o desconforto dos crimes e das querelas a tanto os coagiu, no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o instante em que se reuniram, obedeceram s leis de algum prudente legislador. Tal como justo que o estado da verdadeira religio, cujas ordenanas s Deus fez, deve ser incomparavelmente melhor regulamentado do que todos os outros. E, para falar a respeito das coisas humanas, penso que, se Esparta foi na Antigidade muito florescente, no o deveu bondade de cada uma de suas leis em particular, j

que muitas eram bastante imprprias e at mesmo contrrias aos bons costumes, mas ao fato de que, havendo sido criadas por um nico homem, ten diam todas ao mesmo fim. E assim pensei que as cincias dos livros, ao menos aquelas cujas razes so apenas provveis e que no apresentam quaisquer demonstraes, pois foram compostas e avolumadas devagar com opinies de muitas e diferentes pessoas, no se encontram, de forma alguma, to prximas da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente acerca das coisas que se lhe apresentam. E tambm pensei que, como todos ns fomos crianas antes de sermos adultos, e como por muito tempo foi necessrio sermos governados por nossos apetites e nossos preceptores, que eram com freqncia contrrios uns aos outros, e que, nem uns nem outros, nem sempre, talvez nos aconselhassem o melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to firmes como seriam se pudssemos utilizar totalmente a nossa razo desde o nascimento e se no tivssemos sido guiados seno por ela.

verdade que no vemos em lugar algum demolirem todas os edifcios de uma cidade, com o exclusivo propsito de reconstru-los de outra maneira, e de tornar assim suas ruas mais belas; mas v-se na realidade que muitos derrubam suas casas para reconstru-las, sendo ainda por vezes obrigados a faz-lo, quando elas correm o risco de cair por si prprias, por seus alicerces no se encontrarem muito firmes. A exemplo disso, convenci-me de que no seria razovel que um particular tencionasse reformar um Estado, mudando-o em tudo desde os alicerces e derrubando-o para em seguida reergu-lo; nem tampouco reformar o corpo das cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para ensin-las; mas que, a respeito de todas as opinies que at ento acolhera em meu crdito, o melhor a fazer seria dispor-me, de uma vez para sempre, a retirar-lhes essa confiana, para substitui-las em seguida ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, aps hav-las ajustado ao nvel da razo. E acreditei com firmeza em que, por este meio, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se a construsse apenas sobre velhos alicerces e me apoiasse to-somente sobre princpios a respeito dos quais me deixara convencer em minha juventude, sem ter nunca analisado se eram verdadeiros. Pois, embora percebesse nesse mister vrias dificuldades, no eram contudo insuperveis, nem comparveis s que se encontram na reforma das menores coisas relativas ao pblico. Esses grandes corpos so demasiado difceis de reerguer quando abatidos, ou mesmo de escorar quando abalados, e suas quedas no podem deixar de ser muito violentas. Pois, a respeito de suas imperfeies, se as possuem, como a simples diversidade que h entre eles basta para assegurar que as possuem em grande nmero, o uso sem dvida as suavizou, e at mesmo evitou e corrigiu insensivelmente uma grande quantidade s quais no se poderia to bem remediar por prudncia. E, por fim, so quase sempre mais suportveis do que o seria a sua mudana; da mesma forma que os grandes caminhos, que serpenteiam entre montanhas, se tornam pouco a pouco to batidos e to cmodos, a poder de serem freqentados, que

