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Resumen y Citas: A.A.R., Ex parte, CC-2008-1010.

El Tribunal Supremo resolvi cinco a cuatro que una mujer no puede adoptar a la hija biolgica de su pareja, tambin mujer, sin que esta ltima pierda su vnculo jurdico con la menor. La nia naci luego de que la pareja se sometiera a un proceso de inseminacin artificial. La Opinin mayoritaria, emitida por la Jueza Pabn Charneco, resolvi que el Art. 138 del Cdigo Civil impide la adopcin solicitada y que esta prohibicin es vlida. Esto, pues entendi que el discrimen por orientacin sexual no est prohibido en la Constitucin. Adems, aval el criterio de la Legislatura de que la familia tradicional compuesta por padre, madre e hijos es la que protege el mejor bienestar de los menores. Los Jueces Martnez Torres, Kolthoff Caraballo, Rivera Garca y Feliberti Cintrn estuvieron conformes con este resultado. Los primeros tres emitieron Opiniones de conformidad en las que plantearon, entre otras cosas, que los Padres Constituyentes no pensaron en prohibir el discrimen por orientacin sexual, que permitir la adopcin por parejas del mismo sexo no redunda en el mejor bienestar del menor y que la figura paternal es esencial para la dignidad de los menores. Por su parte, el Juez Presidente Hernndez Denton disinti de lo resuelto en la Opinin mayoritaria tras concluir que la prohibicin a la adopcin solicitada es inconstitucional. Interpret que la proteccin contra el discrimen por razn de sexo garantizada en la Carta de Derechos prohbe discriminar por orientacin sexual. Adems, enfatiz que se prob ante el foro primario que la adopcin beneficiara a la menor. Mientras, las Juezas Fiol Matta y Rodrguez Rodrguez, as como el Juez Estrella Martnez, tambin emitieron Opiniones disidentes en las que sostuvieron que el Artculo cuestionado no prohiba la adopcin solicitada, por lo que hubieran acogido la figura estadounidense del second parent adoption. En cuanto a la controversia constitucional, las Juezas interpretaron que discriminar por orientacin sexual est prohibido constitucionalmente, aunque hicieron anlisis distintos. Citas Opinin mayoritaria Jueza Pabn Charneco El Art. 138, supra, no contiene una clasificacin basada en nociones arcaicas o estereotipadas de uno de los sexos, con el efecto que se le nieguen a uno beneficios o se les trate de manera distinta entre s. Eso sera el discrimen por razn de sexo que prohbe nuestra Constitucin. El Art. 138, supra, garantiza a ambos hombres y mujeres- los mismos derechos de adopcin en casos en que se pretendan mantener vnculos jurdicos entre el adoptando y su familia biolgica. En otras palabras, la prohibicin que contiene el Art. 138, supra, se extiende por igual a hombres y mujeres. No es un ejercicio intelectual honesto el pretender que la clusula que prohbe el discrimen

por sexo, con todo su historial claro y su propsito de erradicar las nociones arcaicas del rol de la mujer en nuestra sociedad, sea el vehculo que cargue por osmosis con el discrimen por orientacin sexual. La historia sencillamente nos demuestra que el propsito de esa clusula es otro. el hecho de que la Rama Judicial tenga la ltima palabra en cuanto a la interpretacin constitucional no se traduce a que las otras ramas no puedan interpretar la Constitucin al ejercer sus funciones. Por eso, bajo la doctrina de separacin de poderes, le compete a las ramas polticas proponer cambios al texto constitucional para atemperar el documento al paso del tiempo. P.I.P. v. E.L.A. y otros, supra. Despus de todo, son esas ramas las ms cercanas al Pueblo y las que en mejor posicin estn para determinar si la Constitucin requiere cambios. No es que nuestra carta magna sea prisionera del tiempo como alegan los disensos, sino que la llave para dar paso a un cambio en el significado de su texto no est en posesin de los jueces del Tribunal Supremo. Siendo ello as, es impresionante que desde este Foro varios de sus miembros abiertamente esbocen una teora de interpretacin que permita a los jueces determinar que el significado de la Constitucin ha sufrido una metamorfosis a travs del tiempo. Qu legitimidad tienen los nueve (9) abogados que tienen el privilegio de ostentar las togas de este honroso Foro para anunciarle al Pueblo de Puerto Rico que el significado de su lex superior se ha alterado? Una cosa es decir que tenemos el poder para interpretar el documento constitucional, pero algo completamente distinto es conjurar un alegado poder para cambiar el significado de su texto. Ello es ajeno al concepto de revisin judicial en nuestro sistema poltico. Ese