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Sobre o Sermo do Monte Parte IV

John Wesley 'Vs sois o sal da terra; e, se o sal for inspido, com o que h de se salgar? Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por homens. Vs sois a luz do mundo. No se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte; nem se acende a candeia e se coloca debaixo do alqueire; mas no velador, e d luz a todos que esto em casa. Assim, resplandea a vossa luz, diante dos homens, para que eles possam ver as suas boas obras, e glorificarem seu Pai que est no cu'. (Mateus 5:13-16) 1. A beleza da santidade interior, daquele do homem de corao, que renovado na busca da imagem de Deus, no pode deixar de atingir cada olho que Deus tem aberto, -- cada entendimento erudito. O ornamento do manso, do humilde, do esprito amoroso, ir, por fim, estimular a aprovao de todos aqueles que so capazes, em algum grau, de discernirem o bem e o mal espirituais. Do momento em que os homens comeam a emergir da escurido que cobre o mundo leviano e insensato, eles no podem deixar de perceber quo desejvel ser assim transformado na semelhana daquele que os criou. Essa religio interior carrega a forma de Deus, to visivelmente gravada sobre ela, que uma alma dever estar totalmente imersa na carne e sangue, para duvidar de sua origem divina. Ns podemos dizer sobre isso, em um sentido secundrio, at mesmo do prprio Filho de Deus, que 'o esplendor de sua glria; a imagem expressa de Si mesmo'; -- 'a irradiao de sua' eterna 'glria'; que, ainda assim, ele to suave e agradvel, que mesmo os filhos dos homens podem ver Deus nele, e viverem; -- 'o carter, o selo, a impresso viva de Si mesmo', aquele que a fonte da beleza e amor; a fonte original de toda excelncia e perfeio. 2. Se a religio, no entanto, no fosse levada, mais alm do que isto, eles no teriam dvidas concernente e ela; eles no teriam objeo, em irem ao seu encalo, com todo o ardor de suas almas. 'Mas, por que', eles perguntam, 'ela est obstruda com outras coisas? Qual a necessidade de oprimi-la - com fazer e sofrer? No so essas coisas que refreiam o vigor da alma, e a fazem sucumbir a terra novamente? No suficiente seguir em busca do amor?'; elevar-se nas asas do amor? No ser suficiente adorar a Deus, que um Esprito, com o esprito de nossas mentes, sem sobrecarregarmos a ns mesmos, com coisas exteriores; ou mesmo, pensando sobre elas, afinal? No melhor que toda a extenso de nossos pensamentos possa ser elevada, atravs de uma contemplao elevada e divina; e que, ao em vez de ocupar a ns mesmos, afinal, com coisas externas, ns poderamos apenas comungar com Deus em nossos coraes? 3. Muitos homens iminentes tm falado assim; tm nos aconselhado a 'pararmos com as aes exteriores'; retirarmo-nos totalmente do mundo; deixando o corpo atrs de ns; abstraindo-nos de todas as coisas sensveis; no termos preocupao com respeito religio exterior, a no ser para operar todas as virtudes na vontade; como uma maneira mais excelente; mais perfeita da alma; tanto quanto mais aceitvel para Deus. 4. No necessrio que algum fale a nosso Senhor dessa obra-prima de nossa sabedoria; esse mais fiel de todos os conselhos, por meio dos quais, Satans tem pervertido os caminhos corretos do Senhor! E, , que instrumentos ele tem

encontrado, de tempos em tempos, para empregar nesse seu servio; para manejar essa grande mquina do inferno contra algumas das mais importantes verdades de Deus! Os homens que 'ludibriariam, se fosse possvel, os prprios escolhidos'; os homens de f e amor; sim, que tm, por algum tempo, enganado e conduzido fora um nmero no insignificante deles, que tm cado, em todas as pocas, na armadilha dourada; e, dificilmente, escapado com o esmalte de seus dentes. 5. Mas nosso Senhor tem estado em falta sobre o que lhe cabe? Ele no nos tem suficientemente guardado contra essa iluso prazerosa? Ele no nos tem armado aqui com a armadura do testemunho, contra Satans 'transformado em anjo de luz?'. Sim, verdadeiramente: Ele aqui defende, da maneira mais clara e forte, a religio ativa e paciente que ele tinha justamente descrito. O que pode ser mais completo e claro do que as palavras que ele anexa imediatamente ao que ele tem dito sobre fazer e sofrer? 'Vs sois o sal da terra; e, se o sal for inspido, com o que h de se salgar? Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por homens. Vs sois a luz do mundo. No se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte; nem se acende a candeia e se coloca debaixo do alqueire; mas no velador, e d luz a todos que esto em casa. Assim, resplandea a vossa luz, diante dos homens, para que eles possam ver as suas boas obras, e glorificarem seu Pai que est no cu'. (Mateus 5:13-16) Com o objetivo de explicar e reforar completamente essas importantes palavras, eu vou me empenhar para mostrar: 1o. Que o Cristianismo essencialmente uma religio social; e que fazer dele uma religio solitria destru-lo. 2o. Que ocultar essa religio impossvel, assim como extremamente contrrio ao objetivo de seu Autor. 3o. E responder algumas objees; e concluir o todo, com uma aplicao prtica.

