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PSICOLOGIA DO AMBIENTE We give shape to our buildings and they, in turn, shape us

Winston Churchill, 1943 speech to the House of Commons)

I CARACTERIZAO

DO

CAMPO

DE

APLICAO

Na aplicao da Psicologia rea do AMBIENTE importa em primeiro lugar definir o que se entende, neste contexto, por ambiente. O conceito entendido como toda a envolvente que rodeia o ser humano. Referimo-nos pois ao espao fsico e aos estmulos que nele existem (som, ar, paisagem), dirigindo-se a Psicologia do Ambiente ao estudo e interveno sobre a forma como o ambiente influencia o indivduo ou grupos, e sobre o modo como o comportamento dos indivduos e grupos influenciam o ambiente. Contudo, este ambiente est ele prprio imbudo de significados sociais, na linha de Stokols (1978, Stokols e Altman, 1987) a Psicologia ambiental centraria o seu estudo no interface entre o comportamento humano e o ambiente scio fsico (Stokols, 1978). No manual de Psicologia Ambiental editado por Robert Bechtel e Arza Churchman (2002), Wapner e Demick analisam detalhadamente a unidade de anlise da psicologia ambiental referente ao sistema pessoa-ambiente. Esta nova rea desenvolveu-se no mbito da psicologia no final dos anos 50 e durante os anos 60, de uma forma mais sistemtica nos Estados Unidos, apesar de se encontrarem por toda a Europa, uma preocupao crescente sobre o impacte do ambiente fsico sobre o comportamento humano. Um marco importante no seu desenvolvimento foi a formao de um grupo de investigao em 1958, que integrava William Ittelson e Harold Proshanky da Universidade de Nova Iorque. Este grupo foi financiado pelo Instituto Nacional de Sade Mental dos EU, e teve como objectivo investigar a influncia das caractersticas espaciais/arquitecturais de um hospital psiquitrico no

comportamento dos doentes. Neste contexto, Ittelson em 1964, na conferncia dos Hospitais americanos sobre planeamento hospitalar, introduz a designao no ttulo da sua interveno Psicologia ambiental e planeamento arquitectural. Na sequncia deste grupo, ainda na dcada de sessenta, assinalam-se dois marcos para o desenvolvimento da disciplina: a criao, em 1968 da Environmental Design Research Association (EDRA) com conferencias anuais desde 1969 at hoje; e em 1969 a criao da revista Environment and Behavior. Em 1976 a APA formou uma nova diviso que denominou de Population and Environmental Psychology. Na Europa a formalizao desta nova rea s aconteceu em 1981, com a criao da associao europeia equivalente IAPS, hoje denominada de International Association for People-Environment Studies, com conferncias bianuais. da mesma data a publicao do Journal of environmental Psychology editado por David Canter na Universidade de Surrey (Guildford). Mas a necessidade de criao desta nova rea o resultado da confluncia de foras internas e externas psicologia, anteriores aos anos sessenta. Sendo uma rea de interface com outras disciplinas, foi em primeiro lugar pela influncia de factores externos psicologia que esta rea surge. De acordo com Mirilia Bonnes (Bonnes e Bonaiuto, in Bechtel & Churchman, 2002; Bonnes & Secchiaroli, 1995), fora da psicologia h a considerar duas principais correntes ou movimentos que levaram ao desenvolvimento da Psicologia do Ambiente. A primeira, relacionada com os aspectos do ambiente fsico-espacial e das ligaes da Psicologia com a Arquitectura e Geografia, tem o seu incio por volta da dcada de 1950. Emergiu da preocupao em compreender a forma como o espao fsico-espacial influencia o comportamento das pessoas. Uma corrente desencadeada pela insatisfao da abordagem egocntrica do design e pelo desejo de um design mais centrado no utilizador, numa tentativa de criar ambientes ptimos para as actividades humanas; mas tambm pela destruio

