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Captulo 2

Agroecologia: Introduo e Conceitos

Alberto Feiden

Agroecologia: Princpios e Tcnicas para uma Agricultura Orgnica Sustentvel

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Agroecologia: Introduo e Conceitos

Introduo
A aplicao das descobertas cientficas agricultura, principalmente da qumica desenvolvida por Lavoisier (1743 1797) e a aplicao de seus princpios agricultura por Saussure (1767 1845), Bossignault (1802 1887) e principalmente por Liebig (1803 1873), seguida da implantao de estaes experimentais de pesquisa agrcola, como a de Rothamstead na Inglaterra, provocaram uma verdadeira revoluo nos conceitos de agricultura at ento vigentes, a ponto de se chamar o processo de Revoluo Agrcola Moderna (JESUS, 1985). Uma viso mecnica do mundo e dos processos naturais resultou na concepo de que se for conhecido o funcionamento de todas as partes de determinado objeto de estudo, se ter um entendimento do funcionamento global desse objeto, e que os conhecimentos assim obtidos podem ser generalizados, permitindo fazer previses de eventos resultantes de manipulao das partes constituintes do objeto. Dentro dessa concepo, o todo nada mais que a simples soma das partes (NORGAARD, 1989). Essa abordagem possibilitou grandes avanos cientficos a partir de meados do sculo 19 e durante o sculo 20, servindo de base para o acmulo de conhecimentos at hoje obtidos pela humanidade. Com essa mesma viso, os conhecimentos cientficos foram aplicados a formas de manipulao dos processos naturais, para produzir bens tecnolgicos teis sociedade humana, o que resultou no progresso tcnico-cientfico que caracteriza a civilizao atual. A aplicao dessa viso mecanicista e reducionista aos sistemas naturais e especialmente agricultura, apesar de proporcionarem extraordinrios ganhos de produtividade, reduo de preos e supervites na produo de alimentos, produziram efeitos negativos, tais como degradao do solo, desperdcio e uso exagerado de gua, poluio do ambiente, dependncia de insumos externos e perda da diversidade gentica. A partir de 1960, iniciaram-se os questionamentos do modelo de pesquisa e desenvolvimento de tecnologias, principalmente com base nos seus efeitos colaterais no previstos inicialmente, com fortes crticas unilateralidade e fragmentao do conhecimento em compartimentos estanques. Como forma de superao dessa situao, surgiram diversas abordagens de trabalho conjunto entre pesquisadores de diferentes disciplinas,

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e segundo Almeida (1994), de acordo com o grau de interao podem ser classificados como: Multidisciplinaridade Quando um grupo de pesquisadores de diferentes disciplinas se ocupam de um mesmo objeto de estudo, de forma individual ou por equipes de cada disciplina, usando metodologias especficas, e obtidos os resultados, se renem para formar um quadro geral do objeto de estudo. Interdisciplinaridade Quando pesquisadores de diversas disciplinas se ocupam de um mesmo objeto de estudo, mas definem, conjuntamente, os parmetros a serem pesquisados e desenvolvem metodologias comuns, avaliando os resultados em conjunto. Transdiciplinaridade o conhecimento novo, que est alm das disciplinas atuais, incorporando seus contedos, mas procurando integr-los com os das demais disciplinas. A transdiciplinaridade exige o desenvolvimento de novos pressupostos e de novas metodologias de pesquisa. A teoria de sistemas, desenvolvida por Bertalanfy (1968), forneceu uma abordagem instrumental prtica e eficiente para permitir o estudo e a integrao do conjunto de fenmenos e suas inter-relaes em diversos nveis hierrquicos. O conceito filosfico do holismo (WERFF, 1992; JESUS, 1996; CAPRA, 1998; NORGAARD; SIKOR, 2002), de fundamental importncia para se entender os fenmenos isolados dentro de um ponto de vista das interaes que ocorrem de forma global. Uma abordagem que merece mais ateno por parte dos tericos da agroecologia o mtodo do materialismo dialtico de Marx e Engels, que por meio dos conceitos de particularidade, singularidade e universalidade, podem integrar o estudo das partes com o todo. A dificuldade est no fato de que os autores no descreveram explicitamente o mtodo, e as tentativas de reconstruo do mesmo tm dado resultados diversos e antagnicos, dependendo de quem faz a leitura. Contudo, o instrumento fundamental para o estudo dos fenmenos agrcolas de uma forma mais integrada o desenvolvido pela ecologia (ODUM, 1988), cincia integradora que permite uma compreenso global dos fenmenos isolados, por meio dos conceitos de comunidades, ecossistemas e propriedades emergentes, entre outros. Esses conceitos foram adaptados por Altieri (1989, 2000, 2002), e Gliessmann (2001), aos sistemas agrcolas, criando o conceito de agroecossistema. 52