I
1. Eu vou me esforar para mostrar que o Cristianismo essencialmente uma religio social; e que torn-lo uma religio solitria de fato destru-lo. Por Cristianismo, eu quero dizer aquele mtodo de adorao a Deus, que est aqui revelado ao homem, atravs de Jesus Cristo. Quando eu digo que ele essencialmente uma religio social, eu no quero dizer apenas que ele no subsistiria assim to bem, mas que ele no subsistiria, afinal, sem a sociedade, -- sem viver e conversar com outros homens. E, em mostrando isto, eu devo confinar a mim mesmo quelas consideraes que iro se erguer do mesmo discurso diante de ns. Mas, se for assim mostrado, ento, sem dvida, tornar isto uma religio solitria destru-la. No que devemos, de maneira alguma, condenar a solido e retiro, misturados, com a sociedade. Isto no apenas permitido, mas conveniente; mais ainda, isto necessrio, como as experincias mostram diariamente, a todos que, tanto j so, quanto os que desejam ser cristos verdadeiros.

Dificilmente, pode ser que ns passemos um dia inteiro, em um intercurso continuado com homens, sem sofrermos perda, em nossas almas; e, em alguma medida, afligirmos o Esprito Santo de Deus. Ns temos necessidade diariamente de nos retirarmos do mundo, pelo menos de manh e noite, para conversarmos com Deus, para comungarmos mais livremente com nosso Pai, que est em secreto. Nem, de fato, pode um homem de experincia condenar mesmo as mais longas pocas de retiro religioso, de modo que eles no implicam alguma negligncia do emprego mundano, onde a providncia de Deus tem nos colocado. 2. Ainda assim, tal retiro no deve ocupar todo o nosso tempo; isto iria destruir, e no trazer progresso verdadeira religio. J que aquela religio, descrita por nosso Senhor, nas palavras precedentes, no pode subsistir, sem a sociedade; sem nosso viver e conversar com outros homens, fica evidente nisto, que diversas das mais essenciais ramificaes dela no tero lugar, se ns no tivermos um intercurso com o mundo. 3. No existe disposio, por exemplo, que seja mais essencial ao Cristianismo do que a humildade. Agora, at porque ela implica resignao para com Deus, e pacincia, na dor e sofrimento, ela pode subsistir no deserto, em uma cela hermtica, na total solido; ainda assim, como ela implica (o que no menos necessariamente feito), indulgncia, gentileza, e longanimidade, ela no pode possivelmente ter uma existncia; ela no teria lugar debaixo dos cus, sem um intercurso com outros homens. De maneira que, tentar tornar isto em uma virtude solitria, destru-la da face da terra. 4. Um outro ramo necessrio do verdadeiro Cristianismo a pacificao; ou fazer o bem. Que isto igualmente essencial, com alguma das outras partes da religio de Jesus Cristo, no pode existir argumento mais forte para evidenciar, (e, por esta razo, absurdo eleger algum outro), do que aquele que est aqui inserido, no plano original, no qual Jesus tem estabelecido os fundamentos de sua religio. Por conseguinte, colocar de lado isto, o mesmo que ousar insultar a autoridade de nosso Grande Mestre; assim como colocar aparte a misericrdia, pureza de corao ou qualquer outro ramo de sua instituio. Mas isto aparentemente colocado de lado, por todos que nos chamam ao deserto; que recomendam a inteira solido, tanto aos bebs, aos jovens, quanto aos adultos em Cristo. Pode algum homem afirmar que um cristo solitrio (assim chamado, embora seja pouco menos do que uma contradio, em termos) possa ser um homem misericordioso, -- ou seja, algum que aproveita todas as oportunidades para fazer o bem a todos os homens? O que pode ser mais claro do que, sem a sociedade; sem nosso viver e conversar com outros homens, este ramo fundamental da religio de Jesus Cristo no pode possivelmente subsistir? 5. 'Mas, ser oportuno, contudo', algum poderia naturalmente perguntar, 'conversar apenas com homens bons, -- apenas com aqueles que ns sabemos serem mansos e misericordiosos, -- santos de corao, e santos na vida? No conveniente refrearmo-nos de alguma conversa ou intercurso com homens de carter oposto, -homens que no obedecem, talvez, nem acreditem, no Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo?'. O conselho de Paulo aos cristos, em Corinto, pode parecer favorecer

