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QUMICA E SOCIEDADE

Mario Tolentino Romeu C. Rocha-Filho

A seo Qumica e sociedade apresenta artigos que focalizam aspectos importantes da interface cincia/sociedade, procurando sempre que possvel analisar o potencial e as limitaes da cincia na soluo de problemas sociais. A tendncia moderna no ensino da qumica relacionar seu contedo com o que ocorre no dia-a-dia. Isso vem sendo chamado de o cotidiano no ensino de qumica e, por vezes, de qumica aplicada ao setor produtivo. Este artigo apresenta o ensino da estrutura do tomo como um rico manancial de fatos que resultaram em aplicaes importantes ou explicaram fenmenos do dia-a-dia. tomo, eltrons, estrutura atmica, tecnologia

O fato fundamental do modelo de Bohr, a quantizao, implica na absoro ou emisso de energia pelos eltrons, conforme eles saltem de uma rbita de energia mais baixa para outra mais elevada (absoro) ou viceNs e os eltrons versa, retornando a rbitas de menor O modelo atmico evoluiu, indo em energia e emitindo radiao eletroum enorme salto de Rutherford para magntica luz de determinada as idias de Bohr, concepes comfreqncia, isto , monocromtica. plementadas mais tarde pelas de A cor (freqncia) da luz emitida Sommerfeld. O eltron torna-se uma depende dos tomos entidade que ora comcujos eltrons so exA essncia do colorido porta-se como partcula citados. Essa a esdos fogos de artifcio, ora como onda, e os sncia do colorido dos j conhecidos pelos trabalhos de Pauli, Heifogos de artifcio, j chineses h sculos, senberg, Dirac, Schrconhecidos pelos chia excitao de dinger e muitos outros neses h sculos. No diferentes tomos, que acabaram tornando sculo 19, a descoberemitem luz de quase indefinvel a nuta das descargas elfreqncias diferentes vem eletrnica dos totricas em gases raremos. Mas no importa feitos levou observao de que os o que realmente sejam os eltrons e gases iluminavam-se com cores de que maneira eles se disponham no variadas. Imediatamente, a tecnologia tomo. Em certo momento, os conhedesenvolveu as fontes de luz emitidas cimentos sobre o comportamento dos por lmpadas contendo gases rarefeieltrons transferiram-se dos laborattos, excitados pela eletricidade. Entre rios para as fbricas, e o que era an-

o cunhar o conceito de tomo, os filsofos da antiga Grcia tentavam explicar a natureza do mundo em que viviam, criando uma base lgica para a existncia das coisas. Por portentoso que fosse j esse primeiro objetivo, acabou tornando-se acanhado frente s descobertas e invenes tecnolgicas que esse conceito possibilitou nos ltimos sculos.

tes uma curiosidade de laboratrio transformou-se em instrumento da tecnologia.

Os eltrons emitem radiaes

elas esto as lmpadas de vapor de mercrio ou de sdio e as lmpadas de gases raros ou de halognios. Estas ltimas emitem luz intensa e so usadas, por exemplo, em faris de automveis e na iluminao de aeroportos, edifcios, monumentos etc. A excitao dos eltrons de certas substncias produz emisso de luz por fluorescncia ou por fosforescncia. So as substncias usadas no revestimento interno dos tubos de vidro das lmpadas chamadas fluorescentes, ou adicionadas a plsticos usados na confeco de interruptores e tomadas eltricas. A pesquisa de dispositivos especiais para excitao eltrica em cristais ou gases levou produo da luz laser (light amplification by stimulated emission of radiation, ou seja, amplificao de luz por emisso estimulada de radiao). Uma tecnologia que at pouco tempo atrs era limitada a universidades e centros de pesquisa, o laser hoje j comum, usado em aparelhos de compact discs (CDs). Esse sistema de leitura de dados armazenados por meio de um feixe de luz laser j avanou para a informtica (CDROM), a medicina, a indstria etc. Mas no s luz que pode ser produzida pelos saltos dos eltrons. Se um feixe de eltrons acelerado por um intenso campo eltrico incidir sobre tomos de metais pesados (multieletrnicos), a decorrente excitao pode dar origem aos raios X, descobertos por Rntgen, hoje com aplicaes inestimveis na indstria e, sobretudo, na medicina. Neste caso, a verso mais avanada desta tcnica de diagnstico a chamada tomografia, que consiste na obteno de vrias imagens radiogrficas, melhoradas posteriormente por tcnicas de computao. O uso de raios X em laboratrios de pesquisa de materiais levou