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Definio de termos
Na discusso de modelos de agricultura sustentvel, muitas vezes o mesmo conceito tem significados ou interpretaes diferentes, quando no antagnicas. Sem pretender esgotar ou definir o tema, fundamental nivelar alguns conceitos para uniformizar o entendimento, mesmo que esse conceito ainda no tenha aceitao universal. Entre os conceitos mais disputados, temos: Sustentabilidade Possui diferentes significados para distintos grupos e pessoas, mas h uma concordncia geral de que ela tem uma base ecolgica (GLIESMANN, 2001). Segundo esse autor, uma agricultura sustentvel deve ter as seguintes caractersticas: Ter efeitos mnimos no ambiente e no liberar substncias txicas ou nocivas na atmosfera, em guas superficiais ou subterrneas. Preservar e recompor a fertilidade, prevenir a eroso e manter a sade do solo. Usar a gua de maneira a permitir a recarga dos depsitos aqferos e manter as necessidades hdricas do ambiente e das pessoas. Depender dos recursos internos do agroecossistema, incluindo comunidades prximas. Valorizar e conservar a diversidade biolgica e garantir igualdade de acesso a prticas, conhecimentos e tecnologias agrcolas, possibilitando o controle local dos recursos agrcolas. Agroecologia O emprego mais antigo da palavra agroecologia diz respeito ao zoneamento agroecolgico, que a demarcao territorial da rea de explorao possvel de uma determinada cultura, em funo das caractersticas edafoclimticas necessrias ao seu desenvolvimento. A partir de 1980, esse conceito passou a ter outra conotao: para Gliessmann (2001), a aplicao dos princpios e conceitos da ecologia ao desenho e manejo de agroecossistemas sustentveis. Para Altieri (1989), a agroecologia uma cincia emergente que estuda os agroecossistemas integrando conhecimentos de agronomia, ecologia, economia e sociologia. Para outros, trata-se apenas de uma nova disciplina cientfica. Para Guzmn (2002), a agroecologia no pode ser uma cincia, pois incorpora o conhecimento tradicional que por definio no cientfico. No entanto, consideramos que a agroecologia uma cincia em construo, 53

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com caractersticas transdisciplinares integrando conhecimentos de diversas outras cincias e incorporando inclusive, o conhecimento tradicional, porm este validado por meio de metodologias cientficas (mesmo que, s vezes, sejam mtodos no-convencionais). Agricultura orgnica Originariamente, o conceito de agricultura orgnica define o solo como um sistema vivo, que deve ser nutrido, de modo que no restrinja as atividades de organismos benficos necessrios reciclagem de nutrientes e produo de hmus (USDA, 1984). Partindo-se do enfoque holstico, o manejo da unidade de produo agrcola visa promover a agrobiodiversidade e os ciclos biolgicos, procurando a sustentabilidade social, ambiental e econmica da unidade, no tempo e no espao (NEVES et al., 2000). Originalmente, os produtores que adotavam os sistemas alternativos de produo o faziam por convico pessoal, e movidos pela preocupao com o meio ambiente e com a sade. Por isso, os sistemas de produo eram estabelecidos com base num conjunto de procedimentos que envolvem a planta, o solo e as condies climticas, tendo como objetivo a produo de um alimento sadio, com caractersticas e sabor originais. Esses agricultores consideravam a unidade produtiva como uma unidade indivisvel, significando que todas as atividades da fazenda (olericultura, fruticultura, fruticultura, florestas produtivas, reas de preservao, etc.) seriam partes de um corpo dinmico interagindo entre si. Para esses agricultores, o termo orgnica, da expresso agricultura orgnica, tem origem na expresso organismo agrcola (ASSIS et al., 1998). O desenvolvimento de um mercado de produtos orgnicos, comercializados a preos superiores aos convencionais, levou necessidade de certificao e definio legal de normas mnimas para que um produto possa ser comercializado como orgnico. A existncia desse sobrepreo ou prmio na comercializao dos produtos certificados vem atraindo muitos empreendedores que visam apenas ao lucro imediato, sem muitas preocupaes ambientais. Assim, surge uma nova interpretao do conceito de agricultura orgnica, para o qual basta atender s normas mnimas de legislao para ter direito ao selo de qualidade, o que equivale a uma simples substituio dos insumos convencionais por insumos orgnicos ou biolgicos, mantendo a mesma lgica produtiva dos sistemas convencionais. Para esses produtos, o termo orgnico tem origem na expresso insumos orgnicos. 54

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Conceitos bsicos de ecologia


Para entendermos os princpios da agroecologia, precisamos, inicialmente, rever alguns conceitos bsicos de ecologia. A sntese a seguir baseada em Odum (1988), Altieri (1989, 2000, 2002), Dover e Talbot (1992) e Gliessmann (2001).

