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A proposta deste livro que voc olhe para as circunstncias do dia a dia com os culos de Deus e veja o Senhor da Glria se relacionando conosco, conduzindo a histria e sendo Senhor de nossas vidas. As mensagens so contextualizadas e refletem o nosso cotidiano. Foram feitas para a reflexo e busca de respostas s questes essenciais de nossa vida. Agradeo a Deus e a todos que cooperaram na sistematizao dessa coletnea. Em especial a Meirebele Castro, ao Dulcimar Pessatto Filho, a artista plstica Vitria, ao Paulo de Tarso e a Talento Grfica e Editora na pessoa do proprietrio Jos Roberto Csar. A esperana que voc encontre nas palavras e pensamentos expostos nas pginas a seguir, o Deus que fala pessoalmente conosco. Mrcia Batista

Durante os ltimos quatro anos nossa igreja, a Primeira Igreja Presbiteriana de Goinia, tem sido privilegiada. Graas a Deus temos um pastor! Pastor que guia! Pastor que aconselha! Pastor que ENSINA! Pastor Jer que ensina no plpito, na classe, nas pastorais do boletim e, sobretudo, ENSINA COM A VIDA! Quando Mateus terminou o relato do to famoso "Sermo do Monte" proferido por Jesus, ele concluiu dizendo que "estavam as multides maravilhadas da sua doutrina porque ele as ensinava como quem tem autoridade..." (Mt. 7:28,29) Graas a Deus podemos dizer o mesmo ao ouvir ou mesmo ler o que o nosso pastor Jer nos ensina, porque temos certeza que a sua autoridade procede de Cristo, a quem ele fielmente tem servido, das Escrituras Sagradas, qual ele se submete, e da coerncia de seu exemplo de vida, que nos inspira. Atravs de "ENQUANTO", uma compilao das pastorais escritas pelo Pastor Jer, com certeza seremos mais uma vez edificados e poderemos compartilhar a bno com outros que no tem tido o privilgio de ouvi-lo com a mesma freqncia que ns. Que "ENQUANTO" possa nos motivar uma vez mais, a ouvir a voz do nosso querido pastor que, atravs de seus ensinamentos, domingo aps domingo, desafiam suas ovelhas lembrando: "Buscai o Senhor ENQUANTO se pode achar, invocai-o ENQUANTO est perto." (Is. 55:6) Que o SUPREMO PASTOR sustente o "nosso pastor" e "suas ovelhas" no anseio de busc-lo, honr-lo e glorific-lo para sempre. Amm. Este o desejo e orao de uma das "suas ovelhas",

Smario
A A Era do EX........................................................................................8 A Fora da Franqueza......................................................................40 A Histria de Deus e outras Estrias................................................11 A Orfandade dos Filhos de Deus......................................................17 A Quase Parbola do Filho Perdido...................................................20 A Tirania da Liberdade.....................................................................23 Apenas A Velha Histria...................................................................25 As Marias do Brasil...........................................................................28 C Carnaval dos 500 anos ou 500 anos de Carnaval.............................31 Celebrao ou Lamento?..................................................................34 Crise no Altar?..................................................................................37 D Dependncia da Independncia.......................................................42 Dizimando o Dzimo.........................................................................45 E E os Outros 500 anos?.....................................................................48 Enquanto............................................................................................6 Entre a Santa e os Apstolos............................................................51 Esquecendo Deus na Igreja..............................................................53 F Falta Educao Educao..............................................................56 F, Esperana e Amor......................................................................58 Freio e Cabrestos.............................................................................61 H Homens Quebrados, Servos Inteiros................................................64 I Idolatria da Juventude......................................................................14 Igreja Globalizada............................................................................67 Igreja, sem Memria........................................................................70 N No h Canes no Exlio.................................................................73 No Quero Mais Ser Evanglico........................................................75 Nem Pai, Nem Heri.........................................................................78 O O deus Idlatra e seus semideuses..................................................80 O Deus Que se Inclina......................................................................83 O Encontro da Graa e o Beijo da Justia.........................................86 O Importante a F e No a Religio...............................................89 O segundo-violinista, Hur e o Jumentinho........................................91

5 O Som do Silncio e a Companhia da Solido..................................94 Olhando em um Espelho..................................................................97 Onde est o Vosso Deus?...............................................................100 Orao de Um Pecador..................................................................157 Orao Um Imperativo de Deus..................................................102 Os Brasis do Brasil.........................................................................104 Os Direitos Autorais de Deus..........................................................107 P Para Quem Se Alimenta de Lgrimas.............................................110 Por Amor do Teu Nome..................................................................112 Portas a Dentro..............................................................................114 Procuram-se Homens.....................................................................117 Q Quo Novo Ser o Ano Novo?.........................................................119 R Reaprender a Vida.........................................................................121 Restitui-me a Alegria da Salvao..................................................124 Revisitando a Jesus........................................................................127 S Sara x Sara....................................................................................130 Ser Mulher e Ser Crist..................................................................133 Servos de Tempo Parcial, Discpulos em Horas Vagas...................136 Sucessos e Fracassos.....................................................................138 T Teologia No-descartvel...............................................................141 Trivializando a F...........................................................................144 U Um Cristo Chamado Judas Iscariotes............................................146 Um Novo Ano.................................................................................149 Uma Breve Reflexo Sobre Trabalho e Salrio...............................152 Uvas Bravas...................................................................................154

Enquanto...
Versteis, hbeis, polivalentes. Estas caractersticas so vistas como virtudes em nossos dias. As pessoas so incentivadas a desenvolverem a capacidade de fazer muitas coisas ao mesmo tempo. preciso diversificar, ampliar os horizontes, ser expert em vrias reas. Quanto mais atividades desenvolvermos, mais seremos reputados como pessoas eficientes. Poderamos dizer que estamos sendo treinados para desenvolver a capacidade de fazer enquanto. Creio, inclusive, que j desenvolvemos tal habilidade no dia-a-dia. Voc j reparou quantas coisas ns fazemos enquanto? Fazemos refeies enquanto assistimos televiso; estudamos enquanto ouvimos msica; conversamos enquanto lemos ou cozinhamos; orientamos os nossos filhos enquanto digitamos ou realizamos uma outra tarefa. No significa que a versatilidade seja ruim, mas nem tudo possvel fazer enquanto outra atividade desenvolvida. Certas aes requerem exclusividade. assim com o culto a Deus. Deus requer exclusividade, dedicao plena, concentrao de esforos, sentimentos e pensamentos. No possvel cultuar a Deus enquanto desenvolvemos atividades paralelas. Em nossos dias corrente pensar que "culto tudo e tudo culto". Assim, julgamos cultuar a Deus enquanto trabalhamos, nos divertimos, ou nos dedicamos a atividades de nosso interesse pessoal. O prprio culto se transforma s vezes em entretenimento, ou aquilo que fazemos

enquanto. De fato, possvel adorar a Deus atravs de nosso trabalho, de nosso entretenimento, de nossas atividades dirias, mas cultu-lo s possvel mediante o culto, momento no qual interrompemos as nossas atividades para nos dedicarmos integralmente e sem reservas ao nosso Deus. Este o verdadeiro sentido de devoo, uma dedicao plena e exclusiva a Deus. No quero parecer retrgrado, mas penso que assim como sentimos falta de uma conversa em que as pessoas nos olhem nos olhos, ou de uma refeio em que a famlia se rene volta da mesa (SI. 128: 3) e no volta da TV, tambm estamos carentes de um culto no qual nossa dedicao seja exclusivamente a Deus. Talvez a prtica do enquanto explique a nossa ausncia nos cultos, ou mesmo o nosso atraso. possvel que esse costume seja responsvel pelo bate-papo porta do templo, e mesmo dentro do templo enquanto o culto prestado. Estamos to hbeis na prtica do enquanto que sentimos extrema dificuldade em dedicar a nossa ateno a uma nica atividade, principalmente ao culto a Deus. Mas se voc pretende sustentar seu hbito de fazer enquanto, ento, "buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto " (Is. 55:6).

A Era do EX
Quem nunca foi "ex"? Uma boa parte de nossa histria pode ser contada atravs desse pequeno prefixo: Somos ex-alunos, ex-clientes, ex-scios, exmembros, etc. Contudo de um tempo para c o "ex" tem expandido seu reinado para alm do campo comercial e profissional, introduziu-se nos relacionamentos mais ntimos, de forma que podemos notar o crescimento numrico dos exmaridos, ex-esposas, ex-filhos, ex-pais, ex-irmos, ex-amigos, ex-crentes e a lista no para de crescer... Isto no significa apenas que tais pessoas no fazem parte mais de nosso presente, sendo relegadas ao nosso passado, e isto porque no podemos mud-lo. Mas ultimamente tem significado inimigos ou adversrios, ou ainda, na melhor das hipteses, desconhecidos. Fugazes e superficiais os relacionamentos se tornaram uma pea frgil de nossas vidas, ou quem sabe um produto com prazo de validade cada vez menor. O problema desses relacionamentos no como terminam (as razes so cada vez mais banais), mas como comeam. Como conseqncia, vivemos a cultura do "ex". Ela se expressa em relacionamentos virtuais, sem rostos, sem contatos, sem abraos, sem olhos nos olhos, apenas arquivos e bits, e-mails e chats, pois assim so mais fceis de serem rompidos. Estamos nos tornando amigos virtuais, parentes virtuais, crentes virtuais, gente virtual. Uma outra forma de expresso dessa cultura contempornea o

"feriado". Basta um dia santo para que as procisses rumo a clubes, hotis, chcaras, fazendas e cidades tursticas tomem as ruas e as estradas. So passeatas sem causa, caminhadas sem protestos. Nos passeios compartilhamos entretenimentos, diverso e tempo, menos vida. Como o feriado, nossos relacionamentos se tornaram espordicos, escravos do "de vez em quando ". A ateno para o filho espordica, o carinho para com a esposa ou o marido casual, a dedicao aos pais rara, e a devoo a Deus acidental. O resultado o aprofundamento da solido, o sentimento de abandono estampado em rostos sem expresses. Podemos nos identificar com o salmista que ouvia seus inimigos dizerem: o Senhor o desamparou...(Sl.71:11). E em muitas ocasies acreditamos nessa palavras humanas. Como Elias, que desejava se tornar ex-profeta, perdemos a motivao, o nimo, a esperana, e resta-nos a constatao: "eu fiquei s..."(l Re.l9:10). O nosso relacionamento com Deus tambm est sendo afetado pela cultura virtual ou do feriado. Primeiro tornamo-nos escravos do "de vez em quando". De vez em quando oramos, de vez em quando lemos a Bblia, de vez em quando vamos a igreja, de vez em quando entregamos o dzimo, de vez em quando tenho f. No sei mais conversar com as pessoas, apenas mandar e-mails, minha saudao no um aperto de mo, ou um abrao, eu apenas digito. A f, aos poucos vai se tornando a ex-f, ou seja, plidas lembranas de um passado distante. Como mudar esse quadro sombrio? Como reaprender a fazer amizades? Como tornar o

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relacionamento duradouro? O primeiro passo preocupar mais com "como comea", e no por que termina. Em outras palavras, precisamos dizer como Asafe, que em meio a um vendaval de sentimentos e dvidas, afirmou: Quanto a mim, bom estar junto a Deus, no Senhor Deus ponho o meu refgio. (SI. 73:28), ou como Davi: Como bom e agradvel viverem unidos os irmos. (SI. 133:1).

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A Histria de Deus e outras Estrias


O recente episdio das rebelies nos presdios do Estado de So Paulo vem demonstrar, entre outras coisas, que existe uma grande diferena entre contar estrias e ler a histria. No primeiro caso, h uma preocupao com os detalhes, no segundo a preocupao repousa sobre o significado. O primeiro representado pela mdia e sua vocao para narradora de atrocidades e calamidades. O segundo no tem representantes, visto que nossa sociedade, inclusive a igreja, perdeu sua tempera histrica. As estrias, apesar de catastrficas, se perdem com o tempo, so descartveis, ou quem sabe peas de colecionadores que acumulam notcias como quem coleciona selos. So assuntos de bares, sales de beleza, conversas de amigos, e outros "papos " sem compromissos. A histria, por sua vez, deixa sua marca, finca seus marcos, promove diferenas e estabelece procedimentos. Nada acontece quando contamos estrias, nossa vida muda quando ouvimos a histria. Aprender a ler a histria essencial, porque a histria no notcias, nem novidades, nem, to pouco, fatos que simplesmente acontecem. Quem quer aprender a ler a histria deve aprender, antes, que existe um Senhor da histria. A histria no uma sucesso de acontecimentos que nos sobrevm despropositadamente. Pelo contrrio, ela tem rumo e origem, tem destino e autor, tem alvo e governada

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com propsito. Em suma, a histria tem dono. O materialismo roubou-lhe o propsito, o idealismo subjugou-a ao homem, o relativismo pintou-a de uma forma to surrealista que ela passou a ter muitos sentidos, mas nenhum significado. E o cristianismo humanista, secularizante, fala dela, mas no lhe ouve. No de se admirar que os cristos contemporneos vejam a suas vidas (no deveramos dizer histrias?) como um barco a deriva, sem rumo, prestes a naufragar. Medo, incertezas, desespero, ansiedade, insegurana...So mais que sentimentos so interpretaes de nossa histria (no deveramos dizer vida?). Por esta razo, Deus ordenou a seu povo que interpretasse sua histria (SI.78), que a repetisse, e transmitisse de gerao em gerao, para que aqueles que no viveram os fatos compreendessem seu significado. Moiss fez isto com a nova gerao de hebreus que se preparava para entrar na terra prometida. O livro de Deuteronmio o conjunto de discursos exortativos feitos por Moiss aos filhos dos rebeldes israelitas que pereceram no deserto por no crerem na histria de seu Deus. Como bem orienta Asafe, sem histria os homens se tornam uma "gerao obstinada e rebelde, gerao de corao inconstante..., se esquecem de Deus, de seus feitos e mandamentos, e no pem nele sua confiana (SI.78:7,8). Por outro lado, o homem que conhece a histria e o Deus da histria, pode afirmar como Davi: "Bendize, minha alma, ao SENHOR, e no te esqueas de nem um s de seus benefcios". (Sl. 103:2). O que l a histria busca o Senhor e seu poder porque se lembra

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"das maravilhas que Ele fez, dos seus prodgios e dos juzos de seus lbios " (Sl. 105:5). Foi baseado na histria que Estevo exps a soberana conduo que Deus faz na vida humana, e mesmo diante da morte, confiante em seu Deus, "invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito!" (At. 7:59). Esta confiana que nos falta resultado de no lermos a histria, e gastarmos o tempo consumindo as estrias. Como os discpulos, quando deriva e por no conhecer o Deus da histria que preside aos dilvios (SI. 29:10), ainda ecoam as nossas vozes: "Mestre, no te importas que pereamos? " (Mc. 4:38).

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Idolatria da Juventude
"A glria do jovem a sua fora, a beleza do velho as suas cs " (Pv. 20:29) Vivemos em uma sociedade utilitarista, onde os interesses ultrapassam os limites do mundo dos negcios e invadem nossas amizades, relacionamentos afetivos, famlias, etc. possvel haver "amor" com segundas intenes; atos de "caridade" desprovidos de misericrdia; afeies motivadas por interesses egocntricos. Este senso de utilidade determinante em nossas escolhas. Escolhemos uma amizade ou outro relacionamento qualquer com a mesma motivao que escolhemos um produto nas prateleiras do supermercado, a saber: sua utilidade.Isto est to entranhado em nosso dia-a-dia que a melhor explicao para a idolatria da juventude. As crianas so negligenciadas por causa de sua pouca utilidade e os velhos so exilados na solido do esquecimento, mas a juventude exaltada como um status. O romance jovem; o poltico jovem; a msica jovem; o louvor jovem; at dos velhos exigido que preservem um esprito jovem. Tudo que jovem moderno, melhor, mais bonito e mais importante. No entanto, apesar de envolvidos nesse redemoinho de modernidade e tecnologia, precisamos nos perguntar: At onde o jovem diferente dos demais seres humanos? Pois, o mesmo pecado que habitou em Jud e que o levou a um

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incesto (Gn. 38) estava presente no jovem Amnon (II Sm. 13). Curiosamente as mulheres envolvidas tinham o mesmo nome. Os temores de Elias o fizeram se afastar temporariamente do ministrio proftico (I Re 19), tanto quanto afastaram o jovem Joo Marcos do ministrio missionrio (At. 13: 13-15). Asafe, movido por seus questionamentos quanto a prosperidade dos mpios, sente-se tentado a abandonar a sua fidelidade (SI. 73:2,13), por outro lado o jovem Timteo, movido pelo peso de seu ministrio, enfrenta problemas para permanecer fiel (II Tm. 3:10,14). Assim como Moiss foi impulsivo (Nm. 20), o jovem discpulo Joo manifestou esta caracterstica tambm (Lc. 9:54). A mesma justia prpria e orgulho presentes em Saul (I Sm.15) so vistas na vida do jovem rico (Mt. 19:16-22). No sem razo que a Escritura nos ensina que at os jovens se cansam e se fatigam (Is. 40:30); que para eles o amanh tambm incerto (Pv. 27:1); que sobre eles Deus tambm traz o seu juzo (Jr. 51:22); e que portanto, tal santificao depende do mesmo meio que a de todos, ou seja, da obedincia Palavra de Deus(SI. 119:9) e no de seu muito fazer. A Escritura nos ensina, ainda, que o louvor pertence a rapazes, moos, velhos e crianas (SI. 148:12). A importncia da juventude est no fato de que ela decisiva para a nossa vida adulta. Como foi dito pela ex-primeira dama sovitica, Raisa Gorbachev, "A juventude s um momento, entretanto contm a chama que se leva no corao pela vida inteira". Sendo assim resta-nos exortar os jovens com as palavras do velho sbio:

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"Lembra-te do teu Criador nos dias da tua mocidade, antes que venham os maus dias, e cheguem os anos dos quais dirs: No tenho neles prazer ". (Ec. 12:1).

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A Orfandade dos Filhos de Deus


Eles estavam perturbados, confusos, inseguros quanto ao futuro, afinal as ltimas palavras de Jesus eram ao mesmo tempo surpreendentes e preocupantes. Ele os avisou que estava partindo, em breve no o veriam mais (Jo. 14:19; 16:16), alertouos que iria morrer, ser crucificado... verdade que tambm anunciou sua ressurreio, mas eles estavam aflitos com essas notcias (Jo. 14:27). Em meio a essa avalanche de surpresas e temores, uma frase ecoaria nitidamente como uma promessa. Era uma promessa de companhia (Hb.13:5), de ateno, de cuidados. Era uma promessa de que continuaria a caminhar com eles (Mt.28:20). Seriam ainda companheiros de jornadas e de ministrios. Quando viesse o tempo da aflio l estaria, quando as situaes se tornassem ameaadoras, l estaria tambm. Continuaria lhes ensinando a vida, e colocaria as palavras certas em seus lbios. Em resumo, Jesus prometeu: No vos deixarei rfos, voltarei para vs outros. (Jo. 14:18) No somos rfos, mas vivemos como se fssemos. Somos como crianas de rua, vivendo do abandono, tendo prazer na solido. Vivemos como rfos quando peregrinamos em nossas vidas nos convencendo de que estamos ss. Jesus no nos abandonou, cumpriu sua promessa, se fez presente entre ns atravs de seu Espirito Santo ( Jo. 14:28). O Esprito nos guarda como um Pai, cuidadosamente

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conduz a nossa vida. Como o Mestre fazia, nos ensina a vontade de Deus e dirige as nossas decises (14:26). Ele fez da igreja um lar (Gal.6:10). A questo que insistimos em viver na rua, longe da famlia. Tomamos nossas decises sozinhos, no consultamos nem o Espirito e nem nossos irmos. Pretensiosamente vivemos como se a vida dependesse somente de ns, dispensamos os seus ensinos e mergulhamos no mar profundo de nossa v independncia. A igreja no um orfanato, mas uma famlia. frente dela est o Esprito Santo. Quando choramos, Ele nos consola (Jo.14:16); Quando estamos fracos nos assiste , e posto que no sabemos orar, Ele intercede por ns ( Rm. 8:26). Quando estamos solitrios, nos faz companhia (II Cor. 13:13). No tempo de aflio e pessimismo, nos ensina o significado da esperana (Rm.15:13). Mas se o tempo de alegria, experimentamos do fruto que Ele d (Gal.5:22). Quando pecamos, Ele se entristece (Ef.4:30); mas por outro lado nos ajuda a vencer o pecado ( 8:13) e nos habilita a dizer aba Pai (Rm.8:15). Ele nos capacita para o trabalho (I Co. 12:28) e enche-nos de nimo e coragem, depois de nos encher de si mesmo (Ef. 5:17). Mostra que andar nele (Gal. 5:16) nos faz experimentar a verdadeira vida e a paz( Rm. 8:6). E como se no bastasse tudo isso, Ele ainda nos sela e garante o nosso futuro em Cristo. (Ef. 1:13,14).No faz sentido vivermos perturbados, sem rumo ou direo, presos aos nossos instintos. No h necessidade de continuarmos inseguros e solitrios nessa jornada. Estranho que nesses tempos em que tanto se fala

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e estuda o derramamento do Esprito, nem sequer nos lembremos que o Esprito de Deus est entre ns. Ao se aproximar o dia de Pentecostes, quem sabe nos lembremos do significado deste dia para a cristandade e desta forma o prprio Esprito nos faa lembrar das verdades ensinadas por Jesus (Jo.14:26). Compramos o presente do dia dos namorados, j programamos nossas atividades em um feriado que mal sabemos o que significa (corpus Christis), mas no nos lembramos de celebrar e agradecer o dom, ou seja, o prprio Esprito Santo. Pentecostes significa a presena e companhia de nosso Senhor, significa ouvir de Jesus: A minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. Ouvistes o que eu vos disse: vou e volto para junto de vs (Jo. 14:26-28). Significa que somos uma famlia, no um orfanato.