prefervel segui-los a tentar ir mais reto, escalando os rochedos e descendo at o fundo dos precipcios. Aqui est o motivo pelo qual eu no poderia de maneira alguma aprovar esses temperamentos perturbadores e inquietos que, no sendo chamados, nem pelo nascimento, nem pela fortuna, administrao dos negcios pblicos, no deixam de neles realizar sempre, em teoria, alguma nova reforma. E se eu pensasse haver neste escrito a menor coisa que pudesse tornar-me suspeito de tal loucura, ficaria muito pesaroso de ter concordado em public -lo. Jamais o meu objetivo foi alm de procurar reformar meus prprios pensamentos e construir num terreno que todo meu. De maneira que, se, tendo minha obra me agradado bastante, eu vos mostro aqui o seu modelo, nem por isso desejo aconselhar algum a imit-lo. Aqueles a quem Deus melhor distribuiu suas graas alimentaro talvez propsitos mais elevados; mas receio bastante que este j seja por demais temerrio para muitos. A mera deciso de se desfazer de todas as opinies a que se deu antes crdito no um exemplo que cada um deva seguir; e o mundo compe-se quase s de duas espcies de espritos, aos quais ele no convm de maneira alguma. A saber, daqueles que, julgando-se mais hbeis do que realmente so, no podem impedir-se de precipitar seus juzos, nem ter suficiente pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos: disso decorre que, se tivessem tomado uma vez a liberdade de duvidar dos princpios que aceitaram e de se desviar do caminho comum, jamais poderiam ater-se trilha que necessrio tomar para ir mais direito, e permaneceriam perdidos ao longo de toda a existncia; depois, daqueles que, tendo bastante razo, ou modstia, para considerar-se menos capazes de diferenciar o verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos quais podem ser instrudos, devem antes ficar satisfeitos em seguir as opinies desses outros, do que esforar-se por achar por si mesmos outras melhores. No que me diz respeito, constaria sem dvida do nmero destes ltimos, se eu tivesse tido um nico mestre, ou se nada soubesse das diferenas que existiram em todos os tempos entre as opinies dos mais eruditos. Porm, havendo aprendido, desde a escola, que nada se poderia imaginar to estranho e to pouco acreditvel que algum dos filsofos j no houvesse dito; e depois, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que possuem sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros ou selvagens, mas que muitos utilizam, tanto ou mais do que ns, a razo; e, havendo considerado quanto um mesmo homem, com o seu mesmo esprito, sendo criado desde a infncia entre franceses ou alemes, torna-se diferente do que seria se vivesse sempre entre chineses ou canibais; e como, at nas modas de nossos trajes, a mesma coisa que nos agradou h dez anos, e que talv ez nos agrade ainda antes de decorridos outros dez, nos parece agora extravagante e ridcula, de forma que so bem mais o costume e o exemplo que nos convencem do que qualquer conhecimento correto e que,

apesar disso, a pluralidade das vozes no prova que valha algo para as verdades um pouco difceis de descobrir, por ser bastante mais provvel que um nico homem as tenha encontrado do que todo um povo: eu no podia esco lher ningum cujas opinies me parecessem dever ser preferidas s de outros, e achava-me como coagido a tentar eu prprio dirigir-me.

Porm, igual a um homem que caminha solitrio e na absoluta escurido, decidi ir to lentamente, e usar de tanta ponderao em todas as coisas, que, mesmo se avanasse muito pouco, ao menos evitaria cair. No quis de maneira alguma comear rejeitando inteiramente qualquer uma das opinies que por acaso haviam se insinuado outrora em minha confiana, sem que a fossem introduzidas pela razo, antes de gastar bastante tempo em elaborar o projeto da obra que iria empreender, e em procurar o verdadeiro mtodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu esprito fosse capaz.

Quando era mais jovem, eu estudara um pouco de filosofia, de lgica, e, das matemticas, a analise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam poder contribuir com algo para o meu propsito. No entanto, analisando-as, percebi que, quanto lgica, seus silogismos e a maior parte de seus outros preceitos servem mais para explicar aos outros as coisas j conhecidas, ou mesmo, como a arte de Llio,1 para falar, sem formar juzo, daquelas que so ignoradas, do que para aprend-las. E apesar de ela conter, realmente, uma poro de preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem contudo tantos outros misturados no meio que so ou danosos, ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que nem ao menos est delineado. Depois, no que concerne anlise dos antigos e lgebra dos modernos, alm de se estenderem apenas a assuntos muito abstratos, e de no parecerem de utilidade alguma, a primeira permanece sempre to ligada considerao das figuras que no pode propiciar a compreenso sem cansar muito a imaginao; e, na segunda, esteve-se de tal maneira sujeito a determinadas regras e cifras que se fez dela uma arte confusa e obscura que atrapalha o esprito, em vez de uma cincia que o cultiva. Por este motivo, considerei ser necessrio buscar algum outro mtodo que, conten do as vantagens desses trs, estivesse desembaraado de seus defeitos. E, como a grande quantidade de leis fornece com freqncia justificativas aos vcios, de forma que um Estado mais bem dirigido quando, apesar de possuir muito poucas delas, so estritamente cumpridas; portanto, em lugar desse grande nmero de preceitos de que se compe a lgica, achei que me seriam suficientes os quatro seguintes, uma vez que tornasse a firme e inaltervel resoluo de no deixar uma s vez de observ-los.
1

Llio (bem -aventurado Raimundo), em catalo Ramn Llull, erudito, filsofo, telogo e poeta catalo (Palma de Maiorca c. 1233 - Bugia ou Palma 1315). Seu proselitismo cristo o levou aos pases mediterrneos, onde organizou uma cruzada intelectual destinada a provocar encontros entre sbios de diferentes religies, visando unificao religiosa do mundo. (N. do T.)