Ecossistema
O ecossistema um sistema funcional, delimitado arbitrariamente, onde se do relaes complementares entre os organismos vivos e seu ambiente. constitudo de organismos vivos, que interagem no ambiente, de fatores biticos, e de componentes fsicos e qumicos no-vivos do ambiente, como solo, luz, umidade, temperatura, etc., que constituem os fatores abiticos. As relaes entre ambos formam a estrutura do sistema, e os processos dinmicos de que participam constituem a funo do sistema. O estudo dos ecossistemas pode ser feito em diversos nveis de organizao. Assim, pode ser feito um estudo de um organismo individual, como de uma planta ou de um animal, o que constitui o nvel inferior da hierarquia e objeto da ecologia fisiolgica ou auto-ecologia. Ela estuda o comportamento de um nico indivduo de uma espcie em resposta aos fatores do ambiente, e seu grau de tolerncia a estresses no ambiente em que vive. O estudo do conjunto de indivduos da mesma espcie constitui o prximo nvel de organizao, chamado de populao e objeto da ecologia de populaes. Procura determinar e entender os fatores que controlam o crescimento e o tamanho das populaes e a capacidade do ambiente de sustentar uma determinada populao ao longo do tempo. O conjunto de diferentes populaes, convivendo e interagindo num mesmo ambiente, constitui o nvel hierrquico superior, a comunidade. O estudo desse nvel de organizao objeto da ecologia de comunidades, que procura entender como as interaes de organismos afetam a distribuio e a abundncia das diferentes espcies dentro da comunidade. O conjunto de todas as comunidades de organismos e de todos os fatores abiticos, que ocorrem numa determinada rea constitui o nvel de organizao mais abrangente que o ecossistema propriamente dito, e dentro de sua estrutura acontece uma intrincada teia de interaes. 55

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Quando se passa de um nvel de organizao inferior para um nvel superior, este no constitudo apenas por uma coleo de grupos da categoria inferior, pois devido s interaes dos componentes, surgem (emergem) novas propriedades, que so chamadas de propriedades emergentes. Isso significa que o todo maior que a simples soma das partes, pois por exemplo, uma comunidade no apenas um conjunto de populaes diferentes, e no pode ser compreendida apenas pelo simples comportamento de cada populao, individualmente. Da mesma forma, uma populao mais que a soma dos indivduos que a compe e o ecossistema maior e mais complexo que o conjunto das comunidades que o constitui.

Propriedades estruturais das comunidades


A estrutura da comunidade desempenha um papel to importante na dinmica e na estabilidade do ecossistema que importante examinar as diversas propriedades que aparecem como resultado das interaes que ocorrem nesse nvel. A comunidade o resultado das interaes entre as diferentes populaes que a constituem, que por sua vez so o resultado da adaptao das diferentes espcies aos fatores abiticos e suas variaes, que condicionam o ambiente local. Diversidade de espcies o nmero de espcies que existem numa comunidade. Dependendo das condies ambientais, algumas comunidades podem possuir grande diversidade, enquanto outras podem possuir pouca diversidade. Abundncia a quantidade de indivduos de uma espcie dentro da comunidade. Existem espcies muito abundantes e outras pouco abundantes em cada comunidade. Espcie dominante aquela espcie que causa maior impacto tanto nos componentes biticos, como nos componentes abiticos da comunidade. A dominncia pode ser resultado da relativa abundncia do organismo, de seu tamanho, de seu papel ecolgico ou de quaisquer desses fatores combinados. Os ecossistemas naturais podem ser denominados de acordo com a espcie dominante, como por exemplo, a Mata de Araucria, no Sul do Brasil. Estrutura da vegetao Pode ser vertical e horizontal. A estrutura vertical diz respeito existncia de um conjunto de espcies vegetais que formam um perfil com diferentes camadas, enquanto a estrutura horizontal 56

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diz respeito ao padro e distribuio de agrupamentos ou associaes de populaes vegetais pela superfcie do solo. Quando as espcies que compem a estrutura vegetativa assumem formas semelhantes de crescimento, nomes mais gerais so dados a esses conjuntos (pradaria, floresta, ou capoeira). Estrutura trfica a forma como se organiza o atendimento das necessidades nutritivas das diferentes espcies, dentro da comunidade. Nos ecossistemas terrestres, as plantas so a base da estrutura trfica da comunidade, pela capacidade de captar e de converter a energia solar em energia qumica armazenada na biomassa, por meio da fotossntese. Por causa dessa funo, so classificadas fisiologicamente como autotrficas, por no dependerem de outros organismos para atender suas necessidades de energia. Por produzirem biomassa, so conhecidas como produtoras e representam o primeiro nvel trfico da comunidade. Os demais organismos da comunidade dependem da biomassa produzida pelas plantas, para atender suas necessidades de energia e nutrientes, sendo portanto, classificados como organismos heterotrficos e constituem os consumidores da comunidade. Os consumidores incluem os herbvoros que convertem a biomassa vegetal em biomassa animal , os predadores e os parasitas que sobrevivem a partir de herbvoros e predadores , e os parasitides, que se alimentam de predadores e de parasitas. Reconvertendo biomassa morta em componentes mais simples, existem os organismos decompositores, fechando-se o ciclo de transformaes da cadeia trfica.