A Quase Parbola do Filho Perdido


Algum sentimento pode ser maior do que aquele de perder um filho? A dor de ver um filho sendo-nos tomado pela morte incalculvel. o avesso da ordem natural, o paradoxo de nossa existncia, como se o passado sepultasse o futuro. Contudo h uma outra dor maior, ou pelo menos to sofrida quanto primeira, a dor de perder o filho para a vida. Pode parecer estranho, mas verdade, perdemos nossos filhos para vida. Eles se vo, levam consigo nossos sonhos, esperanas, planos e alegrias. Deixam para trs as preocupaes, as frustraes, o desespero e um inescapvel sentimento de culpa. A perda torna os nossos dias longos e a nossa vida curta, abala nossa auto-suficincia e nosso equilbrio emocional, revela-nos a face mais cruel da vida familiar. Perdemos os filhos para as drogas, a bebida, o sexo fcil, as amizades fteis, a ganncia desmedida, a carreira dominadora e o amor incontrolvel pelo dinheiro. Perdemos os filhos para isto que a sociedade chama de "coisas da vida". H algumas semelhanas entre essas perdas. Ambas desfiguram os nossos sonhos, eles ficam assim, como casa abandonada, onde resta apenas a plida lembrana de que ali morou algum. Os verbos passam a ser conjugados no passado, porque o futuro inexistente. Em muitas ocasies lanamos mos dos "se": "... e se ele no fizesse, ...se ns no permitssemos..., se voc fosse mais paciente..., e

se...". Lanamos mos de todos os meios para explicar o inaceitvel, perdemos nosso filho. Os sentimentos resultantes so igualmente ambguos, alegria e tristeza se misturam; queremos esquecer, mas impossvel no lembrar. Geralmente essas perdas vm acompanhadas de outras: a perda da confiana, da segurana, da alegria de viver. Se as semelhanas existem, as diferenas so gritantes. Ao contrrio da morte, a vida no nos toma os filhos, somos ns que os perdemos. Aos poucos eles vo se afastando sem despedidas, sem avisos, sem alardes. A morte nos abraa sem pedir licena, sem consulta, na maioria das vezes repentina, no podemos fazer nada, observamos impotentes sua partida. A vida transforma aos poucos as nossas crianas. Em lugar da gargalhada infantil, percebemos um sorriso cnico, o olhar suspeito substitui a confiana ingnua, as palavras de carinho cedem seu espao para o silncio frio e distante, e assim eles se vo, no sem a nossa contribuio. Na morte a ausncia fere, machuca e deprime, quando os perdemos para vida a presena que incomoda, que desarmoniza e que rouba a paz. So saudades diferentes, na morte nos apegamos aos sinais de existncia, entramos no quarto deles para rever fotos, imaginar a presena. Na vida buscamos a ausncia, a distncia, evitamos entrar no quarto e rejeitamos todos os smbolos da presena. A morte torna o passado um doce acalanto, a vida faz do futuro um amargo pesadelo. Engana-se quem pensa que tais perdas so fenmenos da vida moderna. Eli perdeu os seus filhos, primeiro para a vida e depois para morte (I

Sm. 2-4); Davi perdeu seu filho com Betseba para a morte (II Sm. 12), e muitos outros para a vida (Absalo, Amnon, II Sm. 13-18). A nossa perda quase uma parbola, visto que como o pai da parbola do filho prdigo (Lc.15) suportamos a dor da perda, por causa da esperana de um retorno. Tudo o que desejamos dizer Este meu filho estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado. (Lc.15: 24)

A Tirania da Liberdade
Desde aquele grito de independncia, ouvido e celebrado a cada 7 de setembro, que o Brasil vem atravessando uma quase completa e contnua revoluo libertria. Da liberdade poltica atribuda a D. Pedro I, passando pela lei do Ventre Livre e abolio da escravatura, at chegarmos ao livre mercado e livre concorrncia, testemunhamos a constante luta pela liberdade humana. So leis libertadoras, movimentos e campanhas em favor da liberdade, partidos liberais, polticas neo-liberais, movimentos feministas e outros minoritrios (no to menores assim) lutando por mais liberdade, quer seja de expresso, quer seja pela liberao de novas (no to novas assim) prticas sexuais. O discurso da liberdade atingiu at mesmo as igrejas, Aquelas que no aderiram Teologia da Libertao seguem fazendo seus cultos de Libertao Espiritual. Tanta liberdade sufoca! A questo que, influenciados pelos ideais da revoluo francesa, a liberdade tornou-se o alvo da vida, razo de ser de pases, movimentos, grupos, campanhas, igrejas, etc. a causa de possveis avanos na qualidade de vida de indivduos. A sua ausncia explicao para a violncia, desigualdade e ignorncia reinantes no pas. medida que a liberdade se tornou o significado de instituies e pessoas, ela perdeu seu prprio sentido. Confundimos liberdade com ausncia de responsabilidade, atribumos-lhe um carter libertino e a transformamos em antteses de leis e regras. Liberdade no mais matria de direito, mas uma

obrigao, visto que somos obrigados a ser "livres" em praticamente todos os sentidos. O resultado que vivemos uma liberdade castradora, escravizante e coerciva. Estamos intoxicados pela "liberdade". Com isto no pretendo afirmar que a liberdade um mal, mas para que promova o bem ela precisa de controles, necessita de limites. Ela resultado do conhecimento da verdade absoluta (Jo.8:32). Por verdade deve-se entender a pessoa e a obra de Cristo, "pois se o filho vos libertar sereis verdadeiramente livres " (Jo. 8:36). Este por sua vez afirmou que no veio para revogar a lei, mas para cumpri-la (Mt. 5:17). Isto nos lembra, que ele no nos libertou transgredindo a lei de Deus, mas se submetendo a ela. Que liberdade esta que incita o pecado, induz transgresso da lei de Deus e escraviza o homem as suas paixes? Algum a, nos gabinetes, plpitos ou palanques faa-nos o favor de pregar uma teologia que nos liberte da ditadura da libertao! Oxal algum nos d a brilhante idia de realizarmos um Culto de Libertao que nos liberte da Tirania da Liberdade.

Apenas A Velha Histria


"O Cristo algum que segue os ensinamentos de Cristo, desde que no atrapalhem sua vida de pecado". A frase de Ambrose Bierce, em seu livro "O Dicionrio do Diabo", despe o cristianismo contemporneo de seu entusiasmo infantil e de seu manto de espiritualidade. A ttulo de reavivamentos e renovaes o cristo moderno se alimenta de todo o tipo de novidades, menos a novidade de vida (Rm.6:4). Aquele evangelho envelhecido, desgastado, superado e esquecido no mais uma "boa nova". " preciso adequar o evangelho ao nosso tempo, preciso atualiz-lo", dizem os cristos modernos. Talvez seja esta a razo porque uma das Igrejas Presbiterianas dos Estados Unidos autorizou a oficializao da unio de homossexuais, bem como em Nova York ordenou um homossexual ao ministrio pastoral (Folha online de 24/11/99). Ou quem sabe isto explique a presena do deputado Jos Aleksandro da Silva, tanto na Igreja evanglica, como na CPI do narcotrfico, onde suspeito de participao no crime organizado (Folha de So Paulo 05/11/99). Se esta a atualizao que se pretende para o evangelho, precisamos voltar ao antigo evangelho de Pedro, Joo e demais discpulos. Precisamos voltar ao evangelho de Davi e dos Salmos que, mesmo antes do nascimento do Cristo, j anunciava suas Boas Novas. No podemos mais tolerar este cristianismo pragmtico, irrefletido, que no pensa antes de agir. Esta indisposio para refletir, pensar e repensar tem tornado o cristianismo

ignorante, legalista, supersticioso e fantico. a que nos lembramos de Davi e dos salmos, frutos da meditao (SI.1:2), da observao (SI.119:55), da percepo e da compreenso (SI.92: 5,6). O cristianismo moderno roubou-nos a vontade e a prtica de contemplar os cus, a lua e as estrelas e ver neles os dedos de Deus (SI.8:3); de contemplar a justia e ver nela a face de Deus (SI. 17:15); de contemplar as obras de Deus e ver nelas o Deus soberano (Sl.46:8-10). No por acaso que aqueles que seguem este evangelho moderno naufragam na gua rasa de seu conhecimento. Onde est aquele evangelho que mudou a vida de Zaqueu, de Paulo e de muitos outros? O evangelho moderno no transforma, adapta; no converte, recicla; no altera, concilia. Em outras palavras no cristianismo contemporneo no preciso fazer morrer o velho homem (Col.3: 5-11), basta reencarn-lo no "novo" homem. Este cristianismo superficial, sem mudanas ou transformaes no faz mais diferena. o evangelho da semelhana, no a Cristo (Rm. 8:29), mas ao mundo (Jo.17:14). Cristianismo que ora como os fariseus e gentios (Mt.6:5-8), que trata o prximo como fazem os governadores dos povos (Mt.20:25-27), que vive a famlia como alguns contemporneos de Paulo (I Tm. 5:8). O problema desse cristianismo que ele est aberto tanto palavra de Deus como vontade dos homens; tanto santidade como ao pecado; tanto a Deus como ao diabo. O problema desse evangelho que ele aberto demais. Precisamos na igreja de hoje de mais vivas pobres, como aquela de Lc.21:1-4. Para ela o dzimo e a

oferta eram prioridades, no uma moeda de troca e nem um item suprfluo do oramento. Isto porque, para a viva a f no se comercializa, no se vende, no se troca. Este cristianismo mercantil que compra bnos o mesmo que retm sua oferta. O sentimento que leva alguns cristos a trocar Reais por graas e misericrdias o mesmo que leva outros cristos a no entender a graa de dar, a saber: o amor ao dinheiro (I Tm. 6:10). Uma das marcas distintivas desse "novo" evangelho esta hipervalorizao de bens e recursos materiais que tem levado alguns cristos a servirem a Deus e s riquezas (Mt.6:24). curioso como os crticos da teologia da prosperidade corretamente no depositam suas esperanas no gazofilcio, mas infelizmente o fazem na riqueza (I Tm.6:17-18). O problema desse evangelho que ele no vivo, mas est muito bem casado com os bens materiais. Creio que precisamos voltar ao primeiro amor, prtica das primeiras obras (Ap.2:4,5). hora de dizer no a esta modernizao do cristianismo, a este tipo de atualizao do evangelho. preciso cantar como nossos pais: "Conta-me a velha histria Que fala ao corao De Cristo e sua Glria, De Cristo e seu perdo" (HP. N227).

As Marias do Brasil
O Brasil conhecido como o pas do futebol. Apesar dos dissabores, futebol aqui mais que esporte, religio. caracterizado como o pas do carnaval, enredado pelo descontrole moral em nome da "arte". o pas da corrupo, marcado pelos escndalos democrticos que no poupam polticos e empresrios, pobres e ricos, patres e empregados, jovens e idosos. Aqui o pas dos desmandos, da impunidade, da violncia, e de todos os vcios sociais, que escravizam seus sditos de forma cruel e implacvel. o Brasil das diferenas sociais, das diferenas raciais e da indiferena sexual, posto que a banalizao do sexo assistida de forma omissa e passiva pelas autoridades tanto civis, como religiosas. Mas em particular, este o pas de Maria. Talvez devssemos dizer das Marias, pois dado a versatilidade e pluralidade da religiosidade brasileira Maria mais que uma personagem bblica, a expresso mltipla da f sem entendimento, de devoo sem dedicao. Ela a Maria dos pescadores, dos sem terra, dos atletas, dos desempregados, dos taxistas, dos bbados, etc. Carrega consigo inmeros ttulos que lhe so atribudos por seus devotos: Protetora, Rainha da Paz e Me de Misericrdia. Empresta seu nome a hospitais, farmcias, bairros, bares e pessoas. Sua imagem adorada por muitos, contudo tratada com desprezo e agresso por outros. E em cada uma dessas ocasies no nos parece uma nica e mesma Maria. Nem to pouco se

assemelha quela que conhecemos na Bblia. Ela a Maria dos msticos carismticos e dos conservadores catlicos, e ao mesmo tempo a Maria dos animistas dos cultos afro-brasileiros. a eclipsada Maria dos protestantes, como tambm a ecltica Maria dos espritas. Venerada pelos padres, mal compreendida pelos pastores, usada pelos espritas e invocada pelos pais e mes de santos. Perplexos assistimos a essa procisso de desencontros, a essa peregrinao de desentendimentos, caminhada sem caminho. A multido dos que a seguem e a outra, dos que a perseguem, falam to alto que no temos ouvido sua voz. Esta no pode ser ouvida nas sesses espritas, sejam kardecista ou sejam dos cultos afros; Nem to pouco ouviremos em aparies como se ela fosse uma "Aparecida". Se queremos ouvir sua voz, devemos olhar para a Bblia, ali que Deus a v e nos faz ver quem verdadeiramente ela . Nessas pginas encontramos a adolescente Maria visitada pelo Esprito de Deus, dedicando-se ao Senhor para que nela se cumprisse o propsito para o qual fora chamada (Lc. 1:38). No encontramos a Maria adorada, mas a Maria adoradora, que engrandece o nome do seu Senhor ( Lc. 1:46). No a senhora, mas a Maria serva e humilde, que reconhece no ser digna de trazer no ventre o Filho de Deus (Lc. 1:48). Nessas pginas no h sinal de uma Maria abenoadora, mas da Maria abenoada, bemaventurada, pelo Deus Altssimo ( Lc. 1:47). Nem to pouco encontramos nessas passagens uma Maria salvadora, mas a Maria pecadora que reconhece sua necessidade de salvao em Cristo ( Lc. 1:46).

verdade que l est a Maria de dores, ao p da cruz (Jo. 19:25), mas tambm a Maria de f e orao, que aguarda a promessa do seu Senhor ressurreto, Jesus.

Carnaval dos 500 anos ou 500 anos de Carnaval


O enredo deste carnaval j est escolhido, por onde quer que se olhe os 500 anos do descobrimento do Brasil est presente. Escolas de samba, clubes, fantasias, enfim tudo se relaciona ao descobrimento. H quem diga, at, que este o carnaval dos 500 anos. Mas, refletindo mais sobre a atual circunstancia que vivemos, mais apropriado dizer que h 500 anos vivemos um carnaval perene e constante. s vezes nos esquecemos que ele existe, ou quem sabe pensemos que a euforia passou, mas a dura verdade que basta uma oportunidade para que tudo se transforme num imenso carnaval. Temos evidncias seguras de que o nosso carnaval dura bem mais que uma semana, observe como i o carnaval dos 500 anos nos traz uma sensao de vazio. Comemorar o que? Festejar para que? H 500 anos a sociedade busca uma alegria sem sentido, a lesta pela festa. Esta felicidade ftil revela uma sociedade desesperada por encontrar significado para sua vida. So sales cheios de pessoas vazias, multides que se acotovelam em meio a nada, apenas carnaval. Sabemos que no so 500 anos de carnaval, mas seguramente so 500 anos de futilidade, passados no pas da frivolidade. Enquanto se discute o auxlio moradia dos responsveis pela justia, as "moradias"dos favelados desabam sobre as suas cabeas. Noticiam-se as lgrimas da "rainha dos baixinhos" com a mesma

gravidade com que se exploram as lgrimas dos "baixinhos" sem teto e sem comida. Os sambasenredo das Escolas so to importantes quanto a ausncia e a pobreza das escolas de verdade. Governa-se no se sabe para que, vota-se no se sabe porque, caminha-se no se sabe para onde, de fato um carnaval. A recente publicao da professora Mriam Goldemberg revela a impressionante estatstica de que 68% dos homens e 43% das mulheres j traram seus cnjuges. Como diria Salomo: "...no lugar do juzo reina a maldade, e no lugar da justia, maldade ainda,... porque tudo vaidade. "(Ec.3:16 e 19) Carnaval tambm uma boa palavra para definir a pluralidade da f de nosso povo. 500 anos de busca de uma identidade religiosa, que se assemelha mais a um carro alegrico que a uma f religiosa. um carnaval de ofertas, uma feira das vaidades, onde as pessoas participam de tudo, usando suas fantasias religiosas para darem sentido as suas vidas e para cultuarem no se sabe quem, pois conhecer a Deus no mais essencial adorao. Contemplar o cenrio religioso brasileiro como uma pessoa assentar-se no sambdromo assistindo aos movimentos religiosos desfilarem suas contradies e a vergonha de suas incoerncias. Quebra de maldies, cura interior, maldies hereditrias, batalha espiritual, da maneira como so cridos e divulgados, parecem mais temas de carnavalescos que assuntos de telogos. O movimento G-12 e o Encontro so apenas mais uma teologia que desfila apoteticamente deixando para trs a sujeira do dia seguinte e o vazio de alma. A este arrasto chamam

"evangelizao", onde o alvo final o prazer do homem. salutar lembrar-nos das palavras de R.B.Kuiper: "O objetivo final e mais elevado da evangelizao no o bem estar dos homens nem mesmo sua bem-aventurana eterna, mas a glorificao de Deus." Quem dera se ao invs de comemorarmos um duvidoso descobrimento, pudssemos comemorar os 500 anos da reforma protestante ocorrida em 1517. Alis, dela que precisamos, uma reforma da f, uma reforma de valores. Quem dera estivssemos vivendo 500 anos de uma constante e perene reforma, na sociedade e na poltica, na famlia e nas igrejas. Uma reforma que nos livrasse das filosofias e vs sutilezas (Col. 2:8), das propostas humanas, das vises e revelaes fraudulentas, dos lderes soberbos de religies carnavalescas e passageiras. Talvez ainda possamos ouvir o conselho de Salomo, a saber, "De tudo o que se ten ouvido, a suma Teme a Deus e guarda os seus mandamentos; porque isto o dever de todo o homem" (ECL.12:13).

Celebrao ou Lamento?
Longe dos gabinetes pastorais, das discusses teolgicas, das definies sociolgicas, dos plpitos das igrejas, foi se formando ao longo do tempo um conceito do que vem a ser a igreja. Um conceito que no vem das constituies, dos estatutos nem regulamentos. Mas um conceito que nasce do dia a dia, das impresses pessoais, das informaes parciais recebidas a meia voz, das concluses obtidas a partir de nossas preferncias, desejos, interesses de nossa parcialidade. Tal conceito inevitvel, e faz surgir um abismo entre a Igreja que aprendemos e a Igreja que conhecemos, entre aquela que devia ser e aquela que , entre a que espervamos que fosse e a que descobrimos que sempre foi. Desse hiato surgem desiluses, frustraes, e uma variedade de sentimentos ambguos para com esta igreja que amamos e, s vezes, desprezamos. Este conceito prtico e experimental revela no a fragilidade da igreja, mas de si mesmo e de nossos ideais eclesisticos, muitas vezes erguidos a partir de falsas expectativas e no da Escritura. Esta sim nos traz um conceito exato e preciso do que a igreja e deve ser. Como no caso de Colossenses 4: 10-17 onde Paulo sada a igreja que tanto ele conhece como define teologicamente. Nesta passagem vemos, aos olhos de Paulo, e principalmente, devido inspirao, aos olhos de Deus, o que a igreja . A igreja so pessoas, no coisas. No um lugar para onde vamos, mas um povo ao qual

pertencemos. Ou seja, voc no apenas est, mas igreja. Ao saudar a igreja Paulo se refere a pessoas, no a coisas. O processo de coisificao e a impessoalidade fazem parte do nosso ambiente contemporneo e tm roubado de ns a possibilidade de encontrarmos o que buscamos, ou seja, o amor. No de se admirar que a igreja se tenha tornado para muitos uma espcie de repartio pblica onde o patrimnio tem mais importncia que as pessoas, ou quem sabe um clube onde todos esto ao mesmo tempo, mas cada um fazendo o que deseja. Deus nos lembra que a igreja so pessoas e no coisas, posto que coisas ns usamos e pessoas ns amamos e por elas somos amados. Em segundo lugar, o texto nos relembra que na igreja de Deus no h acepo de Pessoas. Ao citar nomes judaicos (Arstarco, Marcos e Jesus, o justo) e nomes gentlicos (Epafras, Lucas e Demas), Paulo est demonstrando que as pessoas mencionadas no pargrafo anterior no so vistas por Deus, e nem se vem, a partir de suas origens e nacionalidades como em sua poca. E nem a partir de seus cargos, patrimnios e posio social, como em nossa poca. Alm disso, esta igreja composta de pessoas restauradas, porm no infalveis. Como no caso de Marcos (At. 15:36). A compreenso da falibilidade da igreja importante porque evita que nossas expectativas nos conduzam a decepes e frustraes. Contudo, esta igreja sustentada por Deus atravs desses mesmos homens falveis e pecadores. Paulo os chama de Cooperadores (vs. 10), e pode ver neles um esforo contnuo e exaustivo (vs. 13). Uma dedicao de pessoas a outras

pessoas com o objetivo de conservar estas ltimas perfeitas e plenamente convictas da vontade de Deus. Mas principalmente a igreja sustentada pela Palavra de Deus. nela que a igreja confortada (vs. 18), exortada e animada. Assim, os nossos sentimentos continuam ambguos, por um lado estamos felizes por aquilo que a igreja , por outro frustrados por causa daquilo que gostaramos que ela fosse; dos mesmos lbios procedem louvores e crticas mordazes, gratido e imprecaes; magoamos as mesmas pessoas que pretendemos amar. Que Deus nos ensine a ver a igreja com seus olhos, e assim celebremos vidas e no coisas, pessoas e no conquistas, gente e no bens, povo e no instituio.

Crise no Altar?
Na crise aumentam-se os altares. Foi o que ocorreu com o rei Acaz, que diante da ameaa da invaso do exrcito srio estabeleceu aliana com Tiglate-Pileser, rei da Assria, e determinou a construo em Jerusalm de um altar que viu em Damasco (II Re. 16). Este novo altar dividiu o espao e ateno do povo com o altar do Senhor (II Re. 16:14), e seu propsito principal foi agradar o rei da Assria (II Re. 16:18). O Altar era o local onde se imolavam sacrifcios, e, portanto onde o homem se apresentava a Deus. Ali, se deposita no somente o sacrifcio, mas a f, a esperana e a gratido. Por esta razo vrias vezes vemos referncia a altares estranhos em Israel, principalmente em tempo de crise. Nessas ocasies os homens no medem esforos nem recursos, ignoram a lgica, a tica e as pessoas na tentativa de alcanarem seus objetivos. Segundo o relato bblico Acaz chega ao absurdo de matar, atravs de um sacrifcio, o prprio filho em um de seus altares. (II Re.16:3). A multiplicao de altares no mnimo um contra-senso. Jesus descarta tal proposta ao ensinar que no podemos servir a dois senhores (Mt.6:24), ou seja no se pode sacrificar a Deus e s riquezas (ou Mamom). significativo que este ensino precede a longa exortao de Cristo quanto a ansiedade (Mt.6:25-34), fica claro assim que a ansiedade proveniente de crises, inclusive a financeira, uma forte causa da multiplicao de altares que marca o nosso tempo. As crises e suas ansiedades tm gerado

inmeros altares: novos, modernos, tecnolgicos, maquiados, adaptados, mais ainda assim, altares estranhos. Tal como Acaz no nos importamos com os meios para alcanarmos os nossos alvos. Erguemos outro altar quando a nossa ansiedade sufoca a nossa gratido; quando as nossas preocupaes ignoram a nossa f; quando as nossas crises nos impedem de confiar em Deus. A crise se instala no altar quando tentamos servir a Deus e s riquezas; quando justificamos nossa infidelidade, quando perdemos o senso de valor; quando no temos critrio para avaliar o que de fato importante e o que dispensvel. Nessa ocasio aborrecemos a Deus e nos devotamos s coisas, amamos os bens e desprezamos o Senhor. Como Acaz entendemos que um reino prspero vale mais que a vida do prprio filho; que a liberdade (seja ela de qualquer natureza) mais importante que a obedincia. Erguemos altares tanto para o entretenimento como para a ansiedade, tanto para a crise como para diverso, tanto para o patrimnio como para a dificuldade. E a eles apresentamos nossos dzimos e ofertas. A nossa prtica financeira est mais prxima de Senaqueribe que de Ezequias. O primeiro foi um rei da Assria que criticou e zombou do segundo, rei de Jud, por ele ter determinado a seu povo que se prostrasse diante de um nico altar, o de Deus (II Cr. 32:12). Para Senaqueribe um altar no basta, um s Senhor pouco, uma s f insuficiente. Na crise Ezequias confiou no Senhor, a Ele serviu e por Ele foi liberto da ameaa (II Cr.32:21-23). Diante da crise, da ameaa, das oportunidades e alternativas cabenos decidir, ou como exortou Josu, Hoje escolhei a

quem sirvais...(Js.24:15).