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Figura 1: Esquema do tubo de Coolidge.

construo das microssondas eletrnicas, cuja essncia de funcionamento consiste na emisso de raios X tpicos (freqncia especfica) por tomos de materiais. A anlise das freqncias dos raios X emitidos permite identificar os elementos existentes no material. Por outro lado, a difrao de raios X provocada por substncias cristalinas um mtodo rotineiro para a anlise de minerais, ligas metlicas e materiais em geral. Por fim, os eltrons existentes nos metais, quando excitados por energia de alta freqncia, emitem radiao eletromagntica na faixa das onipresentes ondas de rdio, portadoras dos sinais de radiotelegrafia, radiotelefonia (telefones celulares e sem fio, por exemplo), rdio e televiso.

Os eltrons so arrancados dos metais


Sabe-se que os metais possuem uma estrutura singular formada por ons dispostos numa rede cristalina (ou retculo cristalino). Nos espaos vazios dessa rede agitam-se os eltrons perifricos que abandonaram os tomos e que passam a constituir um verdadeiro gs de eltrons. Alguns efeitos de importncia tecnolgica resultam da existncia desse gs de eltrons: se um fio metlico aquecido, a intensa agitao dos eltrons faz com que eles escapem da rede cristalina e formem uma nuvem de eltrons ao redor do fio. Esse efeito, chamado termoinico, to mais intenso quanto mais alta for a temperatura do metal. Assim, s certos metais de alto ponto de fuso (platina, tungstnio etc.) so usados para esse tipo de filamento. Essa excitao mltipla dos eltrons determina a emisso de luz branca (isto , policromtica), como ocorre nas lmpadas chamadas incandescentes. Nas lmpadas eltricas comuns, o filamento geralmente consti-

eltrons de certos metais (alcalinos, alumnio etc.) o chamado efeito fotoeltrico, que consiste na expulso de eltrons de certos metais quando sua superfcie atingida por ftons de freqncia muito elevada (geralmente luz ultravioleta). Esse efeito usado na construo de clulas fotoeltricas, nas quais os eltrons so acelerados por campos eltricos, dando origem a correntes eltricas que podem acionar tudo de tungstnio, sendo o sistema alarmes, motores, campainhas etc. mantido dentro de uma ampola de vidro Outros dispositivos podem gerar que contm um gs raro (geralmente energia eltrica pela excitao de argnio) sob presso reduzida. eltrons provocada peO efeito termoinico Feixes de eltrons la incidncia da luz. Espermitiu que um fsico gerados por efeito ses geradores ou pilhas americano, Lee De Fotermoinico podem ser fotovoltaicas represenrest, inventasse em refratados por campos tam uma maneira inte1906 um dispositivo eletromagnticos e, ao ressante de se aproveichamado vlvula eleincidir sobre materiais tar a energia da luz sotrnica, posteriormente devidamente lar para o acionamento muito aperfeioada. Espreparados, geram de aparelhos eltricos sas vlvulas permitiram imagens ampliadas ou eletrnicos. Seu uso o desenvolvimento da milhares de vezes. o j comum em satliradiotelegrafia e da ramicroscpio eletrnico tes artificiais e sondas 5 diofonia, sendo ainda espaciais. hoje usadas na retificao de corrente eltrica (passagem de A corrente eltrica e os corrente alternada a contnua) em eltrons fornos de microondas, em emissoras de rdio e televiso etc. O conhecimento da estrutura dos O efeito termoinico deu origem metais e da natureza dos eltrons livres ainda a outras aplicaes tecnolgicas, no interior do retculo cristalino (arranjo como os cinescpios. Neles, feixes de ordenado dos tomos do metal) permieltrons oriundos de um filamento aquetiu entender a corrente eltrica: um fluxo cido so modulados por campos eltride eltrons dentro da rede cristalina cos e/ou magnticos. Quando esses feixes atingem um anteparo de vidro revestido de material fluorescente, produzem o desenho de smbolos e imagens movimentadas. Descendentes dos antigos tubos de raios catdicos, esses dispositivos constituem o equipamento essencial de aparelhos de televiso, monitores de computador, osciloscpios etc. Feixes de eltrons tambm gerados por efeito termoinico podem ser refratados por campos eletromagnticos (enrolamentos ou bobinas, funcionando como verdadeiras lentes) e, ao incidir sobre materiais devidamente preparados, geram imagens muito ampliadas milhares de vezes mais do que as produzidas por um microscpio ptico. Esse dispositivo o microscpio eletrnico, de que existem verses altamente sofisticadas. Figura 2: Diferentes fronteiras da tecnologia: o chip e a vlvula eletrnica. Outro fenmeno associado aos
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Figura 3: Em ilustrao de 1800, as Pilhas de Volta (Alessandro Volta, 1743-1820), as primeiras baterias dignas desse nome.