isto: 'J por carta vos tenho escrito que vos associeis com os que se prostituem'. (1 Cor. 5:9). E certamente no aconselhvel estar, assim, em companhia deles, ou quaisquer outros trabalhadores da iniqidade; como ter alguma familiaridade particular; ou alguma amizade estreita com eles. Contrair ou continuar uma intimidade com alguns como esses, no expediente para um cristo. Isto necessariamente o exporia a uma abundncia de perigos e armadilhas, em que ele no poderia ter esperana razovel de livramento. Mas o Apstolo no nos probe de ter algum intercurso, afinal; mesmo com os homens que no conhecem a Deus! 'Porque, para isto', diz ele, 'ns precisaramos sair do mundo!'; o que ele nunca poderia aconselh-los a fazer. Mas, ele anexa: 'Se algum homem que seja chamado de irmo', que professe a si mesmo como um cristo, 'for um adltero, um avarento, um idlatra, um maldizente, um bbado, um extorquidor';(I Co. 5:11); eu agora tenho escrito a vocs, para no estarem em companhia deles; com estes, no comam'. Isto deve necessariamente implicar que ns devemos romper toda a familiaridade; toda a intimidade de conhecimento com estes. 'Todavia, no o tenhais', diz o Apstolo, em outro lugar, 'como um inimigo, mas admoestai-o como irmo' (2 Tess. 3:15); mostrando claramente que, mesmo em tal caso como este, ns no devemos renunciar toda amizade com ele. De modo que aqui no aconselhvel separar-se totalmente, at mesmo do homem pecaminoso. Sim. Essas mesmas palavras nos ensinam a fazer completamente ao contrrio. 6. Mais do que isto, as palavras de nosso Senhor; esto longe de nos direcionar a romper todo o comrcio com o mundo, o que sem ele, de acordo com sua considerao de Cristianismo, ns no podemos ser cristos, afinal. Seria fcil mostrar que alguns intercursos, mesmo com os homens descrentes e impuros, so absolutamente necessrios, com o objetivo de uma completa aplicao de cada temperamento que ele tem descrito, como caminho para o reino; e que so indispensavelmente necessrios, para o completo exerccio da pobreza de esprito, do murmurar e de qualquer outra disposio que tenha um lugar aqui, na religio genuna de Jesus Cristo. Sim. Eles so necessrios, para a prpria existncia de diversos deles; -- daquela mansido, por exemplo, que, em vez de exigir 'olho por olho; dente por dente', 'no resiste ao mal', mas faz com que, preferivelmente, quando lhe baterem 'na face direita, seja-lhe dado a outra, tambm'; -- daquela misericrdia, por meio da qual, 'ns amamos nossos inimigos; abenoamos a quem nos praguejam; fazemos o bem a todos que nos odeia; e oramos por aqueles que maliciosamente nos usam e nos perseguem'; -- daquele enredamento do amor e todos os temperamentos santos que so exercitados no sofrer por causa da retido. Agora, todos esses, claro, no teriam existncia, no tivssemos intercurso com algum deles, a no ser com os cristos reais. 7. Realmente, fosse para nos separarmos totalmente dos pecadores, como possivelmente poderamos responder quele carter que nosso Senhor d nessas mesmas palavras? "Vocs" (cristos; vocs que so humildes, srios e mansos de corao; vocs que tm fome de justia; que amam a Deus e ao homem; que fazem o bem a todos, e, no entanto sofrem o mal; vocs) 'so o sal da terra': da prpria natureza de vocs temperarem o que quer que esteja em sua volta. da natureza de seu divino sabor, o que est em vocs, entremearem-se ao que quer que vocs toquem; espalharem-se, para todos os lados, para todos esses, entre os quais vocs esto. Esta a grande razo, porque a providncia de Deus tem tanto misturado vocs, com outros

homens para que qualquer que seja a graa que vocs tenham recebido de Deus, ela possa, atravs de vocs, ser comunicada a outros; para que todo temperamento santo, e palavra, e obra de vocs, possam ter uma influncia sobre eles tambm. Para que, por meio disto, uma represso, em alguma medida, seja feita corrupo que est no mundo; e uma pequena parte, pelo menos, seja salva da infeco geral, e se coloque santa e pura diante de Deus. 8. Para que possamos mais diligentemente trabalhar, para temperarmos tudo que pudermos, com todo temperamento santo e divino, nosso Senhor prossegue mostrando o estado desesperado daqueles que no comungam com a religio que eles tm recebido; o que, de fato, eles possivelmente fracassam ao fazer, por quanto tempo ela permanece apenas em seus coraes. 'Se o sal for inspido, com o que h de se salgar? Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por homens'. Se vocs que tm sido santos e religiosos, e conseqentemente, zelosos das boas obras, no tiverem, por mais tempo, o sabor em vocs mesmos; e, por conseguinte, no mais temperarem a outros; se vocs que cresceram montonos, inspidos, mortos; tanto negligentes de suas prprias almas, quando inteis s almas de outros homens; 'de que maneira podero se tornar novamente o sal da terra? Como vocs podero ser recuperados? Com que ajuda? Com que esperana?Pode um sal inspido recuperar seu sabor? No; para nada mais presta, seno para ser lanado fora', mesmo no atoleiro das ruas, 'e ser pisado por homens', para ser esmagado com desprezo eterno. Se vocs nunca antes tinham conhecido ao Senhor, poderia existir esperana, -- se voc nunca tivessem sido 'encontrados Nele: Mas o que vocs podem dizer para aquela declarao solene dele, justamente paralela ao que ele tem aqui falado? 'Todo ramo em mim que no d fruto', ele, o Pai 'tira fora. Ele que habita em mim, e eu nele, produziremos muitos frutos'. 'Se algum no estiver em mim; ou no produzir frutos, ser lanado fora, como vara, e secar; e os homens o colhem, no o plantam novamente, mas 'o atiram ao fogo, para arder'. (Joo 15:2, 5,6) 9. Com respeito queles que nunca provaram da boa palavra, Deus est realmente compadecido, e tem uma misericrdia terna. Mas a justia toma lugar, no que se refere queles que j provaram que o Senhor gracioso; mas, mais tarde, voltaram atrs, 'nos santos mandamentos', ento, 'entregues a eles'. 'Porque impossvel que os que j uma vez foram iluminados' (Hebreus 6:4-6); em cujos coraes Deus uma vez brilhou, para ilumin-los com o conhecimento da Sua glria, na face de Jesus Cristo; 'e provaram o dom celestial' - a redeno em seu sangue, o perdo dos pecados; 'e se fizeram participantes do Esprito Santo', da humildade, da mansido, e do amor de Deus e homem, espalhados por todo seu corao, atravs do Esprito Santo que foi dado junto a eles: mas 'caram'; -- (aqui no se trata de uma suposio, mas de uma declarao clara do fato) 'para renov-los novamente no arrependimento; vendo que eles de novo crucificaram o filho de Deus e o expuseram vergonha declarada'. Mas, para que ningum possa interpretar mal essas terrveis palavras, deve ser cuidadosamente observado: 1o. Quem so estes, de quem se est falando aqui; ou seja, eles, to somente, que uma vez foram, assim, 'iluminados'; eles apenas, 'que provaram' daquele 'dom