O primeiro era o de nunca aceitar algo como verdadeiro que eu no conhecesse claramente como tal; ou seja, de evitar cuidadosamente a pressa e a preveno, e de nada fazer constar de meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito que eu no tivesse motivo algum de duvidar dele. O segundo, o de repartir cada uma das dificuldades que eu analisasse em tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias a fim de melhor solucion-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, iniciando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para elevar-me, pouco a pouco, como galgando degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e presumindo at mesmo uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo, o de efetuar em toda parte relaes metdicas to completas e revises to gerais nas quais eu tivesse a certeza de nada omitir. Essas longas sries de razes, todas simples e fceis, que os gemetras costumam utilizar para chegar s suas mais difceis demonstraes, tinham-me dado a oportunidade de imaginar que todas as coisas com a possibilidade de serem conhecidas pelos homens seguem-se umas s outras do mesmo modo e que, uma vez que nos abstenhamos apenas de aceitar por verdadeira qualquer uma que no o seja, e que observemos sempre a ordem necessria para deduzilas umas das outras, no pode existir nenhuma delas to afastada a que no se chegue no final, nem to escondida que no se descubra. E no me foi muito dificultoso procurar por quais deveria comear, pois j sabia que haveria de ser pelas mais simples e pelas mais fceis de conhecer; e, considerando que, entre todos os que anteriormente procuraram a verdade nas cincias, apenas os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, ou seja, algumas razes certas e evidentes, no duvidei de modo algum que no fosse pelas mesmas que eles analisaram; apesar de no esperar disso nenhuma outra utilidade, salvo a de que habituariam meu esprito a se alimentar de verdades e a no se satisfazer com falsas razes. Mas no foi minha inten o, para tanto, tentar aprender todas essas cincias particulares que habitualmente se chamam matemticas; e, vendo que, apesar de seus objetos serem distintos, no deixam de concordar todas, pelo fato de no conferirem nesses objetos seno as diversas aes ou propores que neles se encontram, julguei que convinha mais analisar apenas estas propores em geral, e presumindo-as somente nos suportes que servissem para me tornar seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem restringi-las de modo algum a tais suportes, a fim de poder aplic-las to melhor, em seguida, a todos os outros objetos a que conviessem. Depois, havendo percebido que, a fim de conhec-las, ser-me-ia algumas vezes necessrio consider-

las cada qual em particular, e outras vezes apenas de reter, ou de compreender, vrias em conjunto, julguei que, para melhor consider-las em particular, deveria presumi-las em linhas, visto que no encontraria nada mais simples, nem que pudesse representar mais diferentemente minha imaginao e aos meus sentidos; mas que, para reter, ou compreender, vrias em conjunto, era necessrio que eu as designasse por alguns signos, os mais breves possveis, e que, por esse meio, tomaria de emprstimo o melhor da anlise geomtrica e da lgebra, e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra.

E j que, com efeito, atrevo-me a dizer que a exata observao desses poucos preceitos que eu escolhera me deu tal facilidade de desenredar todas as questes s quais se estendem essas duas cincias que, nos dois ou trs meses que levei para analis-las, havendo iniciado pelas mais simples e mais gerais, e compondo cada verdade que eu encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras, no apenas consegui resolver muitas que antes considerava muito difceis, como me pareceu tambm, prximo ao fim, que podia determinar, at mesmo naquelas que ignorava, por quais meios e at onde seria possvel resolv-las. No que, talvez, no vos afigurarei muito vaidoso, se considerardes que, existindo somente uma verdade de cada coisa, aquele que a encontrar conhece a seu respeito tanto quanto se pode conhecer; e que, por exemplo, uma criana instruda na aritmtica, que haja realizado uma adio de acordo com as regras, pode ter certeza de haver encontrado, no que concerne soma que analisava, tudo o que o esprito humano poderia encontrar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as circunstncias daquilo que se procura contm tudo quanto d certeza s regras da aritmtica.

No entanto, o que mais me satisfazia nesse mtodo era o fato de que, por ele, tinha certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeio, ao menos o melhor que eu pudesse; ademais, sentia, ao utiliz-lo, que meu esprito se habituava pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos, e que, no o havendo sujeitado a nenhuma matria em especial, prometia a mim mesmo empreg-lo com a mesma utilidade a respeito das dificuldades das outras cincias como o fizera com as da lgebra. No que me atrevesse a empreender primeiramente a anlise de todas as que se me apresentassem, pois isso seria contrrio ordem que ele prescreve. Porm, havendo percebido que os seus princpios deviam ser todos tomados filosofia, na qual at ento no encontrava sequer um que fosse correto, pensei que seria preciso, em princpio, tentar ali estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, e em que a pressa e a preveno eram mais de recear, no devia pr em execuo sua realizao antes de atingir uma idade bem mais madura do que a dos 23 anos que eu tinha naquela poca e antes de ter gasto muito tempo em preparar-me para isso, tanto extirpando de meu esprito todas as ms opinies que nele dera acolhida at

ento, como reunindo numerosas experincias para servirem logo depois de matria aos meus processos racionais, e adestrando-me no mtodo que me preceituara, com o propsito de me fixar sempre mais nele.