poder que reclama ostentar la disidencia es peligroso y rehusamos avalarlo. Somos jueces, no filsofos-reyes socrticos. Al comparecer a un tribunal para comenzar un procedimiento de adopcin fue la propia peticionaria la que abri las puertas de su hogar al foco pblico. Por definicin, el reclamo de que se haga un reconocimiento pblico de una filiacin no es un reclamo privado. Opinin de conformidad Juez Martnez Torres debe quedar bien claro que lo que se est denegando es una solicitud de adopcin en uno de los vnculos. La madre de la menor seguir sindolo. La menor seguir viviendo en el mismo hogar, en compaa de las peticionarias, y seguir reviviendo el cuidado y cario que sin duda ha recibido hasta ahora. As, el Tribunal ha demostrado un respeto profundo a la democracia y ha dejado en manos del Pueblo de Puerto Rico arribar a un consenso social y poltico en temas tan delicados como la adopcin por parejas de un mismo sexo. Comprendo la impaciencia de muchas personas para que se reconozca la facultad de adoptar en circunstancias como la de este caso. Se trata de cuestiones profundamente emocionales que desatan pasiones enormes. Sin embargo, eso no crea una violacin de la Constitucin ni nos faculta a intervenir para escoger una solucin de acuerdo a nuestras preferencias morales. En lo personal, simpatizo con la posicin de las peticionarias. No tengo la menor duda de que sera mejor permitir la adopcin por una pareja hbil del mismo sexo, ansiosa por brindar

amor y un hogar a un menor, que condenarle a pasar su niez en un orfelinato, o de hogar de en hogar de crianza. Respeto la posicin moral de los que piensan distinto a m. Sin embargo, mi compromiso con el mejor bienestar de los menores me lleva a aceptar a las personas homosexuales o lesbianas como adoptantes en igualdad de condiciones que las personas heterosexuales. No obstante, la Constitucin no me autoriza a imponer mi preferencia moral a toda la sociedad. Opinin de conformidad Juez Rivera Garca "Hoy nos encontramos ante una encrucijada que obliga a cuestionarnos si realmente la visin de que ms derechos a toda costa equivale a ms justicia, es una verdad o una arraigada falacia que, de continuar alimentndose fuera de su justo contexto, puede afectar seriamente el propsito de nuestro sistema de justicia". En el caso de la adopcin, el Estado, segn esbozamos, establece como requisitos de esta Institucin que se imite la realidad de la filiacin biolgica cuando se quiere adoptar un menor que ya goza de una filiacin. Es decir, en estos casos, cuando se va a insertar otra figura materna o paterna de manera legal, esta debe ser del sexo opuesto, con el fin primario y justificado de que el menor tenga madre y padre. El sentido comn nos dicta que el trmino sexo y orientacin sexual no son equivalentes; mientras el primero es un dato evidente y verificable, el segundo es un dato no evidente y de difcil verificacin, ya que el Estado no puede conocer que lo alegado en cuanto a las preferencias sexuales individuales es cierto, por ser una decisin subjetiva de la persona. En consecuencia, la diferenciacin por sexo establecida en los requisitos de adopcin, es constatable pero adems, necesaria, ya que busca imitar la filiacin natural como antes establecimos. Por eso, la lucha contra la discriminacin de orientacin sexual no se puede colocar directamente en la lnea de la lucha a favor de la no discriminacin por razn de raza o contra la mujer, pues en estos ltimos casos estamos frente a datos objetivos independientes de la eleccin del sujeto. En el caso de la orientacin sexual, hay siempre una posibilidad de interpretacin y de decisiones autnomas: no se tiene una orientacin sexual como necesariamente se pertenece a una raza o se tiene un determinado sexo. En relacin con la discusin que nos ocupa, el mejor bienestar del menor no debe ser visualizado exclusivamente segn el crisol de una relacin de amor. El amor es importante para el desarrollo de las relaciones humanas pero siendo muchas veces confundido con un estado de nimo subjetivo, no debe ser el nico factor imperante de las relaciones de familia. Entre los muchos argumentos que consideran la adopcin por parejas del mismo sexo contraria al bienestar del menor, resulta de particular inters la afirmacin de que este necesita una historia creble de su nacimiento [] una pareja del mismo sexo nunca proveer una historia de generacin creble. Que hoy se quiera negar el dato biolgico para trastocar la realidad y reclamar derechos sobre otra persona no me nubla el juicio. El hecho de que en nuestra poca los conceptos de maternidad y paternidad se hayan vaciado de significado no implica que podamos omitir la

