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Terra Brasilis (Nova Srie)

1 (2012) Histria da Geografia e Geografia Histrica


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Jrn Seemann

Friedrich Ratzel entre Tradies e Tradues


Uma Breve Abordagem Contextual
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Referncia eletrnica Jrn Seemann, Friedrich Ratzel entre Tradies e Tradues, Terra Brasilis (Nova Srie) [Online], 1|2012, posto online no dia 05 Novembro 2012, consultado o 06 Janeiro 2013. URL: http://terrabrasilis.revues.org/180 Editor: Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica http://terrabrasilis.revues.org http://www.revues.org Documento acessvel online em: http://terrabrasilis.revues.org/180 Documento gerado automaticamente no dia 06 Janeiro 2013. Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica

Friedrich Ratzel entre Tradies e Tradues

Jrn Seemann

Friedrich Ratzel entre Tradies e Tradues


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Uma Breve Abordagem Contextual

Esse artigo tem como objetivo tecer alguns comentrios acerca do desenvolvimento do pensamento geogrfico de Friedrich Ratzel (1844-1904) e sua viagem aos Estados Unidos e Mxico entre 1873 e 1875. No comeo do terceiro milnio, esse gegrafo alemo continua sendo um cientista cuja obra ainda est aguardando uma maior apreciao. Apesar da sua importncia inegvel como figura intelectual formativa na geografia, sua obra e a natureza geral da sua contribuio no so bem conhecidas, e at pouco tempo atrs, ele tem sido algo semelhante a uma presa fcil para os crticos, um enigma ou uma figura esquecida na histria da disciplina (MARTINS, 1992; 2001; BASSIN, 1987, CARVALHO, 1997). H vrios motivos, polticos bem como cientficos, que deixaram o legado deste estudioso fora de srie obscuro e inexplorado (BASSIN, 1987, p.129). Foi apenas recentemente que a ateno tem sido refocalizada na obra de Ratzel (por exemplo, BASSIN,1984; SANGUIN, 1990; MERCIER, 1990; COSTACHIE e DAMIAN, 2010; CARVALHO , 2010; SEEMANN e MATHEWSON, 2011). As principais razes dessa situao so de natureza tcnica e cientfica. Por um lado, a traduo seletiva e parcial da obra de Ratzel para outras lnguas resultou em interpretaes errneas e citaes fora do contexto. Poucas publicaes da vasta produo ratzeliana foram traduzidas para outras lnguas - talvez devido dificuldade de realizar tradues adequadas e corretas dos textos originais em alemo.1 Com exceo da coletnea de Moraes (1990) e alguns textos isolados (por exemplo, RATZEL, 2001, 2010), no h tradues mais substanciais da obra de Ratzel do alemo para o portugus. Por conseqncia, muitos gegrafos brasileiros que estudam o trabalho de Ratzel freqentemente recorrem a tradues feitas para outras lnguas, usando como fonte uma traduo da traduo.2 Por outro lado, a anlise e avaliao da obra do Ratzel tm sido realizadas em contextos econmicos, polticos e sociais de pocas posteriores, levando a uma interpretao do passado sob a tica do presente. Ao estudar a epistemologia e a histria da geografia, os gegrafos no conseguem se livrar da sua prpria subjetividade e viso da sua disciplina. Em defesa de Ratzel, o gegrafo francs Andr-Louis Sanguin (1990) escreve que tanto a influncia negativa jogada pelos censores e inquisidores quanto o papel deformador de determinados turiferrios3 (SANGUIN, 1990, p.579) so responsveis pela construo da imagem de Ratzel como pai do determinismo ambiental e da geopoltica nazista, sendo que os mitos tm uma vida duradoura, sobretudo quando servem como respostas fceis para desafios desconfortveis (SANGUIN, 1990, p.592). Neste sentido, distores e falsas interpretaes so as pedras de amolar que os anti-ratzelianos tm utilizado nos seus ataques repetidos (SANGUIN, 1990, p.580). Quanto imagem do Ratzel determinista, a gegrafa americana Ellen Churchill Semple (1863-1932), aluna do Ratzel em Leipzig4, contribuiu consideravelmente a essa viso distorcida do gegrafo alemo ao extrair idias do primeiro volume da Anthropogeographie para a sua prpria viso geogrfica (SEMPLE, 1911). As suas interpretaes no reproduziram a essncia do pensamento de Ratzel, mas serviam como referncia exclusiva para muitos gegrafos anglo-saxnicos que no se dispuseram a folhear os originais alemes da obra ratzeliana (MARTINS, 1992, p.109). Cabe dizer que Semple foi, sem malcia, a principal participante nas distores e falsas interpretaes dos conceitos ratzelianos na geografia americana (SANGUIN, 1990, p.581).5 Na Frana, os gegrafos, socilogos e historiadores, por sua vez, usavam Ratzel como estratgia epistemolgica para mostrar a diferena entre o possibilismo francs e o determinismo alemo e afirmar a disciplina enquanto disciplina (MARTINS, 1992, p.109).
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Desta maneira, preserva-se uma imagem caricaturesca e simplificada do pensamento de Ratzel que pode ser encontrada na maioria dos livros introdutrios geografia no Brasil. Ratzel = determinismo ambiental. Ponto final. Ratzel tem sido retratado como cientista com uma viso naturalista que reduziu o homem a um animal, ao no diferenciar as suas qualidades especificas; assim, propunha o mtodo geogrfico como anlogo s demais cincias da natureza; e concebia a causalidade dos fenmenos humanos como idntica a dos naturais (MORAES, 1987, p.57). Portanto, as crticas ao determinismo ambiental nos ltimos cinqenta anos no levaram em considerao que foi justamente na virada do sculo XIX para o sculo XX que os gegrafos comearam a consolidar a geografia humana na academia. A geografia humana tinha uma metodologia fsica, tendo a geomorfologia como exemplo por excelncia para examinar as marcas visveis da paisagem e definir um objeto de estudo para a disciplina (SCHLTER, 1906; SEEMANN, 2004). Neste contexto, WANKLYN (1961) chega a ponderar se no foi a biogeografia com a sua nfase na distribuio de plantas e animais e o movimento e ajuste constante entre espcies diferentes que era o link crtico entre a geografia fsica e humana (WANKLYN, 1961, p.42). Alm dessa viso fsica das cincias humanas, as idias do evolucionismo tambm exerceram uma influncia considervel no modo de pensar a geografia. Portanto, vale lembrar que as teorias e pensamentos geogrficos que hoje achamos inaceitveis eram o cnone daquela poca e perfeitamente plausveis. O determinismo ambiental precisa ser analisado em um contexto bem mais amplo e ser enquadrado na histria das idias da influncia do meio ambiente sobre o homem. No decorrer dos ltimos trs milnios, da Antiguidade at os tempos atuais, em algumas pocas os pensadores atriburam mais importncia aos fatores ambientais, enquanto outros perodos deram mais nfase ao humana sobre o meio ambiente, como resume o gegrafo americano Clarence Glacken:
A idia das influncias ambientais sobre a cultura to importante historicamente pelos seus questionamentos como pelo seu prprio contexto intelectual e filosfico. parte daquele antigo e amplo contraste entre physis e nomos, entre natureza e lei ou costume. uma idia profundamente envolvida na interpretao da infinitamente fascinante ordem das diferenas humanas (GLACKEN, 1976, p.709).6