metlica, provocado pela ao de um campo eltrico ou magntico. No preciso entrar em grandes detalhes para perceber o valor tecnolgico da corrente eltrica. Os condutores 6 eltricos esto presentes em todos os equipamentos eletrodomsticos, residncias, casas de comrcio, edifcios industriais etc. Isto permite que haja iluminao artificial, que sejam acionados os motores eltricos que impulsionam mquinas, nibus e trens, que funcionem os dispositivos de comunicao e toda a parafernlia eltrica, desde brinquedos at aparelhos mdicohospitalares.

circuito eltrico. A eletrlise que resulta da usada tecnologicamente para a produo de alguns metais, de substncias de uso industrial e de revestimentos protetores ou embelezadores (niquelao, cromeao, anodizao do alumnio etc.). Essa transferncia de eltrons d origem tambm aos geradores eletroqumicos (pilhas), cujo prottipo foi desenvolvido por Volta. Desde essa poca (incio do sculo XIX), as pilhas eltricas evoluram para as sofisticadas baterias hoje utilizadas em aparelhos como marcapassos, aparelhos eletrnicos, relgios e computadores. Mas tambm pode ocorrer o transporte de eltrons de um metal a outro diferente sem que isso possa ser classificado como uma reao de oxirreduo. O aquecimento de dois metais adequados unidos por um ponto de solda ocasiona a passagem de eltrons de um metal para outro. Esses pares termoeltricos so usados para medidas de temperaturas em fornos e em outros ambientes aquecidos, funcionando como um termmetro eltrico.

O ncleo atmico e a tecnologia nuclear


Sabe-se que o ncleo extremamente pequeno em relao ao tomo em si. Ele estruturado e formado por prtons e nutrons e estes, por sua vez, por quarks. A coeso do ncleo resultado da atuao sobre os prtons e nutrons de uma fora que veio a ser chamada fora forte. Em situaes especiais, que dizem respeito principalmente relao entre o nmero de prtons e o de nutrons, o ncleo torna-se instvel e passa a ser radioativo. Os elementos naturalmente radioativos emitem basicamente trs tipos de radiao: alfa, beta e gama. As duas primeiras so corpusculares e a terceira de natureza eletromagntica.