Funo dos ecossistemas


A funo dos ecossistemas naturais refere-se aos processos dinmicos que ocorrem dentro deste: o movimento, o desenvolvimento, a converso e o fluxo de matria e de energia, e as interaes e relaes dos organismos e componentes biticos do ambiente. Esses processos so fundamentais para entender os conceitos de dinmica, eficincia e produtividade dos ecossistemas. O fluxo de energia entre suas partes e os ciclos dos nutrientes so componentes fundamentais. Fluxo de energia em ecossistemas Os organismos necessitam de energia para desenvolver-se e executar seus processos fisiolgicos. A reserva de energia dos organismos deve ser renovada constantemente, pois nos ecossistemas a energia flui do meio externo para dentro do sistema, 57

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principalmente pela captao da energia solar pelas plantas, sendo armazenada nas ligaes qumicas da biomassa que as plantas produzem. Por meio da cadeia trfica, a energia muda continuamente de forma, e passa de um componente para outro. Os diferentes ecossistemas variam em sua capacidade de transformar energia solar em biomassa. Essa capacidade de converso de energia em biomassa chamada de produtividade primria bruta (PPB), expressa em quilocalorias por metro quadrado por ano (Kcal m-2 ano-1). Grande parte dessa energia fixada usada pelas plantas em seus processos metablicos e dissipada no ambiente em forma de calor. A energia fixada restante a produtividade primria lquida. Ao longo de cada degrau da cadeia trfica, cerca de 90% da energia obtida a partir do nvel anterior so consumidos, e apenas 10% so transferidos para o nvel seguinte. Alm disso, uma parte da biomassa acumulada no sistema como biomassa morta, que consumida, lentamente, pelos organismos decompositores. Ciclagem de nutrientes nos ecossistemas Alm de energia, os organismos vivos necessitam de matria para formar seus corpos e manter suas funes vitais. Essa matria constituda por uma srie de elementos indispensveis vida, conhecidos como nutrientes e com os quais so construdas macromolculas orgnicas complexas, clulas e tecidos que constituem os organismos. Embora o movimento dos nutrientes no ecossistema esteja associado ao fluxo de energia, enquanto este flui apenas numa direo, os nutrientes se movem em ciclos, mudando continuamente de forma, passando dos componentes biticos aos abiticos e novamente aos biticos e, nesse processo, necessitam dos organismos para desenvolver seus ciclos. Como tanto os fatores biticos como os abiticos esto envolvidos, recebem o nome de ciclos biogeoqumicos, que so complexos e interconectados, em geral ocorrendo num nvel global, que transcende os ecossistemas individuais. Entre os ciclos, os da gua, do carbono (C), do nitrognio (N) e do oxignio (O) possuem seu reservatrio principal na atmosfera, assumindo um carter mais global, enquanto outros, menos mveis, como o do fsforo (P), do enxofre (S), do potssio (K), do clcio (Ca) e da maioria dos micronutrientes so ciclados mais localmente, sendo o solo seu reservatrio abitico principal. 58

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Mecanismos de regulao de populaes nos ecossistemas As populaes das diferentes espcies variam no ecossistema ao longo do tempo, em funo de suas caractersticas prprias como taxa de nascimento e de mortalidade, em funo das interaes com outras espcies e em respostas (sensibilidade ou tolerncia) s variaes nas condies abiticas do ecossistema. De acordo com as caractersticas adaptativas de cada espcie, o resultado de sua interao variar com as outras espcies, sendo que as formas de interao podem ser classificadas como (GLIESMANN, 2001): Mutualismo Quando duas espcies desenvolveram formas de interao em que ambas se beneficiam. Esse mutualismo ocorre em diferentes graus de associao, desde associaes puramente casuais, como no caso de rvores e plantas epfitas, at associaes obrigatrias, como no caso das simbioses obrigatrias. Predao Quando um organismo (o predador) alimenta-se de outro (a presa), e depende deste para sua sobrevivncia. Nesse caso, o predador consome um grande nmero de presas em seu ciclo vital. Parasitismo Quando um organismo (o parasita) passa parte de seu ciclo vital se alimentando de outro (o hospedeiro). Em geral, o parasita se alimenta de apenas um hospedeiro, em seu ciclo vital. Interferncia Quando um organismo interfere sobre o ciclo de vida de outros da comunidade. Essa interferncia pode-se dar por meio da adio de substncias inibitrias ou favorveis, ou pela remoo de substncias necessrias ou deletrias a outro organismo. A interferncia pode ser tanto positiva como negativa. Competio um tipo de interferncia por remoo, onde dois ou mais organismos disputam um determinado recurso do ambiente. Pode ocorrer competio entre duas espcies, chamada de competio interespecfica, na qual a espcie que superar a outra na competio tender a se tornar dominante. Tambm pode ocorrer competio entre indivduos da mesma espcie, chamada de competio intra-especfica, o que pode ser prejudicial ao conjunto da populao dessa espcie. Coexistncia Quando duas populaes conseguem conviver juntas, sem interferncia mtua. Nesse caso, apesar de partilharem o mesmo espao fsico, dependem de recursos diferentes existentes nesse espao. Por isso, dizemos que ocupam nichos ecolgicos diferenciados. 59