de diversas cidades europeias durante a segunda guerra mundial e a necessidade da sua reconstruo de modo funcional. Emergiram investigaes sobre a organizao do espao hospitalar e comportamentos de doentes mentais ou a recuperao dos pacientes (Proshansky, Ittelson, e Rivlin, 1970), e tambm relativos forma como a disposio do espao em residncias universitrias e lares de idosos influencia e moldada pela interaco social, a territoritalidade humana e o espao pessoal (Osmond, 1957; Sommer, 1969), e sobre os desenraizamentos causados pelos realojamento impostos (e.g. Fried, 1963 Relph,1976) . Desenvolveram-se estudos sobre as representaes mentais que as pessoas detm das cidades ou reas geogrficas (e.g.: Lynch, 1960; Golledge, 1987) e do impacto do factor humano sobre a paisagem ao longo do tempo (Sauer, 1921, Wright, 1947), e sobre a relao entre as funes sociais e a organizao espacial em espaos especficos como escolas, igrejas e outros (e.g.:Barker e Wright, 1955). A segunda, orientada pelas preocupaes ambientais associadas poluio, preservao de recursos, e sustentabilidade; e impulsionada na dcada de 1970 pelo programa Man and Biosphere da UNESCO. Inicia-se a investigao sobre as percepes e representaes ambientais e o modo como as mesmas influenciam o comportamento de diferentes grupos face ao uso de recursos e face a infra-estruturas. Analisam-se percepes sobre a qualidade ambiental (e.g.:Craik, Zube 1976; White, 1977) e as preferncias da paisagem (e.g.:Gibson, 1979; Kaplan e Kaplan, 1982, Ulrich, 1983); estudam-se atitudes, preocupaes e comportamentos ambientais (e.g.: Geller, 1981; Schultz, 1995, Kaiser et al., 1999; Gardner e Stern, 2002;); avaliam-se conflitos entre actores da sociedade civil e a ligao entre conhecimento e participao pblica (e.g.: Bonnes & Secchiarolli, 1995), e procura-se compreender a natureza da percepo de risco ambiental (e.g.: Douglas, 1992; Slovic, 2000). Na tradio da psicologia a incluso do ambiente foi de certa forma ambigua. Se por um lado houve sempre uma preocupao sobre o efeito do ambiente no ser humano, ambiente esse concebido como tudo o que exterior ao sujeito, por

outro lado, existe uma quase ausncia de teorizao e investigao sistemtica sobre a relao entre as caractersticas especificas do ambiente e o comportamento. Excepo feita para a psicologia da percepo. Mas se recuarmos no tempo vamos encontrar referncia ao espao em autores determinantes na histria da psicologia (e.g.: James, 1989, Erickson, 1956). Contudo, apesar de terem tido a preocupao de identificar o ambiente fsico como um elemento importante nas suas conceptualizaes, em termos de estudos empricos no se verificou uma continuao nesta preocupao com o ambiente. Um autor fundamental Kurt Lewin (1890-1947), tendo passado os primeiros anos da sua carreira na Europa (Berlim) foi profundamente influenciado pela escola Gestltica, tendo-se dedicado na ltima fase da sua vida, j nos EUA, aos estudos no mbito da psicologia social aplicada, em particular na dinmica grupal. neste contexto que o autor se centra sobre a influncia do meio (social e no social) no comportamento colectivo. Influenciado tambm pela Teoria de campo da fsica que transpe para a Psicologia, considera que deve ser estudado o campo de foras global e no apenas os objectos componentes. Assim, considera que a psicologia se deve centrar no campo psicolgico ou espao de vida que identifica como o conjunto de variveis que influem no comportamento do indivduo num dado tempo t, englobando o subsistema pessoal e o subsistema ambiental, e a zona fronteiria que separa as variveis psicolgicas e no-psicolgicas (1951). Fica, assim, famosa a sua formula C=f(P x A), sendo o comportamento funo das relaes dinmicas e reciprocas entre a pessoa e o ambiente. Lewin aplica estas noes aos grupos, que so considerados gestalts, campos de foras definidos por objectivos, normas e valores prprios, formas de organizao,... irredutveis a uma anlise dos indivduos que os compem. So os trabalhos sobre os grupos e os trabalhos sobre a mudana dos hbitos alimentares, onde teve que alargar o quadro de anlise s variveis

sociolgicas, poltica, econmicas e ambientais, que o levar a concluir mais tarde que a psicologia dever tornar-se o estudo da ecologia particular dos indivduos ou dos grupos, falando ento em psicologia ecolgica. Neste contexto no podemos deixar de referir dois autores que seguiram a tradio lewiniana: Roger Barker, hoje reconhecido como um dos pais da PA, e Urie Brofenbrenner no ligado directamente psicologia ambiental mas com uma contribuio fundamental para a compreenso da importncia do ambiente na compreenso do comportamento.