Os eltrons transferem-se de um tomo a outro


sabido que nas reaes de oxirreduo ocorrem transferncias de eltrons que passam de um tomo (ou on) para outro tomo (ou on). Essa movimentao de eltrons tambm pode resultar em aplicaes tecnolgicas de grande importncia. A indstria metalrgica utiliza esse tipo de reao para obter metais de interesse para o setor produtivo, como insumos para a fabricao de mquinas e utenslios. O ferro, o alumnio e o estanho so exemplos de metais obtidos a partir de xidos reduzidos por agentes (adequados) que fornecem eltrons aos ctions metlicos, transformando-os nos tomos que vo constituir os respectivos metais. Em alguns casos, a transferncia de eltrons feita por intermdio de um

vos. Seguiu-se uma longa srie de experimentos que levaria produo de radioistopos de novos elementos, isto , com nmero atmico acima de 92. Atualmente, grande nmero de istopos radioativos produzido em reatores nucleares, expondo os elementos ao bombardeio de intensos feixes de nutrons. A princpio mera curiosidade cientfica, os radioistopos logo passaram a ser usados pela indstria, pela medicina e pela prpria pesquisa cientfica. Na indstria, so usados radioistopos emissores de radiao gama de alta energia que em muitas ocasies substituem os raios X. So, ento, empregados para examinar junes e soldas de estruturas metlicas (gamagrafia), controlar a espessura de chapas metlicas em laminadores da indstria metalrgica etc. Radioistopos gasosos podem ser usados na deteco de vazamentos em tubulaes subterrneas, cabos condutores de eletricidade, gasodutos etc. Em medicina, os radioistopos so usados na deteco de anomalias, por exemplo, na glndula tireide, no crebro e no pncreas. Nesses casos, os radioistopos devem atender a certas condies especiais, em especial a absoro seletiva da radiao por determinados rgos e meia-vida curta. Na pesquisa cientfica, os radioistopos so usados em fisiologia animal e vegetal, para indicar o caminho seguido e as regies de acumulao de nutrientes, o volume de sangue de um animal etc. Na chamada medicina nuclear, as radiaes gama de alta energia (do cobalto 60 e do csio 127) tm sido usadas em radioterapia para o trata-

O homem produz a radioatividade artificial


Em 1934, o casal Irne e Frdric Joliot Curie, bombardeando lminas finas de alumnio por partculas alfa, conseguiu produzir tomos radioativos de fsforo 30. No ano seguinte, ganharam o Prmio Nobel de Qumica por sua sntese de novos elementos radioati-

Figura 4: Pilha nuclear

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Figura 5: RNM em uso na medicina.

mento de tumores cancergenos. O uso de tais fontes fortemente radioativas exige blindagens especiais e manipulao cuidadosa para que a radioatividade no provoque danos irreversveis aos pacientes. Descuidos podem levar a conseqncias srias, como ocorreu em Goinia, em setembro de 1987, quando uma fonte de csio abandonada teve a sua blindagem destruda e o material radioativo foi indevidamente manipulado. Alguns empregos menos comuns ainda podem ser citados: esterilizao de alimentos por radiao gama, o que favorece a conservao dos mesmos; anlise por ativao com neutrons, que consiste em bombardear o material com intenso feixe de nutrons e em seguida analisar o espectro da radioatividade induzida, o que permite caracterizar quais os elementos constituintes do material; geradores de energia eltrica baseados no calor produzido naturalmente por substncias radioativas o calor liberado serve para aquecer sries de termopares que ento geram corrente eltrica. Tais geradores so usados em estaes meteorolgicas isoladas, em sondas espaciais e satlites artificiais. Em 1934, o fsico italiano Enrico Fermi mostrou que o bombardeio de tomos de urnio por nutrons provocava a fisso dos tomos os ncleos eram partidos, gerando novos nutrons e libertando energia (fenmeno que tambm pode ocorrer com o plutnio 239). Iniciava-se a era nuclear. A fisso dos tomos de urnio, em especial do istopo 235, deu origem

aos reatores nucleares a grande quantidade de energia liberada sob a forma de calor movimenta turbinas e geradores eltricos. A operao desses reatores exige tecnologia refinada e equipamentos pesados e precisos, alm de um rgido esquema de segurana, para evitar acidentes como os de Chernobyl. Outra fonte de energia nuclear a fuso de tomos leves, que leva produo de outros mais pesados (por exemplo, dois tomos de deutrio resultando em um de hlio), com liberao de enormes quantidades de energia. A fuso, entretanto, exige temperaturas e presses muito altas, que ainda no se conseguiu controlar; assim, ela ocorre apenas na forma explosiva (bomba de hidrognio), usando como detonador as condies geradas pela exploso de uma bomba de urnio ou plutnio.