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Alm de ganhar o rtulo de pai do determinismo ambiental, Ratzel freqentemente visto como fonte de inspirao para os nazistas, sem levar em considerao que uma leitura de Ratzel no contexto da geopoltica alem depois de 1918 e como estmulo para as intenes expansionistas dos nazistas seria um anacronismo e uma inacurcia histrica (BASSIN, 1987, p.129).7 As consequncias desastrosas que seguiram ilustram claramente a falta de correspondncia entre um conceito e a realidade social que esse deve explicar, e os sucessores pseudocientficos e polticos de Ratzel usavam a respeitabilidade dos seus conceitos (sobretudo o Lebensraum, o espao vital) para empreg-los a favor dos seus prprios interesses (SANGUIN, 1990, p.589). verdade, Ratzel no pode ser dissociado do determinismo ambiental e do imperialismo bismarckiano. Portanto, pertinentes ou no, tais correlaes so herana de uma leitura de sua obra no menos marcada histrica e culturalmente que a prpria obra do mestre (MARTINS, 1992 p.105). Interpretaes posteriores (inclusive as minhas!) sempre representam uma perspectiva a partir de um determinado modo de pensar a geografia. No existem leituras livres de valores, atitudes e vises de mundo. No h estudos completos, s tentativas de mostrar a versatilidade de Ratzel em suas diversas facetas. Sanguin (1990) resume a personalidade quase camalenica desse cientista alemo seguinte maneira:
Como gegrafo, Ratzel traz dimenses interessantes para os conceitos de origem, difuso, mudana e substituio. Como naturalista estudando a Amrica do Norte, ele identifica as questes de associaes e de habitats, das localizaes e das migraes, da difuso e das inovaes. Como jornalista, ele cultiva a arte de descrio das paisagens e sua apreciao esttica. Como filosofo cultural, ele sabia ir para alm das obras materiais do homem pela incluso do Geist, o esprito de uma sociedade, suas tradies e suas aspiraes (SANGUIN, 1990, p.592).

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Para adentrar no pensamento de Ratzel, torna-se preciso levar em considerao os contextos em que desenvolveu a sua obra, j que o esclarecimento das suas ideias no pode ser feito por telefone ou por correspondncia (HUNTER, 1983, p.xviii).

A abordagem contextual e biogrfica


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Para desvendar perspectivas diferentes sobre Ratzel, suas idias e sua obra, sugere-se uma abordagem contextual e biogrfica (SANGUIN, 1990; BERDOULAY, 2003), levando-se em considerao que a histria e evoluo do pensamento dos pais fundadores da geografia moderna no podem ser compreendidas fora de uma dimenso contextual e biogrfica mnima (SANGUIN, 1990, p.579). Atravs das lies da historiografia da cincia, Berdoulay (2003, p.49) apresenta a proposta de uma abordagem contextual que visa enfatizar o papel do Zeitgeist [o clima intelectual e cultural de determinada poca], considerado como determinante da maneira como cientistas e intelectuais vem e lidam com o mundo. Para Berdoulay, essa abordagem se distancia da lgica interna da cincia com as suas teorias, hipteses e tcnicas generalizadoras e se aproxima do fazer cincias dos indivduos, j que a viso de mundo de um cientista fornece uma explicao para o seu quadro de referncia, mas no pode justificar todas as iniciativas especficas tomadas por ele (BERDOULAY, 2003, p.49). As regras bsicas desta metodologia historiogrfica se resumem nos seguintes seis princpios (p.51-52): 1. Sistemas de pensamento em mudana existem, assim como h continuidade de determinadas idias; 2. No h como separar e dicotomizar fatores internos e externos da mudana cientfica; 3. Precisa-se pesquisar sem atribuir qualquer superioridade intelectual a uma tendncia ou a outra. No se deve ignorar ou esquecer trabalhos; 4. Precisam-se estudar profundamente as principais questes que envolvem uma sociedade, mesmo que algumas delas no paream, primeira vista, ter influenciado a evoluo de idias geogrficas; 5. No se deve conceber a comunidade cientifica como muito limitada; h laos entre cientistas, polticos, intelectuais etc. e nenhum cientista uma ilha. Por isso, deve-se dar uma maior nfase a ideologias e no a instituies; 6. O que interessa no so as influncias de uma idia, mas as razes que esto por trs da demanda e uso das idias.