celestial, e foram', assim, 'feitos parceiros do Esprito Santo'; de modo que todo aquele que no experimentou essas coisas est totalmente fora deste contexto? 2o. Do que se trata o terem cado, de que se fala aqui: trata-se de uma apostasia [mudana de religio] absoluta e total. Um crente pode cair; porm, no cair fora. Ele pode cair; mas se erguer novamente. E, se ele pode cair, at mesmo no pecado, ainda assim, esse caso, terrvel como ele , no desesperador. Porque 'ns temos um Advogado com o Pai, Jesus Cristo, o justo; e Ele a reparao de nossos pecados'. Mas que o crente possa, acima de todas as coisas, tomar cuidado, a fim de que seu 'corao no se endurea por causa da aparncia enganosa do pecado'; a fim de ele no possa sucumbir, para mais e mais baixo, at que tenha cado totalmente; at que ele se torne como o sal que perdeu seu sabor: Porque, se ns pecamos, assim, intencionalmente, depois de termos recebido 'o conhecimento' experimental 'da verdade; no restar l sacrifcio algum para os pecados; a no ser, certamente, um olhar temeroso, por causa da indignao flamejante, que devora os adversrios'.

II
1. 'Mas, embora no possamos nos separar totalmente da humanidade; embora seja afirmado que ns devemos temper-la, com a religio que Deus tem forjado em nossos coraes; ainda assim, isto no pode ser feito de maneira menos sensvel? Ns no podemos comunicar isto aos outros, em segredo, e de uma maneira quase imperceptvel, de modo que dificilmente algum seja capaz de observar, como e quando feito? assim como o sal transmite seu prprio sabor, naquilo em que ele temperado, sem alarde, e sem estar sujeito a alguma observao exterior? E, sendo dessa forma, por conseguinte, ns podemos no sair do mundo, mas, ainda assim, estarmos escondido nele. Ns podemos, ento, manter nossa religio, para ns mesmos; sem melindramos aqueles a quem no podemos ajudar'. 2. Com respeito a este raciocnio plausvel da carne e sangue, nosso Senhor esteve atento tambm. E Ele deu uma resposta completa a isto, naquelas palavras que agora sero consideradas; na explicao das quais, eu me esforarei para mostrar, como eu me propus fazer, em segundo lugar, que, por quanto tempo a religio verdadeira habite em nossos coraes, impossvel ocult-la; assim como absolutamente contrrio ao desgnio do seu grande Autor. Primeiro, impossvel para qualquer que a tenha, ocultar a religio de Jesus Cristo. Isto nosso Senhor torna claro, alm de toda contradio, por dupla comparao: 'Vocs so a luz do mundo? Uma cidade situada em cima de uma colina no poder ser oculta'. Vocs, cristos, 'so a luz do mundo' - com respeito a ambos: temperamento e aes. Sua santidade torna vocs to evidentes, como o sol no meio do firmamento. J que vocs no podem sair fora do mundo; nem podem estar nele, sem se apresentarem a toda humanidade.Vocs no podem fugir de homens; e, enquanto vocs esto, entre eles, impossvel que vocs escondam sua humildade, mansido, e todas aquelas outras disposies, por meio das quais, vocs aspiram ser perfeitos, como seu Pai, que est nos cus perfeito. O amor no pode se ocultar mais do que a luz; e, menos ainda, quando ele brilha publicamente em ao; quando vocs exercitam a si mesmos nas tarefas do amor, em beneficncia de toda espcie. Assim como os homens pensam em esconder uma cidade, eles pensem em ocultar um cristo; sim, tanto quanto eles podem ocultar