nuclear magntica (RNM). Esse fenmeno baseado no fato de alguns ncleos atmicos serem magnticos (por exemplo, 1H, 13C e 31P) e em seu comportamento quando submetidos ao de radiao hertziana e de um campo magntico bastante intenso. Inicialmente, a ressonncia nuclear magntica foi empregada em anlise qumica, mas desenvolvimentos posteriores transformaram esse processo em instrumento de diagnstico mdico por imagens, fornecendo-as com extraordinrio poder de resoluo. No so necessrios mais exemplos para mostrar como podem ser amplas as aplicaes cientficas e tecnolgicas, nos mais variados campos, de assuntos eventualmente tratados sob um ponto de vista puramente terico. No causar surpresa se alguma teoria hoje incipiente revelar-se frtil em aplicaes tecnolgicas, bastando para isso que algum 7 se aventure a pesquis-la.
Mario Tolentino doutor honoris causa pela Universidade Federal de So Carlos, da qual aposentado como professor titular do Departamento de Qumica. Romeu C. Rocha-Filho licenciado em qumica, doutor em cincias (rea de fsico-qumica) pela USP e docente do Departamento de Qumica da Universidade Federal de So Carlos, So Carlos - SP .

Uma aplicao sui generis


Uma aplicao tecnolgica de fenmenos nucleares a ressonncia

Para saber mais


BARROS, F.S. Luminescncia: da alquimia poca moderna. Cincia Hoje, v. 1, n. 2, p. 50-55, set./out. 1982. BIASI, R. de. A energia nuclear no Brasil. Rio de Janeiro: Atlntida, 1979. CHASSOT, A. Raios X e radioatividade. Qumica Nova na Escola, So Paulo, n. 2, p. 19-22, nov. 1995. CLOSE, F. A cebola csmica. Traduo por Paula Vitria. Lisboa: Edies 70, 1983. GOMES, A.S.L. Lasers sem cavidades: pesquisas ampliam as possibilidades de utilizao do Laser. Cincia Hoje, v. 18, n. 107, p. 68-69, mar. 1995. PANEPUCCI, H., DONOSO, J.P ., TANNS, A., BECKMAN, N., BONAGAMBA, T. Novas imagens do corpo: tomografia por ressonncia nuclear magntica, Cincia Hoje, v. 4, n. 20, p. 46-56, set./out. 1985.

SANTIN FILHO, O. Breve histrico dos cem anos da descoberta dos raios X: 1895-1995. Qumica Nova, v. 18, n. 6, p. 574-583, nov./dez. 1995. SANTOS, C.A. dos. Raios X: descoberta casual ou criterioso experimento. Cincia Hoje, v. 19, n. 114, p. 26-35, out. 1995. SILVA, A.G. da. Radioistopos para medicina. Cincia Hoje, v. 3, n. 16, p. 12-14, jan./fev. 1985. SILVA, H.T. da. OLIVERIA, C.E.T. de. Circuito integrado para rede de computadores. Cincia Hoje, v. 2, n. 8, p. 33-42, set./out. 1983. SIMON, D. Como funciona o reator de Angra. Cincia Hoje, v. 2, n. 8, p. 54-57, set./out. 1983. TOLENTINO, M., ROCHA-FILHO, R.C. A nucleossntese dos elementos transurnicos. Qumica Nova, v. 18, n. 4, p. 384-395, jul./ago. 1995. CINCIA HOJE. Autos de Goinia, v. 7, n. 40, mar. 1988. Suplemento.

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