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Para Sanguin (1990), o contexto da poca em que Ratzel vivia tambm de fundamental importncia:
O contexto tambm o ambiente em que vivia a personagem estudada e pode ser considerado como uma maior explicao para quaisquer conceitos grandes que alimentavam a histria das idias geogrficas, o que quer dizer que o pensamento de Ratzel est intimamente ligado sua experincia pessoal, s suas observaes dos lugares e, sobretudo, aos encontros com colegas de outras disciplinas que influenciaram o seu pensamento. Tambm no podemos nos esquecer de que suas ideias geogrficas foram postas sobre o papel com o vocabulrio e a estrutura de pensamento de uma [determinada] poca e de um [determinado] pas e de que ainda mais ele era zologo, naturalista, etngrafo, jornalista e historiador (SANGUIN, 1990, p.581).

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Para ilustrar essa versatilidade acadmica, Sanguin (1990, p. 582-586) dividiu a trajetria da vida pessoal e acadmica de Ratzel em quatro fases distintas:

Primeiro contexto (1859-1868): Ratzel como farmacutico e zologo


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Por deciso da sua famlia, Ratzel se torna aprendiz em farmacutica e atua nessa profisso em vrios lugares at 1866, quando se matricula primeiro na universidade de Karlsruhe e depois em Heidelberg onde estuda cincias naturais, principalmente geologia, paleontologia e zoologia. Paralelamente, freqenta aulas em Berlim e Iena onde, sob a orientao do ecologista Ernst Haeckel, tem acesso s idias evolucionistas de Charles Darwin e Alfred Russell Wallace e obtm o ttulo de doutor (RATZEL, 1868), apresentando uma pesquisa sobre as contribuies ao estudo geral anatmico dos oligochaetes, uma espcie de minhoca - a
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Limnodrilus claparedianus Ratzel da famlia dos Tubificidae que ainda hoje lembra o nome de Ratzel.

Segundo Contexto (1868-1875): Ratzel como jornalista


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Ainda como estudante e para financiar os seus estudos, Ratzel comea a trabalhar como jornalista para o jornal Koelnische Zeitung para qual escreve reportagens de viagens feitas para o sul da Frana, o Imprio austraco-hngaro dos Habsburg, os Alpes e a Itlia, posteriormente publicadas em forma de um livro, Wandertage eines Naturforschers (RATZEL, 1873). Essas viagens e a sua estadia nos Estados Unidos e no Mxico em (1873-75) supostamente levaram para a transformao do zologo Ratzel para o gegrafo Ratzel, trocando o conceito da espcie pelo conceito do espao (SANGUIN, 1990, p.584).

Terceiro Contexto (1875-1886): Ratzel como professor na Universidade Tcnica de Munique


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De volta dos Estados Unidos e Mxico em 1875, Ratzel aceita um convite como docente na Universidade Tcnica de Munique atravs dos contatos com o explorador e etngrafo Moritz Wagner que exerceu uma influncia significativa sobre Ratzel (vou explorar esse aspecto mais detalhadamente adiante). Enquanto a viagem aos Estados Unidos fortaleceu as perspectivas geogrficas de Ratzel, a convivncia com Wagner o levou para questes de migrao e de difuso, hoje em dia esto mais reconhecidas na antropologia do que na geografia. Em pouco mais de um ano, Ratzel termina sua segunda tese de doutorado (habilitao para ensinar) sobre as migraes chinesas no mundo (RATZEL, 1876a). Nela, ele visa discutir a tarefa analtica da geografia humana atravs dos movimentos da humanidade em relao sua dependncia da sua terra e dos efeitos do ambiente natural sobre o corpo e o esprito humano (seja individual ou coletivo) para mostrar como princpios e leis das cincias naturais poderiam ser aplicados na sociedade humana (BASSIN, 1984, p.16).