A Fora da Franqueza
... Da fraqueza tiraram foras... (Hb. 11:32 - 38) Fala-se muito em poder. exigido que se passe pelo "batismo de poder", pregue a mensagem de poder, laa a orao de poder. O chamado "Dynamis"( poder) buscado atravs dos dons, ministrios e outros tipos de atividades espirituais. No se admite uma igreja que no manifeste poder, no se concebe ministros sem poder, no se aceita louvor sem poder. O poder est sob controle, pode-se usar, abusar, ou no usar. O poder o domnio sobre o inimigo, sobre as circunstancias da vida, sobre a enfermidade, sob a calamidade, etc. Cr-se que as declaraes de poder ou o ato de "profetizar sobre algum" sejam as mais autnticas manifestaes de poder e que estar sujeito s vicissitudes da vida prova de ausncia de f, ou quem sabe de f fraca e dbil. J se afirmou at (atravs de uma estranha teologia) que "h poder em suas palavras", tudo o que precisamos fazer ter f e declar-la. O que no se disse ainda que h poder na fraqueza. A fraqueza sinal de falta de f, de debilidade espiritual, de ausncia de convices. Fraqueza sinnimo de fracasso, de derrota em dias em que se exige da igreja a vitria. O fraco no triunfa, no supera, no vence, no ultrapassa os obstculos, no recebe o prmio, no se alegra. A ele est reservado o ostracismo, o esquecimento, o subsolo da f, onde ningum o v ou sabe de sua existncia. O fraco intil para o trabalho, um peso a ser carregado,

merecedor de compaixo, nunca de respeito. Sua orao ineficiente, sua pregao no converte, seu louvor no emociona. Fraqueza e poder so realidades excludentes, inconciliveis, no se pode ter poder na fraqueza. Contudo, de maneira paradoxal, a Escritura afirma que foi na fraqueza que homens como Gideo, Baraque e Sanso encontraram poder (Hb. 11:32-34). O poder estava na vitria (vs.33-35) como na aparente derrota (vs.36,37). Talvez seja esta a razo porque Paulo afirma repetidas vezes que sua glria estava em sua fraqueza (II Co. 11:30), No somente a sua glria, mas chega a firmar que sentia prazer em suas fraquezas (II Co. 12:10). Esta estranha afirmao de Paulo ocorre exatamente quando ele nos conta que sua vontade no fora atendida e que no fora capaz de se libertar "do espinho na carne ou mensageiro de satans. " No verdade que no exista conciliao entre fraqueza e poder, o que no se concilia a soberba e o poder, refiro-me ao poder de Deus. Uma religio soberba, uma espiritualidade orgulhosa no religio de poder, mas apenas manifestao de ensoberbecimento. Ou j nos esquecemos que Deus nos chamou por sermos fracos (I Co. 1.21). Lembre-se que o segredo do sucesso da evangelizao de Paulo entre os Corntios no estava em seu poder, mas em sua fraqueza (I Co. 2:3, cf. Gal.4:13). somente diante desta verdade que compreendemos a diferena que existe entre um poder humano e a fraqueza divina (I Co. 1:25). Creio que temos muito a aprender com as fraquezas de nossas vidas, no a fraqueza moral e

tica, uma fraqueza pecaminosa que justifica nossos maus hbitos e vcios. Mas a fraqueza daqueles que entendem que o poder vem de DEUS. O que Deus pretende ensinar que o momento de fraqueza pode ser a oportunidade para a confiana e a f. Pois ele mesmo diz que "o poder se aperfeioa na fraqueza" (II Co. 12:9) E que nossa fora est em nossa fraqueza e dependncia e no em nossa soberba (II Co.12:10). No baseado em uma autoconfiana, ou em uma f autnoma que havemos de viver a vida crist, mas atravs da fraqueza, conforme o exemplo de Cristo (II Co. 13:4). preciso repetir as palavras de Davi: "D-me a conhecer, Senhor, o meu fim e qual a soma de meus dias, para que eu reconhea a minha fragilidade". Para que possamos como ele declarar: "E eu Senhor, em que espero? Tu s a minha esperana". Dependncia da Independncia Independncia no apenas uma comemorao cvica, no se refere unicamente libertao do pas e no se restringe a uma data histrica. Independncia um ideal, um alvo de vida, um objetivo maior, quase uma obsesso. Desde a revoluo francesa a Independncia deixou a esfera do anseio nacionalista e se tornou um ideal humanista que tem permeado a sociedade e determinado valores. Os pais educam seus filhos para serem independentes (inclusive de Deus). O

movimento feminista elegeu a independncia como um valor maior que famlia, maternidade e casamento. Para elas independncia sinnimo de dignidade. Enfim, somos incentivados a alcanar todos os tipos de independncia, como a independncia financeira e, at mesmo, a independncia emocional. A ironia que, quais adolescentes que se drogam para afirmar a prpria liberdade, nos tornamos dependentes da independncia. So homens e mulheres solitrios, mas no solteiros, em busca de independncia. No querem depender emocionalmente de ningum, so monumentos da auto-suficincia viciosa, que escraviza e no liberta. Jovens e adolescentes absorvidos pelos seus projetos de vida egocntricos e ensimesmados, "predestinados" escravido do sucesso que se traduz na independncia. Profissionais workaholics cujas performances cada vez mais autnomas mascaram a sua dependncia das exigncias do mercado idlatra. At a maternidade tornou-se "produo independente", e com a possibilidade de clonagem humana a prpria maternidade pode se tornar independente de pai e me. Esta a independncia que celebramos, comemoramos e ansiosamente buscamos. Assim como o nosso pas, conquistamos a independncia, mas no da dominao, pois demos o "grito de independente" das regras, leis, tica, mandamentos e ordens. Abolimos tudo que tem aparncia de dominao e nos tornamos dependentes da corrupo, da filosofia humanista, da idolatria do prazer, da ambio avarenta, enfim,

de todos os modelos de felicidade solitria. Tudo o que conseguimos com os nossos projetos de independncia foi a alienao de Deus e o afastamento do prximo. "Ento considerei outra vaidade debaixo do sol, isto , um homem sem ningum, no tem filhos nem irm; contudo, no cessa de trabalhar, e seus olhos no se fartam de riquezas, e no diz: Para quem trabalho eu...? (Ecl. 4:7,8). A eficincia no promove a independncia, pelo contrrio, requer dependncia (Col. 1:29). A felicidade no auto-suficincia, mas dependncia de Deus (Tg. 1:25). Ou no cremos mais que "...o Senhor o Esprito; e, onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade" (II Corntios 3:17).

Dizimando o Dzimo
A Prtica religiosa contempornea tem trazido vrias conseqncias vida crist dos evanglicos. Entre elas a deturpao da contribuio feita s igrejas. Dzimos, ofertas, campanhas, colaboraes, seja qual o nome que adotemos, estamos diante da polmica gerada em torno do dinheiro. Loucura ou engodo para uns, prova de f para outros, a verdade que tal contribuio vista como dispensvel ou desnecessria para a maioria dos membros de igrejas. Assim, ao invs de dizimar (entregar a dcima parte) o seu dinheiro, os membros das igrejas esto dizimando (destruindo, matando) a prtica de dar. Deveramos nos lembrar que o templo construdo por Salomo foi fruto de contribuies solicitadas por Davi (I Cr. 29), e sua reconstruo foi possvel graas s ofertas do povo de Deus (Ageu 1: 111). De acordo com Dt. 14: 22 - 29, o dzimo era dado para suprir as necessidades dos levitas e do templo. Paulo orienta os corntios a contriburem para o socorro dos irmos (I Co. 8:1 -15), e agradece a contribuio missionria da igreja de Filipos (Fil. 4: 10 - 20) . Portanto, afirmar que os trabalhos da igreja dependem das nossas contribuies no vergonhoso. Vergonhosas so as justificativas encontradas para no contribuir: discordncia da administrao, crise financeira, esquecimento, aborrecimento com a igreja, discordncia doutrinria, mau uso da prtica em outras igrejas ditas evanglicas, etc. A verdade que no precisamos de mais razes para no dar, pelo

contrrio precisamos de razes para dar. Por isso vejamos porque contribuir necessrio. obrigao - Tanto o Antigo como o Novo Testamento afirmam que dar dzimos e ofertas questo de obedincia (Mal. 3: 6 - 12; I Jo. 3:17). Importante a palavra de Cristo diante da prtica dos fariseus de darem os dzimos e negligenciarem a misericrdia e a justia, ele diz: "...deveis, porm, fazer estas cousas, sem omitir aquelas". Para Jesus "contribuio" uma questo de dever. privilgio - Deus em sua infinita sabedoria nos d mandamentos que so ao mesmo tempo obrigao e graa. Dar a Deus e sua igreja tempo, esforo e inclusive o dinheiro beno (At. 20:35). Ou no privilgio e motivo de alegria (II Co.9:7) participar da obra de Deus e contribuir com o seu reino? Lembre-se, tal graa, Deus no d a todos. mordomia - Freqentemente Jesus fala da mordomia de seu povo em termos de dinheiro, Lc. 16: 1 - 13 um exemplo de como Deus espera que administremos os bens materiais. Ele afirma: "Quem fiel no pouco tambm fiel no muito...". Tudo pertence a Deus (I Cr. 29: 11e12), somos apenas administradores, mordomos. um ato de culto - Quando Israel cultuava ao Senhor, o fazia atravs de sacrifcios, assim oferecer ou sacrificar tornou-se sinnimo de culto. Por esta razo Hebreus nos diz que a "mtua cooperao" est relacionada ao ato de adorar (Hb. 13:15,16). um investimento - Jesus nos ensina a investir no cu (Mt. 6:19 - 21), quem contribui no deve

esperar receber aqui, mas ao dar o dzimo e oferta para o reino acumula tesouros em Deus. Esta a mesma razo porque Paulo identifica a prtica de contribuir com a semeadura e a colheita (II Co. 9:6). um ato de auto-sacrifcio - Jesus nos ensinou que para segui-lo necessrio atos de auto-negao (Mt. 16:24), isto no significa um voto de pobreza, mas implica em termos como prioridade na vida agradar a Deus e no a ns. Assim, quem d no deve esperar recompensas, seno a satisfao de Deus (Hb. 13:16). E uma manifestao de amor fraterno - Como nos lembra Joo, no podemos amar s de palavras, mas de fato e verdade (I Jo. 3:18), ou seja, compartilhando as necessidades dos irmos (Rm. 12:13). Por esta razo de se esperar que a igreja no dizime o dzimo, mas dizime com o dzimo.

E os Outros 500 anos?


E Cabral descobriu o Brasil..., estranha expresso para quem apenas encontrou estas terras. Estava tudo aqui bem antes de sua chegada. No se trata de menosprezar o feito de uma viagem sob riscos de naufrgios e de enfermidades. No se trata de negligenciar os ideais, mesmo que mercantis. Trata-se da constatao de que nem ele e nem a coroa portuguesa inventaram o Brasil, eles no fizeram esta terra e nem mesmo determinaram a existncia de outros que aqui j estavam. A maneira como os "500 anos "tm sido saudado e comemorado revela a nossa viso secular da histria, ignorando a concepo da histria do ponto de vista cristo. O conceito contemporneo de histria (no somente de histria (geral, mas at mesmo de nossa histria pessoal e particular) no mais determinado pela existncia de Deus e pela f em sua soberania. Pelo contrrio a histria independente e autnoma. Alguns a vem como uma sucesso de fatos, acontecimentos que se repetem, coincidncias. Outros no vem sentido nem propsito na histria, ela apenas o resultado de decises pessoais e coletivas. Mas h outra forma de ver a histria, e por isso, outra maneira de se interpretar os "500 anos ". E preciso lembrar que o ponto de partida no a descoberta, mas a criao. Cabral descobriu o que Deus criou. Isto implica no fato de Deus ter planejado e ter estabelecido propsitos para a terra que ele criou, e at mesmo para a descoberta de Cabral. Em

outras palavras a histria no autnoma, mas se move conforme a soberania de Deus. Hendrickus Berkhof expressa bem o esprito de nossa poca quando afirma: A igreja de Cristo do sculo XX espiritualmente incapaz de resistir a rpidas mudanas que acontecem ao seu redor porque ela no aprendeu a ver a histria na perspectiva do reinado de Cristo. " Sendo assim faramos bem ao lembrar de outros 500 anos. Deveramos nos lembrar dos 500 anos de providncia divina (SI. 104 ). Foi Deus quem sustentou, guardou, dirigiu esta terra, mesmo antes de sua descoberta. Sem Deus Cabral no chegaria ao mundo novo. Ver em Deus esta providncia no significa anular a responsabilidade humana, e nem atribuir a Deus a falncia scio-econmica do Brasil, mas enxergar propsitos nessa histria. Devemos nos lembrar ainda do 500 anos de tolerncia, nos quais Deus tem nos tratado com misericrdia apesar do pecado e da corrupo do povo brasileiro; apesar da sociedade rebelde, idlatra e sensual; apesar dos inmeros Nicias e Pitas de nosso pas; Deus tem tolerado os nossos pecados e no nos tem tratado segundo as nossas obras ( Mq.7:18,19 ). So 500 anos de bondade, de! graa imerecida, de amor incondicional. As catstrofes, os poderes polticos, a desigualdade social, no esto fora de controle. preciso crer que, como na histria do Brasil, em nossa histria pessoal Deus tem o controle e intervm. Que tem planos at para o sofrimento e a dor, que todas as cousas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus (Rm. 8:28). Ou como afirma Pink: Estamos, sem dvida, no limiar de uma

crise mundial, e, em todos os lugares, os homens esto alarmados. Mas Deus no! Ele nunca se surpreende. No h emergncia inesperada para Deus, pois ele faz todas as cousas conforme o conselho de sua vontade (Efl:ll). Portanto, embora o mundo seja tomado de pnico, a palavra para o crente : no temas. Todas as coisas esto sujeitas ao controle imediato de DEUS.

Entre a Santa e os Apstolos


O Brasil j foi chamado o pas dos contrastes, onde as diferenas eram to marcantes que nos davam a impresso de um continente, no de um pas. Sua biodiversidade, bem como suas mltiplas culturas foram cantada em versos e prosas, poeticamente entendidas, mas nem sempre criticamente analisadas. o Brasil de todas raas e todos os credos. No campo religioso ento, sempre fomos destacados na formao de novos modelos, e de uma diversidade de fazer inveja a pantees clssicos. Contudo, alguns fatos recentes vm demonstrar que apesar da diversidade e pluralismo religiosos, em se tratando de concepo religiosa, ou de conduta religiosa, os opostos esto mais prximos do que se supunha. Refiro-me recente deciso de se canonizar a primeira santa brasileira, e a mais nova "moda" no chamado meio evanglico, a "canonizao " de apstolos. Aparentemente so fatos isolados, de crenas opostas, por motivos diferentes. Vistos mais de perto, revelam uma semelhana surpreendente. Por exemplo, ambos so escolhidos por meio de critrios que consideram o ministrio, e mais propriamente o ministrio operado por meio de milagres e sinais como a atestao de suas funes. Um grupo de homens, revestidos de autoridade para julgar os fatos e atestar a veracidade do milagre ou do desempenho ministerial, elegem aqueles que devem ser considerados sucessores do poder ou autoridade apostlica. A santa investida em seu cargo passa a

ser intercessora e mediadora, o apstolo revestido de seu poder exerce sua funo de representante de Deus. E subjacente aos dois casos est a doutrina da sucesso apostlica. Um outro aspecto onde a similaridade se apresenta est no fator poltico religioso ligado s duas "sacralizaes". Inegavelmente, a primeira santa brasileira, que nem mesmo brasileira, atende ao interesse de reavivar a f catlica em nossa terra. Trata-se de uma medida com vistas a preservar a fatia no concorrido mercado da f. Por semelhante modo, o apostolado evanglico atende ao mesmo interesse. Ainda no campo poltico notase a mesma motivao nacionalista. Se por um lado temos a primeira santa brasileira, por outro temos o apstolo para o Brasil. Digno representante nacional na Rede Internacional de Apstolos. O nacionalismo religioso, assim, justifica o surgimento de novos cones da religiosidade pluralista e sincrtica de nosso pas. Assim vamos ns, vivendo entre a santa e os apstolos, em meio a diversidade da f, em meio ao pluralismo ps-moderno, em meio a uma religiosidade ensimesmada e antropocntrica. Homem no lugar de Deus, obras no lugar da Graa, pragmatismo em lugar da tica, religio no lugar da f. Assim vivemos ns o desafio de nosso tempo, sermos fieis Palavra, sermos humildes perante Deus, sermos verdadeiros perante os homens, sermos sal e sermos luz, sermos filhos e sermos servos de Deus. Aprendermos o caminho dos seus estatutos, e os guardarmos at o fim (SI. 119:33).

Esquecendo Deus na Igreja


Esquecimento. Esta uma palavra cada vez mais presente em nosso dia-a-dia. Freqentemente nos esquecemos de objetos, datas, nmeros, nomes... No h quem possa se escusar dessa falta. Crianas e adultos, jovens e idosos, todos j se esqueceram um dia do aniversrio de algum, de um compromisso, do nome de alguma pessoa, etc. Inventamos a agenda para no esquecermos aquilo que julgamos importante, contudo nos esquecemos de anotar nela o que importante. Ou ento a esquecemos em algum lugar. Enfim, a verdade que o esquecimento companheiro de todos ns. Na igreja, por exemplo, o departamento de achados e perdidos, bem poderia se chamar "achados e esquecidos". Perder no define bem o que aconteceu com os objetos ali depositados. E o que mais se esquece na igreja? A Bblia. E alguns s se do conta de que a esqueceu no momento de voltar para a igreja. Mas no s a Bblia que temos esquecido, os cristos tambm esto esquecendo Deus na igreja. Sabemos que Deus no um objeto para ser esquecido pelo homem, e nem est confinado memria de homens cados, mas por algum motivo os cristos no esto levando a memria da presena de Deus consigo, assim tal memria permanece guardada na igreja. No possvel determinar quando o esquecimento de Deus ocorre, pode ser na manh do dia seguinte quando nos defrontamos com a correria, j aceita por ns como padro de vida. Ou quem sabe o

esquecimento ocorra quando, ao sair da igreja chegamos em casa ou damos uma "esticadinha" na lanchonete, e nos envolvemos com as atividades que enganosamente chamamos de normais. Em muitos casos, isto acontece na sada do templo aps o culto. To logo termina o nosso momento de adorao, passamos para um outro, no qual esquecemos de incluir Deus. Tal esquecimento pode se, diagnosticado facilmente, prestemos ateno em nossos "papos" na porta da igreja. Observemos o nosso dilogo com familiares e amigos, e verifiquemos se Deus faz parte de nossos assuntos no trabalho, na escola, ou nas horas de lazer. Enfim, nossas atitudes, palavras, pensamentos, sentimentos se afastam de Deus to logo deixamos a igreja. Em geral, a grande justificativa para o esquecimento sempre foi a ocupao. Estamos sempre ocupados o suficiente pra que Deus no tome parte em nossas atividades. Nossa agenda cheia no tem espao para Deus nem para as coisas de seu reino. Isto me faz lembrar o relato de um executivo de uma grande empresa, importante e muito ocupado, que encontrou um pescador, membro de sua igreja, numa tarde, com a cala dobrada at o joelho, ajudando seus dois filhos a pegar conchinhas na praia. Logo ele perguntou: -"Porque voc no est pescando?" Ao que o pescador respondeu: - "Porque j pesquei o suficiente para hoje ". E porque voc no pega mais peixe? " Perguntou O executivo "E o que eu faria com eles?" Devolveu-lhe a pergunta, o pescador. "Voc poderia ganhar mais dinheiro, e ento poderia comprar um barco melhor, e a pescaria mais longe

pegando mais peixes ainda. Compraria uma frota de barcos, e em breve seria um homem to rico quanto eu. " Explicou o executivo. "Da voc poderia descansar e divertir-se" Afirmou O executivo. "E o que voc pensa que estou fazendo agora? " Respondeu o pescador. O nosso conforto que Deus no esquece de ns. Lembra-te destas coisas, Jac, Israel, porquanto s meu servo! Eu te formei, tu s meu servo, Israel; no me esquecerei de ti (Isaas 44:21).

Falta Educao Educao


O Brasil foi despertado, de novo, para o problema do menor na recente crise, mais permanente que recente, da FEBEM. Diante das telas e atravs dos jornais foram expostas as vergonhas de uma sociedade que sequer ruboriza pelos seus escndalos. Sabemos que tal problema no traz nenhuma novidade, so fatos comuns em nosso cotidiano. Tais fatos apenas nos relembram que nos falta sade, segurana, empregos, mas principalmente falta-nos educao. No h investimento, no h poltica educacional, no h aprimoramento; no h interesse poltico, etc. Mas alm dessas ausncias, existe uma que revela o real estado de nosso processo de ensino. Esta no depende de governo, no uma responsabilidade poltica, e nem precisa de um programa de investimento. Tal ausncia ou carncia afeta os meninos da FEBEM, tanto quanto os garotos da classe mdia e alta; faz-se sentir entre as crianas, bem como entre os universitrios; no respeita classe social, idade, sexo ou religio. Ou seja, falta educao educao. A palavra educao, por um erro de percurso, tornou-se sinnima de conhecimento. A agenda do processo educativo est bem prxima da produo de intelectuais. Ensinar, hoje, transferir conhecimento. O incidente ocorrido no shopping de So Paulo, quando o estudante do 6o ano de medicina assassinou e feriu vrias pessoas com uma arma, comprova que intelectualidade no significa

educao. No basta ensinar as leis, preciso aprender a justia, tornar conhecido os cdigos legais no substitui o aprendizado do respeito. Nessas ocasies me bate aquela saudade da professora, que nos ensinava uma disciplina chamada moral e cvica. No foi a disciplina ou matria que mudou de nome, mas os conceitos e valores, principalmente o da educao. Isto, talvez, explique porque a nossa sociedade ao mesmo tempo que adquire mais conhecimento, perde sua educao. Ou revemos nosso conceito de educao, ou continuaremos a produzir intelectuais com desvios comportamentais, tecnlogos sem tica, ps-graduados sem carter. Ensinar e Educar so atividades ligadas vida, no somente ao conhecimento. Assim, importa que Governos e escolas, pais e professores invistam seu tempo, dinheiro e esforo para formao do carter, dediquem-se a pessoas, transmitam vida. Isto no significa abandonar a busca do conhecimento, mas fazer do conhecimento um instrumento da vida e no o seu alvo. Em suma, sejam os meninos da FEBEM ou dos colgios de classe alta, sejam as crianas do maternal ou os jovens das universidades, todos precisam de educao. Talvez devssemos nos lembrar das palavras do Mestre, que ao referir-se a sua misso, ministrio e tarefa, inclusive ensino, disse: Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia(Jo. 10:10)

F, Esperana e Amor
H uma f que, apesar de ser menor que um gro de mostarda (Mt. 17:20), salva (Lc. 7:50), (At. 15:9) e santifica (At. 26:18). Esta f no remove montes, e nem seca a figueira (Mt.21:21), mas suficiente para sermos justificados por ela (Rm. 5:1). Ela capaz de fazer com que homens auxiliem seus amigos (Mt. 9:2) e a outros que fortaleam seus irmos (Lc.22:32). por ela que o justo vive (Hab.2:4), alis, por ela Cristo que vive em mim (Gal. 2:20). Esta a f pela qual andamos (II Co. 5:7), mediante a qual recebemos a promessa de Deus (Gl. 3:22), e obtemos bons testemunhos (Hb. 11:2). verdade que ela possui deficincias (I Ts. 3:10), e que se no mantida pode nos levar a naufragar (I tm. 1:19), pode ser fraca (Rm. 14:1) ou at mesmo estar morta (Tg. 2:17). Por isso requer de ns que permaneamos firmes (I Co. 16:3), obedeamos (At.6:7) e lutemos (Fil.1:27) pela f que de uma vez por todas foi entregue aos santos (Jd.1:3). Esta a razo porque ela deve ser provada (Tg.1:3), e guardada (II Tm. 4:7), e tudo isto possvel se corrermos a carreira que nos est proposta olhando firmemente para o autor e consumador de nossa f (Hb. 12:2), orando sempre para que ele nos ajude em nossa falta de f (Mc. 9:24), e mais do que isso, para que Jesus aumente a nossa f (Lc. 17:5). H uma esperana que resiste ao tempo, s tribulaes e prpria falsa esperana. Esta esperana produz alegria (Pv. 10:28, Rm. 12:12), consolo (II Ts. 2:16) e purificao (I Jo. 3:3). Esta esperana no nos envergonha (Fp. 1:20), frustra (SI.