uma cidade, situada em cima de uma colina, eles podem ocultar um amante de Deus e homem, santo, zeloso e presente. 3. verdade que os homens que amam a escurido, preferivelmente, luz, porque seus atos so pecaminosos, iro fazer todo o possvel para provar que a luz que est em vocs treva. Eles iro falar mal; dizer toda forma de maldade, e falsidade, a respeito do que existe de bom em vocs; eles iro colocar, como sendo da responsabilidade de vocs, o que est muito longe de seus pensamentos; o que contrrio a tudo aquilo que vocs so, e a tudo o que vocs fazem. E a sua permanncia contnua, na beneficncia, sua mansido, sofrendo todas as coisas por causa do Senhor, sua calma; alegria humilde, em meio perseguio, e seu trabalho incansvel, para pagar o mal com o bem, iro fazer com que vocs sejam ainda mais visveis e proeminentes do que eram antes. 4. To impossvel quanto manter nossa religio, sem ser vista, a menos que ns a lancemos fora; to tolo quanto o pensamento de esconder a luz, a menos que a coloquemos fora! Certo que a religio secreta, desapercebida, no pode ser a religio de Jesus Cristo. Qualquer que seja a religio que possa ser oculta, ela no Cristianismo. Se um cristo pudesse ser oculto, ele no teria sido comparado a uma cidade sobre uma colina; luz do mundo; ao sol que brilha no firmamento, e que visto por todo o mundo abaixo. Por conseguinte, que nunca entre no corao daquele que Deus tem renovado no esprito de sua mente, esconder esta luz; guardar sua religio para si mesmo; especialmente considerando que no apenas impossvel ocultar o Cristianismo verdadeiro, mas que isto , de igual forma, absolutamente contrrio ao desgnio do grande Autor dele. 5. Isto aparece claramente nas seguintes palavras: 'Nem os homens devero ascender a candeia e coloc-la debaixo do alqueire'. [Esta expresso tambm significa:
no esconda seus talentos. O Sr. Wesley a usou, referindo ao talento de John Fletcher, seu pregador preferido, que ele acreditava seria seu sucessor natural. O Sr. Fletcher morreu antes do Sr. Wesley]. Como se ele [Jesus] tivesse dito: assim como os homens no podem

esconder a candeia, apenas para depois cobri-la e ocult-la; assim, Deus no ilumina alguma alma, com seu glorioso conhecimento e amor, para t-la coberta e oculta; tanto pela prudncia, falsamente assim chamada, quanto pela vergonha, ou humilhao voluntria; e t-la escondida, tanto em um deserto, quanto no mundo; tanto se esquivando dos homens, quanto conversando com eles. 'Mas eles a colocam em um castial, e ela ilumina tudo o que est na casa': De igual maneira, o objetivo de Deus, que cada cristo possa estar em um lugar estratgico; para que ele possa iluminar tudo a sua volta; para que ele possa visivelmente expressar a religio de Jesus Cristo. 6. Assim, Deus tem falado, em todas as pocas, ao mundo; no apenas por preceitos, mas por exemplo tambm. Ele no tem 'deixado a si mesmo, sem testemunha', em qualquer nao, onde o som do Evangelho tenha surgido, sem que alguns tenham testificado sua verdade, atravs de suas vidas, tanto quanto, atravs de suas obras. Esses tm sido 'como as luzes, brilhando em um lugar escuro'. E, de tempos em tempos, eles tm sido os meios de iluminar alguns; preservando uma sobra, uma pequena semente que foi 'confiada junto ao Senhor por geraes'. Eles tm conduzido algumas pobres ovelhas, para fora da escurido do mundo, e guiado seus ps para o caminho da paz.

7. Algum poderia imaginar que, onde ambas, a Escritura e a razo das coisas, falam to claramente e expressamente, no poder haver muito avano do outro lado, pelo menos no com alguma aparncia de verdade. Mas eles, que pensam dessa forma, sabem pouco das profundezas de Satans. Afinal de contas, toda esta Escritura e razo tm dito que os pretextos para a religio solitria; para que um cristo saia do mundo, ou, pelo menos, se esconda nele, so to excessivamente plausveis; que ns precisamos de toda a sabedoria de Deus para vermos, atravs da armadilha, e todo o poder de Deus, para escaparmos dela; tantas e fortes so as objees que tm sido trazidas contra o fato de serem cristos sociais, abertos e presentes.

III
1. Para responder a esses, eu proponho uma terceira coisa. Primeiro, que tem sido freqentemente objetado que a religio no se situa nas coisas exteriores; mas no corao, no mais ntimo da alma; que se trata da unio da alma com Deus; a vida de Deus, na alma do homem; que a religio exterior no vlida - vendo que Deus 'no se satisfaz com as burnt-offerings, nos servios exteriores, mas que um corao - puro e santo - 'um sacrifcio que ele no ir desprezar'. Eu respondo que mais do que verdade que a raiz da religio se situa no corao, no mais ntimo da alma; que esta a unio da alma com Deus; a vida de Deus na alma do homem. Mas, se essa raiz estiver realmente no corao, ela no poder deixar de desenvolver seus ramos. E esses so os diversos exemplos da obedincia exterior, que compartilham da mesma natureza da raiz; e, conseqentemente, no so apenas marcas ou sinais, mas partes substanciais da religio. verdade tambm que essa religio exterior desnudada, que no tem raiz no corao, no tem valor; que Deus no est satisfeito com tais servios exteriores; no mais do que com as 'burnt-offerings' dos judeus; e que um corao puro e santo um sacrifcio do qual ele se agrada. Mas ele tambm est muito feliz com todo aquele servio exterior que se ergue do corao; com o sacrifcio de nossas oraes (quer pblicas ou privadas), de nossos louvores e aes de graa; com o sacrifcio de nos bens, humildemente devotados a ele, e empregados totalmente para sua glria; e com aquele de nossos corpos, que ele peculiarmente reivindica; que o Apstolo implora a ns, 'pelas misericrdias de Deus, que apresentemos junto a Ele, como um sacrifcio vivo, santo e aceitvel ao Pai'. 2. Uma segunda objeo, proximamente relacionada a isto, aquele amor que tudo em tudo; que 'o cumprimento da lei'; 'finalidade do mandamento', de todo o mandamento de Deus; que tudo o que fazemos, e tudo o que sofremos, se ns no tivermos caridade ou amor, de nada valer; e, por conseguinte, o Apstolo nos direciona a 'ir a busca do amor' e aplicar isto 'da maneira mais excelente'. Eu respondo: Admite-se que o amor de Deus e homem, surgindo da f sincera, tudo em todos; o cumprimento da lei; a finalidade de todo mandamento de Deus. verdade que, sem isto, o que quer que faamos; o que quer que soframos, de nada vale. Mas no se segue que este amor tudo, em tal sentido, como para relegar, tanto a f ou as boas obras. Ele 'o cumprimento da lei'; no, por nos livrar dela; mas, por