Quarto Contexto (1886-1904): O Crculo de Leipzig


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Com a morte de Oskar Peschel e a transferncia de Ferdinand von Richthofen para Berlim em 1886, Ratzel atende a chamada para a cadeira de geografia em Leipzig, naquela poca considerada como um dos maiores centros de editoras no mundo (por exemplo, Brockhaus) e a capital intelectual da Alemanha imperial (SANGUIN, 1990, p.585). Nesse perodo, marcado por uma slida e imensa produo literria (BASSIN, 1987, p.125), Ratzel lana algumas das suas obras mais divulgadas e importantes: Vlkerkunde (3 volumes, RATZEL, 1885-1888), Anthropogeographie (dois volume, 1882-1891), Politische Geographie (RATZEL, 1897) e sua geografia comparativa intitulada Die Erde und das Leben. (2 volumes, RATZEL, 1901-1902). Alm das suas atividades de pesquisa e ensino, Ratzel participa ativamente em dois grupos de estudo: Os chamados Geographische Abende (noites geogrficas) e o Crculo de Leipzig. O primeiro era uma espcie de associao dos gegrafos regional que se encontrava uma vez por ms para discutir assuntos da geografia e que contava com a presena de editores e estudiosos da geografia como Emmanuel de Martonne, Ellen Semple, Jean Brunhes, Hans Helmolt e Alfred Hettner. O Crculo de Leipzig, por sua vez, propiciava a Ratzel um encontro com cientistas das mais diversas reas (sociologia, fsica, teologia, qumica, psicologia e historia). Esse contato com a fina flor da inteligentsia alem daquela poca propiciava a Ratzel uma extenso do seu pensamento geogrfico sob um foco das obras de Leibniz e Spencer (SANGUIN, 1990, p.586). Diante desses dados biogrficos diversificados, surge a necessidade de realizar um dialogo interno prpria geografia para procurar lanar alguns novos elementos que permitam repensar a obra de Ratzel ou, pelo menos, que possibilitem uma releitura complacente de seus escritos, dados, rigor e seriedade da sua obra (MARTINS, 1992, p.105). Mais do que um sculo depois da morte a releitura da obra do Ratzel teria a seguinte questo como foco central: Que valor conserva a sua obra depois de mais de um sculo? O desafio dos historiadores do pensamento geogrfico ser como deixar Ratzel falar e dar voz autorizada aos seus pensamentos. Sanguin (1990) levanta o seguinte questionamento:
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Ns gegrafos tomamos do Ratzel a liberdade de falar em seu prprio nome atravs da sua obra ou ser que estamos to simplesmente satisfeitos em aceitar o que os outros diziam em seu nome? (SANGUIN, 1990, p.580). James Hunter (1983) observa que a nica fonte confivel para interpretar a obra de Ratzel no deve ser a vasta literatura secundria, mas os textos originais. Portanto, muitos textos pedem maiores esclarecimentos. Alm dos contextos na vida de Ratzel, Sanguin (1990) tambm chama a ateno pelas obras menores e escondidas, em vez de basear todas as interpretaes nas obras principais. Um autor sempre medido pelas suas obras principais. Portanto, justamente nas publicaes menores (at podemos falar de geografias menores aqui)8 que seria possvel descobrir ideias em processo de amadurecimento, dvidas pessoais, novas abordagens posteriormente modificadas ou descartadas ou detalhes importantes para a evoluo de um pensamento. Os Kleine Schriften (Pequenos Escritos), publicadas postumamente em dois volumes (HELMOLT, 1906) abrangem mais do que mil pginas e consistem em dezenas de textos escritos entre 1867 e 1904, fragmentos, miniaturas e reflexes sobre os mais variados temas. Luciana de Lima Martins (2001) afirma que [n]esses artigos, encontra-se ora um Ratzel reflexivo, ora inflamado, ora crtico. Despojado da rigidez acadmica, da preocupao da sistematizao do pensamento geogrfico enquanto disciplina (...) aflora, nos Kleine Schriften, um Ratzel multifacetado, engajado politicamente, envolvido com questes filsoficas, artsticas e religiosas. Os artigos tratam desde a anatomia do Enchytraeus vermiculares a consideraes sobre a fisonomia da lua, glaciologia entografia, histria, colonialismo na frica, paisagens, panoramas, fotografia, escritos biogrficos, geografia poltica, cidades, nacionalidades e raas (MARTINS, 2001, p.117). Essa antologia de mais do que cem textos apresenta Ratzel como jornalista escrevendo relatos de viagens da Sua e dos Estados Unidos, como caminhante na imensido montanhosa dos Alpes quando filosofa sobre a esttica da paisagem e da descrio da natureza ou como bigrafo e intrprete de cientistas como Carl Ritter, Ernst Haeckel, Oskar Peschel e Moritz Wagner. Essa ltima forma de produo acadmica Friedrich Ratzel como cronista e bigrafo do pensamento geogrfico pode ser uma pista para saber mais sobre as pessoas que o influenciaram.

Evolucionismo, metforas orgnicas e migraes


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O explorador, viajante e etngrafo Moritz Wagner (1813-1887) que Ratzel conheceu em Munique em 1871 foi um dos primeiros mentores do seu pensamento. Wagner tinha surgido como um dos primeiros seguidores da teoria de Darwin na Alemanha. Portanto, ele encontrava lacunas no pensamento evolucionista do cientista ingls. Para Wagner, Darwin concentrava a sua discusso na seleo natural das espcies sem levar em conta a dimenso geogrfica na evoluo e na classificao das espcies o que ficou evidente nas formas de migraes e isolamentos geogrficos que seriam a fora fulcral (Triebkraft) mais importante do desenvolvimento orgnico (RATZEL, 1906c, p.468). Wagner simpatizava com as ideias do bilogo e precursor evolucionista francs Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) que se baseava na hereditariedade e na transferncia de caractersticas adquiridas para as geraes seguintes e na imposio direta do ambiente, concebendo os organismos como passivos. A natureza imporia que caractersticas dos indivduos se preservariam ou se perderiam. Neste contexto, a evoluo somente se realizaria com processos de migrao e isolamento de espcies. Para sobreviver, uma espcie precisaria migrar. Sem migrao e isolamento no haveria inovao e evoluo, porque sem eles, as variedades seriam fundidas com espcies vizinhas, enquanto o isolamento no apenas segregaria espcies incipientes, mas tambm implicaria em novas diferenas em virtude de uma alimentao alterada, novas condies climticas e outras peculiaridades do ambiente. Wagner estava convencido que as espcies tinham um determinado tempo de vida e, por isso, iriam ser extintas sem a influncia fortificadora da migrao e do isolamento (LIVINGSTONE, 1992, p.199). A migrao por si mesma seria um mecanismo que induziria e preservaria as variaes da vida orgnica. Ratzel (1906c, p.469) resume os princpios centrais dessa Lei da Migrao do seu mentor nas seguintes palavras:
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Quanto maior a mudana das condies de vida de uma espcie emigrante, mais forte a sua mutabilidade. Quanto mais ntido seu isolamento, mais fcil a formao de uma nova subespcie. Quanto mais vantajosas essas mudanas para essa [nova forma] e quanto mais bem adaptada aos ambientes e mais tempo sem distrbio houver para se manter no isolamento, mais fcil o desenvolvimento da subespcie para espcie (RATZEL, 1906c, p.469)
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Essas ideias de Wagner, que se basearam em princpios de migrao, isolamento e determinismo ambiental, influenciaram o pensamento do Ratzel na sua concepo da geografia humana. Wagner serviu como inspirao
para conjugar a gramtica da sua prpria geografia humana. Conseqentemente, os princpios de difuso, migrao e Raum [espao] foram entretecidos para fornecer uma rede de leis naturais, dentro as quais os arranjos espaciais, as caractersticas culturais e as funes sociais da sociedade humana podem ser compreendidos (LIVINGSTONE, 1992, p.200).