9:18) ou nos confunde (Rm. 5:5). A nossa esperana se mantm acesa se no nos esquecermos de Deus (J 8:13). Sem ela o que resta render o esprito (J 11:20).Por esta razo importante no depositarmos a nossa esperana em riquezas (I Tm. 6:17), e trazer memria o que pode nos dar esperana (Lm. 3:21). preciso ter bem claro em nossa mente de onde vem a nossa esperana (SI.62:5), ou melhor quem nossa esperana (SI. 39:7). Pois aquele cuja esperana est no Senhor seu Deus (SI. 146:5) no espera s para esta vida (I Co. 15:19), pelo contrrio, nem a morte pode frustr-la (Pv. 14:32). Exigem-nos a razo da nossa esperana (I Pe 3:15), e no poucas vezes somos julgados por t-la (At.26:6). Mas mesmo assim regozijamo-nos na esperana (Rm.12:12), e nela temos gozo e paz (Rm. 15:13), porque a nossa esperana bendita (Tt. 2:13), e bem aventurado somos porque esperamos (SI. 146:5). Isto porque a nossa esperana eterna (Tt.1:2), e quem nos fez a promessa fiel (Hb. 10:23). H um amor que no esmorece, no desanima e no acaba (I Co. 13:8). No como o amor de alguns que so como a nuvem da manh e como o orvalho da madrugada, que cedo passa (Os. 6:4), antes um amor constante (Hb.13:1) visto que paciente e benigno (I Co. 13:4). E verdade que muitas vezes recebemos o mal, o dio e a hostilidade em paga desse amor ( SI. 109:4,5), mas, ainda assim, ele se supera e nos leva a amar o inimigo (Mt.5:44) e a pagar o mal com o bem (Rm.12:9-21).Este o amor no fingido (II Co.6: 6) de que fala as Escrituras, ele sincero., diligente (II Co.8:8), solicito (II Co.8:16) e

abnegado (I Ts.1:3). Nesse amor estamos arraigados e alicerados (Ef. 3:17), a ele seguimos(l Co. 14:1) e nele andamos (Ef.5:2). Esse amor a causa de nossa eleio (Ef.1:4,5), salvao (Jo.3:16), edificao (I Co 8:1) e consolo (Fp.2:1). Somente por ele possvel a comunho (Cl. 3:14) Dele no podemos ser separados (Rm. 8:35), visto que foi derramado em nosso corao pelo Esprito Santo (Rm.5:5), e se manifesta como fruto desse mesmo Espirito de Deus em ns (Gl.5:22). Esse o amor que todos anseiam conhecer (Ef. 3:19) em toda a sua intensidade (I Pe 4:8). Amor que tem nome, pois Deus amor (I Jo.4:8). H um Deus, ou melhor h um nico Deus que concede aos homens a f a esperana e o amor. E atravs desses dons d sentido s nossa vidas e nos ajuda a viver o caos do mundo desordenado. H um Deus cuja graa no fez crer, esperar e transbordar de amor, de tal forma que ele suficiente para sermos felizes e sentirmos paz. Oh! Quanta angstia sofre a pessoa que no deposita nele a sua f, cuja esperana est presa a alguns minutos de felicidades, e que experimenta o amor como quem toma plulas de efeito rpido e passageiro. Oh! Quanta alegria ao saber que est f viva, que esta esperana no morre, e que este amor real. S nos resta pedir que em Jesus a nossa f seja operosa, o nosso amor abnegado e a nossa esperana firme (I Ts. 1:3).

Freio e Cabrestos
Em recente artigo, Leonardo Boff afirmou: "antes de ser compreendido racionalmente, o cristianismo para ser vivido afetivamente". Esta frase, e no somente ela, representa o esprito de nossa poca pragmtica. Adentramos o novo milnio com uma atitude medieval, ou seja, a de separarmos o "racional do "afetivo", a f da razo, o pensamento das emoes. Na rea do pensamento no temos experimentado uma revoluo, ou quem sabe evoluo, mas sofremos uma verdadeira regresso. Muito j foi dito sobre o empobrecimento de nossa msica, literatura, ensino ...mas o que dizer do empobrecimento da religio. Testemunhamos um crescente analfabetismo bblico, uma insurreio de ignorncia religiosa. Recente pesquisa nos Estados Unidos revelou que metade dos americanos adultos no conseguem identificar Gnesis como o primeiro livro da Bblia, e 14% deles identificaram Joana d'Arc com a mulher de No. Ser que somente l a religio est se imbecilizando? No o excesso de sentimentos e afeies que tem levado a religio a esse estado de ignorncia, mas sim o pragmatismo. Antes a pergunta que determinava a adoo de medidas na igreja era: " verdade?" Hoje os pastores perguntam: "Isto funciona? ". No h mais a preocupao em entender, compreender, ou apreender verdades bblicas, mas encher os templos, entreter e prender os membros igreja. No lugar de sermes, faz-se marketing; no lugar do culto, show. Substitui-se

Evangelho por Gospel e a pregao da Palavra por campanhas religiosas. Ns no precisamos abrir mo do pensar para sentir. No creio que o abandono da razo nos levar afeio religiosa. No compreendo de que forma a escurido da ignorncia pode conduzir luz de Cristo. Como posso amar algum que no conheo? Como O conhecerei se no usar o meu pensamento? No foi Ele mesmo quem disse que devemos am-lo de todo o entendimento (Mt. 22:37)? Deus nos criou para pensar. Quando agimos sem utilizar esse atributo que ele mesmo nos comunicou, nos tornamos como irracionais. Asafe reconhece que a sua dificuldade em refletir o conduziu a agir como um irracional e embrutecido (SI. 73:16,21,22) e recomenda no deixarmos as futuras geraes se esquecerem de Deus (SI. 78:7). A Bblia nos revela as conseqncias desse esquecimento ou desconhecimento, a saber: corrupo (Jz.2:10), erro ( Mt.22:29), idolatria ( At.17:29,30), alienao de Deus (Ef.4:18) e concupiscncia (I Ts.4:5). No agrada a Deus uma adorao sem conhecimento da verdade (Jo. 4:22,23), nem devoo sem entendimento (At. 17:23), ou religio sem doutrina (Lc. 4:32). Deus nos convida a pensar nas coisas dEle (Col. 3:1,2); a meditar em sua Palavra ( SI. 1:2); a contemplar os seu feitos (SI. 46: 8); e a lembrar dEle (Ec. 12:1). Sua exortao para que conheamos e prossigamos em conhecer ao Senhor. ..(Os.6:3). verdade que Deus prometeu nos instruir, ensinar e aconselhar ( SI. 32:8), mas como Deus pretende cumprir sua promessa? Logo aps estas palavras ele nos recomenda : No sejais como o

cavalo ou a mula, sem entendimento, os quais com freios e cabrestos so dominados... (SI. 32:9). At quando continuaremos a negligenciar o conhecimento de Deus? Devemos ns abrir mo da doutrina, do pensamento e da meditao para nos sentirmos mais pertos de Deus? Abraaremos a ignorncia em nome da f? Espero que Deus nos conduza, sem freios e cabrestos, que a sua Palavra nos baste, que seu Esprito nos ensine a am-lo de todo o corao e entendimento. A tempo, preciso reformular a frase de Boff. "O cristianismo para ser tanto compreendido racionalmente, como vivido afetivamente."

Homens Quebrados, Servos Inteiros


Os coordenadores de campanha se esforaram, os publicitrios se empenharam e os prprio candidatos se dedicaram a convencer-nos que eles so os mais qualificados a exercerem os cargos pleiteados. Nem tudo foi democrtico e entre nomes e nmeros nos perdemos em um desfile de qualidades e virtudes, uma verdadeira passeata de adjetivos que identificava cada um como o melhor. Alguns apelaram para a experincia, outros para a sua juventude. Uns tm uma vasta folha de servio, outros representam a renovao. H candidatos autogerados, que lanam autonomamente sua candidatura por se sentirem vocacionados para a poltica, outros so corporativistas e representam uma faco, um sindicato, um segmento, etc. Dinamismo, experincia, honestidade, inteligncia, simpatia, religio tudo vlido no jogo do poder, o que faz com que tenhamos tanto candidatos inoportunos, como oportunistas. Uns confiam em suas habilidades, outros em sua beleza esttica, e ainda outros em sua religio. No fcil encontrar algum que confie e dependa de Deus. Mais do que polticos cheios de virtudes, precisamos de servos quebrantados. "Quebrantamento" uma palavra bblica que identifica o ato de partir, quebrar, entristecer e muitas vezes destruir. Ela usada para descrever o ato de Deus ao trazer juzo sobre um povo (Is. 14:25).

Sua utilizao tanto coletiva (Jr. 19:21), como individual, Deus quebranta tanto a sociedade, como o indivduo. Mas destruio no o nico sentido do quebrantamento; a restaurao, o recomeo, e o refazer esto ligados a idia de quebrantar. Jeremias foi enviado por Deus casa do oleiro para observar como ele quebrava o vaso defeituoso para refaz-lo, assim Deus reconstri, refaz o seu povo, contudo, primeiro preciso quebrar. Mais que virtudes precisamos de quebrantamento. Ao escolhermos pessoas para os cargos, em geral, o fazemos olhando para suas qualificaes, virtudes e habilidades, (talvez devesse incluir aqui os nossos in te re s s es ) . Raramente olhamos para o quebrantamento. "Quebrantamento" no virtude, o reconhecimento da ausncia dela. O quebrantamento no importante, essencial. o remdio de Deus para o orgulho, a soberba, a obstinao, a tirania, o autoritarismo, a auto-suficincia e a pseudo-independncia, males que diversas vezes tm marcado os nossos lderes, tanto na igreja, como no Governo Civil. S o quebrantamento pode livrar-nos dessa tendncia personalista dos lderes contemporneos. Foi o quebrantamento sob as mos de Potifar que fez de Jos um administrador eficaz e homem pronto a perdoar (Gn. 50). No fosse o quebrantamento, Davi no seria conhecido como o homem segundo o corao de Deus (At. 13:22). Para que Pedro assumisse a liderana dos apstolos, juntamente com Joo e Tiago, foi preciso partir o velho homem (Mt. 26:75).J entendeu o significado da justia depois de ser quebrantado (J 19:2). E at o rei

Nabucodonosor experimentou a gratificante experincia de ter o seu orgulho quebrado (Dn.4:33). Assim, vemos que no decorrer da histria Deus utilizou mais servos quebrados, que homens habilidosos e virtuosos. Precisamos mais que polticos e administradores eficazes, mais do que homens de qualidades, procuramos homens tementes a Deus, quebrados pelo Senhor para que possam servir a Deus com inteireza. Servos que reconheam seus limites, pois natureza Deus imps limite e ao mar disse; "at aqui virs e no mais adiante, e aqui se quebrar o orgulho das tuas ondas? " (J 38:11).

Igreja Globalizada?
De repente o assunto surgiu com uma fora impressionante, como um produto do mundo moderno e tecnolgico. Aos poucos todos fomos ouvindo sobre a Globalizao e nos acostumando a ela. Ela foi estudada, avaliada, discutida e prognosticada, e finalmente vista por alguns como avano inevitvel, e por outros como a me de todos os males recentes do mundo, como a pobreza, por exemplo. Seja em Gnova, seja em So Paulo ativistas se levantam contra ela, enquanto tecnocratas, financistas e polticos a defendem com veemncia. A GLOBALIZAO tem seus amantes e seus opositores, ambos fizeram dela a agenda do dia, o assunto inevitvel da pauta de atualidades. Suas conseqncias so ainda imprevisveis. Ela est derrubando barreiras lingsticas e culturais, promovendo a unificao (talvez devssemos dizer a uniformizao) do modo de vestir, agir e pensar de muitos povos. Tem transformado o mundo em uma grande teia de relaes humanas que desconhece distncia, gnero e o que chamado hoje de "preconceito". A globalizao tem exigido de ns a tecnologia como um elemento de primeira necessidade, a modernidade como a mais verdadeira maneira de pensar e a participao nesse processo como uma questo de sobrevivncia scioeconmica e cultural. Nenhuma instituio ou pessoa que pretenda interagir com a sociedade pode prescindir da Globalizao. Entre essas instituies e pessoas, dizem, est a

igreja. A sobrevivncia da igreja atual parece depender mais de sua modernizao tecnolgica, da adequao de seu discurso, e da modificao de sua conduta, que da vontade de Deus. Para muitos a igreja precisa rever seus padres e responder necessidade e demanda da sociedade contempornea. Falta espao para a "antiga" e repetida mensagem de salvao, arrependimento e converso. verdade que ainda se fala muito em f, devoo e louvor, mas estas palavras esto relacionadas com o culto ou trabalho religioso, no com a vida. No importa como vivam seus membros, a igreja precisa andar de braos dados com a mdia, flertar com os meios de comunicao, popularizar a sua marca, aumentar sua fatia no mercado de almas. Em suma, ela precisa aparecer, investir em marketing, tornar-se uma empresa de religio ou uma fbrica de f. Para alcanar o pblico, ento, ela precisa se render s exigncias de um mundo globalizado. Mas medida que se globaliza, ela perde sua identidade. No h mais distines entre a igreja e o mundo; entre quem cr, quem diz que cr e quem no cr. Caminhamos para a indefinio doutrinria, denominacional e tica. Os valores so os mesmos, as prticas so as mesmas, o modo de pensar o mesmo. Em outros tempos a mundializao ou globalizao da igreja receberia o nome de secularizao ou mundanizao. Mas isto seria em outros tempos, pois hoje, nos dito que a igreja precisa ser aberta ao dilogo, flexvel em seus valores e transigente em suas doutrinas. S no nos dizem como encaixar o Evangelho de Jesus Cristo nesse

novo tipo de prtica eclesistica. No estou certo se a globalizao um facilitador para o anncio do evangelho, como querem alguns, ou um instrumento para encobri-lo (II Cor. 4:3,4). certo, no entanto, que o desafio da igreja evangelizar o mundo e no globaliz-lo (Mt. 28:19), e isto se faz com o anncio das verdades do evangelho, que podem no ser modernas, mas so sempre novas, Boas Novas (Lc. 2:10,11).

Igreja, sem Memria


Eu sei, o ttulo no original. Voc j deve ter ouvido este argumento utilizado em relao a nossa cultura, histria e at instituies pblicas. Em geral, as propagandas e campanhas em favor da memria apontam para as conseqncias de sua perda. Histria, identidade, significados evaporam-se rapidamente, e logo no se sabe mais o que se ou porqu e para que se faz. No meu ttulo que no original, a igreja que, perdendo sua originalidade, tem seguido as demais instituies modernas no abandono de sua memria. No nos surpreende que a banalizao do conceito de igreja seja proporcional multiplicao de templos e denominaes, de tal forma que a prpria igreja no se conhece, no se entende e nem sabe para que existe. Contudo, no me refiro perda da memria histrica, esta pode ser resgatada atravs dos velhos livros de atas e das testemunhas vivas de nossa histria recente. Estamos perdendo uma memria mais importante, a "memria bblica ". Note que os livros de histria de nossos filhos j assumiram isto, para eles a igreja pode ser definida como um "movimento religioso" e no mais como um povo. Atrs da igreja esto interesses sociais, econmicos e polticos, e no o Deus vivo que separou para si um povo exclusivamente seu (I Pe.2: 9). Para eles o que une a igreja so velhas doutrinas ultrapassadas e no a verdade revelada na Palavra de Deus (Jo. 17:18-21). por isso que aos olhos dos cristos modernos no somos mais um povo

escolhido por Deus (Dt.7:7), mas a igreja que escolhida por ns. Perdemos o sentido do chamado de Deus (Rm. 1:1 -7), Corpo ( I Co. 12:12-27) e Edifcio (I Pe.2:4 6) so figuras que j no fazem sentido, posto que o corpo que eles descrevem acfalo e o edifcio no tem fundamento. Falta-nos memria bblica. Mas o conceito de igreja no o nico elemento voltil nessa "amnsia bblica". Esquecemos quais os propsitos de nossa existncia. Para que Deus criou a igreja? Para esta pergunta no encontramos resposta satisfatria hoje. Bem-estar, alvio de conscincia, prosperidade material, "beno" so algumas das propostas feitas a ns. A questo que para entendermos o propsito da igreja olhamos para ns e para vantagens que podemos conseguir. Raramente olhamos para Deus. Pense bem, quando voc convida algum para conhecer a sua igreja voc aponta para as vantagens terrenas de se freqentar a igreja ou para o Senhor dela? A lista dos propsitos de Deus grande, mas pode ser resumida em uma nica frase, a igreja existe para manifestar a pessoa e a obra de Deus. nela, mais que em qualquer outro lugar, que a santidade de Deus deve ser vista (I Cor. 1:2), bem como a sua sabedoria (Ef. 3:10), sua justia (Salmo 67), entre outros atributos seus. O mais doloroso que a perda da memria bblica traz o esquecimento dos sentimentos que a comunho da igreja nos proporcionou um dia. Aparentemente essas lembranas no nos fazem falta, sentimo-nos bem sem elas, e at nos esforamos para ignor-las. At que chega o tempo das lgrimas, quando nos alimentamos delas de dia e de noite. Dias

em que a nossa alma se abate, se perturba, lamenta (Salmo 42). Nesses dias perguntamos ao Senhor: Por que te esqueceste de mim? No foi Deus quem se esqueceu de ns, fomos ns quem nos esquecemos de Deus e de seu povo. No nos lembramos mais do povo em festa, da alegria e do louvor somente encontrados na comunho do povo de Deus. Se perdermos por completo a memria bblica nosso lamento ser mais amargo, visto que nem a lem b ra na da a l e g ri a do povo de Deus teremos. Lembremo-nos que o SENHOR Deus; foi ele quem nos fez, e dele somos; somos o seu povo e rebanho do seu pastoreio(Salmos 100:3).

No h Canes no Exlio
"As margens dos rios da Babilnia, ns nos assentvamos e chorvamos, lembrando-nos de Sio. Nos salgueiros que l havia, pendurvamos as nossas harpas, pois aqueles que nos levaram cativos nos pediam canes, e os nossos opressores, que fssemos alegres, dizendo: Entoainos algum dos cnticos de Sio. Como, porm, haveramos de entoar o canto do SENHOR em terra estranha? "(Sl. 137) Quando o povo de Israel foi levado cativo pelo imprio babilnico enfrentou inmeras adversidades e sofrimentos. Saudade de sua terra e do seu povo, tristezas e angstias cercaram aquelas pessoas impedidas de viver com os seus. s margens do Rio Quebar, contemplavam outra paisagem enquanto amargurava-se-lhes o corao. O sentimento era de perda, de abandono, de solido. O idioma que ouviam no era familiar, os costumes a que foram submetidos eram estranhos. Os deuses deles eram o seu. Estavam longe de tudo e de todos. Mas a maior de todas as agonias foi ouvir o pedido para que eles se alegrassem, e cantassem suas canes. Como cantar em terra estranha? No exlio no h canes. Este no o nico exlio do qual a Bblia fala, h tambm os auto-exilados. Pessoas que por si mesmas se afastam de Deus e de sua vontade. Esto sempre longe, distantes, afastadas...Vivendo seu prprio mundo, alheios ao mundo de Deus. Deus permanece na periferia da vida, s margens das

decises pessoais. Como o Prprio Jesus diz, ao citar Isaas : "...o seu corao est longe de mim" (Mt. 15:8). Afastaram-se de Deus por causa da soberba (SI. 138:6) e perversidades (Pv. 15:29). Este exlio voluntrio, apesar de insano; deliberado, apesar de leviano. a deciso de estar sem Cristo, separado da comunidade, estranho aliana, sem esperana e sem Deus no mundo. (Ef. 2:12). um auto-desterro, a escolha de ficar longe de tudo aquilo que signifique Deus. Ao contrrio dos israelitas, estas pessoas no so obrigadas e nem foradas a ir, seu cativeiro uma escolha "livre". A ironia que se exilam em busca da felicidade, mas o que lhes resta assentar e chorar de saudade. No exlio no h canes, no h sorrisos, no h alegrias. Longe da vontade de Deus, distante de sua comunho, parte de sua vontade no h paz, s encontramos uma terra estranha. A alegria que buscamos, a paz que ansiamos, o descanso que precisamos, a companhia que desejamos est no caminho de volta, no retorno do exlio. Quando o SENHOR restaurou a sorte de Sio, ficamos como quem sonha. Ento, a nossa boca se encheu de riso, e a nossa lngua, de jbilo (SI. 126:1).

No Quero Mais Ser Evanglico


No quero mais ser evanglico! Isto no significa que eu esteja abandonando o evangelho de Cristo, mas que no desejo mais ser conhecido por esse adjetivo. Ele est desgastado, enfraquecido, constantemente confundido e vulgarmente utilizado. Quase tudo e todos so evanglicos hoje, temos rdio evanglica, TV evanglica, show evanglico, marketing evanglico, poltico evanglico, artista evanglico, pastor evanglico... o que precisamos de evanglico que seja, de fato, evanglico. No que devamos abandonar tais atividades, mas o que precisamos revestir tais atividades e ministrios do nico e verdadeiro evangelho de Cristo Jesus. Porque no sei se praticamos nesses ltimos anos a difuso do evangelho ou a confuso do evangelho. Conforme afirma a sociloga Regina Novaes, "nos prximos 500 anos os evanglicos podem at chegar a somar a tera parte da populao brasileira, mas o Brasil do futuro no ser evanglico..." ou seja, as igrejas e instituies evanglicas tm se submetido cultura brasileira, definida, por ela como: sincrtica , inclusiva e supersticiosa. A Bblia usaria palavras como mundanismo ou secularizao. Hoje evanglico no aponta para o que somos, apenas descreve um estado. Assim, no somos evanglicos, estamos evanglicos. Nossa f temporria, no prioritria, de tempo parcial, acessria, e na maioria das vezes sazonal. Seguir a Jesus Cristo no implica mais em negar a si mesmo, tomar a cruz, caminhar mais uma milha, perder o

mundo para ganhar a vida. O caminho estreito foi alargado, a porta estreita dilatada. Sem sacrifcios, mudanas, abandonos ou dedicaes vamos pregando e vivendo o evangelho do bem estar humano, da vitria, da conquista e do sucesso pessoal em detrimento do outro, e principalmente, no distanciamento de Deus. As mos esto no arado, mas os olhos voltados para trs. Aparentemente o que tem atrado as pessoas para os chamados evanglicos ausncia de mudanas, de exigncias, de regras, de padres e da tica. A salvao pela graa transformou-se em uma vida sem graa, sem temor de Deus e sem servio a Deus. Nesse novo evangelho possvel servir a Deus e a mamom (dinheiro), amar a Deus e ao mundo. Quanta diferena daqueles primeiros evanglicos que aqui chegaram. No dia 12 de agosto de 1859 desembarcava no Brasil, um jovem americano de 26 anos de idade. Tendo abandonado seus planos de ser advogado e professor, aps 4 anos, aproximadamente, se oferece junta de misses de seu pas com o desejo de vir para o Brasil. Aqui dedicaria seus ltimos anos de vida ao servio do Senhor, ao evangelho de Cristo e ao nosso pas. Em oito anos de trabalho Ashbel Green Simonton, com ajuda de seu cunhado que chegou um ano depois, fundou o primeiro jornal evanglico do pas, criou um presbitrio e organizou um seminrio. Aos 34 anos Simonton faleceu vitimado por uma febre amarela, tendo perdido sua esposa trs anos antes. O que teria feito com que um jovem abandonasse famlia, carreira, sonhos, amigos para gastar sua vida em um lugar estranho? O verdadeiro evangelho. Sim,

precisamos de mais evanglicos como ele. Sim, eu ainda quero ser esse tipo de evanglico.

