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RENATO DA SILVA QUEIROZ professor titular do Departamento de Antropologia da FFLCH-USP.

RENATO DA SILVA QUEIROZ

Mobilizaes sociorreligiosas no Brasil: os surtosmessinicomilenaristas

Semepermitirem levar at ao extremo essa tese [eccia dos surtos messinicos],diria queocampesinato brasileiro, ao qual recusada uma Reforma Agrria, comoquearealiza por si mesmo, sob a inspirao de seus lderes carismticos, e segundo valores que lhe so peculiares(Roger Bastide). INTRODUO

Este ensaio dedicado a Jos Csar Gnaccarini e Oriowaldo Queda, que se embrenharam pelas sendas do altrusmo, donde as perseguies que sofreram.

As mobilizaes sociorreligiosas de feies messinico-milenaristas ocorridas em territrio brasileiro tm sido registradas principalmente em reas rurais. Entretanto, surtos assemelhados arrebataram povos indgenas e at mesmo segmentos sociais urbanizados. Tais mobilizaes integram um vasto e complexo tema e so to variadas quanto as interpretaes que suscitaram em diversos campos das cincias sociais. Na medida em que esses fenmenos aparecem freqentemente associados, construiu-se uma teoria geral do messianismo e do milenarismo, embora no se deva tom-los como sinnimos, de vez que o primeiro se congura como uma subdiviso do problema mais geral do milnio (Pereira de Queiroz, 1976). O presente ensaio se ocupa daqueles casos mais numerosos e signicativos, descritos nos trabalhos que compem a tradio dos estudos

1 Os que se engajam em surtos messinico-milenaristas costumam adotar condutas que, em geral, constituem inverses do comportamento costumeiro. Segundo Turner (1974), os protagonistas ingressam numa condio de liminaridade, de que podem decorrer as seguintes prticas: conteno ou exacerbao da sexualidade, abandono ou intensificao das atividades produtivas, nivelamento ou inverso de posies e papis sociais, violao de interditos, troca de nomes ou anonmia, abolio de regras de propriedade, etc.

sobre os messianismos rsticos brasileiros, mas no desconsidera fenmenos similares observados no seio de populaes indgenas e em cenrios urbanos, nem deixa de apontar os distintos fundamentos religiosos das mobilizaes abordadas: catolicismo popular, protestantismo de emigrao ou etnicizado (luteranismo), espiritismo (kardecismo), denominaes evanglicas (adventismo e pentecostalismo) e cosmovises indgenas. A respeito dos profetismos indgenas, numerosos relatos de cronistas e estudos mais recentes registraram as migraes dos tupis e dos guaranis procura da Terra sem Males, cuja existncia aventada no corpus mtico desses povos como um lugar em que o arco e a echa caariam sozinhos, ningum envelheceria, nem adoeceria ou morreria, e tampouco seria dado em casamento (Clastres, 1978). Arrebatados pelos inamados discursos dos profetas-xams, cujas pregaes anunciavam a iminncia do m do mundo e outras catstrofes, expressivos contingentes daqueles indgenas deixavam as aldeias procura da Terra sem Males, no se sabendo ao certo se estimulados apenas pelo seu prprio repertrio mtico-religioso ou se j sob a inuncia dos missionrios e suas crenas milenaristas (Pompa, 2003). Essas migraes indgenas de carter mtico-religioso encontraram em Clastres (1978) a convico de que seriam um eciente mecanismo de controle demogrco, pois os que partiam procura da Terra sem Males aliviavam os populosos grupos locais, contribuindo ainda para a manuteno de uma estrutura social igualitria e, portanto, para conjurar a emergncia do Estado e a centralizao do poder. Em perodos mais prximos, foram cuidadosamente investigados alguns casos havidos em contexto indgena, como, por exemplo, o surto que envolveu os krahs de Gois nos anos de 1950, estudado por Melatti (1972). Um dos krahs, sob o estmulo de maconha, comeou a ouvir vozes e ter vises, entrando em contato com Tati, a personicao da chuva, que colocou disposio do vidente poderes (domnio do raio, entre outros) para punir os cristos

e transformar os ndios em civilizados. Houve tambm a promessa de que a aldeia caria repleta de gado e mercadorias industrializadas. Muitos deram crdito ao profeta e esperaram, ansiosamente, pela chegada de uma lancha que lhes traria os bens ambicionados. Tendo o lder-vidente marcado uma data para tal acontecimento e a profecia no se cumprindo, os que deram ouvidos ao profeta viram-se tomados de profunda decepo. Melatti bem caracteriza o surto como messinico, ressaltando a manifestao da fase de espera e a de um perodo intermedirio, de intensa atividade mstica, registrando tambm que a chuva evocava o heri mtico Auke, em que foram depositadas as esperanas na emergncia de uma nova ordem: haveria uma equiparao dos ndios aos civilizados e o m do estado de penria e subordinao em que se encontravam os krahs (1). corrente na literatura especializada, como ser detalhado mais adiante, a convico de que essas mobilizaes constituem reaes a condies de existncia materiais, sociais e psquicas sentidas como adversas pelos segmentos sociais que as protagonizaram. Tem sido assim, asseguram-nos diversos autores, naqueles clssicos cenrios de dominao colonial, nos contextos de expropriao e/ou explorao de contingentes camponeses pauperizados e de grupos urbanos marginalizados, ou como conseqncia da privao a que so submetidos povos indgenas e seus remanescentes (Lanternari, 1960; Balandier, 1971). Todavia, nem sempre se reconheceu a decisiva importncia das crenas religiosas e mticas, elementos constitutivos desses fenmenos. Em contextos urbanos, dois casos, ambos fundamentados em concepes espritas, merecem considerao. O primeiro, estudado por Negro (1984), tem suas origens em 1946, no ento estado da Guanabara, com a emergncia de uma organizao religiosa denominada Fraternidade Espiritualista Universal, liderada por Oceano de Arajo S tratado por mestre pelos que o seguiam , que se dizia ex-ocial da FAB e adotava o pseudnimo de Yokanam. Esse lder mstico pregava a