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Em vez de lidar com espcies de animais e vegetais, Ratzel voltava a sua ateno aos seres humanos e sua mobilidade geogrfica, utilizando a teoria de Wagner sobre o desenvolvimento de novas formas orgnicas atravs da migrao e do isolamento como tese fundamental para a histria humana (SAUER, 1934, p.120-121). Concebendo a migrao como um princpio biolgico e como caracterstica fundamental da histria humana, Ratzel interpretava a mobilidade da sociedade como caracterstica essencial de toda vida natural. O estado como unidade coletiva agiria como um organismo vivo e dinmico, e o seu crescimento fsico (isto , a expanso territorial) seria um processo normal, saudvel e necessrio. Nas palavras do gegrafo cultural marxista americano Don Mitchell,
O Estado era essencialmente uma coisa viva, que, como outras coisas orgnicas, precisava crescer para viver (...) O Estado era, ento, em grande medida, uma ligao natural entre pessoas e o ambiente, a expresso espacial do () espiritual, mas tambm dos laos orgnicos entre pessoas e lugares () Ratzel argumentava que a ligao entre o ambiente e as pessoas no era uma [ligao] de um simples determinismo (), mas apesar de tudo, ele deixou claro que o desenvolvimento social ou cultural do Estado () era diretamente relacionado habilidade do Estado de crescer (MITCHELL, 2000, p.18).

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No sentido mais amplo do imperialismo no fim do sculo XIX, a migrao humana era vista como colonizao: os migrantes no se deslocaram simplesmente, mas mudaram-se para algum lugar e finalmente assentaram-se em um lugar especfico (BASSIN, 1984, p.17). Ratzel procurava provas empricas para as suas idias, e a sua viagem aos Estados Unidos e Mxico entre 1873 e 18759 servia como exemplo para consolidar os seus conceitos sobre migrao e difuso. Diante desse exemplo de uma sociedade que visivelmente expande e amadurece Ratzel encontrou nos espaos imensos dos Estados Unidos uma prova por excelncia para salientar o papel da migrao e do crescimento orgnico na vida social (BASSIN, 1987, p.126).