nos constranger a obedec-la. 'E a finalidade do mandamento', uma vez que todo mandamento conduz a ele, e faz convergir a ele. permitido, que, o que quer que faamos ou soframos, sem amor, no tem proveito algum. Mas, sobretudo, o que quer que faamos ou soframos no amor, embora seja apenas o sofrer reprovao por causa de Cristo, ou dar um copo de gua fria, em seu nome, no dever, de maneira alguma, perder seu galardo. 3. 'Mas o Apstolo no nos direciona a seguir em busca do amor?'. E ele no denomina isto 'um caminho mais excelente?' Ele nos direciona a 'seguir em busca do amor'; mas no em busca dele apenas. Suas palavras so: 'seguir em busca do amor'; e 'procurar com zelo os dons espirituais'. (I Cor. 14:1). Sim. 'Busque o amor', e deseje usar e ser usado por seus irmos. 'Seguir em busca do amor'; e quando tiver oportunidade, fazer o bem a todos os homens. No mesmo verso tambm, no qual ele denomina o caminho do amor, 'um caminho mais excelente', ele direciona os Corintios a desejarem outros dons alm dele; sim, a desejarem sinceramente. Portanto, procurai com zelo', diz ele, 'os melhores dons; e eu vos mostrarei um caminho ainda mais excelente. (I Cor 12:31). Mais excelente do que? Do que os dons da cura, do falar em lnguas, e de interpretla, mencionado no verso precedente; mas no mais excelente do que o caminho da obedincia. Disto o Apstolo no est falando; nem ele est falando da religio exterior, afinal: De modo que este texto est completamente fora da presente questo. Mas supondo-se que o Apstolo tenha falado da religio exterior, assim como da interior, e as comparado, uma com a outra; supondo-se que, na comparao, ele tenha dado preferncia muito mais segunda; supondo-se que ele tenha preferido (como ele justamente poderia) o corao amoroso, diante de todas as obras exteriores, quaisquer que fossem; ainda assim, isto no significaria que ns deveramos rejeitar, tanto uma quanto a outra. No. Deus as tem reunido, desde o comeo do mundo; e que nenhum homem as coloque em separado. 4. "Mas 'Deus um Esprito; e eles o adoram; devem adora-lo, em esprito e verdade'. E isto no suficiente? Mais ainda... Ns no devemos empregar toda a fora de nossa mente nisto? No atende s coisas exteriores, frear a alma, para que ela no possa elevar-se nas alturas, na contemplao santa? Isto no amortece o vigor de nosso pensamento? Isto no tem uma tendncia natural de dificultar e distrair a mente? Considerando que Paulo nos teria dito para que fssemos 'sem esmero', e para 'esperarmos no Senhor sem abstrao?'". Eu respondo que 'Deus um Esprito; e eles que o adoram, devem adorar a Ele em esprito e verdade'. Sim, e que isto suficiente: Ns devemos empregar toda fora de nossa mente nisto. Mas, ento, eu perguntaria: Por que adorar a Deus, um Esprito, 'em esprito e em verdade?'. Porque ador-Lo, com nosso esprito; ador-Lo, da maneira que ningum mais capaz, a no ser os espritos. para crer Nele, como um Ser sbio, justo e santo; os mais puros olhos que observam a iniqidade; e, ainda assim, sendo misericordioso, gracioso, e longnime; perdoando a iniqidade, transgresso e pecado; jogando todos os nossos pecados, atrs de suas costas, e aceitando-nos no

Amado. Significa am-Lo, deleitarmo-nos Nele, desejarmos a Ele, com todo nosso corao, e mente, e alma, e fora; para imitarmos a Ele, ns amamos, purificando a ns mesmos, assim como Ele puro; e obedecemos a Ele, a quem amamos, e em quem cremos - tanto em pensamento, palavra e obra. Conseqentemente, um ramo da adorao a Deus, em esprito e em verdade, manter seus mandamentos exteriores. glorific-Lo, por conseguinte, com nossos corpos, tanto quanto com nossos espritos; seguirmos atravs das obras exteriores, com os coraes erguidos at ele; para tornarmos nosso empreendimento dirio, um sacrifcio a Deus; quer comprando, ou vendendo; comendo e bebendo, sendo para Sua glria; -- isto adorar a Deus, em esprito e verdade, assim como, o orar a Ele, na solitude. 5. Mas, em assim sendo, ento, a contemplao apenas um caminho da adorao a Deus, em esprito e verdade. Por conseguinte, nos entregando inteiramente a isto, seria destruir muitos outros ramos da adorao espiritual; todos igualmente aceitveis a Deus, e igualmente proveitosos, e em nada prejudiciais, para a alma. Por isso, trata-se de um grande equvoco, supor que uma ateno a essas coisas exteriores, por meio das quais a providncia de Deus nos tem chamado, algum obstculo para um cristo, ou algum impedimento, afinal, a que ele sempre busque a Ele que invisvel. Isto, afinal, no impede o ardor de seu pensamento; no obstrui ou distrai sua mente; no significa um cuidado inquietante e prejudicial quele que faz isto junto ao Senhor; quele que tem aprendido que, o que quer que ele faa, em palavra ou ao, dever ser tudo feito, no nome do Senhor Jesus; a sua alma tendo apenas um olho, que se move em torno das coisas exteriores, e um que se fixa em Deus, imvel. Aprendam o que isto significa, vocs pobres reclusos, para que vocs possam discernir claramente sua prpria insignificncia de f. Sim. Que vocs possam no mais julgar os outros, por vocs mesmos, e seguirem e aprenderem o que aquilo significa: -Tu, Senhor, em terno amor, torna todos os meus fardos suportveis. Eleva meu corao para as coisas acima. E o fixa sempre l. Calmo, nas rodas do tumulto, eu me sento; Sozinho, em meio s multides atarefadas; Docemente esperando, a teus ps