Nem Pai, Nem Heri


No bastasse as mais variadas crises vividas por ns nesses dias, vivemos tambm a crise do herosmo. Os heris foram desaparecendo dos livros de histrias, dos monumentos pblicos, das homenagens civis, e hoje restam alguns poucos nas estrias infantis, quase sempre fictcios. Onde esto aqueles que lutam por justia, vivem por uma causa e morrem por um ideal? Ainda existem pessoas assim ou foram extintas? Se foram extintas, a mdia tem participao preponderante nesse desaparecimento. Segundo Os Guinness (O chamado, 2001), a mdia fabrica hoje celebridades, e ignora o genuno herosmo. Antes para ser heri era necessrio carter, virtudes e realizaes, hoje ser celebridade no requer verdadeiro esforo. Criouse um abismo entre a fama e a grandeza, entre o herosmo e a realizao. At mesmo os heris da f no so mais encontrados, a no ser nas pginas da Bblia. Se o desaparecimento do heri uma crise, mais grave o desaparecimento de pais. O feminismo em sua cruzada contra o sistema patriarcal tem contribudo para o desaparecimento da figura masculina, principalmente na famlia. No existem mais exemplos a serem copiados, nomes a serem lembrados, homens para serem admirados. Nossos olhos esto voltados para as celebridades incuas do reality-show, famosas por no fazer nada. Nossa admirao vai para os apresentadores irreverentes de programas obscenos. Nossos filhos no sonham

em ser como o pai, seu objetivo de vida e ser uma celebridade. Onde esta o pai heri? Aquele que tem a justia e a verdade como princpios inalienveis. Ainda existem pais que vivem por uma causa - sua famlia, e que morrem por um ideal -seu lar? O mais comum encontrarmos o pai ocupado, o pai distante, o pai indiferente, o pai ausente e o pai arrependido por ser pai. Quanto ao pai heri, no temos nem pai, nem heri. Tudo bem que no queiramos mais heris, mas dos pais ns precisamos. Precisamos de homens em quem confiar, com atitudes que possamos copiar e princpios que devam nos dirigir. Com quem iremos aprender o amor, o respeito e a dedicao a Deus? Precisamos de pais para que este dia no se torne uma lembrana amarga e sem significado como uma moldura vazia. Precisamos de pais para imitarmos e em quem nos mirarmos, pais que ensinem a seus filhos para que eles possam ensinar aos filhos de seus filhos (SI. 78). Precisamos de pais que orem e nos ensinem a orar, pais que amem a Deus e que cultivem em ns a devoo a Ele. No buscamos um pai heri, apenas um pai pastor.

O deus Idlatra e seus semideuses


Na mitologia Cronos o deus do tempo. Ele comanda as eras, tem sob seu controle a vida e submete a histria humana a sua vontade. Mas o que dizer da mitologia moderna que criou um deus escravo de seu tempo, reduzido ao papel de ser o que lhe determinado? Um deus que existe sombra da histria e da vontade do homem? Este o deus de nossos dias. Ele no controla o tempo, mas por ele controlado. impessoal porque nos dias de hoje as pessoas no querem ter relaes pessoais e duradouras, preferem romper as que existem, como a famlia. um deus ecltico, rene em si caractersticas de todos. tudo, e ao mesmo tempo no ningum. Nele se confundem pacincia e permissividade, amor e libertinagem. Este deus pode at ser fonte de inspirao, mas nunca ser temido. O melhor que podemos encontrar nele a sua boa vontade. Que boa porque se adapta nossa, alm de que sua vontade, neste caso, no uma ao soberana, mas no passa de uma inteno. No tem nome, nem palavra, pode ser uma energia ou um fludo. Enfim sua principal caracterstica no ter caracterstica. Mas a pior faceta desse deus contemporneo a sua idolatria. Um deus que ama mais o homem que a si mesmo, um deus que adora e serve a criatura, um deus idolatra. um deus conivente, presente em muitos consultrios de conselheiros cristos e terapeutas, e que jamais

confronta o pecado. o deus totalmente transigente dos shows gospels, que no exige nada e aceita tudo e todos. o deus conveniente dos polticos, principalmente na poltica eclesistica. o deus atico dos cristos politicamente corretos, que fecha os olhos para os atos destes e por vezes os justifica. E o deus do entretenimento que tolera jovens e adultos tomados por suas paixes. o deus mercenrio de pastores sem escrpulos e fiis avarentos, para quem o mundo e a vida no passam de um shopping. Por fim, podemos dizer que um deus idlatra anunciado em plpitos, que coloca o bem estar do homem acima de sua prpria glria. O deus de nosso tempo no tem servos, nem produz discpulos ou sditos. No procura verdadeiros adoradores (Jo. 4:23), visto que sua misso e tarefa fazer de homens mortais e pecadores, semideuses. Seu grande milagre tem sido gerar aos borbotes seguidores que sabem mais do que ele mesmo. Esses grandes homens no precisam de seu deus, vivem independentes, auto-suficientes, soberanos e inclumes. Seus atos no podem ser questionados, sua viso da vida a nica verdade e somente sua vontade merece ser obedecida. Diante desses semideuses, o deus de hoje se curva, se rende e capitula. Filsofos, socilogos, telogos e uma enormidade de cientistas criaram esse deus s suas imagens e semelhanas. E um deus mutvel, porque tem que se atualizar. um deus criado para amar os seus criadores incondicionalmente e fazlos sentir cada vez mais perto do cu, afinal so semideuses. Contudo, o que este deus moderno revela de

fato a insatisfao do corao humano. Quanto mais subserviente o deus contemporneo, mais insatisfeitos so os seus seguidores. Ele fruto das tentativas frustradas de substituir o verdadeiro Deus, e por isso, o resultado de sua existncia nada. Vazio como ele deixa o corao de seus sditos, amargura e desiluso o que experimentam os que insistem em segui-lo. Ns precisamos de um Deus que seja maior do que ns (Ex.18:11), ns precisamos do Deus da Bblia, Deus que tem palavra, que se revela, que se manifesta (Mt. 11:27). O Deus que mostra a sua vontade soberana, que ama a si mais do que a ns outros, e que busca acima de tudo a sua glria (Ez.36:22). Precisamos nos render sua grandeza ou como corretamente afirma John Pipper, "A pregao que no tem o aroma da majestade de Deus pode entreter-nos por um tempo, porm no satisfar o secreto clamor de nossas almas: mostra-me a tua glria". Lembrai-vos das palavras do Deus verdadeiro: "Inclinai os vossos ouvidos e vinde a mim, ouvi e a vossa alma viver... " (Is. 55:3).

O Deus Que se Inclina


Esperei confiantemente pelo Senhor; ele se inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro. Tirou-me de um poo de perdidos, dum tremendal de lama; colocou-me os ps sobre uma rocha e me firmou os passos. E me ps nos lbios um novo cntico, um hino de louvor ao nosso Deus; muitos vero essas cousas, temero e confiaro no SENHOR. " (Salmo 40:1-3) H deuses para todos os gostos hoje. Alis sempre existiu uma enormidade de ofertas de divindades no competitivo mercado da f. A concorrncia tamanha que j no sabemos se os "fiis" andam a procura de um deus para crer ou se so os deuses que disputam uma clientela para si. Por esta razo, foram surgindo deuses de todos os tipos, origens, formas e especialidades. Existe deus para justificar nossas escolhas, para autenticar o nosso pecado, para avalizar nossas aventuras na vida. Esses so deuses camaradas, flexveis, mutveis e adaptveis. Existem deuses para atender os meus desejos, para assessorar os meus planos, para servir as minhas intenes. So deuses servis, subalternos, e manipulveis. Enfim, existe deus para o espetculo, para o show business, para o extraordinrio, para o miraculoso, etc. Mas s h um Deus que se inclina. A Bblia o descreve, na verdade a Bblia a sua palavra. Ele mesmo diz, atravs dela, que se inclina (Salmo 40:1).

No se inclina para se submeter, no se inclina para se humilhar, no se inclina para adorar a criatura. Ele se inclina para ouvir. por isso que Davi sob ameaa da cova, do abismo da morte, em meio a um lodo lamacento esperou por Ele. No somente esperou, mas esperou confiantemente, pacientemente ou como traduz Calvino, "esperando esperei...". Isto quer dizer que Davi tanto viveu a intensidade, como a pacincia da espera. Uma espera demorada, temporariamente longa, aflitivamente grave (visto que envolvia risco de vida), incondicionalmente incerta. Ele esperou com confiana porque o seu Deus um Deus que se inclina para ouvir. Deus no se inclina para ouvir a todos. H aqueles para quem o ouvido do Senhor no se inclina (Deut. 1:45). Ao rebelde, ao blasfemo, ao soberbo, Deus diz que no ouve e no se inclina para aqueles que tm a "cerviz dura", ou, em outras palavras, que no se inclinam jamais. Ainda que seja um Deus que se inclina ele continua a ser Deus Santo, cuja vontade incondicional, o propsito Soberano, seu desgnio imutvel. Ele no se adapta ao homem, no se condiciona vontade humana, no se presta tentativa de manipulao de seu ser e vontade, ele no se detm diante da soberba humana. Mas ele se inclina para ouvir o que clama, o que se humilha, o que depende dele, aquele que o busca, aquele que se inclina ante a sua presena. O que esperamos ns, ou melhor, em quem esperamos? Aos deuses que no nos ouvem? No nos vem? (SI. 115 : 4 - 8) . Que o Senhor nos ajude a esperar esperando, a esperar confiantemente, pacientemente, mesmo que no saibamos quando,

ainda que no saibamos como, apesar de no sabermos porqu... Que esperemos porque temos a certeza de que Ele se inclina para ouvir aqueles que se inclinam para clamar e esperar. Esperemos at que ele firme os nossos ps sobre a rocha e ponha um novo cntico em nossos lbios. E naquele dia, muitos vendo a nossa aflio longa ou curta, grave ou no, e a nossa espera confiante, temam e confiem no Deus que se inclina.

O Encontro da Graa e o Beijo da Justia


H algo errado em nosso modelo de mulher. Talvez devssemos dizer modelos, pois em pleno ano 2.000 temos uma diversidade de modelos femininos: mulheres independentes, sutilmente egostas; mulheres auto-suficientes, desastrosamente ensimesmadas; mulheres sedutoras, exageradamente sensuais; mulheres dominadoras, tiranicamente ensoberbecidas; meninas precocemente erotizadas; senhoras inexplicavelmente superficiais; jovens e adolescentes tardiamente responsabilizadas. Esses modelos tm nomes, so Xuxas e Anglicas (apesar da ironia do nome); Marias Fernandas, Ana Marias, e Hebes, sem esquecer o modelo Derci Gonalves, mais conhecido pelas suas aberraes, que suas virtudes. Todas bem construdas pela fbrica de dolos. Elas saem das telas, das incuas revistas femininas, e entram em nossas vidas. Na sociedade contempornea, habitat natural desses novos modelos, no h espao para mulheres como Rute e Noemi, Ana (I Sm.1), Ester, Ldia (At. 16:14 e 15), Febe e Priscila (Rm. 16:1 -3), e nem mesmo para a me de Rufo(Rm. 16:13). Se quisermos encontr-las temos que olhar para o passado, porque o futuro sombrio. A mulher do prximo milnio surge sob a gide da frustrao. Ela traz consigo as suas idiossincrasias, se decepcionam em suas incoerncias. Querem se sentir mulheres, mas

no esto dispostas a pagar o preo de serem femininas. Anseiam por homens que tenham iniciativa, mas atropelam a autoridade deles. Oram para que os filhos sejam felizes no casamento, mas no se dispe a serem mestras do bem para as suas filhas e noras (Tito 2:3 - 5). Exigem da igreja o seu devido valor, mas menosprezam o modelo de mulher apresentado por Deus no livro de Provrbios (Pv.31:30 e 31). No somente elas esto frustradas, mas um incontvel nmero de homens procura em suas esposas a companheira perdida (Gn.2:18); crianas e adolescentes angustiam-se por reencontrar a me desaparecida em meio a confuso de papeis e funes que se instalou em nossas famlias. Pais, que a tempos, esperam um gesto de gratido de suas filhas. Filhas buscam um modelo, um padro, um referencial onde possam aprender a ser mulher. As Igrejas precisam resgatar esse modelo, antes que seja tarde demais. Estamos carentes de mulheres que sirvam com alegria (II Re. 4:8 - 37); precisamos de mulheres dedicadas ao Senhor e a sua obra (Lc. 8:1 - 3); onde encontrar o exemplo de f (II Tm. 1:35)? Na luta pela libertao se escravizaram; no anseio de emancipao se tornaram sditas dos esteretipos femininos; no desejo de valorizao, abandonaram o que mais lhes dava valor, seu carter. Que elas sejam bonitas, que sejam charmosas e elegantes, que sejam meigas e ternas, que seu olhar seja poesia e seu sorriso cano, mas que encantem a todos com a verdade, a justia, o perdo e a graa do evangelho. Por falar em perdo e

poesia, que a mulher seja "o encontro da graa e da verdade, que nela vejamos o beijo da justia e da paz ". (SI. 85:10).

"O Importante a F e No a Religio " Esta frase foi publicada em uma revista de circulao nacional e expressa o sentimento dominante no cenrio religioso do Brasil. Cansados de testar as variadas formas de expresses religiosas e de conhecer as polmicas denominacionais e eclesisticas, cresce cada vez mais o nmero de pessoas que adotam uma f (normalmente elaborada por seus prprios sentimentos, concluses e convices) e se mantm margem de religio, ou quem sabe devssemos dizer de igrejas. Contudo, esta prtica est baseada em uma falcia sutil, ou seja, tal conduta de f no religiosa depende da possibilidade de se separar a f da religio. Como se tais elementos fossem departamentos separados estanques da vida. As pessoas gostam de sentir-se mais prximas de Deus, do louvor, das oraes, dos cultos movimentados e populosos, mas evitam ao mximo as responsabilidades, os compromissos, "as cobranas", etc. Esta possibilidade falaciosa, em primeiro lugar, por uma questo semntica. A palavra que traduzida por "religio" (eusebeia) usada para traduzir "piedade", que em ltima instncia pode ser definida como "f" (I Tm.3:16; I Tm.4:8; I Tm. 5:4; Tt 1:1; II Pe. 1:3). Em segundo lugar, tal proposta no verdadeira porque aqueles que se aventuraram em coloc-la em prtica, no foram bem sucedidos. Este o caso do jovem rico (Mt. 19:16-22) que apesar de levar uma vida religiosa, no encontrara a f. A sua busca no demonstra apenas que religio sem f

insatisfatria, mas tambm que f sem religio uma iluso. No podemos nos esquecer que os mandamentos aos quais Jesus se referiu so a essncia da religio daquele jovem, e cumpri-la s possvel pela f. As palavras do apstolo Paulo so teis parea demonstrar a impossibilidade de se viver a f sem religio. Em sua primeira carta aos Corntios ele escreve: " igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso (I Co. 1:2). " Observe que para Paulo, o chamado de Deus se faz sob dois aspectos, a saber: Fomos chamados para sermos santos (ou seja, vivermos em f). Mas fomos chamados para sermos santos com todos, ou seja, com a igreja. Em suma, a Bblia nos ensina que o propsito de Deus que tenhamos f e vivamos em comunho na igreja e isto s possvel com responsabilidade e compromisso. Diante de ns se descortinam, ento, dois caminhos: O caminho largo da iluso de uma f sem religio ou da insatisfao da religio sem f; e o caminho estreito da f religiosa, ou da religio da f. Ou quem sabe fosse melhor dizer da f que se expressa na comunho dos santos, que se alimenta na igreja, e se pratica na vida.

O segundo-violinista, Hur e o Jumentinho


Pediu-se certa vez a Leonard Bernstein, o famoso regente da orquestra Filarmnica de Nova Iorque, que dissesse qual era o instrumento mais difcil para se tocar. Sem vacilao, respondeu ele: "O segundo violino. Eu posso conseguir muitos primeiroviolinistas, mas achar algum que possa tocar o segundo violino com entusiasmo um problema. E se ns no temos segundo violino, no temos nenhuma harmonia." O primeiro lugar sempre o lugar de destaque, o alvo maior, o ideal a ser alcanado. cada vez mais raro encontrar pessoas que se alegrem por no ser o primeiro, que se entusiasmem por estar nos bastidores, que se satisfaam por serem coadjuvantes, que anseiem pelo anonimato. No mundo de concorrncia que vivemos, ningum se contenta em ser bom, preciso ser o melhor. No captulo 17 de xodo lemos a empolgante vitria de Israel sobre os amalequitas. Salta aos nossos olhos a bravura de Josu; a f de Moiss e at Amaleque recebe seu espao, sendo posteriormente lembrado na desobedincia de Saul (I Sm. 15). Aro conhecido pelo seu ministrio sacerdotal, mas um nome passa quase despercebido, no notado, no recebe destaque, Hur. Ele mencionado apenas mais uma vez na Escritura, em Ex. 24:14. Oculto na histria, esquecido como personagem, Hur tem um ministrio singelo, o de

segurar a mo de Moiss durante a batalha. Ele no citado como exemplo, no figura no quadro de heris, nem foi recebido como grande guerreiro ou lder, ele apenas Hur, aquele que manteve o brao de Moiss estendido, vale lembrar que ele no fez isto sozinho. Pois, assim, que a igreja vai se enchendo de pessoas que querem ser como Moiss e Josu, almejam ser lderes e heris, buscam-se igrejas repletas de homens de destaque, abundantes em vultos histricos, vidas por pessoas importantes, mas onde est Hur? Como os fariseus que oravam para receber o reconhecimento humano ( Mt.6:5), as pessoas continuam sedentas de honras e louros por suas conquistas e virtudes pessoais, obcecadas pelas glrias provindas de seus dons e ministrios. O sentimento mais comum aquele dos discpulos que discutiam para saber quem seria o maior dentre eles (Lc.22:24),porque ser apenas discpulo no basta. Faltou um pouco de Hur aos discpulos, falta Hur igreja de hoje. Se o ministrio no nos d destaque, se o trabalho no chama ateno sobre ns, se a tarefa no fizer com que o nosso nome seja gravado na histria, no nos interessa. Quando o missionrio Sadu Sundar Sing chegou Europa completando uma excurso ao redor do mundo, algumas pessoas perguntaram-lhe: "No te incomoda receber tanta honra ?" a resposta de Sadu foi: "De modo algum. Quando o jumentinho entrou em Jerusalm, as pessoas colocaram artigos de seu vesturio no solo diante dele, para que ele passasse. Porm ele no estava orgulhoso, Sabia que aquilo no havia sido feito para o honrar, mas para honrar a

Jesus que estava sentando em suas costas. Quando as pessoas me honram, eu sei que no sou eu, mas o Senhor quem faz o trabalho. " Assim tambm vs, depois de haverdes feito tudo quanto vos foi ordenado, dizei: somos servos inteis, porque fizemos apenas o que devamos fazer. (Lc. 17:10).

O Som do Silncio e a Companhia da Solido


Somos especialistas em "no achar", Experts em procurar onde no encontraremos. Buscamos as "coisas" onde elas no esto. Procuramos companhia na agitao dos bares superlotados de pessoas procura do que no sabem, no conhecem, no viram e jamais experimentaram. Buscamos em festas e em encontros animados e descontrolados o inusitado, o inesperado, o surpreendente, e l encontramos a mesmice, a frustrao e a rotina vazia dos relacionamentos superficiais. Fugimos da solido, temos medo do silncio. Refugiamo-nos no monlogo entediante da televiso, porque precisamos ouvir alguma coisa, ou melhor, qualquer coisa, que no caso da televiso coisa nenhuma. Nos escondemos atrs de um computador, e entre chats e e-mails nos julgamos acompanhados. Estamos nos tornando ntimos de ningum, amigos de qualquer um e companheiros casuais. Tudo isto porque a companhia que buscamos no est l. Este medo do silncio e da solido, mais que o prprio silncio e solido, a razo do stress social contemporneo. Ocupamos nossa agenda como quem preenche um carto de loteria, no deixamos espaos vazios. O nosso desespero tamanho que nos atiramos de forma suicida a relacionamentos rasos, vazios e efmeros. A nossa fobia de tal forma senhora de nossa vida, que temos dificuldade at mesmo com alguns segundos de orao silenciosa.

Em meio a este turbilho de vozes e sons incompreensveis, de agendas sufocantes, de uma rotina frentica de atividades, muitas vezes, sem sentido, surge o conselho de Deus na voz do profeta: "Assente-se solitrio e fique em silncio..." (Lm.3:28). Ns precisamos do silncio, necessitamos de solido. verdade que existe uma solido negativa e um silncio destrutivo. Contudo, tambm "... bom aguardar a salvao do Senhor, e isto em silncio" (Lm.3:26). Temos dificuldade para crer que, mesmo sozinhos, no estamos ss. Confundimos a invisibilidade de Deus com a sua ausncia. A nossa f ainda no nos convenceu da companhia constante e amorosa de nosso Deus Quando Deus quis encontrar-se com Elias, o fez na solido do deserto (I Re. 19). Quando Jesus quis falar ao Pai, procurou estar sozinho (Lc. 22:3946).A solido e o silncio tm os seus benefcios, atravs deles encontramos intimidade com Deus. nesse momento solitrio e silencioso que vamos alm de um relacionamento religioso com um deus distante e impessoal, e encontramos uma profunda comunho com o Deus vivo. O silncio e a solido nos proporcionam tempo para a reflexo, para a contemplao do Deus da graa, e tempo para avaliarmos a nossa prpria vida (Lm. 3:40). So desses momentos que brotam as mais sbias decises e nascem as mais sinceras e transparentes adoraes (Lm. 3:4042). A inteno no em transformar-nos em eremitas modernos, em nos conduzir ao isolamento e vida anti-social, mas lembrar que tanto o silncio, como a solido nos so necessrios. Ou seja, apenas

reafirmamos com Salomo que "tudo tem a sua ocasio prpria, e h tempo para todo propsito debaixo do cu. H tempo de... abraar, e tempo de abster-se de abraar; tempo de estar calado, e tempo de falar..." (Ec. 3:1,5 e 7). preciso buscar onde se pode encontrar, necessrio aprender a ouvir a voz do Senhor no silncio dos homens. Ou como nos ensina o velho hino de nossa tradio crist: Se quereis saber quo doce a divina comunho, Podereis mui bem prov-la E tereis compensao Procurai estar sozinhos Em conversa com Jesus, Provareis na vossa vida O poder que vem da Cruz.

Olhando em um Espelho
Um certo dia um homem idoso e rico visitou um rabino. Logo que entrou, o rabino o tomou pelas mos e o levou at uma janela. "Olhe para l", disse ele. O homem rico olhou para a rua. "O que voc v?" Perguntou o rabino. "Eu vejo homens, mulheres e crianas." Respondeu o homem rico. Novamente o rabino o tomou pelas mos e desta vez o levou a um espelho. "Agora, o que voc v? " "Eu vejo a mim mesmo ", o homem respondeu. Ento o rabino disse, "Note que tanto a janela como o espelho so vidros, mas o vidro do espelho foi coberto por uma camada fina de prata, e to logo o vidro foi coberto pela prata voc deixou de ver os outros e passou a enxergar apenas a voc mesmo." O poder do dinheiro inegvel. Segundo o multimilionrio Donald Trump: "quem afirma que o dinheiro no traz felicidade, diz isto porque no sabe onde fica o shopping'. A mdia se encarregou de nos convencer que o dinheiro tem poder de realizar nossos sonhos, de concretizar nossas esperanas, de gerar oportunidades, de abrir portas, de alargar os nossos horizontes. O que eles no nos falam de um determinado poder que o dinheiro exerce. E neste caso, tanto a sua abundncia como a sua ausncia provocam o mesmo resultado, a saber: a incapacidade de ver alguma coisa alm de ns. Quando os bens materiais ocupam o nosso pensamento, nossa vida e nosso tempo, seja por tlos, ou por no t-los e desej-los desmedidamente, o resultado que no vemos a ningum, a no ser a

ns mesmos. Isto est evidente nas palavras do jovem rico (Mt. 19:16 a 22). Ele no diz uma frase sem se referir a si mesmo, seus atos de justia, e principalmente seu desejo de salvao. Ele no conseguiu enxergar os pobres (vs.21), nem a Jesus (vs.17) e nem mesmo a salvao que desejava (vs.22). Por saber que esse poder o dinheiro exerce em quem o tem, mas tambm sobre aqueles que no o possuem, Deus providencia a restaurao da viso perdida. Ele nos ensina a enxergar novamente, como Pedro e Joo que viram o coxo da porta formosa, e por esta razo foram movidos a dar o que tinham (At.3:4-6). Esta capacidade de ver, por certo, estava presente em Davi e seus sditos que contriburam voluntariamente para a construo do templo, o que segundo Davi foi uma viso alegre (I Cr. 29:17,18). Esta capacidade de ver e oferecer, de enxergar e dar, procede de Jesus. Pois Ele nos ensina nos Evangelhos a ver e compadecer (Mc.6:34). Alis, s oferta e contribui aquele que v. Talvez isto explique a dificuldade de alguns em contribuir. O que voc v quando entrega seu dzimo e suas ofertas? Pode ver os missionrios, suas famlias e suas necessidades, iguais ou maiores que as suas? Voc enxerga o trabalho com jovens, adolescentes e crianas e principalmente famlias quando contribui? Consegue ver os ministrios? Voc consegue vislumbrar naquele ato a evangelizao, o ensino e assistncia na igreja? preciso ver alm de ns, preciso enxergar mais do que as minhas necessidades, desejos, sonhos e anseios. Precisamos ver e compadecer, enxergar e contribuir, precisamos

parar de olhar para o espelho e notar que existe um mundo alm de ns e de nossos interesses pessoais. Alis, quando estiver olhando no espelho hoje, no pense no que estar vendo, mas lembre-se do que voc no tem visto.