A viagem aos Estados Unidos como experincia-chave para Ratzel


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A viagem de Ratzel aos Estados Unidos (1873-1875) vista como uma contribuio importante para compreender o seu pensamento posterior e sua transformao de zologo para gegrafo (BASSIN, 1984; SAUER, 1971). As suas impresses, de fato, oferecem algumas explicaes para o desenvolvimento do seu pensamento (BASSIN, 1984, p.11), e as suas observaes nos Estados Unidos como pas-continente o haviam levado elaborao de determinados conceitos como Raumvorstellung (percepo do espao), Lebensraum (espao vital), Weltmacht (poder mundial), Grenzen (fronteiras) (BUTTMANN, 1977). O principal resultado dessa experincia foram duas publicaes, ambas em dois volumes: Imagens urbanas e culturais da Amrica do Norte (Staedte- und Kulturbilder aus Nordamerika, RATZEL, 1876b) e Os Estados Unidos da Amrica (Die Vereinigten Staaten von Nordamerika, RATZEL, 1878b, 1880). De certa forma, coincidncia ou no, Ratzel seguia os passos do seu mentor Moritz Wagner que tambm j havia conhecido os Estados Unidos durante uma viagem duas dcadas antes.10 Ratzel iniciou a sua viagem em Nova Iorque, visitou o naturalista Louis Agassiz na
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Universidade de Harvard e desceu a costa at o norte da Florida para continuar seu itinerrio para Nova Orleans, donde subiu o Rio Mississippi, passando depois por St. Louis, as Cataratas de Nigara e Chicago para atravessar as Grandes Plancies e chegar a Denver e San Francisco onde embarcou para o Mxico. Ainda passou trs semanas no Mxico que atravessou trs vezes at finalmente retornar Alemanha a partir do porto de Veracruz e com escala em Cuba (SAUER, 1971, BASSIN, 1984).11 Nos Estados Unidos, Ratzel viajava principalmente de trem o que lhe permitiu que pudesse observar as trajetrias das estradas que comparava favoravelmente com as condies na Europa (SAUER, 1971, p.252). Aos leitores dos seus artigos, ele apresenta uma imagem dos Estados Unidos ps-Guerra-Civil como um espao ocupado quase infinito:
para os leitores do jornal da regio do Reno, os Estados Unidos eram de interesse particular. Por mais de quarenta anos uma onda de emigrantes tinha sado de terras ao longo do Reno para se assentar alm do mar. Um grande nmero [desses imigrantes] tinha servido nas foras da unio durante a guerra civil nos estados do sul que havia terminado recentemente. O sul ainda estava no tempo da reconstruo, comeando a instituir uma nova ordem social. No norte, o desenvolvimento industrial estava bem encaminhado. As vias frreas tinham se tornado o meio preferido de transporte. O povoamento das terras estava se estendendo ao oeste do Rio Missouri. Foi de fato um tempo oportuno para escrever um relato sobre uma jovem nao em crescimento vigoroso (SAUER, 1971, p.246).
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Ratzel ficou fascinado pela dinmica espacial nos Estados Unidos, o crescimento populacional e a apropriao de espaos desconhecidos, a iniciativa de uma jovem nao, tomando posse de uma terra vasta e grande, crescendo na sua fora por superar dificuldades e fazendo coisas grandes, [que] olhava confidentemente a um futuro sem limites (SAUER, 1971, p.251). Alm de poder observar o desenvolvimento econmico dos Estados Unidos na sua dimenso geogrfica que, de certa forma, confirmava o seu pensamento orgnico, Ratzel tambm procurava estabelecer contato com os imigrantes alemes nos Estados Unidos que no criaram colnias, mas representavam desde o sculo XVII um grupo de imigrantes significativo. No foi sem certo orgulho nacional que Ratzel comentava que esses imigrantes tiveram muitos mritos na vida religiosa e na organizao do sistema escolar: A impresso da primeira bblia em alemo nos Estados Unidos antecedia a primeira verso em ingls em quarenta anos, e o sistema educacional americano se apropriava de ideias alems at o nvel de universidade (RATZEL, 1906a, p.359). No ademais, os alemes se destacavam no desenvolvimento dos Estados Unidos, sobretudo no oeste do pas, como os melhores colonos e fazendeiros, artesos, comerciantes, tcnicos, artistas, professores e soldados (RATZEL, 1906a, p.360). A imensido do espao americano levou Ratzel a refletir sobre os povos e os seus territrios. Seria difcil traar paralelas com as condies na Europa diante do fato de que uma populao quase igual da Alemanha estava espalhada em uma rea quinze vezes maior. Enquanto os Estados Unidos estavam esparsamente povoados, a Europa estava sobrepovoada (RATZEL, 1880, p.4). Como consequncia, os americanos desenvolveram uma noo do espao diferente dos europeus. Para Ratzel, a populao e as etnias da Europa so velhas e nitidamente definidas. um espao de emigrao. Os Estados Unidos, por sua vez, com a sua populao de imigrantes de uma grande variedade de origens ainda se encontravam em um processo de formao. Ratzel concluiu que os americanos pareciam ser fortemente influenciados pela mobilidade que gerada em cada indivduo pela conscincia do espao amplo e a necessidade de conquistar esse mesmo (RATZEL, 1880, p.4). Essas configuraes espaciais levaram Ratzel a formular determinados questionamentos que iria analisar mais detalhadamente na sua tese de habilitao sobre as migraes chinesas (RATZEL, 1876a): (1) os problemas das migraes humanas em grande escala e a difuso do povoamento; (2) o processo de expanso fsica do Estado, suas causas e ramificaes; (3) a influncia determinante do ambiente sobre o ser humano (indivduos e coletivo) e sobre as diferentes formas da vida social (BASSIN, 1987, p.124). A comparao entre a China e os Estados Unidos servia para alertar sobre a necessidade de que um estado precisa crescer para sobreviver. No caso da China havia condies favorveis para a populao permanecer e crescer, tornando-se um criadouro de milhes [de pessoas] (...) como podemos observar diretamente na China de hoje com certo horror (RATZEL, 1906b,
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p.60). A superpopulao chinesa provocava a emigrao e a fundao de inmeros enclaves chineses em todos os cantos do mundo. Os Estados Unidos, por sua vez, eram um continente subpopulado que tinha a marca da sua juventude e sade bem como a garantia para o seu futuro crescimento e sua prosperidade (BASSIN, 1984, p.17). Nessas observaes, Ratzel apresenta dois termos que posteriormente marcaram as discusses na geografia poltica: Lebensraum e Grossraum. No caso do Lebensraum (traduzido como espao vital), o estado era concebido como um organismo que sofreu um crescimento populacional at o ponto de provocar a exausto dos recursos e a expanso territorial. Para o Estado, existir significava expandir (LIVINGSTONE, 1992, p.200). Infelizmente, essas idias no foram apenas aplicadas nas suas observaes nos Estados Unidos, mas tambm serviam de exemplo para analisar a poltica colonial dos grandes poderes europeus, como Livingstone observa ironicamente:
Ao expor esses princpios semelhantes aos de Malthus, Ratzel acreditava que tinha desvelado as leis naturais do crescimento territorial dos Estados e ele alegremente acatou o impulso colonial dos poderes europeus da mesma poca na frica como a manifestao da sua busca por Lebensraum. A histria imperial era a histria espacial da luta pela existncia (LIVINGSTONE, 1992, p.200).

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O Lebensraum era ao mesmo tempo um ideal diferente da realidade fragmentada e da pequenez dos pases europeus que revelaram a atrofia cultural de Estados pequenos (LIVINGSTONE, 1992, p.200). A vastido do espao norte-americano e suas condies de no ter fronteiras, combinada com o otimismo e a energia do povo, o fez acreditar que, por falta de espao no prprio continente, os Estados europeus apenas poderiam alcanar seu Grossraum [espao amplo] atravs da aquisio territorial de almmar (LIVINGSTONE, 1992, p.200). Neste ponto, h uma das reflexes centrais do Ratzel. Embora tenha atribudo muita importncia ao ambiente fsico, ele tambm enfatizava a ao humana cuja energia derivava de duas foras: a fora da migrao (Wandertrieb) e a fora da vontade (Willenskraft). Quanto ao movimento, Ratzel se perguntava como o ser humano se comportava sob determinadas condies geogrficas e constatava que
o homem desassossegado; ele aspira a uma expanso maior em todas as direes onde barreiras naturais fortes o limitam, e qualquer posio antropolgica que no est levando esse desassossego em conta, se fundamenta em uma base errada. A humanidade precisa ser vista como uma massa que permanentemente se encontra em um movimento em fermentao (RATZEL, 1906b, p.38).