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Processos dinmicos nos ecossistemas Estabilidade e mudana (GLIESMANN, 2001). No ecossistema, organismos surgem, se desenvolvem, morrem e so substitudos por outros. Populaes variam com o passar do tempo, tanto em nmero como em composio e arranjo, mas, no conjunto, os ecossistemas so extremamente estveis em sua estrutura e funcionamento. Essa estabilidade se deve diversidade de espcies, complexidade dos ecossistemas e redundncia em suas funes. Ao longo do tempo, os ecossistemas esto sujeitos a condies adversas que podem ser de dois tipos: Situaes de estresse Condies adversas em que alguma modificao nas condies abiticas normais interfere, negativamente, no potencial de produo de biomassa do ecossistema. Distrbios ou perturbaes Eventos que modificam a estrutura e o funcionamento de um ecossistema, e produzem destruio ou perda da biomassa acumulada no ecossistema. Aps sofrer perturbaes, os ecossistemas tm uma capacidade relativamente ampla de retornar s condies de estrutura e de funcionamento assemelhadas s condies anteriores perturbao. Essa capacidade de recuperao do ecossistema recebe o nome de resilincia. Um dos mecanismos de recuperao dos ecossistemas o processo chamado de sucesso. o processo de desenvolvimento de um ecossistema, por meio do qual se do mudanas especficas na sua estrutura e funo. De maneira geral, no processo de sucesso, ao longo do tempo, ocorre acmulo de biomassa, aumento da complexidade da estrutura vegetal das comunidades e aumento da complexidade nas interaes entre os organismos. De acordo com os recursos abiticos locais de cada ecossistema, a sucesso evolui para uma situao de equilbrio entre a produo e o consumo da biomassa. Quando um ecossistema atinge esse nvel de equilbrio dinmico, chamado de ecossistema maduro ou clmax, cuja produtividade lquida nula, e tende a permanecer em equilbrio dinmico por longos anos, desde que no ocorram perturbaes. Caso estas ocorram, o processo de sucesso reiniciar novamente (sucesso secundria), tendendo a retornar a situao clmax, mesmo que com alguma variao no conjunto de organismos responsveis pelas diferentes funes. Como os ecossistemas esto permanentemente sujeitos a perturbaes, dificilmente entram num estado totalmente estvel. 60

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Agroecossistema
Conceito de agroecossistema
(...) os homens tm que estar em condies de viver para poderem fazer histria. Mas da vida fazem parte sobretudo comer e beber, habitao, vesturio e ainda algumas outras coisas. O primeiro ato histrico , portanto, a produo dos meios para a satisfao dessas necessidades, a produo da prpria vida material, e a verdade que este um ato histrico, uma condio fundamental de toda a Histria, que ainda hoje, como h milhares de anos, tem que ser realizado dia a dia, hora a hora, para ao menos manter os homens vivos (MARX; ENGELS, 1984).

A modificao de um ecossistema natural pelo homem, para produo de bens necessrios sua sobrevivncia, forma o agroecossistema. Com a interferncia humana, os mecanismos e controles naturais so substitudos por controles artificiais, cuja lgica condicionada pelo tipo de sociedade na qual se insere o agricultor. Existem diversas definies de agroecossistemas. Entre elas, salientamos as seguintes: Agroecossistemas So sistemas ecolgicos alterados, manejados de forma a aumentar a produtividade de um grupo seleto de produtores e de consumidores. Plantas e animais nativos so retirados e substitudos por poucas espcies (PIMENTEL,1973; PIMENTEL; PIMENTEL, 1996). Agroecossistemas So compostos pelas interaes fsicas e biolgicas de seus componentes. O ambiente vai determinar a presena de cada componente, no tempo e no espao. Esse arranjo de componentes ser capaz de processar inputs (insumos) ambientais e produzir outputs (produtos) (HART, 1978, 1980). Para fins prticos, o agroecossistema pode ser considerado equivalente a sistema de produo, sistema agrcola ou unidade de produo. Nesse caso, o conjunto de exploraes e de atividades realizadas por um agricultor, com um sistema de gesto prprio.

Diferenas entre ecossistema e agroecossistema


A ao humana modifica o ecossistema natural, procurando direcionar a produo primria do ecossistema para obteno de produtos que atendam 61