Onde est o Vosso Deus?


Esta uma pergunta que tem desafiado o tempo, marcado vidas e manifestado os coraes humanos. Revela, por exemplo, o que os homens mpios e sem temor de Deus pensam, acerca do prprio Deus e de seu povo. Fazem-nos esta pergunta como uma afronta; questionam-nos inquisitorialmente; lanamnos no rosto a nossa prpria f; insultam-nos com uma repetio angustiante, dizendo: "Onde est o vosso Deus? " (Salmo 42:3,10). Esta a pergunta da dor, da lgrima, do sofrimento. Ela surge em tempos de agonia e de calamidade, em situaes sobre as quais no temos controle, onde a nica atitude possvel esperar. Esperar por Deus (Sl.42:5), por Sua benignidade (Sl.89:49), pela Sua presena (Sl.42:2). Esta pergunta surge naqueles momentos em que aparentemente o cu faz silncio, quando a nica resposta que ouvimos so as nossas lgrimas e clamores. Naquelas ocasies em que, diante do cu silente, erguemos os olhos para os montes e indagamos: "de onde me vir o socorro? "(Salmo 121:1) O problema com esta pergunta quando, ao invs de ouvi-la, ns a fazemos quando em nossa profunda dor chegamos a dizer: "Onde ests?" No se trata de ignorncia teolgica, pois todos sabemos que Deus onipresente. Mas a pergunta daqueles que conheceram a benignidade do Senhor, que experimentaram a Sua misericrdia e que, diante do sentimento de abandono, perguntam a Deus: "Onde ests?"

Apesar do aparente silncio, logo esta pergunta alcana o nosso corao, Deus nos responde. Ele nos faz lembrar daquelas ocasies em que nos assistiu, nos acompanhou, compadeceu-se de ns...Nos faz saber que Sua Salvao est prxima (Salmo 85:9), e que no h Deus to chegado a seu povo, como o nosso Deus (Dt.4:7). De fato, Deus no est longe, mas est perto dos que O invocam em verdade (SI. 145:18). O Senhor est perto daqueles que tm o corao quebrantado e o esprito oprimido (Salmo 34:18). "Onde est o vosso Deus? " Perto, muito perto de vs.

Orao Um Imperativo de Deus


Orao um paradoxo, nenhum exerccio espiritual to cheio de complexidades e caractersticas diferentes. to simples que uma criana pode faz-la, por outro lado to profunda que nem mesmo um homem experiente e intelectual como Paulo pode esgotar suas possibilidades, em Romanos 8:26 Paulo admite que no sabe orar. A orao a exploso repentina e emocional de um momento (Jn. 2:1), por outro lado a atitude contnua e constante de uma vida inteira (SI.116:2). a expresso de descanso em Deus pela f como no caso de J (1:21), mas tambm a expresso da luta da f, como no caso de Jac (Gn.32:22-32). Tem como causa a angstia e a necessidade profunda como no caso de Ana (I Sm.1:9-18), ao mesmo tempo que pode ser causada pela alegria e gratido como no Salmo 126. Pode focalizar um nico objetivo como fez Davi (II Sam.12:16), por outro lado pode abranger inmeras causas como o fez Jesus (Jo.17:20). Ela pode ser uma confisso (Dn.9) ou uma expresso de adorao (Lc. 2:25-32). Na Escritura a orao est presente em quase todos os momentos e circunstncias imaginveis. Na ansiedade de Ana por um filho; na agonia de Ezequias por mais vida; na gratido e alegria de Davi pela oferta para a construo do templo, e na sua vergonha na confisso de seu pecado; na orao intercessria de Moiss, e na orao imprecatria de Israel.

O prprio Jesus fez uso da orao em todo o tempo, em sua tentao, transfigurao, crucificao, morte e ressurreio. Ele e a escritura ensinam que: No h misses sem orao (Mt.9:18); no h edificao sem orao (Fl.1:9-11); no h piedade e espiritualidade sem orao (Tg.1:5-8); no h vocao sem orao (Lc.4:42). A luta ou guerra contra o diabo e seus anjos requer orao (Mt. 17:21). A luta contra a tentao marcada pela orao (Mt.4:1 -17). Como Samuel Chadwick escreveu: "Satans no tem pavor de nada a no ser da orao, seu objetivo manter os santos longe da orao. Ele no teme estudos sem orao, trabalhos sem oraes, religio sem orao. Ele ri de nosso esforo, zomba de nossa sabedoria, mas treme quando oramos. " Sanders por sua vez nos pergunta: "No estranho que apesar de nossa convico do privilgio e necessidade da orao somos surpreendidos por uma sbita averso orao? ". E Russel Shedd diagnostica: "Temos relutncia em comear a orar, alvio quando terminamos de orar." Por estas inquestionveis razes, e porque orao um imperativo de Deus, devemos obedecer e orar, mas nunca sem esquecer de fazer desse momento um prazer para nossas almas.

Os Brasis do Brasil
Quantas independncia so necessrias para que nosso pas seja de fato livre? A chamada semana da ptria ou dia da independncia motivo tanto de celebrao como de lamento, de alegria, como de tristeza. Pois, se um Brasil celebra sua liberdade, outros amargam uma escravido aviltante. Muito j se tem falado da chamada diversidade brasileira, ou seja, da biodiversidade, da pluralidade cultural e regional, das muitas faces deste pas de muitas origens. Mas uma diversidade cruel, uma diferena degradante, exatamente aquela que faz com que o Brasil seja diferente do Brasil. Assim, pergunto novamente, quantas independncias ainda precisamos? Precisamos libertar o Brasil da misria subhumana, da pobreza desmedida, das diferenas desumanas. Refiro-me ao Brasil dos lixes que assiste o Brasil de pratos limpos fazer suas refeies enquanto aguarda os restos chegarem no prximo caminho. Refiro-me ao Brasil de dona Josefa, que perdeu seu filho de trs meses por desnutrio e que aparece na mesma pgina de Jornal que oferece aos leitores do outro Brasil um apartamento de cem mil reais. preciso libertar este outro Brasil, preciso proclamar sua independncia. verdade que a Bblia diz que "nunca deixar de haver pobres na terra", mas importante ler a Bblia toda e no somente o que nos convm, pois a mesma afirmao acima completada por Deus que conclui que "por isso, eu te ordeno:

livremente, abrirs a tua mo para o teu irmo, para o necessitado, para o pobre da terra",(Dt. 15:11). Precisamos proclamar a independncia do Brasil da ignorncia, da marginalizao do desconhecimento, libertar o Brasil das escolas da deseducao, das campanhas de desculturizao. Refiro-me ao Brasil da mendicncia cultural que assiste o Brasil das ps-graduaes estudar sua misria. Refiro-me ao Brasil objeto das teses de sociologia, economia, etc, que sempre explicam as causas de sua pobreza, mas nunca a resolvem. Aquele Brasil que no estuda, que nada sabe, aquele Brasil ignorante por decreto do outro Brasil, que precisa dele para justificar suas obras sociais. O Brasil da ignorncia tanto cultural como religiosa, que se arrasta movido por falsas promessas, misticismos e idolatrias, o Brasil que tem sua ignorncia alimentada pelo outro Brasil que explora seu desconhecimento. Este se esqueceu que "de fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento ". (I Tm. 6:6). E preciso libertar o Brasil da "liberdade". Refirome quela liberdade que sinnima de ausncia de limites, da falta de controles, do excesso de desmandos, da abundncia do ilcito. H um Brasil que celebra uma "liberdade" que escraviza o outro Brasil. Um Brasil que festeja seus modelos imorais e que divulga suas mazelas como padres de uma "liberdade" que acorrenta mes adolescentes e filhos sem famlias, do outro Brasil, para o resto de suas vida. O Brasil da prostituio infantil, que "cheira cola" enquanto assiste o outro Brasil desfilar suas perverses travestidas de requintes e luxo. irnico, mas o Brasil das crianas precocemente

sensualizadas e dos jovens e adultos tardiamente responsabilizados, ambiciona a "liberdade" do outro Brasil que no a tem. Pois, como nos lembra o prprio Senhor Jesus "Aquele que comete pecado escravo do pecado ". (Joo 8:34). Infelizmente, preciso libertar o Brasil do Brasil. "Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres ", (Joo 8:35).

Os Direitos Autorais de Deus


H poucas semanas atrs foi criada no Rio de Janeiro a ANCC (Associao Nacional dos Criadores de Caso) com o propsito de defender o direito de defender o direito humano. Tal sociedade o retrato do homem moderno, ou pelo menos de suas preocupaes. Desde os pioneiros movimentos feministas que a luta pelos direitos pessoais ou comunitrios tem ocupado, cada vez mais, um espao maior na agenda das pessoas. Hoje o consumidor tem seu cdigo, a criana e o adolescente o seu estatuto, as mulheres seus movimentos de defesa, e at os animais ganharam uma sociedade para proteg-los. Para no ficarem desatualizados os homens trataram de se organizar para lutar pelos seus direitos, surgindo assim uma variedade de movimentos e associaes masculinas, como a "Associao de Ex-maridos". Em suma, politicamente correto fazer parte da luta pelos direitos, no importa qual ou de quem. Tal luta extrapolou o campo social e invadiu o chamado campo espiritual. As igrejas modernas, (o termo correto no seria ps - modernas?) se distinguem pela luta pelos direitos dos cristos, pelo simples fato de serem cristos. Guinchados pela teologia da prosperidade e confisso positiva, as igrejas compreenderam que o fato de terem crido lhes assegura direitos plenos. Por esta razo, entendem que tem direito sade, prosperidade, riquezas, etc. Voc no precisa pedir, basta determinar. Na orao no se faz splicas, mas declaraes. Beno no se recebe, apropria-se. Conquistar a palavra de ordem

dos imperadores da igreja que, tais quais os csares antigos, detm todo o poder e autoridade sobre o mundo espiritual (se que se pode chamar de espiritual). Assim, a beno e a graa deixaram de ser favor imerecido, para se tornarem, no discurso desses homens, direitos adquiridos. O que no vemos na agenda da igreja a luta pelos direitos de Deus, apesar de Deus no necessitar que o faamos. Este, sim, tem direitos plenos sobre tudo e todos. Este direito seu por origem, ou seja, porque todo o universo foi criado por Ele (Hb. 1:2), e pelo fato de sustentar todas as coisas com a Palavra de seu poder (Hb. 1:3). Deus tem direitos plenos por aquisio tambm, afinal fomos comprados, no com prata e ouro, mas com o sangue precioso de Jesus (I Pe. 1:18,19). Por esta razo Jesus chamado de Autor e Consumador da f (Hb. 12:2), tendo assim direitos autorais sobre todos. Isto significa que o direito de Deus implica no dever do homem. Lutar pelo direito de Deus subentende cumprir deveres por ele estabelecidos. Celebra-se o direito dos homens e o direito das mulheres. A mim parece uma espcie de "direitos iguais", a no ser que estes direitos sirvam para lembrar os direitos de Deus, ou em outras palavras os deveres dos homens e mulheres. Quanto aos homens, diz Deus, que eles devem criar os filhos na disciplina e admoestao do Senhor (Ef. 6:4); tratar as suas esposas com dignidade (I Pe.3:8) e am-las (Ef. 5:25), em resumo, governar bem a sua casa (I Tm.3:4). Na igreja devem orar sem ira e animosidade (I Tm.2:8), gozando de bom testemunho dos de fora (I Tm.3:7). O homem no tem o dever de ser perfeito, mas o direito

de ser como Davi, homem segundo o corao de Deus (At. 13:22).

Para Quem Se Alimenta de Lgrimas "As minhas lgrimas tem sido o meu alimento dia e noite..." (Salmo 42) As lgrimas nos vm nas noites solitrias de dor, bem como na angstia de um novo dia. Ela no escolhe hora e nem ocasio. Como se espreitasse a nossa vida, nos toma de surpresa, no nos avisa, apenas chega como uma visita inesperada. As lgrimas so assim, ocupam nossos dias e esvaziam nossas noites, invadem nossos pensamentos e usurpam nossos sentimentos. Como invasoras, tomam posse de nossa alma, e ento fazem com que as boas lembranas de ontem, a alegria de outros, o raiar de um novo dia, as brincadeiras displicentes das crianas, o movimento agitado das ruas, enfim, tudo se transforme em dor. As lgrimas no andam ss, quase sempre trazem em sua companhia amigos indesejveis, a dvida (SI. 42:3), a melancolia (SI. 42:4), a perturbao (SI. 42:5), o lamento (SI. 42:9). Todos, em coro, nos perguntam: O teu Deus onde est? (42:3). Com poder imprevisvel abatem as nossas almas (SI. 42:5), derrubam os nossos planos, joga ao cho o nosso nimo (SI. 42:4). como se as ondas nos cobrissem (SI. 42:7), e assim afogados em lgrimas dizemos a Deus: "Porque te esqueceste de mim? " (SI. 42:9). Contudo, se alimentar das lgrimas inevitvel, suspirar por Deus indispensvel (SI. 42:1). Nessas horas preciso correr sedentos para Deus (SI. 42:2). preciso perguntar nossa alma: "Por que ests abatida?" (SI. 42:5), afinal o teu Deus um Deus vivo (SI. 42:2), Ele teu auxlio (SI. 42:5). Se a dor e a lgrima nos visitam durante a noite, tambm noite

conosco est o cntico do Senhor (SI. 42:8), se a lgrimas nos chegam durante o dia, a misericrdia do Senhor nos faz companhia (SI. 42:8), porque Ele a nossa rocha (SI. 42:9). Ele nos faz lembrar dos dias alegres de nossas vidas (SI. 42:4,6), para que no nos esqueamos de sua fidelidade. Assim importa que enquanto estivermos nos alimentando de lgrimas, respondamos nossa alma: "Por que ests abatida, minha alma? ". Porque te perturbas dentro em mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei, A ele, meu auxlio e Deus meu. "(SI. 42:5,11)

Por Amor do Teu Nome


O nome de DEUS justificativa para quase tudo que o homem faz. impressionante como as empreitas humanas so cada vez mais atribudas a Deus, porque feitas em seu nome. Sejam "descarregos", grandes concentraes, passeatas, shows gospel, etc. At o batismo cristo, seja de um indivduo ou de milhares, que tradicionalmente feito em nome do Deus trino, hoje assemelha-se mais ao marketing eclesistico que ao sacramento divino e profisso de nossa f. A dvida que nos faz refletir sobre tais prticas e entendimentos se essas atuaes humanas demonstram o cuidado que o prprio Deus tem com o seu nome. O que no est claro se o que tem sido feito em nome de Deus, feito tambm por amor ao seu nome. exatamente esse amor que distingue evangelismo de proselitismo, culto de show, devoo de religiosidade vazia. No se trata de conservadorismo, nem cimes ou invejas, mas zelo pelo nome de Deus. O mesmo zelo que levou Davi a enfrentar o gigante Golias, o qual afrontava o nome de Deus (I Sm. 17:45), ou a mesma indignao que Paulo sentiu pelo uso do nome de Deus por parte de uma adivinhadora (At. 16:1618). Como no se indignar com expresses como: "o cara l de cima", "arquiteto do universo", "Deus 10", e muitas outras? Tais "nomes", no foram dados a Deus por ele mesmo, alm de no revelarem nada acerca de seu ser e de seus atributos. So nomes sem significados, que no revelam a relao de Deus

com seu povo. Na verdade so slogans, cujo interesse deixar a marca registrada de quem fala e no a expresso do carter santo e soberano de Deus. No, no exagero. A prpria Bblia demonstra a importncia que Deus atribui a seu nome. Por amor de seu prprio nome o Senhor ouve as oraes (I Re.8:41-43); refrigera a nossa alma e guia-nos por caminhos justos (SI. 23:3); nos assiste, nos livra e perdoa os nossos pecados (SI. 79:9); nos salva (SI. 106:8); age em favor de ns (SI. 109:21); vivifica-nos e aviva-nos (SI.143:11); retarda a sua ira contra ns (ls.48:9); no nos rejeita (Jr. 14:21), contudo nos corrige (Ez. 20:9,14); detm sua mo de ira (Ez. 20:22), e procede bondosamente (Ez. 20:44); concede graa e ministrio (Rm. 1:5).

Portas a Dentro
Cantarei a bondade e a justia; a ti, SENHOR, cantarei. Atentarei sabiamente ao caminho da perfeio. Oh! Quando virs ter comigo? Portas a dentro, em minha casa, terei corao sincero. (Salmo 101:1-2) Qual a parte mais importante de uma casa? Para o engenheiro, talvez, seja o alicerce; para os adolescentes, o quarto seu palcio, seu reino, seu lugar sagrado. Para alguns a sala de televiso, ou melhor, qualquer lugar desde que a televiso esteja l. Para outros a sala de estar, carto de visitas da famlia, ou ainda o jardim, bem cuidado e preservado. Atualmente, poucas mulheres diriam que a cozinha. A verdade que cada um de ns teramos um lugar favorito, e portanto, este seria a parte mais importante para ns. Contudo, a falta de compromisso tem nos levado a esquecer qual a parte mais importante de uma casa, ou seja, o lar. Fazemos um esforo sobre-humano para obter ou construir uma casa, mas negligenciamos a edificao de nosso lar. Ao final de uma luta desumana, que as vezes leva a vida inteira, temos uma casa bonita e decorada para mostrar aos amigos, mas no temos um lar para viver e morrer. A formao de um lar no depende de condies financeiras ou de um bom projeto arquitetnico, nem de uma rea privilegiada. No depende da sofisticao dos mveis, nem dos aparelhos eletrnicos modernos. O lar, para existir, depende de compromisso.

"Portas a dentro, em minha casa, terei corao sincero "(SI. 101:2). Este foi o compromisso assumido por Davi. Para a formao de um lar tal compromisso indispensvel. Este compromisso de Davi revela aspectos essenciais de um lar que deseja ser mais do que uma casa. Em primeiro lugar, resultado do Salmo 99:4. Assim como o reinado de Davi deveria espelhar o reinado de Deus, seu lar deve ser um reflexo de sua justia e equidade. Por isso, ele comea seu Salmo cantando a bondade e a justia do Senhor (SI. 101:1). Bondade e Justia so as virtudes do equilbrio, e deveriam ser a expresso de nossos lares. Mais que a sala, ou o jardim ou qualquer outra parte da casa, a bondade e a justia so o carto de visita, pelo qual o nosso lar deve ser conhecido. Somente quando as pessoas que moram em uma casa comeam a refletir o carter de Deus que podemos chamar este lugar de Lar. Um segundo aspecto est em seu compromisso ] de ter um corao sincero. A julgar pelo uso da expresso em outras passagens (SI. 78:72; Pv. 20:7) podemos deduzir que o compromisso ter um corao ntegro, ou seja, no dividido. Davi no dedicou apenas sua casa ao Senhor, e nem to somente seu lar, mas ele dedicou seu corao, por completo, inteiro, sem reservas, integralmente a Deus. Um corao dividido o incio do fim de um lar. A orao de Davi : "dispe meu corao, para temer o teu nome" (SI. 86:11). Ou como Warren Wiersbe afirma: "Se voc deseja edificar sua casa, comece edificando seu lar. E se voc deseja edificar seu lar, comece edificando seu corao ". Por fim, e talvez o aspecto mais importante deste

compromisso, a afirmao simples, mas profunda de Davi: "Portas a dentro"(Sl. 101:2). possvel que Davi estivesse falando de seu palcio. Mas isto no importa, seja um palcio real, seja um "barraco" o compromisso o mesmo. Um lar s pode existir se os compromissos assumidos de sinceridade, integridade, de justia e bondade forem vividos e praticados portas a dentro. Como importante saber que a hipocrisia e a dissimulao tm efeitos implosivos e degenerativos em nosso lar. como aquela infiltrao que pintura nenhuma resolve, e que se no tratada pode afetar a estrutura da casa e levar o lar runa. No, o nosso compromisso no deve ser com os de fora, como que preservando uma imagem. O nosso compromisso dever ser com os de casa, com o nosso lar, ou seja "Portas a dentro ".

Procuram-se Homens
No, este no um ttulo de algum anncio de agncia de casamento. Este o clamor de uma sociedade angustiada e ansiosa por resgatar seus homens. No so as mulheres solteiras que precisam de homens, mas as crianas desprovidas de exemplos e referenciais; as escolas carentes da figura masculina; as famlias sedentas de autoridade e segurana; a igreja desfigurada pela omisso de seus homens e os prprios homens necessitados de amigos autnticos. H um exrcito inumervel de mulheres casadas que no precisam de outros homens, mas que aqueles com quem se uniram cumpram seu papel dentro do casamento. Elas esto cansadas de tomar a frente, a iniciativa, o controle, esto cansadas da independncia. Querem apenas um homem ao seu lado. O problema que o conceito de masculinidade foi dramaticamente alterado, tristemente empobrecido, inexplicavelmente mediocrizado. Hoje ser homem refere-se promiscuidade; a omisso e irresponsabilidade so suas marcas. Quanto mais frios e insensveis, mais se sentem homens; quanto mais ausentes da vida familiar, mais respeitado so pelos seus iguais. Sua dignidade est ligada ao seu sucesso financeiro, no mercado de homens ele vale o quanto tem. Se for rico ou bem sucedido, se tiver uma carreira eficiente e admirada ele jamais ser considerado um fracasso, apesar da famlia desagregada, dos pais abandonados, dos filhos desorientados, da esposa alienada de sua vida, da

convivncia familiar vazia e da prpria vida sem significado. O problema que o homem de hoje est muito longe do propsito de Deus e da necessidade humana. Deus criou um lder (I Co. 11:3), o pecado o fez dominado. Deus lhe deu autoridade (Ef. 5:22 e 6:4), mas ele preferiu a comodidade do ostracismo. Deus queria um exemplo (I Pe. 5: 1 a 4), ele perdeu sua identidade. Trocou a autoridade pelo autoritarismo, o amor pela insensibilidade, a gentileza pela indiferena; a santidade por suas paixes, sejam elas quais forem. A sociedade no precisa de "machos", ela clama por homens. O sentimento comum que as pessoas esto cansadas dos modelos de heris caricaturados e corruptos da mdia, de homens que tm apenas msculos, esttica, inteligncia ou riquezas para serem vistos. O que precisamos? Apenas homens, no perfeitos, nem semi-deuses, apenas homens de Deus. Assim, faltam-nos referenciais, exemplos e padres. E somente a f pode ger-los ou resgat-los. O autor da epstola aos Hebreus renova a nossa esperana ao falar, em meio chamada galeria da f, de homens que foram martirizados por uma sociedade que os considerou indignos de viver, contudo "mundo no era digno deles " (Hb. 11:38). Que Deus faa com que os homens presbiterianos sejam dignos do seu evangelho (Fp. 1:27).