necesidad de esas figuras para un nio. Tal vez, este mismo olvido, entre otros, es el detonante del estado de deterioro social que vivimos. Empero, cuando deliberadamente se intercambian las figuras paternas y maternas por la vindicacin de un deseo personal que puede ser loable- se afecta al menor y se trastoca su integridad. Precisamente, teniendo presente esa sensibilidad para con los nios y nias, la tradicin jurdica ha introducido criterios discriminantes fijando los requisitos para poder adoptar. Como hemos expuesto, en nuestra jurisdiccin histricamente se ha conceptualizado la adopcin para que el menor tenga ambas figuras, madre y padre, siguiendo la filiacin natural. Por qu entonces es mejor tener dos mams que una? Por un simple hecho numrico? [...] es que lo natural es ser hijo de una pareja conformada por dos: mujer y hombre. [...] quitando la referencia natural, quedara como nico criterio la cuestin numrica llegando al ilgico pensar que si dos mams son mejor que una, entonces tambin tres mams seran mejor que dos, y cuatro mejor que tres. Por mi parte, en este momento histrico de nuestra cultura, afirmo que las figuras de padre y madre no son intercambiables y s importan. En consecuencia, creo firmemente que, en virtud de su dignidad humana, todos los nios tienen el derecho a crecer y formarse en el seno de una relacin de padre y madre, claro est, reconociendo que en la vida cotidiana surgen circunstancias que inevitablemente conllevan la ausencia de tales figuras e incluso se pueda dar la adopcin por una sola persona. Opinin de conformidad Juez Kolthoff Caraballo los jueces de esta Curia no estamos llamados ni a defender causas justas ni a combatir injusticias, sino a -en el anlisis responsable y ponderado del derecho- perseguir la justicia. En nuestra jurisdiccin, y por las razones que sean culturales, religiosas, por el simple sentido natural de las cosas o todas las anterioressi dos fminas se proponen como objetivo comn el ser madres, para que puedan registrar oficialmente tal maternidad, cada una deber tener su propia criatura. "Mientras el discrimen por razn de sexo obra meramente en virtud de lo que soy biolgicamente - varn o hembra- el discrimen motivado por la preferencia u orientacin sexual opera en razn de lo que pienso y acciono. Uno se manifiesta en razn de lo fsico, de lo evidente, de lo inmutable y en total pasividad, mientras el otro surge como oposicin a aquello que es abstracto, pero que se evidencia en la accin." "La Constitucin tampoco incluye de manera alguna los trminos gnero u orientacin sexual entre el grupo de aquellas clasificaciones que si son afines a su naturaleza. Me refiero a las clasificaciones de ideas polticas o religiosas. Notemos que estas son clasificaciones que, como el concepto gnero o preferencia u orientacin sexual, obedecen a la forma de pensar sentir y actuar de un individuo". Opinin disidente Juez Presidente Hernndez Denton El recurso ante nos representa una oportunidad histrica para respetar cabalmente una de las

garantas ms fundamentales de nuestra Carta Magna: [todas las personas] son iguales ante la Ley. Art. II, Sec. 1, Const. E.L.A., L.P.R.A., Tomo 1. Para viabilizar el cumplimiento de este mandato constitucional a travs de las generaciones, tenemos que atemperar el ordenamiento jurdico vigente a la realidad extrajurdica de nuestra sociedad. As honraremos este principio de igualdad a una pareja del mismo sexo y haremos justicia a una menor que desde su nacimiento ha tenido un hogar estable con sus dos madres. Como ltimos intrpretes de nuestra Ley Suprema, estamos obligados a decretar la inconstitucionalidad del Art. 138 del Cdigo Civil, 31 L.P.R.A. 539, por este incluir una clasificacin inherentemente sospechosa que discrimina por razn de sexo,[1] Sin embargo, la Opinin mayoritaria aplica con automatismo una ley que discrimina contra una pareja del mismo sexo, cerrando as las puertas a los reclamos legtimos de una madre que quiere legalizar su relacin con la nia a quien ha criado desde que naci hace doce aos. Por ello, disiento. No podemos ser insensibles al efecto que la decisin de este Tribunal tiene sobre esta familia. Tampoco podemos ignorar el hecho de que este proceder nos asla de lo que est ocurriendo en el resto del mundo. Disiento de ese insularismo judicial que parte de la premisa de que nuestra Constitucin hay que interpretarla en el contexto en que fue promulgada hace ms de sesenta aos, como si fuera un manuscrito antiguo encapsulado en una urna de cristal. No