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as necessidades bsicas e culturais das diferentes sociedades humanas. Estas possuem diferentes concepes de vida, o que implica em diferentes padres de consumo e, como conseqncia, criam relaes diversas com a natureza, e diferentes graus de presso sobre os recursos naturais. No entanto, independentemente do grau de artificializao aplicado ao ecossistema natural, sua converso em agroecossistema implica em diferenas em relao aos ecossistemas naturais. Os agroecossistemas ocidentais modernos representam o maior grau de artificializao em relao aos ecossistemas naturais e, com base nestes, Odum (1984), citado por Hecht (2002), e Glissmann e Mndez (2001), apresentam as seguintes diferenas em relao aos ecossistemas naturais: Fluxo de energia mais aberto Enquanto nos ecossistemas naturais a principal fonte a energia direta do sol, os agroecossistemas possuem fontes auxiliares de energia, como a fora humana, a trao animal e os combustveis fsseis cuja energia aplicada diretamente ao agroecossistema ou indiretamente, por meio da produo de insumos industriais. Alm disso, as perdas de energia so maiores, tanto de energia potencial biolgica armazenada nos tecidos colhidos ou na matria orgnica, como pelas perdas diretas de calor, por meio da acelerao dos processos biolgicos e na decomposio acelerada das reservas de matria orgnica. Ciclagem de nutrientes mais aberta Nos agroecossistemas, ocorre a entrada de nutrientes pela adio de fertilizantes orgnicos ou industriais, e maiores sadas devido intensificao dos processos de perda (eroso, lixiviao, volatilizao, fixao aos minerais do solo) e pela exportao de nutrientes por meio dos produtos colhidos. Menor diversidade A grande diversidade encontrada nos ecossistemas suprimida, dando lugar a poucas espcies cultivadas, a poucas plantas consideradas invasoras, e aos organismos associados a essas espcies. Presso de seleo artificial Os organismos remanescentes no agroecossistema deixam de estar submetidos seleo natural para serem submetidos a presses artificiais de seleo, tanto a seleo conscientemente dirigida sobre os organismos cultivados, como pela presso de seleo inconsciente aplicada sobre os organismos espontneos dos agroecossistemas, causada pelas prticas culturais e pela aplicao de produtos para controle das populaes indesejadas. Muitas vezes, essa presso de seleo inconsciente pode ser muito mais intensa que a aplicada aos organismos cultivados. 62

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Diminuio dos nveis trficos Devido reduo da biodiversidade, ocorre uma reduo dos nveis trficos, que em geral se reduzem aos produtores e seus consumidores diretos (no caso de culturas vegetais) ou de produtores (que no necessariamente esto dentro dos agroecossistemas), consumidores primrios e seus predadores ou parasitas (no caso de produo animal). Como em geral h abundncia do organismo cultivado, isso significa fartura de alimento para o nvel trfico seguinte, permitindo rpido aumento da populao dos organismos que participam desse nvel trfico. Diminuio na capacidade de auto-regulao Os mecanismos de auto-regulao so substitudos por controles artificiais de populao e deixam de ser levados em conta, perdendo sua capacidade de resposta aos estmulos ambientais.

Tipos de agroecossistemas
Agroecossistemas modernos ou tecnificados
Os agroecossistemas modernos ou tecnificados caracterizam-se por um alto grau de artificializao das condies ambientais, sendo altamente dependentes de insumos produzidos industrialmente e adquiridos no mercado. Esses insumos so baseados em recursos no renovveis e importados de outras regies, implicando em gasto de energia com transporte. H pouca preocupao com a conservao e a reciclagem de nutrientes dentro do agroecossistema. Procuram adaptar as condies locais s necessidades das exploraes, por meio de prticas como correo da acidez do solo, fertilizao, irrigao, drenagem, etc. Assim, homogeneizam a diversidade de microambientes, aplicando um tratamento mdio ao conjunto de situaes diversificadas. Por isso, impactam fortemente o ambiente dentro e fora da propriedade. Alm disso, reduzem a diversidade, e eliminam a continuidade espacial e temporal. Reduzem a diversidade gentica local, pela introduo de espcies e de cultivares melhoradas e desestruturam os conhecimentos e a cultura local. Geralmente, os rendimentos so proporcionais aplicao de insumos e pouco dependem do ecossistema original, sendo que o objetivo principal da produo a obteno de lucro, e o tipo de produo determinado pelas demandas do mercado global, independentemente das necessidades das comunidades locais. 63

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Problemas dos agroecossistemas modernos ou tecnificados


Em geral, os agroecossistemas ditos modernos ou tecnificados usam arao intensiva como forma de preparo do solo, o que leva a problemas como degradao da estrutura do solo, reduo da matria orgnica, compactao do solo, reduo da infiltrao de gua no solo, formao de impedimentos penetrao radicular, e em conseqncia, menor capacidade de armazenamento de gua no perfil do solo, maior suscetibilidade a dficit hdrico, maior intensidade do escorrimento superficial e intensificao da eroso hdrica e elica. Esses agroecossistemas so baseados em monocultivos que permitem ganhos de escala de produo e maior eficincia na utilizao dos equipamentos, mas isso resulta em suscetibilidade a pragas e doenas, eroso gentica e perda do conhecimento agrcola tradicional, este muitas vezes fundamental para o entendimento das condies ambientais locais. Uso de fertilizantes sintticos, provenientes de fontes no renovveis elevam os custos de produo e ameaam a continuidade do modelo em longo prazo. Alm disso, se perdem facilmente por lixiviao, volatilizao e fixao permanente nas argilas do solo, podendo contaminar os alimentos e os aqferos. O uso da irrigao em larga escala promove um consumo excessivo de gua, alm de provocar a salinizao dos solos, a eroso hdrica e a contaminao dos aqferos. A utilizao do controle qumico para o combate a pragas, doenas e plantas espontneas promove a resistncia destes aos produtos aplicados, por meio da presso de seleo exercida por esses produtos; a eliminao de inimigos naturais; a contaminao dos alimentos e do ambiente. Alm disso, para sua produo, so utilizadas fontes no renovveis de energia, colocando em xeque a possibilidade de sua utilizao em longo prazo.