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Ratzel conclui que esse desassossego humano no pode ser comparado com o instinto de migrao de mamferos ou aves que obedecem a uma fora obscura, porque quando o ser humano caminha, ele o faz com certa vontade e determinao, embora nem sempre com uma conscincia clara sobre as suas metas e finalidades (RATZEL, 1906b, p.38) Essa fora de migrao se completa com a fora da vontade:
No podemos fugir de certas influncias do nosso ambiente, sobretudo daquelas que atuam sobre o nosso corpo; lembro-me daquelas [influncias] do clima e da alimentao. sabido que o esprito tambm est sobre a influncia do carter geral do cenrio que nos cerca. Mas para outros esse grau de influncia que essas [foras] exercem depende em grande medida da fora de vontade que se ope a elas. Podemos nos defender dela, contanto que o queiramos. Um rio grande que forma uma linha fronteiria para um povo indolente no representa uma barreira para um povo determinado. Antes de Anbal, os Pirineus e Alpes eram considerados muralhas fronteirias quase impossveis de superar para os povos que viviam ao sul e ao norte delas; mas diante de uma energia como a dele, essas dificuldades deixaram de ser insuperveis. Assim se mede as influncias, que estamos inclinados a atribuir s circunstncias externas na histria dos povos, na sua totalidade pela fora da vontade pertencente a esses povos. Quanto mais forte e mais duro esse [povo], menores os impactos daqueles [efeitos da natureza] (RATZEL, 1906b, p.36).

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A viagem de Ratzel aos Estados Unidos e seus relatos cientficos e populares sobre paisagem, cultura e economia representam um recorte denso e bastante vivo do pensamento ratzeliano. Essas observaes diretas no campo, escritas em linguagem metafrica e quase potica, servem como exemplos ilustrativos para explicar as complexas teorias da sua autoria.

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Talvez o maior mrito de Ratzel tenha sido a concepo da geografia como uma cincia em movimento e no como descrio da Terra. Em um texto sobre povos em movimento (RATZEL, 1940), ele sentencia que
no est na natureza da geografia de se ocupar apenas com fenmenos imveis. Ela registra a situao de qualquer objeto e obtm assim as situaes que seguem. E cada situao sempre determinada pela anterior. No muito cmodo olhar as coisas em movimento e no em posio de aparente tranqilidade, mas essa a nica viso correta (RATZEL, 1940, p.11).

Consideraes finais
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O objetivo deste artigo abrir um debate mais amplo sobre as mltiplas facetas na vida e obra de Friedrich Ratzel. Ratzel que Ratzel? Escrever sobre esse gegrafo no significa tomar partido e estar a favor ou contra o pensamento ratzeliano, mas tem como misso compreender a diversidade de ser um gegrafo e fazer geografia, inclusive s nossas prprias teorias e prticas. Atravs de uma abordagem contextual e biogrfica, procurava-se indicar novas direes para estudar o pensamento desse cientista alemo. Evidentemente, no h leituras ou releituras corretas ou erradas. A respeito do contexto de uma produo acadmica, Marcos Bernardino Carvalho escreve que
Temos conscincia que leituras absolutamente contextualizadas so to impossveis quanto pretenso de se realizar cincia de maneira objetiva ou imparcial. Mas a conscincia e o manejo adequado dessa impossibilidade, podem ser revertidos em aproximaes mais fiis e integrais, tanto para se compreender o sentido de uma obra, quanto o resultado de um experimento (CARVALHO, 1997, sem pgina).

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Assim sendo, est feito o convite para fazer novas releituras da obra de Ratzel. Possveis temas so a investigao dos impactos do evolucionismo na geografia no mundo e no Brasil (veja DUARTE, 2006), o uso de metforas biolgicas na geografia, a difuso e significao de conceitos como Estado-nao, cultura e identidade nacional e a apreciao dos minuciosos relatos de viagem. Todos esses esforos serviro para desvendar mais detalhes sobre o enigma Ratzel. Bibliografia
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Notas
1 Obras mais divulgadas como Vlkerkunde (para o espanhol, ingls, italiano), Anthropogeographie (italiano e hngaro) e Die Erde und das Leben (italiano) foram traduzidas nas primeiras duas dcadas aps a sua publicao na Alemanha. Mais recentemente foi lanada uma traduo da Politische Geographie para o francs (RATZEL, 1988). H uma edio americana da sua viagem aos Estados Unidos (STEHLIN, 1988) e uma traduo em espanhol sobre as suas impresses sobre o Mxico (RATZEL, 2009). 2 Por exemplo, Moraes (1990) dedicou um livro inteiro discusso sobre o pensamento ratzeliano e se baseava em textos traduzidos a italiano, francs e ingls. 3 Turiferrio aquele que leva o turbulo, isto , o vaso em que se queima incenso nos templos. No sentido metafrico, turbular ou defumar ou perfumar com incenso fazer elogios excessivos, bajular ou adular. 4 Oficialmente, Ellen Semple nunca se matriculou nas aulas de Ratzel em Leipzig. Em uma sociedade conservadora e patriarcal como a Alemanha no fim do sculo XIX, as mulheres no tinham permisso de frequentar seminrios nas universidades, de modo que Semple teve que ficar em uma pequena sala ao lado do auditrio, com a porta semi-aberta, para assistir as aulas (WANKLYN, 1961, p.31). 5 Para uma discusso aprofundada sobre a recepo da obra de Ellen Semple na Gr-Bretanha, veja Keighren (2010). 6 As tradues do alemo, francs e ingls so da minha autoria. 7 O geopoltico nazista Karl Haushofer (1940) editou um volume com diversos recortes da obra de Ratzel. No prefcio do livro, Haushofer considera Ratzel como um visionrio dos processos geopolticos para os tempos aps a Primeira Guerra Mundial e um educador poltico popular que servia como inspirao para refletir sobre o crescimento orgnico dos Estados-naes. 8 Para um exemplo divertido desses efmeros acadmicos, veja o trabalho de Keighren (2007) sobre as preferncias do pai da geografia americana, William Morris Davis, para o caf-da-manh e como essas impactaram as suas idias e pesquisas. 9 Neste texto, apenas discuto aspectos da viagem de Ratzel aos Estados Unidos. Para uma anlise mais detalhada sobre as suas impresses do Mxico e suas concepes de cultura e raa, veja Seemann e Mathewson (2011). 10 Junto com o seu companheiro de viagem, o zologo austraco Karl Scherzer, Wagner viajava do rio So Loureno no Canad e das Cataratas de Nigara para o noroeste americano (sobretudo Wisconscin onde havia muitos imigrantes alemes), Illinois, Missouri e Louisiana. Alm de encontros com o presidente americano Millard Fillmore, o senador Daniel Webster e general Winfield Scott, eles coletavam amostras, caavam e pescavam e decidiram prolongar a sua expedio para conhecer a Amrica Central chegando at as runas maias da Guatemala. De volta Europa em maio de 1855, Wagner e Scherzer trouxeram extensas colees zoolgicas e botnicas, tendo entre essas 40000 espcies de animais invertebrados, das quais 300 espcies novas descobertas (RATZEL, 1906c, p.464-465, passim).