tengo problemas con afirmar que, de llegar a este Tribunal un caso similar a Andino Torres, Ex parte, hara lo mismo que hice en aquella ocasin. Con el paso de los aos, soy ms sensible a los perjuicios que sufren las personas que son discriminadas por razn de gnero. En la vida, todos los seres humanos vamos evolucionando y reflexionando sobre las decisiones que tomamos en el pasado. Los efectos adversos que histricamente han tenido decisiones judiciales retrgradas me han convencido de que el camino correcto hacia la igualdad es el que hoy expongo en este disenso. El dilema no es tan sencillo como algunos exponen ni tampoco es cuestin de acoger posturas que algunos critican por supuestamente ser anti-intelectuales y radicales. Se trata de tener sensibilidad ante los problemas reales que enfrentan las personas y de cumplir con nuestra obligacin constitucional de defender y proteger la dignidad y la igualdad del ser humano consagrada en nuestra Constitucin. Adems, como admite el compaero Juez Asociado seor Martnez Torres, en este caso se trata de que nuestro compromiso con el bienestar de los menores requiere reconocer a las parejas del mismo sexo y las parejas heterosexuales en igualdad de condiciones. En sntesis, lo relevante para adjudicar la solicitud de adopcin ante nuestra consideracin no es el sexo de la adoptante, sino que JMAV proviene de una nica filiacin, que AAR cumple con los requisitos para adoptar, que la adopcin resultara en el mejor bienestar de JMAV y que denegarla resultara en un grave perjuicio para la menor. Partiendo de lo anterior, y teniendo presente nuestra obligacin de velar por el mejor inters de los menores, concedera la adopcin solicitada. Solo as avanzaremos en nuestro camino hacia la igualdad que nuestra Ley Suprema garantiza a todos y todas. Recordemos que: [e]l fin de la Constitucin es la convivencia social con respeto y justicia para todos. Su vitalidad descansa en su dinamismo. Es un documento que rebasa las preferencias personales de sus autores y plasma las esperanzas de ulteriores generaciones. Su factura es moderna, de

lenguaje claro y sencillo, susceptible a una continua renovacin. No est escrito en lengua extinta, arduo de descifrar y referente a asuntos esotricos. Interpretamos una Constitucin, no los Rollos del Mar Muerto. Nuestra decisin no es incompatible con las garantas que un Estado democrtico debe a sus ciudadanos. () En buena teora de adjudicacin, adems, los parlamentos no son los nicos agentes de cambios sociales necesarios. Cuando se trata de mantener vivo un esquema constitucional, de conservarlo en buena sintona con las realidades del pas, es principal deber de la judicatura propender igualmente a tal fin, aunque con la mesura y circunspeccin que le impone su papel dentro de nuestro sistema de gobierno y sin exceder al marco de sus atribuciones." En resumen, concluyo que el Art. 138 del Cdigo Civil, supra, prohbe expresamente que una persona del mismo sexo adopte el hijo de su pareja, sin que esto conlleve la ruptura del vnculo jurdico entre el adoptado y su padre o madre legal. Ello nos impide acoger la figura de second parent adoption para conceder la adopcin solicitada en este caso. Ahora bien, esta disposicin contiene una clasificacin inherentemente sospechosa que contraviene la prohibicin constitucional contra el discrimen por razn de sexo. Esta proteccin constitucional se extiende al discrimen por orientacin sexual por lo que procede aplicar el escrutinio estricto a esta clasificacin. En este caso, el Estado no demostr que este trato desigual persigue un inters apremiante y que la clasificacin cuestionada es el medio necesario y menos oneroso para conseguirlo. Consecuentemente, es forzoso concluir que la clasificacin contenida en el Artculo impugnado es inconstitucional por ser discriminatoria y violar la clusula de igual proteccin de las leyes. Tras descartar este impedimento inconstitucional a la adopcin solicitada, es preciso reconocer que la peticionaria demostr que cumple con todos los requisitos para adoptar a quien ha sido su hija de facto por ms de doce aos y que la adopcin redunda en el mejor bienestar de la menor. Por ende, concedera la adopcin segn solicitada. Sin embargo, mientras el resto del mundo sigue abriendo las puertas a los reclamos legtimos de seres humanos discriminados por su orientacin sexual, una mayora de este Tribunal se rehsa a decretar la inconstitucionalidad del Artculo cuestionado mediante una interpretacin restrictiva de nuestra Carta de Derechos. La intencin de nuestros Constituyentes fue crear una Constitucin de