6. Mas a grande objeo ainda est atrs: 'Ns apelamos', eles dizem, 'para a experincia. Nossa luz brilhou; ns usamos de todas as coisas exteriores, durante muitos anos; e, ainda assim, elas no valeram de nada. Ns atendemos a todas as ordenanas; mas ns no ficamos coisa alguma melhor; nem, realmente, qualquer outro. Mais do que isto, ns ficamos piores; j que ns nos supnhamos cristos, por assim estarmos agindo, quando ns no sabamos o que o Cristianismo significava'. Eu reconheo o fato: Eu concordo que voc, e outros dez mil mais, tm assim abusado das ordenanas de Deus; tomando os meios pelos fins; supondo que fazendo essas, ou outras obras exteriores, tanto seria a religio de Jesus Cristo, quanto seria aceitvel no lugar dela. Mas permita que esse abuso seja tirado fora, e use o que permanecer. Agora, use todas as coisas exteriores, mas a use com um olho constante, para a renovao de sua alma, na retido e santidade verdadeira.

7. Mas isto no tudo: Eles afirmam: 'A experincia mostra igualmente, que tentar fazer o bem trabalho perdido. Que proveito existe em alimentar e vestir o corpo dos homens, se ele sero atirados no fogo eterno? E que bem estar algum homem fazendo s suas almas? Se essas coisas pudessem mudar, Deus mesmo se incumbiria disto. Tanto dos homens que so bons, ou desejosos de assim serem, quanto os que so obstinadamente maus. Agora, os primeiros no precisam de ns; que eles peam, ento, ajuda a Deus, e ela ser dada a eles: E os ltimos, no iro receber o que se pode considerar ajuda de ns. Mais ainda: nosso Senhor probe 'atirar prolas aos porcos!'. Eu respondo: 1o. Quer eles estejam finalmente condenados ou salvos, voc expressamente ordenado a alimentar o faminto e a vestir o desnudo. Se voc puder faz-lo, e no o fizer, no que quer que eles se tornem, voc ir direto para o fogo eterno! 2. Embora seja Deus unicamente quem muda os coraes; ainda assim, Ele geralmente o faz, atravs do homem. Esta a parte que nos cabe fazer, em tudo o que ele nos coloca, to diligentemente, como se ns pudssemos mud-los por ns mesmos; e, ento, deixarmos o que for acontecer a Ele. 3o. Deus, em respeito s oraes deles, edificou seus filhos, um por um, com todo bom dom: nutrindo e fortalecendo todo o 'corpo, para que com isso, todas as juntas sejam supridas'. De maneira que 'o olho no possa dizer para a mo: eu no preciso de ti'; no; nem mesmo 'a cabea aos ps: eu no tenho necessidade de voc'. Por fim, como vocs podem afirmar que essas pessoas, diante de vocs, so ces ou porcos? No os julguem, at que vocs tenham tentado. 'Quanto tu sabes, homem,a no ser que tu podes ganhar um irmo'; -- a no ser que tu podes, debaixo de Deus, salvar sua alma da morte? Quando ele rejeitar teu amor, e blasfemar das boas palavras, ento, ser hora de entreg-lo aos cuidados de Deus. 8. 'Ns tentamos; ns trabalhamos, para reformar pecadores; e do que adiantou? Em muitos ns no causamos impresso alguma, afinal. E, se alguns mudaram, por algum momento, ainda assim, a santidade dele foi como o orvalho da manh, e eles logo estavam maus; mais ainda, estavam piores do que nunca: De modo que ns apenas causamos dor a eles e a ns mesmos, tambm; j que nossas mentes estavam to preocupadas e perturbadas. talvez, cheia de raiva, em vez de amor: Por conseguinte, melhor seria que tivssemos mantido nossa religio para ns mesmos'. muito provvel que este fato tambm seja verdadeiro; que vocs tenham tentado fazer o bem, e no tenham tido sucesso; sim, que esses que pareceram reformados, reincidiram no pecado, e seu estado final tenha sido pior do que o anterior. E qual a admirao disto? o servo acima de seu mestre? Quo freqentemente, Ele se esforou para salvar pecadores, e eles no puderam ouvir; ou quando o seguiram, por algum momento, eles voltaram atrs, como um co para seu vmito! Mas ele, no entanto, no desistiu de se esforar em fazer o bem: Quanto mais, vocs, qualquer que seja o resultado. a parte de vocs, fazerem como ele ordenou: O resultado est nas mos de Deus. Vocs no so responsveis por isto. Deixem com ele que ordena todas as coisas para o bem. 'Pela manh, semeia a tua semente e,