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11 Ratzel passou trs semanas no Mexico. O relato da sua viagem foi publicado em 1878 (RATZEL, 1878a). Na sua viagem de volta para Europa, Ratzel passou em Cuba, mas pelo meu conhecimento, ele no escreveu nada sobre a sua experincia nesse pas. A nica referncia sua estadia em Cuba talvez sejam as anotaes sobre essa ilha do Caribe que ele usou para as suas aulas na Universidade Leipzig (Veja caixa 477 no acervo de manuscritos e documentos do Ratzel na biblioteca do LeibnizInstitut fr Lnderkunde em Leipzig, disponvel em [http://www.ifl-leipzig.de/fileadmin/user_upload/ Bibliothek_Archiv/Archiv_Findb%C3%BCcher_PDF/Ratzel.pdf], acesso em 19 set 2012.

Para citar este artigo Referncia eletrnica


Jrn Seemann, Friedrich Ratzel entre Tradies e Tradues, Terra Brasilis (Nova Srie) [Online], 1|2012, posto online no dia 05 Novembro 2012, consultado o 06 Janeiro 2013. URL: http:// terrabrasilis.revues.org/180

Autor
Jrn Seemann Doutor em Geografia e Professor Adjunto do Departamento de Geocincias, Universidade Regional do Cariri. Rua Coronel Antnio Luiz, 1161, 63105-000, Crato, CE. jornseemann@gmail.com

Direitos de autor Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica Resumos

Apesar de existir uma vasta literatura sobre a sua vida e obra, o gegrafo alemo Friedrich Ratzel ainda est aguardando uma releitura mais aprofundada para o sculo XXI. Atravs de uma abordagem contextual e biogrfica apresento vrios aspectos do pensamento ratzeliano e comento algumas das suas obras menos conhecidos, sobretudo aquelas que resultaram da sua viagem aos Estados Unidos no comeo da sua carreira acadmica e que foram cruciais para a formulao de suas teorias.

Friedrich Ratzel entre Tradiciones y traducciones: Un Breve Abordaje Contextual


A pesar de existir una vasta literatura sobre su vida y obra, el gegrafo alemn Friedrich Ratzel aun est aguardando una re-lectura ms profunda para el siglo XXI. A travs de un abordaje contextual y biogrfico presento varios aspectos del pensamiento ratzeliano y comento algunas de sus obras menos conocidas, sobretodo aquellas que resultaron de su viaje a los Estados Unidos en el comienzo de su carrera acadmica y que fueron cruciales para la formulacin de sus teoras.

Friedrich Ratzel entre traditions et traductions : une courte approche contextuelle


Malgr l'existence d'une vaste littrature sur sa vie et son uvre, le gographe allemand Friedrich Ratzel attend encore une relecture plus approfondie pour le 21e sicle. A travers une approche contextuelle et biographique, je vais prsenter quelques aspects de la pense ratzelienne et analyser quelques uns de ses crits moins connus, notamment ceux qui concernent son voyage aux tats-Unis au dbut de sa carrire acadmique, fondamentaux pour le futur dveloppement de ses thories.

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Friedrich Ratzel between Traditions and Translations: A Brief Contextual Approach


Despite a substantial bibliography on his life and work, the German geographer Friedrich Ratzel is still awaiting a deeper re-reading for the 21st century. By the use of a contextual and biographical approach, I present several aspects of Ratzels thoughts and comment on some of his lesser known works, with an emphasis on his travels to the United States at the beginning of his academic career which were crucial for the formulation of his theories. Entradas no ndice Mots-cls :Friedrich Ratzel, migrations humaines, thories volutionnistes Keywords :Friedrich Ratzel, human migrations, evolutionist theories Geogrfico :Estados Unidos, Mxico Cronolgico :1873, 1875 Palabras claves :Friedrich Ratzel, migraciones humanas, teoras evolucionistas Palavras chaves :Friedrich Ratzel, migraes humanas, teorias evolucionistas

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