avanzada; no un pergamino arcaico conservado en un monasterio de monjes cartujos que justifique el insularismo judicial al cual hoy nos lleva la Opinin mayoritaria. Disiento. Opinin disidente Juez Rodrguez Rodrguez La venda que adorna la majestuosa figura de la Justicia debe utilizarse para dispensarla con imparcialidad y sensibilidad, no para impedir porque no se vislumbra el verdadero alcance de nuestras prerrogativas constitucionales- que quien en efecto es madre, pueda adoptar a la hija de su compaera de vida, la cual vio nacer y ha criado desde entonces junto a ella. Ah yace el mejor inters y bienestar de la menor. Es trgico para un pas, que su ms Alto Foro tenga sobre s una visin de tan corta mira. circunscribir la categora familia a aquella unin marital entre un hombre y una mujer con fines reproductivos exclusivamente, resulta hoy en da anacrnico. Ignorar que el mbito jurdico debe cristalizar los arreglos sociales existentes redundara en impartir una Justicia a

medias. No podemos negar lo que ocurre a nuestro alrededor, no existe una nica y monoltica familia. A diferencia de ello, conviven mltiples arreglos que se traducen en la configuracin de relaciones familiares basadas en el amor, la contencin, la manutencin y el cuidado comn y que no necesariamente se configuran alrededor de una pareja o matrimonio heterosexual. En este sentido, los tribunales no podemos aferrarnos a una realidad que dej de ser tal. Se ha dicho que: El ms largo aprendizaje de todas las artes es aprender a ver. No debemos negarnos a aprender, aprisionados en una visin que slo contempla un modelo nico de familia merecedor de proteccin jurdica. "Independientemente del sentir mayoritario, la realidad es que AAR ha fungido como madre de JMAV desde antes de sta nacer y el expediente en este caso apunta a que, desde entonces, su norte siempre ha sido vigilar y defender el mejor inters de su hija. Lo que ha hecho, dicho sea de paso, con entereza, dignidad, sensibilidad y profundo amor maternal, amor que le es reciprocado por JMAV. No hay razn ni en Justicia ni en Derecho, para que este Tribunal se niegue a reconocer esa verdad y no convalide, jurdicamente, lo que ya es realidad entre ellas: que AAR es y seguir siendo madre de JMAV. Ah yace el mejor inters de la menor". Ante las nociones subyacentes de prejuicios y estereotipos bajo el discrimen histrico de orientacin sexual, urge que despojemos las propias visiones morales del ejercicio judicial. Resulta impostergable que esta Curia reconozca las prcticas discriminatorias e inicuas contra grupos histricamente perseguidos y polticamente marginados, y asuma el deber de dar la proteccin judicial y constitucional para la que hemos sido investidos. disiento desde el lado correcto de la historia y sin olvidar que [l]a experiencia ensea que todo el que camina por la historia exhibiendo absolutos deja un mal recuerdo. Voto particular disidente Jueza Fiol Matta Disiento enrgicamente de la decisin que toma una mayora de este Tribunal, porque es contraria a nuestro ordenamiento constitucional, no responde a la realidad que vive nuestra sociedad, incumple la funcin principal del poder judicial, y, lo ms lamentable, resulta en detrimento del bienestar de una nia. Opinin disidente Juez Estrella Martnez es evidente que el Art. 138 del Cdigo Civil, supra, no es de aplicacin a casos como el de marras. Ello, pues, el referido articulado no contempla ni regula los vnculos que surgen luego de una inseminacin intrauterina para la reproduccin asistida, los cuales, de ordinario, se determinan por la intencin original de las partes. En especfico, el legislador, al promulgar el Art. 138, supra, no vislumbr que mediante los mtodos noveles de la reproduccin asistida y los nuevos modelos neo-parentales, un adoptado puede carecer de una familia anterior, por causa de que tales mtodos han permitido el nacimiento del adoptado en un ncleo familiar original -el de siempre- compuesto por procreadores biolgicos y/o padres o madres funcionales. nada impide que se reconozca en nuestro ordenamiento jurdico la figura del Second Parent Adoption para brindarle proteccin jurdica a esos menores que no la tienen, por

el mero hecho de formar parte de familias no tradicionales cuyos derechos an no han sido definidos por el legislador. Interpretar que el Art. 138 del Cdigo Civil, supra, impide que subsistan los vnculos jurdicos de una menor con su madre biolgica cuando es adoptada por la madre funcional que tambin la planific, la ha sustentado y criado, es negarle a la menor el reconocimiento legal de su condicin filial social real.