Agroecossistemas tradicionais
Em diversas regies do mundo, principalmente na Amrica Latina, na frica e na sia, ainda subsiste grande nmero de sistemas de cultivo tradicionais, que representam um ponto intermedirio entre os ecossistemas naturais e a agricultura convencional. Esses agroecossistemas tm vantagens 64

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e desvantagens como sistemas de produo na atualidade. Devido s desvantagens, muitos esto em franco estado de degradao. Mesmo assim, vale a pena conhecer suas caractersticas, que podero ser muito teis no desenho e no manejo de agroecossistemas sustentveis. Geralmente, os agroecossistemas tradicionais no dependem de insumos comerciais. Usam recursos renovveis e disponveis no local e do grande importncia reciclagem de nutrientes. Mantm um alto grau de diversidade e sua continuidade espacial e temporal. Como esto adaptados s condies locais, conseguem aproveitar, ao mximo, os microambientes e beneficiam o ambiente dentro e fora da propriedade, ao invs de impact-lo. Os rendimentos so proporcionais capacidade produtiva do ecossistema original, pois este no sofre alteraes drsticas. Priorizam a produo para satisfazer as necessidades locais. Dependem da diversidade gentica, dos conhecimentos e da cultura local e por isso a preservam.

Problemas dos agroecossistemas tradicionais


O fato de muitos dos sistemas tradicionais estarem em processo de degradao evidencia que, apesar de suas vantagens ecolgicas, esses agroecossistemas apresentam uma srie de problemas, como no responder a muitas das realidades socioeconmicas atuais. A escassez da fora de trabalho um dos problemas srios para esses sistemas, que so altamente demandadores de fora de trabalho. Esse problema derivado das migraes de populaes pobres, que no conseguem sobreviver escassez de terras, conseqncia da concentrao fundiria. Assim, esses agricultores no conseguem competir com os agricultores capitalizados, que utilizam tecnologias da Revoluo Verde. A escassez de terras e o aumento da populao pobre causam uma presso muito forte sobre os recursos naturais, ultrapassando os limites de sustentabilidade, reduzindo a produtividade e levando as populaes extrema pobreza.

Como construir um novo sistema


Ao construir um novo sistema de produo, devemos nos basear num princpio geral: quanto mais um agroecossistema se parecer com o ecossistema 65

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da regio biogeogrfica em que se encontra, em relao sua estrutura e funo, maior ser a probabilidade desse agroecossistema ser sustentvel. Por isso, devemos construir sistemas de produo que se aproximem ao mximo dos ecossistemas naturais. Isso no fcil e exige um alto grau de conhecimento ecolgico, agronmico e socioeconmico, ainda no disponvel. Como cincia em construo, a agroecologia visa atender a essas demandas de conhecimento. A construo de modelo de agricultura que respeite os princpios ecolgicos no uma volta ao passado, como afirmam seus detratores. Embora a agroecologia estude e valorize os agroecossistemas tradicionais, ela o faz de um ponto de vista crtico, para conhecer a lgica e as interaes que os mantm. A partir da, aplica-se essa lgica para se desenhar novos sistemas que otimizem os processos e as interaes ecolgicas, com a finalidade de melhorar a produo de bens teis sociedade. Ao incorporar as questes sociais e respeitar a cultura e o conhecimento local, busca preservar a identidade, os costumes e as tradies de cada povo, propiciando a conquista de direitos sociais e a melhoria da qualidade de vida dessas populaes, ao invs de enfocar apenas a produo pela produo, esquecendo as aspiraes dos homens responsveis por esta.

Passos para a construo de sistemas de produo agroecolgicos


No h receitas prontas, nem possvel desenvolver pacotes tecnolgicos agroecolgicos, para desenvolver o sistema. No seu princpio de imitar o ecossistema original, ser a busca de uma agricultura movida, basicamente, pelo sol, que passar a ser a principal fonte de energia. Tambm se deve trabalhar pelo fechamento dos ciclos de nutrientes e pela reativao dos mecanismos de autocontrole das populaes. Dentro desses princpios, os passos possveis e no exclusivos para a construo do novo sistema de produo agroecolgico poderiam ser: Reduzir a dependncia de insumos comerciais Substituir o uso de insumos por prticas que permitam melhorar a qualidade do solo com o uso da fixao biolgica de nitrognio, e de espcies que estimulem microrganismos, tais como micorrizas, solubilizadores de fosfatos e promotores de crescimento. 66