tarde, no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar, se esta, se aquela, ou se ambas igualmente sero boas'. (Eclesiastes 11:6) Mas a tentativa inquieta e aborrece suas almas. Talvez, isto acontea, nessa mesma ocasio, porque vocs pensaram que fossem responsveis pelo resultado, o que homem algum , e nem de fato pode ser, -- ou, talvez, porque vocs no estavam se protegendo; vocs no estavam vigiando seus prprios espritos. Mas isto no motivo para vocs desobedecerem a Deus. Tentem novamente; mas faam, com maior prudncia do que antes. Faa o bem (como vocs esqueceram) 'no sete vezes apenas, mas at setenta vezes sete'. Apenas sejam mais sbios, atravs da experincia? Empreendam isto, todo o tempo, mais cuidadosamente do que antes. Sejam mais humildes, diante de Deus; mais profundamente convencidos de que de vocs mesmos, vocs no podem fazer coisa alguma. Sejam mais zelosos, sobre seu prprio esprito; mais gentis, e atentos junto s oraes. Assim, 'mesmo lanando seu po nas guas, vocs iro encontr-lo novamente, depois de muitos dias'. IV 1. No obstante todas esses pretextos plausveis para ocult-la, 'permitam que a luz de vocs brilhe, diante dos homens; que eles possam ver suas boas obras, e glorificarem o Pai que est nos cus'. Esta a aplicao prtica que o prprio nosso Senhor faz nas consideraes a seguir: 'Permitam que a luz de vocs brilhe': -- Sua mansido de corao; sua gentileza; sua humildade de sabedoria; sua preocupao sria e ponderada, com respeito s coisas da eternidade; e tristeza pelos pecados e misrias dos homens; seu sincero desejo de santidade universal, e completa felicidade em Deus; sua disposio terna para com toda a humanidade, e o ardoroso amor para com seu supremo Benfeitor. No se esforcem para esconderem essa luz, por meio da qual, Deus tem iluminado suas almas; mas permita que ela brilhe diante de homens; diante de todos com quem vocs esto; em todo teor de sua conversao. Que ela brilhe ainda mais eminentemente, em suas aes, em vocs fazerem todo o bem possvel a todos os homens; no seu sofrer por causa da retido, enquanto vocs 'se regozijam e esto excessivamente felizes, sabendo que grande o galardo de vocs nos cus'. 2. 'Permitam, assim, que a luz de vocs brilhe diante de homens, de modo que eles possam ver as boas obras': -- Tanto quanto um cristo est sempre objetivando ou desejando ocultar a prpria religio! Pelo contrrio, que seja desejo de vocs no escond-la; no colocar a luz, debaixo do alqueire. Que seja a tarefa de vocs colocla 'sobre um castial, para que possa iluminar a todos que esto na casa'. Apenas, atentem para no buscarem o seu prprio mrito nisto; a no desejarem alguma honra para vocs mesmos. Mas que seja seu nico objetivo, que todos aqueles que vejam suas boas obras 'possam glorificar seu Pai que est nos cus'. 3. Seja este seu objetivo final, em todas as coisas. Com esta viso, sejam claro, abertos, sem disfarces. Permitam que o amor de vocs seja sem dissimulao: Por que vocs esconderiam um amor justo e desinteressado? Que a malcia no seja encontrada em suas bocas: Permitam que suas palavras sejam a pintura genuna do corao de vocs. Que no haja escurido, ou segredos em suas conversas; nenhum disfarce em seus comportamentos. Deixem isto para aqueles que tm outros objetivos

em vista; objetivos que no suportam a luz. Sejam naturais e simples, para com toda a humanidade; para que todos vejam a graa de Deus que est em vocs. E, embora alguns venham endurecer os prprios coraes; ainda assim, outros levaro ao conhecimento, que vocs tm estado com Jesus, e, ao retornarem para si mesmos "para o grande Bispo da alma deles, 'glorificarem o Pai de vocs que est nos cus'". 4. Com este nico objetivo, que os homens possam glorificar a Deus em vocs, sigam em nome Dele, e no poder de Sua fora. No se envergonhem mesmo que fiquem ss; que seja nos caminhos de Deus. Permitam que a luz, que est em seus coraes brilhe, em todas as boas obras obras de devoo e obras de misericrdia. E, com o objetivo de ampliar a sua habilidade em fazer o bem, renunciem a toda as superficialidades. Cortem foram toda despesa desnecessria, em comida, mveis, vesturio. Sejam bons mordomos de todo dom de Deus; mesmo desses seus dons menores. Eliminem todos os gastos desnecessrios de tempo; todos os empreendimentos suprfluos e inteis; e 'o que quer que suas mos encontrem o que fazer, que vocs faam com toda a fora de vocs'. Na palavra, sejam cheios de f e amor; faam o bem; sofram o mau. E, nisto, sejam 'firmes, imutveis'; sim, 'sempre abundando nas obras de Deus; visto que vocs sabem que o trabalho de vocs no ser em vo no Senhor'.
[Edited por John Edwin Walker, Jr., estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com correes por George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

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