Quo Novo Ser o Ano Novo?


O que torna um ano novo? Poderia a simples mudana de alguns nmeros em nosso calendrio transformar as circunstncias, situaes e condies de nossas vidas? Creio que no! A verdade que, nos dias atuais, a esperana de um ano novo se aproxima mais da superstio que da f crist. Roupas brancas, roms, bzios, cartas ou as previses, sempre previsveis, dos adivinhos de planto so evidncias disso. At mesmo, os cultos e campanhas evanglicos esto mais baseados em projees humanas que na dependncia de Deus. Seja como for, ainda trazemos a expectativa de que muita coisa ser diferente no prximo ano, simplesmente porque um outro ano. Ao raiar do primeiro dia do "novo" ano, nos vemos diante da mesmice angustiante, da clausura do continusmo ou da presena frustrante da velha vida no ano novo. O ano novo, mas o homem velho, visto que este no foi crucificado (Rm.6:6), e nem despojado (Ef. 4:22). O ano novssimo, mas o "fermento" velho, posto que no foi lanado fora (ICo.5:7) e permanece corrompendo tudo sua volta. O ano novo, mas ns continuamos os mesmos. A esperana que tudo mude, menos ns. Desejamos paz, harmonia, felicidade, prosperidade, sade e amor para todos, desde que isto no implique em mudana pessoal, em abandono do velho homem, em favor da novidade de vida. No sem razo que Jesus criticou os seus contemporneos por remendarem pano novo em vestido velho (Mt.9:16,17). A nossa esperana no pode ser

remendada, seno com as boas novas do evangelho. Isto nos faz refletir em quo novo ser o ano novo. Que diferenas esperamos ns? Quais mudanas desejamos? Os compromissos so os mesmos assumidos no final do ano passado: mais compromisso com Deus, mais dedicao famlia, mais estudo da Palavra de Deus, mais fidelidade, mais amor, sempre mais para o ano que vem. Parece que "ano que vem" uma data que nunca chega. As mudanas prticas empreendidas tm prazo de validade muito pequeno, geralmente no resistem aos trs primeiros meses do ano dito novo. Os resultados obtidos so to passageiros que precisamos repeti-los a cada ano. Quase podemos dizer como Salomo: "Nada h, pois, novo debaixo do sol "(Ec. 1:9). O objetivo, no entanto, destas palavras no lanar desnimo em meio a esta onda de otimismo, mesmo que infundado. Nem to pouco, roubar a esperana de um povo que vive carente dela. Pelo contrrio, o que aqui foi dito pressupe que Deus fez uma nova aliana com seu povo (I Co. 11:25), e que nos deu um novo mandamento (Jo. 13: 34). O que se pretende demonstrar que no possvel esperar o novo e viver o velho, porque "as coisas velhas j passaram e eis que tudo se fizeram novas" (II Co. 5:17). Em suma, devemos nos lembrar que o ano novo ser velho, a no ser que andemos em novidade de vida (Rm. 6:4), pois s a novidade do Esprito ( Rm. 7:6) pode tornar o ano verdadeiramente novo.

Reaprender a Vida
No faz muito tempo corriam livres, cabelos desgrenhados, ps descalos e seminus. Eram de todos os tipos, gordinhos e magrelos, baixinhos e grandalhes, hora limpinhos, hora muito sujos, mas sempre exibindo um sorriso ingnuo faltando alguns dentes. Qualquer situao era motivo de brincadeiras, a alegria era constante e as tristezas, momentneas e passageiras. S se aquietavam quando estavam dormindo ou doentes. Aventureiros por natureza, no temiam o perigo, apenas a bronca e a surra. Sentiam-se totalmente seguros perto dos pais, por isso eram inabalveis desbravadores da vida. Para eles no existiam crise, governo, poltica, mercado financeiro, desemprego ou outras palavras esquisitas ouvidas apenas nas conversas de adultos. Uma nica coisa lhes era necessria e tudo faziam para alcan-la: ateno. ramos ns aprendendo a vida. Naqueles dias, dos quais nos resta uma vaga lembrana, aprendamos coisas novas todos os dias. Na escola, em famlia, na rua, com os amigos, pouco a pouco fomos aprendendo a vida. Aprendemos boas coisas como amar, respeitar, a sermos responsveis, etc. Mas aprendemos coisas ruins, adquirimos maus hbitos, e finalmente acontece o inevitvel, nos tornamos adultos. Do beicinho e dos choros sem lgrimas para a chantagem emocional dominadora e egosta foi rpido. Os nossos esforos por boas notas e conquistas esportivas tinham como nico objetivo chamar a ateno de nossos pais e receber, quem

sabe, uma palavra de aprovao. Curioso que este era o mesmo motivo para as nossas notas baixas e indisciplinas. Era preciso chamar ateno de nossos pais, sempre ocupados. Como di a lembrana das promessas no cumpridas, dos compromissos assumidos para um amanh que nunca se transformou em hoje. No precisvamos dos brinquedos, nem do dinheiro, nem das tentativas de compensao por meio de agrados, bastava-nos ateno. Que saudade do tempo em que at o trabalho era diverso, em que seriedade combinava com bom humor, e responsabilidade no significava preocupao. Alguns de ns costumamos dizer que no tiveram infncia, mas no verdade. A infncia irresistvel e invencvel, ela transforma a situao mais desagradvel em uma alegre brincadeira. Quanto ao sofrimento, ele nos transformou em crianas sofridas, mas nunca em adultos. Outros costumam relembrar com certo orgulho suas inmeras molecagens, divertiram-se bea. Contudo, ambos se transformaram em adultos amargurados, indiferentes e estressados. Nosso cargo importante, mas com os nossos sentimentos poucos se importam. Somos profissionais bem sucedidos, apegados carreira e trabalho em busca de significado para a vida. Somos patres e funcionrios respeitados, ansiosos para que algum valorize algo mais que nossa eficincia. Somos apenas crianas em busca de ateno. mais que saudade uma necessidade. Precisamos reaprender a vida. Precisamos, de novo, ser crianas na malcia (I Co. 14:20) para finalmente

nos tornarmos homens amadurecidos, cujos coraes no sejam dominados por impurezas e dissimulaes. A nossa alma precisa reaprender a se aquietar, como uma criana no colo de sua me (SI. 131:2), para que reencontremos prazer nas coisas simples e no sejamos tomados pela soberba e pela busca de grandes coisas (SI. 131:1). Precisamos reaprender a ser crianas para que entremos no reino dos cus (Lc.18:17), l no h espaos para auto-confiana, altivez, mau humor e auto-suficincia. Quem sabe, os nossos filhos nos ensinem. Quem dera comessemos a reaprender hoje. Talvez um dia com a famlia seja uma oportunidade que Deus nos proporciona. Deus permita que eles nos dem uma lio, e que nos lembremos que assim como ns os nossos filhos esperam encontrar apenas ateno.

"Restitui-me a Alegria da Salvao..."


Thomas Watson, o famoso pastor puritano, afirmou que lidava com duas grandes dificuldades em seu ministrio. A primeira era fazer um incrdulo triste, no reconhecimento de sua necessidade da graa de Deus. A Segunda era fazer um crente feliz em resposta graa de Deus. Parece que pouco mudou do sculo XVII para c. A impresso que temos que h uma inverso de papis no cotidiano. Os no cristos e os pseudo-cristos (visto que difcil distingui-los) expressam alegria em suas festas, encontros e programas. At aquele momento de descontrao no "chopinho" recebeu o sugestivo nome de Happy hour", mas este , exatamente, o problema, a alegria apenas uma "hour" da vida, um momento. Esta alegria passageira, voltil, frgil e circunstancial, geralmente no resiste ao fim da festa, ao trmino dos encontros, ao fim dos programas, posto que a vida real no acontece no salo de festas, mas na solido do quarto, no abandono da madrugada e na contradio da companhia fria da famlia. Desta forma tal felicidade apenas um parntese em nossa histria. Intrigante o fato de que esta a alegria que muitos cristos almejam alcanar. Invejam quem a tem, anseiam obt-la. Esta pode ser a razo de tantos cristos insatisfeitos, fiis descontentes com o resultado de sua fidelidade, crentes descrentes de sua prpria esperana. Tais pessoas vivem dramas e

crises profundas, vacilam entre o peso de ser um cristo autntico e a leveza da alegria passageira que observam nos outros. Alis, reside a mais um problema, pois como Asafe (Salmo 73) tais pessoas olham mais para os outros e para si mesmos, que para Deus e sua graa. Thomas Watson tem razo, os problemas no so as circunstncias da vida, nem as responsabilidades, que a bem da verdade, pesam sobre crentes e incrdulos, fiis e infiis, justos e injustos. Mas o problema est em nosso pouco conhecimento da graa de Deus, na nossa negligncia para com o Deus da graa. Isto explica tanto a passageira alegria das festas, como a tristeza contnua dos cultos. Olhar para a graa de Deus o nico remdio para uma gerao de cristos descontentes. Somente nesta graa encontramos a verdadeira alegria. A mesma que estava em Abrao (Jo. 8:56); em Davi (Sl.9:2); em Maria (Lc. 1:47) e Paulo (Fp.3:1). Esta alegria no passageira, mas permanente (Fp.4:4); no se satisfaz em receber, mas se realiza em dar (At.20:35); no egocntrica, solitria ou individualista, mas compartilhada na comunho com outros (SI. 122:1); no insensvel e egosta , mas solidria tanto na alegria como na dor alheia (Rm. 12:15); no resultado de interesses prprios, mas do amor, por isso sempre justa (I Co.13: 6). Tal alegria no pode ser encontrada em qualquer lugar, ela s existe no ambiente do reino (Rm. 14:17). Assim irmos, importa que oremos como Davi: "Restitui-me a alegria da salvao...'"(Sl.51:12); e respondamos graa de Deus com alegria, pois para isto fomos alcanado por

Cristo (ls.61:1-3).

Revisitando a Jesus
Porque tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes de beber; era forasteiro, e me hospedastes; estava nu, e me vestistes; enfermo, e me visitastes; preso, e fostes ver-me. (Mt. 25:34) "O atesmo (isto , a f crist) progrediu especialmente devido aos servios prestados a estranhos e aos cuidados tomados com o enterro dos mortos. E um escndalo que no exista um nico judeu pedinte e que os galileus sem deus se preocupem no s com os seus pobres como tambm com os nossos, ao passo que aqueles que nos pertencem aguardam em vo o auxlio que deveramos prestar-lhes " Estas palavras foram dirigidas ao imperador romano Juliano (332-363 d.C). A correspondncia faz uma descrio dos cristos, vista pelos politestas romanos como ateus por no servirem ao panteo de deuses que possuam, mas a um nico Deus. Contudo, esta no apenas a nica observao importante nesse pequeno texto. O autor, descomprometido com o cristianismo, reconhece que os cristos so conhecidos pelo servio prestado aos homens, inclusive a "estranhos". Ele v nesse ato a razo do progresso da f crist. Anos se passaram, na verdade sculos, e o que restou daquele esprito gracioso do cristianismo primitivo? Quanta distncia existe entre o "evangelho" contemporneo daquele apresentado por Paulo em Gl. 5:13, "... sede, antes, servos uns dos outros, pelo amor". No apenas a distncia temporal

que nos incomoda, mas distncia entre os procedimentos que nos envergonha. Em lugar do amor ao prximo, indiferena. A explorao, direta ou indireta, substituiu a dedicao. Onde antes havia o pensar alm de ns, existe agora o pensar somente em ns. Os seguidores de Cristo se esforam em seguir tambm a mamon (Mt. 6:24). As migalhas no caem mais de nossas mesas (Mc. 7:28). A religio de hoje no visita a Jesus (Mt. 25:34-46). So muitos Ananias e Safiras, para poucos Barnabs (At. 4 e 5). Em resumo, devemos concordar com Errol Hulse: "Simplesmente no faz sentido as igrejas se declararem reformadas, se na prtica h pouca evidncia das doutrinas da graa". De fato, no faz sentido defender a doutrina da graa, a no ser que ela inunde o meu ser, e se manifeste em meu "ter". A questo que no estamos dispostos a fazer sacrifcios, eles nos custam muito. Tal como a moda atual, a vida crist se tornou "soft", "light", sem sacrifcios, mas tambm sem sabor(Mt. 5:13). Este sim um apago que preocupa (Mt.5:14-16). Por falar em sacrifcios sempre bom lembrar do testemunho de David Livingstone que dedicou sua vida evangelizao na frica: "Muitos falam do grande sacrifcio que fiz em passar tantos anos da minha vida na frica. Podemos chamar de sacrifcio aquilo que pagamos como pequena parte do dbito que devemos ao nosso Deus e que nunca poderemos pagar? ...Longe de ns tal palavra, tal ponto de vista, tal pensamento! No certamente sacrifcio, melhor dizendo privilgio...Eu nunca fiz sacrifcio algum!

Nunca falaramos de sacrifcio, se pensssemos no grande sacrifcio que o Senhor Jesus realizou, deixando o trono de seu Pai, nas alturas, para oferecer-se a Si mesmo em nosso lugar".

Sara x Sara
Duas mulheres, duas histrias. Uma jovem e moderna, a outra avanada em idade e conservadora. Uma independente, auto-suficiente enquanto a outra submissa ao seu esposo. A jovem tem vrias aspiraes, intelectual, formada em boas escolas e faculdades; por sua vez, a mulher idosa aspira apenas ser me. A mulher moderna tem carreira, professora universitria; a mulher conservadora cuida da rotina de seu lar. A professora antroploga, seu trabalho ensinar quem o homem; a dona de casa, aos poucos, todos os dias, durante vrios anos, aprende quem Deus . Uma viveu muito antes de Jesus Cristo, a outra vive a virada do nosso milnio. Contudo ambas so mes, passaram pela indescritvel experincia de trazer existncia uma vida. A mais nova identifica bem a me atual, a mais velha tomada como exemplo de me e esposa bblica. E por um desses caprichos da vida ambas se chamam Sara. Sarah Blaffer me de trs filhos, e tambm escritora. Exatamente no perodo em que se comemora o dia das mes publicada sua tese, a saber: O amor materno um mito. Ela afirma que no existe o amor materno natural e incondicional. Sua pesquisa se baseia nos inmeros casos de violncia de mes para com seus filhos, e a nica explicao encontrada foi a da ausncia de amor materno incondicional. Em outras palavras ela afirma que mes amam um filho porque pe na balana a relao custo/benefcio. Ou seja, amam seus filhos apenas

porque vem neles a continuao de sua espcie, de seus prprios genes. A outra Sara no tem sobrenome, nem carreira. mais conhecida por ser esposa do patriarca Abrao. Sua histria marcada pela esperana de ser me. Tal esperana trouxe consigo a ansiedade que muitas vezes fugiu ao seu controle, o que compreensvel por se tratar de uma mulher idosa e estril, casada com um homem de cem anos e a espera de uma promessa. Anos e anos aguardando contra as possibilidades humanas que Deus lhe concedesse um filho. Isto ela fez por crer que o amor de Deus incondicional e sua palavra infalvel. Amou a um filho antes de conceb-lo, dedicou-se a ele antes de receb-lo. Ao contempl-lo afirmou: "Deus me deu motivo de riso, e todo aquele que ouvir isso vai rir-se juntamente comigo ".. (Gn.21:6). Ao tentar demitizar o amor materno, Sarah Blaffer criou outro mito, o desamor incondicional. O que explica a violncia materna e domstica, e at mesmo a indiferena do ser humano, nem sempre a ausncia do amor, mas a presena do pecado. O verdadeiro amor incondicional, "no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal" (I Co. 13:5). O amor incondicional porque no importa quem ou como o filho ou a filha , ainda assim sua me o ama. As mes amam seus filhos excepcionais ou marginais, deficientes ou ineficientes, apesar do custo ser maior que o benefcio. Por vezes recebem em troca de seu carinho, cuidado e dedicao apenas a rebeldia, a indiferena, a incompreenso e o desprezo. Ainda assim os amam, porque o verdadeiro amor

incondicional, o verdadeiro amor materno "tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta''(ICo.13:7). No se trata de privilegiar uma Sara em detrimento da outra, mas de refletir no significado do amor incondicional. No preciso que as "Saras " atuais abandonem o amor materno para que tenham realizao pessoal e sucesso profissional. No necessrio deixar de ser me para se tornar uma mulher moderna. Que Deus transforme as duas em uma nica "Sara ". Ao cumprir a sua misso de me com f, amor e santificao (I Tm.2:15), elas entendam que quando o amor materno incondicional jamais acaba (I Co. 13:8). Que a maternidade seja para elas motivo de riso.

Ser Mulher e Ser Crist


Um dia, apenas um dia. No um dia especial ou diferente, simplesmente um dia escolhido entre tantos para celebrar e honrar as mulheres. Justa homenagem, considerando o papel que elas tm desempenhado na igreja, sociedade, e muitas outras instituies. O que injusto o fato de que na maioria das vezes o dia termina sem muita reflexo e mudana, e assim resta apenas a memria da homenagem. Em dias de lutas feministas, de debates acalorados sobre a relao de gneros, e de esforos por resgate do valor da mulher, talvez este dia parea tmido e insuficiente. Ele no representa um marco nessa luta, no lana luz condio feminina, e no expressa com clareza a necessidade de mudanas. Enfim, apenas um dia, apesar de ser o dia internacional da mulher. Cumpre-nos resgatar o significado, no do dia, mas da mulher. E no faremos isto apenas comemorando, necessrio refletir. O que significa de fato ser mulher crist? Alis o que significa ser mulher? Para quem cr na Bblia, o significado da mulher no nasce de um conceito dialtico da histria que v a mulher como o oposto do homem, mas da criao divina. Ao contrrio do que a nossa lngua portuguesa nos ensina, mulher no o antnimo do homem, mas sua igual (idnea). Segundo o relato de Gnesis, Deus criou a mulher como correspondente ao homem, para a complementao, no oposio. A corrupo humana e a discriminao masculina associada aos movimentos feministas tm dividido o mundo em

duas partes, vivemos em dois mundos, o mundo masculino e o feminino. Os atuais debates tm separado o que Deus uniu. Ser mulher no pode significar o contrrio do homem, mas seu complemento, sua parte idntica. Quem comemorar este dia no pode torn-lo um dia de luta, de reivindicaes, de manifestaes por direitos...Quem quer celebr-lo deve compreender os propsitos de Deus, que no sexto dia nos criou, "Homem e mulher os criou" (Gn. 1:27). Mas voltemos nossa pergunta inicial, o que significa ser mulher crist? Creio que ser crist extrapola os limites da denominao. No entendo que o adjetivo crist signifique ser religiosa ou pertencer a uma sociedade feminina. Ser crist implica em ter f, em crer em Cristo e principalmente tomar as Escrituras Sagradas como regra de f e prtica. Neste caso ser mulher crist significa submeter-se ao que Deus determina em sua Palavra, e seguir os exemplos registrados por Ele na Bblia. Quem quer comemorar este dia precisa resgatar os padres bblicos, antes de resgatar seus direitos. Este um dia para lembrar de Ana e seu exemplo de orao (I Sm.), de Noemi e seu exemplo de sabedoria (Rt.), de Dbora e seu exemplo de coragem (Jz), de Ester e seu exemplo de abnegao (Et.), de Maria, e seu exemplo de humildade (Lc. 1:48); de Maria Madalena, Joana e Suzana e seus exemplos de servio ao Senhor (Lc. 8:2,3); de Maria e sua irm Marta, e seus exemplos de f (Lc. 10:38-42); de Evdia e Sntique e seus exemplos de esforo em prol do evangelho (Fp. 4:2) e de tantas outras das quais no sabemos os nomes, mas conhecemos seus exemplos,

como a me de Rufo e seu exemplo de maternidade, afeto e amor ( Rm.16:13). Por outro lado, preciso evitar o exemplo corrupto e idlatra de Jezabel (I Re. 16 a 22), o modelo sedutor de Dalila ( Jz.13 a 16), e o padro cobioso de Safira (At.5), entre outros. Se desejamos promover esta justa homenagem de maneira justa, ento necessrio refletir sobre o que significa ser mulher e ser crist. Talvez seja necessrio orar Como Maria : "Aqui est a serva do Senhor, que se cumpra em mim conforme a tua Palavra ". (Lc. 1:38).

Servos de Tempo Parcial, Discpulos em Horas Vagas


"Porque no oferecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que no me custem nada ". (II Samuel 24:24) Experts em custos financeiros, especialistas em reduo de despesas, assumimos de tal forma o esprito econmico de nossa poca que "pechinchamos" naturalmente na hora da compra. Economizamos nos livros escolares, nas despesas da casa e no consumo dos suprfluos. Economia de energia eltrica, de gua, de combustvel...So tantas economias que nos condicionamos a buscar o que custa menos. Nos tornamos experts em investimento e planejamento de despesas. Se continuarmos assim, em um futuro breve, chegaremos a prtica de economizar inclusive na f. Buscaremos uma f econmica, uma religio barata que no nos exija muito tempo, esforo e dinheiro. Nosso investimento na igreja seguir a lei do mercado, feito o custo-benefcio, investiremos o menos possvel para receber o suficiente para nos sentirmos "crentes". No seremos mais servos de tempo integral, mas "freelancers" religiosos. Estabeleceremos uma linha divisria entre a minha vida e a vida da igreja, de maneira que nos tornaremos servos de tempo parcial, discpulos em horas vagas. Nesses dias sentiremos falta de pessoas como

Davi, que diante da possibilidade de ganhar tudo o que lhe era necessrio para oferecer seu sacrifcio a Deus, no teve dvida e argumentou dizendo: "porque no oferecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que no me custem nada".(II Samuel 24:24). Quanto custa hoje a sua oferta? possvel servir ao Senhor de maneira que isto no nos custe nada? Que valor existe em dedicar aquilo que no nos custou esforo ou tempo, por exemplo? Estas palavras foram escritas para quem deseja mudar essa perspectiva futura. Para quem quer gastarse e se deixar gastar por amor dos seus irmos em Cristo (II Co. 12:15). No queremos oferecer ao Senhor um servio que no nos custe nada. Tais palavras somente fazem sentido para aqueles que crem nas palavras de Jesus quando disse: "Se algum me quiser servir, siga-me; e onde eu estiver, ali estar tambm o meu servo; se algum me servir, o Pai o honrar ". (Jo. 12:26)

Sucessos e Fracassos
Tua esposa, no interior de tua casa, ser como a videira frutfera; teus filhos, como rebentos da oliveira, roda da tua mesa. Eis como ser abenoado o homem que teme ao SENHOR! (Sl. 128:3,4) A Bblia menciona um grande nmero de homens bem sucedidos em suas vrias atividades. So empresrios, lderes militares, lderes religiosos, governantes, administradores, etc... Homens de todos os ramos com comprovada eficincia em suas reas. O sucesso alcanado por eles de fazer inveja aos mais reconhecidos entre ns. A fama desses homens atravessou os limites de seus pases, eles fizeram histria, gravaram seus nomes nos anais da humanidade, marcaram pocas. O sucesso desses homens resultado de uma conjuno de virtudes, tais como: coragem, fora de vontade, perseverana, conhecimento, liderana, astcia...e muito mais. inegvel que eles alcanaram o que muitos de ns almejamos um dia alcanar. Nos desgastamos, estudamos, trabalhamos, na tentativa de construir nossas carreiras. Investimos recursos financeiros, tempo e sacrificamos nossos melhores momentos com os olhos fixos neste sucesso. Passamos nossos dias de tal maneira que a vida parece resumir-se em uma corrida ou concorrncia sem fim, onde "chegar na frente " o que importa. No entanto, a Bblia tambm relata que tais

homens de sucesso profissional, poltico, e financeiro amargaram fracassos em outras reas. Talvez seja melhor dizer em uma rea especfica: a famlia. surpreendente como a eficincia, capacidade, sabedoria, liderana demonstrada em outras reas, praticamente desaparece quando se trata de filhos. Notem, por exemplo, o grande empreendedor conhecido como Jac. Reconhecidamente um empresrio de sucesso, construiu sua riqueza atravs de muito trabalho e tino comercial. Sua especialidade pode bem ter sido a de administrar situaes adversas, como no caso de seu negcio com Labo, seu sogro (Gn.30). Mas o bem sucedido Jac no foi capaz de administrar a desavena entre seus filhos (Gn. 37). Um outro exemplo notvel o Rei Davi. Possuidor de talentos incontveis, Davi alcanou sucesso em vrias reas: Foi grande lder, general de inmeras vitrias, governante eficaz, empreendedor de grande viso, construtor eficiente, e, ainda, msico hbil. Contudo, em sua vida familiar, mais particularmente sua relao com alguns de seus filhos amargou o fracasso. Poderamos dizer mais sobre Eli, Samuel, Salomo e L. Mas falta-nos espao para tanto. Em todos eles h uma nota comum. Grande sucesso em suas atividades tanto profissionais, quanto religiosas, e "pequenos" fracassos em suas vidas familiares. Isto me faz questionar se possvel conciliar to grande sucesso com a "inexpressiva" carreira de ser pai. Alis, isto me faz questionar o que o verdadeiro sucesso. O salmo 127: 5 nos diz que aquele que tem filhos bem-aventurado, ou seja, feliz, abenoado. No seria este um melhor conceito de sucesso? O fracasso

como Pai seria um preo razovel para o sucesso profissional? Penso que o poeta americano, Longfellow tenha razo ao afirmar que: "Muitas pessoas poderiam ter sucesso em pequenas coisas se no se deixassem atormentar por grandes ambies ". Temo que o Salmo 128:3 e 4 no seja um sucesso desejado por muitos de ns.