Agroecologia: Introduo e Conceitos

Utilizar recursos renovveis e disponveis no local Aproveitar, ao mximo, os recursos locais, que freqentemente so perdidos e se tornam poluentes, como restos culturais, estercos, cinzas, resduos caseiros e agroindustriais limpos. Enfatizar a reciclagem de nutrientes Evitar, ao mximo, as perdas de nutrientes, com prticas eficientes de controle da eroso, e a utilizao de espcies de plantas capazes de recuperar os nutrientes lavados para as camadas mais profundas do perfil do solo. Introduzir espcies que criem diversidade funcional no sistema Cada espcie introduzida no sistema atrai diversas outras qual est associada. No entanto, no nos interessa qualquer tipo de diversidade, mas uma diversidade que proporcione uma srie de servios ecolgicos, capazes de dispensar o uso de insumos. Essa diversidade deve incluir espcies fixadoras de nitrognio, recicladoras de nutrientes, estimuladoras de predadores e parasitas de pragas, de polinizadores, estimuladoras de micorrizas, siderforos, solubilizadores de fosfato, etc. Desenhar sistemas que sejam adaptados s condies locais e aproveitem, ao mximo, os microambientes Devemos adaptar nossas exploraes aos diversos microambientes da unidade de produo, o contrrio dos sistemas convencionais, que buscam homogeneizar os ambientes. Manter a diversidade, a continuidade espacial e temporal da produo Em condies tropicais, os solos devem permanecer cobertos por todo o ano, para evitar eroso e lixiviao e, conseqentemente, a perda de parte do prprio solo e de nutrientes. Assim, nos sistemas agroecolgicos, o uso do solo acaba sendo mais intenso que nos sistemas convencionais. Nos perodos em que no possvel cultivar espcies de utilidade econmica direta, so cultivadas espcies melhoradoras do solo ou do ambiente. Otimizar e elevar os rendimentos, sem ultrapassar a capacidade produtiva do ecossistema original O objetivo no atingir produtividade mxima de uma nica cultura, mas conseguir produtividade tima do sistema como um todo, garantindo a sustentabilidade dessa produtividade ao longo do tempo. Resgatar e conservar a diversidade gentica local As espcies e cultivares desenvolvidas em cada local esto adaptadas s condies ambientais locais. Na maioria das vezes, as cultivares locais, quando colocadas em competio com cultivares melhoradas, em centros de pesquisa, 67

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apresentam produtividades inferiores s melhoradas, mas essa situao pode se inverter, quando colocadas em competio no meio real dos agricultores. De qualquer modo, mesmo as cultivares de baixo desempenho devem ser preservadas, pois podem possuir caractersticas de extrema importncia, que podem ser teis futuramente. Resgatar e conservar os conhecimentos e a cultura locais No seu contato dia a dia, com o ambiente, os agricultores realizam observaes de muitos fenmenos que ocorrem em seus sistemas de produo, e apesar de no as descreverem em termos cientficos, possuem uma gama de informaes codificadas que somente eles tm acesso. Assim, a sua participao fundamental no desenvolvimento de um novo modelo de agricultura, pois enquanto os tcnicos possuem uma viso extremamente analtica, com poucas informaes extremamente detalhadas, os agricultores possuem uma viso mais global e integrada do conjunto de fenmenos, e de suas conseqncias, mesmo que no tenham um conhecimento detalhado de cada fenmeno em si. Assim, o conhecimento do agricultor pode fornecer, rapidamente, uma srie de informaes que tcnicos e pesquisadores gastariam anos de pesquisa para obter. Nem por isso deve-se cair no erro de superestimar o conhecimento local, pois este tambm tem seus limites.

Perspectivas futuras
Como cincia em construo, com caractersticas transdisciplinares, a agroecologia necessita da participao efetiva de diversas cincias e disciplinas, como a Agronomia, a Biologia, a Economia, a Sociologia, a Antropologia, a Cincia do Solo, entre outras. Alm disso, incorpora e reelabora o conhecimento tradicional das populaes. Cincia integradora, a ecologia fornece a base metodolgica para a integrao desses conhecimentos. Apesar dos evidentes problemas causados pela agricultura tradicional, esta ainda dominante, devido a sua facilidade e respostas imediatas, alm do intenso bombardeio ideolgico que sofrem os agricultores por parte dos agentes de mercado, que lucram com esse modelo de agricultura. Paulatinamente, a agroecologia vai ganhando respeitabilidade, tendo passado de elemento da contracultura, na dcada de 1970, a disciplina acadmica. Os inegveis resultados obtidos pelas diferentes linhas de pesquisa da rea do suporte a esse ganho de respeitabilidade. 68

Agroecologia: Introduo e Conceitos

Inmeras lacunas ainda esto em aberto e exigem um extraordinrio esforo de pesquisa, experimentao, teste em meio real para expandir o conhecimento na rea e a adoo de tecnologias agroecolgicas por parte dos agricultores.

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