Teologia No-descartvel
Tudo comeou, se me lembro bem, com a praticidade das garrafas de refrigerantes descartveis. Naquela poca ainda precisvamos fazer "vales" e devolver "cascos". Ento surgiram as garrafas descartveis, e um aps o outro os produtos se tornaram descartveis, fraldas, copos e pratos, embalagens, livros estudantis, etc... Como deuses, somos autores de uma outra criao, o mundo descartvel. Nele nada definitivo, nada permanente, nada duradouro. a sociedade do "fast food", onde no se degusta ou digere, no se reflete, no se medita, no se pondera, apenas se consome. Se um eletrodomstico apresenta defeito o substitumos, se uma relao apresenta dificuldades a descartamos, se um projeto apresenta obstculos ns o abandonamos, se uma pessoa apresenta problemas ns desistimos dela, afinal j consumimos o suficiente. Tudo descartvel. No demorou muito para transferirmos nosso know-how em descartar para a teologia. A febre do descartvel to contagiosa que transformou as doutrinas histricas em peas obsoletas de antiqurios, bonitas para serem observadas, mas sem funcionalidade. A teologia se tornou refm das novidades, cuja caracterstica principal serem descartveis. A nossa f alimentada por novas formas de adorar, novas formas de crer, novas formas de ser cristo. As chamadas igrejas evanglicas buscam obcecadamente novas frmulas de orao, novas frmulas de relacionar-se com a

igreja e com Deus. Tornar-se membro de uma igreja coisa do passado, agora apenas a freqentamos. No me comprometo mais com uma doutrina, e no confesso mais uma f, apenas compartilho, dessa forma mais fcil descartar tanto a igreja quanto f que ela professa. Essa cultura do descartvel est impressa em nossos coraes e expressa em nossos relacionamentos. J somos conhecidos como a gerao da futilidade, dos sentimentos fugazes, das pessoas volveis e descomprometidas. As promessas no so "para sempre", os compromissos no so duradouros, os relacionamentos no so permanentes, e at a vida no mais eterna. As pessoas, como os eletrodomsticos, so consumidas e descartadas. Os relacionamentos tm prazo de validade e a f tem termo de garantia por tempo limitado. No somos mais servos de Deus, mas prestadores de servio sem vnculo. No somos mais adoradores de Deus, mas consumidores de religio. Descobrimos, de repente, que todos os nossos relacionamentos so passageiros, fugazes, volveis, volteis, inconstantes e transitrios. Nos acostumamos tanto a descartar, que agora descartamos pessoas e relacionamentos, inclusive o que temos com Deus. A ironia que fao esta reflexo em um boletim descartvel. Seu fim ser, provavelmente, ser esquecido em um dos bancos da igreja ou ser jogado em um cesto de lixo qualquer. Seria uma frustrao, no fosse a convico de que Deus eterno (ls.40:28) e de que ele nos amou com amor eterno (Jr. 31:3). Por meio de seu propsito eterno (Ef. 3:11) nos concedeu

vida eterna (Joo 3:16), e nos faz lembrar que as suas misericrdias e as suas bondades so desde a eternidade. (SI 25:6). Esta convico pode nos conduzir de volta a obedecer permanentemente a sua lei (Ex. 12:24), a tem-lo para sempre, porque Deus sempre o mesmo, e os seus anos jamais tero fim. (SI. 102:27). Assim, podemos nos relacionar e nos comprometer com ele dizendo: "Louvarei ao SENHOR durante a minha vida; cantarei louvores ao meu Deus, enquanto eu viver".(SI. 146:2).

Trivializando a F
O crescimento numrico da igreja est, em geral, na proporo direta da desvalorizao de si mesma. Esta afirmao pode parecer paradoxal, mas no . Apesar de crescentes as igrejas passam por um processo de perda de importncia. Seu papel tem diminudo, quando no, se adaptado aos interesses pessoais de seus membros. Observe que a F, elemento fundamental para a igreja, ocupa espaos cada vez menores na vida daqueles que lotam templos e eventos "evanglicos". Se considerarmos um cristo "padro de mercado", o tempo gasto com a f, com Deus e com sua igreja de aproximadamente 3% de sua semana (este nmero inclui os cultos de Domingo, Escola Dominical, culto do meio de semana, e devocionais em casa). Para se ter uma idia do que isto significa, em um ano, apenas 16 dias sero gastos com as "coisas de Deus". A razo para tamanho descaso? A trivializao da f. A igreja tem perdido seu rumo durante algum tempo por causa da trivializao da f de muitas pessoas. Da mesma maneira que os hinos so agora mais expresses de sentimentos pessoais que doutrina, assim tambm os padres foram reduzidos a ninharia e as doutrinas menosprezadas. A igreja foi trivializada, e uma igreja trivial em alguns casos um problema maior que uma igreja de apstatas. Uma igreja trivial governada por seus membros, no pela Bblia, nem por padres doutrinais e pela confisso. Uma igreja trivial pode se tornar mais apstata que uma herege porque

radicalmente humanstica. Para citar um exemplo, uma igreja, com um pastor evanglico, cresceu rapidamente no ministrio dele, em parte por causa da sua pregao eficaz, e em parte devido a sua expanso de ministrios para todos os tipos de idade e grupos de interesse especiais. O pastor se deu conta do fato que interesses particulares eram mais importantes aos membros que a f. Nossas necessidades no podem exceder em valor as exigncias e propsitos de Deus na vida da igreja. Trivializar se tornou prtica padro. Hinos celebram a f do homem mais que a palavra de Deus e as doutrinas da f. Trivializao comea conosco, nossa resposta a nosso Deus e sua palavra. Comea com pessoas triviais. Eles podem exercer poder, ser agradveis e podem desejar trabalhar muito, mas nunca fora de suas condies particulares. A universalidade da F substituda pela sua pequenez e por interesses pessoais. Se o propsito soberano no prevalecer de acordo com a vontade do Deus absoluto, ento est tudo acabado, e a f trivializada. No Salmo 63:1-2, Davi fala da sua sede de Deus e do seu intenso desejo de saber mais sobre Deus, e o servi-lo melhor. Aquela sede de Deus e o conhecimento dele tm que nos consumir ou ento nos trivializamos e a tudo o que fazemos. Acima de tudo a igreja deveria no ser um lugar de trivializao. Ns precisamos avaliar nossas vidas, limparmos a ns mesmos da trivializaao, e servir o Senhor com todo o nosso corao.

Um Cristo Chamado Judas Iscariotes


O censo 2000 foi recebido com alegria pelos evanglicos. A notcia de que, segundo o censo, o nmero de evanglicos no Brasil cresceu a uma taxa de 100% em 10 anos , no mnimo, surpreendente. No foi apenas o nmero de evanglicos que cresceu, mas o mercado ganhou novos modelos de crentes. Temos crentes de todos os tipos e para todos os gostos. Comecemos com os Crentes Domsticos, aqueles que desenvolvem e vivem a sua f sem ir a igreja. Temos tambm os Crentes Domingueiros, aqueles que se envolvem com Deus e seu reino apenas uma vez por semana, esta uma espcie de "crente bsico". Tomamos emprestado do Romanismo o tipo Crente No Praticante e desenvolvemos um modelo bem original, o Crente Carnal. Existe ainda, o Crente Consagrado, donde se deduz que exista tambm o Crente No Consagrado. Desenvolvemos at o Quase Crente. Antes que voc se surpreenda com essa variedade de cristos contemporneos lembre-se que Judas tambm era cristo. Creio que nesse prolifero ambiente evanglico a incluso de Judas surge naturalmente. Alis, ele era um cristo "exemplar". Era apstolo (Mt.10:2), possua um chamado e um ministrio (Mt.10:1). Participou de momentos importantes na carreira de Jesus (At.1:16,17). Realizou sinais (Mt.10:1) e evangelizou (Mc. 3:13-19). Exerceu o importante cargo de tesoureiro do grupo (Jo. 13:29).

Mas, a semelhana de Judas com os cristos modernos no param a, Judas exemplo de um corao escravizado pelo dinheiro. Ao que tudo indica, ele se esqueceu que foi Jesus quem colocou esses recursos em suas mos, e ento, foi seduzido pela avareza e ganncia (Lc.22:3-6). A partir de ento, como se faz hoje, ele passou a buscar o seu interesse antes e acima dos interesses de Deus e do prximo (Jo. 12:4-6). As demais caractersticas descritas so conseqncias, tais como a dissimulao, falsidade, mentira e finalmente sua relao com Satans (que no deve ser vista como causa, mas como conseqncia de sua conduta moral). Podemos dizer que Judas aderiu a um modelo de cristianismo cada vez mais popular em nossos dias, o cristianismo secularizado. Ele demonstra em sua conduta semelhanas profundas com esta nova proposta de cristianismo. Seno vejamos: Quando Judas prope a venda do perfume que foi usado para ungir Jesus (Jo.12:4-6), ele demonstra seu pragmatismo. Em outras Palavras, todo meio aceitvel para se alcanar o fim almejado, que neste caso, era seu prprio bem-estar que estava acima da glria de Cristo. Ele foi secularizado medida que a Palavra de seu mestre j no fazia sentido aos seus ouvidos. A Palavra de Jesus no exercia mais influncia em sua vida cotidiana. Isto o levou a uma nova tica, a tica do instinto, da intuio. Passou a viver sob o despotismo das emoes e sensaes humanas. No se engane, Judas no foi vtima (Mt.26:24), ele se corrompeu aos poucos, gradualmente, continuamente. Ele se entregou lentamente aos seus desejos e vontades, o que

significa que durante um bom tempo ele se viu e era visto como um cristo. A diferena entre aquele tempo e os nossos dias que Judas era minoria entre os discpulos. Hoje a realidade da igreja outra. J no podemos dizer que Judas minoria, ele tem seus seguidores, seus discpulos. Talvez seja esse grupo que mais cresce, e que o censo jamais poder medir. Contudo, apesar da riqueza da imaginao lingstica dos evanglicos, ns no temos muitos tipos de crentes e cristos, temos apenas um. Essa enxurrada de adjetivos servem apenas para esconder as nossas deficincias e a nossa resistncia em cumprir a vontade de Deus. Diante de uma perspectiva to negativa, ainda temos a promessa que seremos guardados por Deus (Jo. 17:12), e que Ele suficiente para ns (Hb. 13:56).

Um Novo Ano
Vivemos a obsesso do "novo". Ano novo chega, e com ele renovamos guarda-roupas, mveis da casa, a pintura das paredes, o veculo da famlia, os lenis e toalhas, etc. Embalados pelo discurso do "novo", nos apaixonamos pelas ltimas novidades do mercado. De um simples eletrodomstico a um sofisticado computador, a motivao principal no ser ou parecer antiquado. A sndrome do "novo" transcende a tecnologia, ela se assemelha a uma filosofia que dita normas de comportamento, modificando hbitos e tradies. Assim, os adolescentes no querem ser adultos, e os adultos procuram parecer adolescentes. Talvez seja mais que uma filosofia, a compulso pelo "novo" parece uma religio, ela possui seu prprio ritual, sua cerimnia. Faz parte do nosso calendrio litrgico planejar e realizar todas as mudanas na passagem de um ano para outro. Religiosamente seguimos as leis ditadas pela tirania do "novo". verdade, o novo sempre vem... A questo saber o que esperar do "novo", em nosso caso do novo ano, sculo ou milnio. Apesar do otimismo e do discurso em favor de paz e igualdade, podemos esperar mais do que j temos. Ou seja, teremos no prximo milnio uma violncia com tecnologia de ponta. Injustias e desigualdades sociais modernssimas, e a ltima palavra em estratgia de corrupo. Podemos esperar o novo escndalo poltico, a nova crise financeira, a fabricao de um novo ator ou atriz com carreira meterica, e porque

no? A nova onda teolgica. Nada pode deter a epidemia do novo, ningum pode impedir seu avano inexorvel. A nica soluo parece ser nos acostumarmos e nos rendermos febre das novidades, e vivermos esse mundo novo, essa nova era, onde tudo novo, menos o homem. Tudo muda, s o homem continua o mesmo. Esta a falcia do homem moderno, tudo sua volta novo, tudo que ele usa atual, mas o seu corao contnua velho. E velho no significa algo que pertena ao passado. Em nossos dias, o contemporneo j nasce velho, o atual pertence ao antigo. Homem velho no significa algum avanado em idade, mas pessoas, jovens ou idosos que vivem sob o domnio da natureza humana corrompida. Conforme Paulo, Ira, indignao, maldade, maledicncia e linguagem obscena so feitos do velho homem (Cl.3:9). Por esse ngulo descobrimos que nem sempre o "novo" novo, e falar em novidade sem falar em mudana do corao humano discurso vazio e otimismo passageiro. Tecnologia no muda o corao humano, filosofia e religio no renovam o seu carter, por isso, a Bblia nos ensina a crucificar o velho homem (Rm.6:6), a despoj-lo (Ef. 4:22) a nos despir dele ( Cl.3:9). Do contrrio, seremos apenas pessoas velhas iludindo-nos com as novidades de um mundo cada vez mais arcaico. O novo, por outro lado, no pertence ao futuro, mas pertence a Deus. No se conquista, no se provoca, no se inventa, nem se desenvolve a novidade de vida. Uma vida nova dom de Deus. O novo de Deus no envelhece, atemporal. Por isso Jeremias pode falar da nova aliana por volta do ano 600 a.C, e esta

aliana permanecer nova at os nossos dias. A partir dela, Deus renova o homem ( Ef.4:24), seu esprito (Rm.7:6), e o faz caminhar em novidade de vida (Rm.6:4). Em suma, como podemos falar de ano novo, sem o mediador da Nova Aliana (Hb.9:15)? Como podemos pensar em um novo sculo, sem aquele que pode nos revestir do novo homem (Cl. 3:10)? Como podemos esperar uma nova vida no prximo milnio, sem andarmos na novidade de vida que Deus d (Rm. 6:4)? vo o nosso esforo para vivermos o "novo " sem Jesus Cristo (II Co.5:17). Com ele o nosso Cntico sempre ser novo (SI. 98).

Uma Breve Reflexo Sobre Trabalho e Salrio


"Viver numa nao onde a verdade de Deus, apura religio e a pregao da salvao eterna foram banidas, nao da qual o reino de Cristo foi lanado fora, no seria agradvel ou desejvel sobre hiptese alguma ". Joo Calvino fez esta afirmao referindo-se Frana do Sculo XVI, mas ela Expressa bem o sentimento que domina o brasileiro, mais especificamente o brasileiro evanglico autntico, na virada do milnio. Decepo, desnimo, desiluso, revolta e amargura so outros sentimentos, ou quem sabe poderamos dizer, atitudes estampadas na sociedade. O Brasil dos 500 anos o Brasil das contradies do Presidente Fernando Henrique, das palavras torpes do Senador Antnio Carlos Magalhes, da carncia de lderes que nos ofeream mais do que seus exemplos de inoperncia, destemperana e tolerncia com a corrupo. A rplica da caravela de Cabral, construda por trs milhes de Reais, tem grande chance de se tornar o smbolo de nossa poca. Ela foi superfaturada, no funciona e se vier a funcionar algum dia chegar tarde demais. neste ambiente que nos preparamos para comemorar o chamado "Dia do Trabalhador" ou do "Trabalho". Neste caso o que pode chegar tarde a verdade de Deus, ou para colocar em outras palavras, a verdadeira concepo do trabalho. Patres e

empregados, governos e servidores, todos partilham de um conceito humanista ou marxista do trabalho. Trabalho moeda de troca, servio vendido, ele existe para ser explorado pelo prprio trabalhador ou por seu contratante, ou seja, trabalho o que o homem faz para viver, no o que vive para fazer. Desta forma entendemos porque o explorado explora seu semelhante; o espoliado em seu salrio, tanto legal quanto injusto, espolia o seu prximo. A lei que governa o nosso trabalho no a lei de Deus, mas a lei da procura e da oferta, as leis econmicas e polticas desprovidas de princpios cristos. verdade que Deus nos ensina que devemos receber a parte que devida pelo nosso trabalho (I Co. 9:7-11, Rm. 4:4), mas por outro lado lembra-nos que o obreiro deve ser digno de seu salrio (I Tm. 5:18), e no somente o salrio digno do obreiro. Assim importa trabalhar sob os princpios de Deus. Servir aos homens como que servindo ao Senhor (Cl. 3:22-4:1). Honestidade, humildade, submisso e amor so prticas essenciais para que sejamos considerados dignos de nossos salrios e rendimentos. Este deve ser um dia no s de discusso de salrios, mas de reflexo sobre o trabalho, principalmente para ns que buscamos a verdade de Deus, a pura religio, pregao e o reino de Cristo. Quanto ao pas, vale a pena lembrar que Calvino afirmou naquela mesma ocasio que "seria desumano e errado que me esquecesse da raa da qual descendo, cessando de preocupar-me com ela e am-la ".

Uvas Bravas
Agora, cantarei ao meu amado o cntico do meu amado a respeito da sua vinha. O meu amado teve uma vinha num outeiro fertilssimo. Sachou-a, limpou-a das pedras e a plantou de vides escolhidas; edificou no meio dela uma torre e tambm abriu um lagar. Ele esperava que desse uvas boas, mas deu uvas bravas. Agora, pois, moradores de Jerusalm e homens de Jud, julgai, vos peo, entre mim e a minha vinha. Que mais se podia fazer ainda minha vinha, que eu lhe no tenho feito? E como, esperando eu que desse uvas boas, veio a produzir uvas bravas? Agora, pois, vos farei saber o que pretendo fazer minha vinha: tirarei a sua sebe, para que a vinha sirva de pasto; derribarei o seu muro, para que seja pisada; torn-la-ei em deserto. No ser podada, nem sachada, mas crescero nela espinheiros e abrolhos; s nuvens darei ordem que no derramem chuva sobre ela. Porque a vinha do SENHOR dos Exrcitos a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta dileta do SENHOR; este desejou que exercessem juzo, e eis a quebrantamento da lei; justia, e eis a clamor. Isaas 5:1-7 O tempo da colheita era uma ocasio festiva antiga em Jud. Havia celebraes especiais no templo em Jerusalm para as quais as pessoas traziam algumas de suas colheitas e ofertas, provavelmente para dedicarem em uma cerimnia solene. Em uma certa ocasio Isaas chamou ateno das pessoas

falando-lhes que ele cantaria em nome do "amado" dele. Assim por ser um dia de atmosfera feliz, as pessoas juntaram-se ao redor dele para ouvir. A cano comeou contando como o amigo amado de Isaas tinha plantado um vinhedo, e como ele trabalhou duro para tirar as pedras e plantou o melhor das vinhas e construiu uma tina de vinho prximo plantao. Ele construiu uma torre para observar e impedir a aproximao de ladres e animais selvagens que poderiam danificar a colheita. Certamente a audincia de Isaas estava atenta cano, ansiosos para ouvir como as uvas cresceram depois de tal cuidado amoroso. Ento a surpresa: as uvas que cresceram no bem cuidado vinhedo eram selvagens, isto ftidas e podres. O humor da cano muda com o desgosto do plantador da vinha, ele est completamente decepcionado com a sua colheita, permite que venham abaixo os muros que construiu para proteger a vinha e deixa as ervas daninhas e espinheiros crescerem. Aquilo que no comeo fora to bem tratado torna-se uma decepo e uma tragdia. Neste momento, Isaas deixa a sua audincia saber sobre o que ele est falando: A cano no apenas para entretenimento, mas dirigida audincia. de fato uma parbola. Tendo chamado a ateno das pessoas, Isaas aponta seu dedo para eles e diz: Porque a vinha do SENHOR dos Exrcitos a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta dileta do SENHOR; este desejou que exercessem juzo, e eis a quebrantamento da lei; justia, e eis a

clamor (Is. 5:7) A cano de decepo de Isaas ocorreu por causa de suas grandes expectativas para com as pessoas, e a convico de que Deus tinha ajudado o povo de Israel a fugir da escravido do Egito, ele lhes deu um caminho de vida - os dez mandamentos - e prometeu vida e prosperidade. Cuidou deles no deserto do Sinai, derrotou seus inimigos, e lhes deu a terra que Ele havia prometido. Em retorno, era de se esperar que as pessoas fossem um exemplo de moralidade e justia para as naes vizinhas e mostrassem em suas vidas individuais e nacionais que as pessoas podem viver juntas de forma justa, amvel e humilde. E o que recebeu em resposta? Decepo, injustia, corrupo, f religiosa rasa, infidelidade, cultos de lbios, imoralidades... Ele te declarou, homem, o que bom e que o que o SENHOR pede de ti: que pratiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus. (Mq 6:8)

Orao de Um Pecador
Pai Celeste, guarda-me do mal; livra-me de erros e pecados. No permitas que eu caia no pecado de Esa e que, menosprezando tua beno, troque-a pelas "coisas" desta vida. Nem permitas que meus olhos sejam como os de Ac que, contemplando as riquezas deste mundo, abandonem a obedincia pela ambio, e a fidelidade pela cobia. Preserva o teu servo, Senhor. No deixes que meu corao incorra na hipocrisia de Ananias e Safira, e assim julgue a glria humana mais desejvel que a piedade. E se vitria me deres, que ela no ensoberbea meu enganoso corao, livra-me do pecado de Saul, da vaidade guarda o teu servo. Deus de poder, faze-me inabalvel, sustentame na fora de tua glria para que as dificuldades da vida no me faam vacilar. Ao contrrio de Pedro, desejo que as situaes e circunstncias da vida me faam firme na f, arraigado em teu amor e santificado em tua palavra. E afasta de mim o pecado de Demas, impea-me de algum dia amaro presente sculo, que minha alma no queira outro bem seno a tua presena. mestre, permita-me segui-lo, que o desejo humano no me domine. No deixes que, como Joo e seu irmo Tiago, eu me atreva a pedir para estar no teu trono, ao teu lado. A mim basta servi-lo, quedar-me aos teus ps. Deus de amor, inspire em mim o anseio de agrad-lo, e que a tua vontade seja

a minha comida e minha bebida. Amm.