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unio de todas as religies em litgio em torno do evangelho de Cristo e anunciava a chegada do m dos tempos. Dizia-se que curava males do corpo e do esprito, e, por essa e outras razes, foi acusado de charlatanismo, corrupo, exerccio ilegal da medicina e conduta imoral. Props a fundao de uma cidade limpa e livre de escrias, como j anunciara em 1946, ocasio em que profetizara a falncia das religies, a iminncia do m dos tempos e o advento de uma nova era de regenerao. O Rio de Janeiro no poderia abrigar a cidade santa porque submergiria, assim como todo o litoral brasileiro, sob o impacto de um asteride no Oceano Atlntico, ademais de ser uma metrpole corrompida. O lder decide construir a nova cidade em terras sagradas do planalto central municpio de Anpolis , segundo ele uma rea apontada pelas profecias de D. Bosco como o lcus da salvao da humanidade com a chegada do apocalipse. Para l marcharam, em 1956, cerca de 300 famlias. Em 1971, Lsias Nogueira Negro registrava que a Fraternidade havia se rotinizado, mas permanecia um tanto ambgua e relativamente apartada da sociedade envolvente a despeito dos vnculos institucionais com ela estabelecidos , e l identicava caractersticas singulares (2). Contudo, das pregaes do lder carismtico Yokanam no se faziam ausentes profecias de catstrofes e infortnios destinados a aniquilar a humanidade. De uma profcua parceria entre o autor supracitado e Josildeth Gomes Consorte surgiu o estudo sobre o caso dos Borboletas Azuis de Campina Grande, Paraba, centro urbano de mdio porte, um malogrado surto de traos messinicos ancorado numa cosmoviso religiosa esprita (Consorte & Negro, 1984). A partir de experincias medinicas, o lder religioso dos Borboletas Azuis, Roldo Mangueira, funda em 1961 um centro esprita em que passa a se dedicar cura espiritual de enfermos, construindo, a seguir, uma casa de caridade. Num dado momento, pelas falas de uma adolescente de 17 anos, adepta do grupo, so enunciadas revelaes profticas: a proximidade do m do mundo por meio de novo dilvio, ainda

mais destrutivo do que o dilvio bblico, e outras desgraas. Os trajes peculiares que adotaram, usados mesmo no quotidiano, as procisses que organizavam e a profecia do dilvio retiraram os Borboletas Azuis do anonimato. Aps sofrerem presses policiais e campanhas negativas da mdia, foi anunciada a data do esperado cataclismo: 13 de maio de 1980. A desmobilizao do grupo de is e a retirada dos estoques de alimentos acumulados no interior do centro esprita ocorreram logo depois, sob um clima de tristeza e frustrao.

ATUALIDADE DO TEMA
Embora o ciclo dos messianismos rsticos parea ter se esgotado, o tema das mobilizaes messinico-milenaristas permanece atual, como atestam as numerosas publicaes e teses acadmicas pertinentes ao assunto. Alm disso, crenas apocalpticas ainda se fazem presentes no imaginrio popular de vastos segmentos sociais, catalisando a fermentao de um clima propcio ecloso de novos surtos. H registros relativamente recentes de casos cujos pers exibem feies messinicomilenaristas e escatolgico-apocalpticas, ocorridos sobretudo no exterior, como os indicados a seguir: 1) o famoso caso Jim Jones, que se encerrou dramaticamente na Guiana, em 1978, com o suicdio de 913 adeptos do Templo do Povo; 2) o surto de 1993, no Texas (EUA), envolvendo o ramo davidiano, dissidncia da Igreja Adventista do Stimo Dia, liderado por David Koresh, de que resultaram quase 100 mortos das refregas com foras ociais e do incndio da propriedade-fortaleza em que se entrincheiraram os seguidores de Koresh; 3) nos EUA, milhares de adeptos da seita judaica ortodoxa Lubavitch acreditam que o falecido rabino Menachen Scheerson retornar como o messias. Teria ele pro-

2 Resistncia ao uso de dinheiro, socializao da propriedade, etc.

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3 Edio de 3 de maro de 1993. 4 O caso de Canudos to bem conhecido que dispensa maiores informaes. Contudo, convm ressaltar a existncia de certas controvrsias em torno dessa rebeldia sertaneja baiana liderada por Antonio Conselheiro, que reuniu milhares de adeptos no arraial de Belo Monte, rebeldia duramente reprimida ao iniciar-se a Repblica. Alguns autores apontam as feies conservadoras do lder e entendem no ter havido por l uma ruptura com a ordem estabelecida que justicasse a sua classicao como um autntico surto messinico-milenarista. 5 O sebastianismo diz respeito s crenas associadas ao esperado retorno do rei portugus D. Sebastio, morto na guerra contra os mouros, e de seu exrcito encantado. Quando desencantarem, reza a lenda, ser inaugurada uma nova era de reparao e bem-estar para os injustiados. Em seu retorno glorioso, D. Sebastio distribuir entre os fiis incalculveis riquezas e cargos honorferos, implantando no mundo o paraso terrestre (Pereira de Queiroz, 1976). 6 Trata-se de um surto pernambucano, encabeado por Silvestre Jos dos Santos, ex-soldado, conhecido como Profeta, que, depois de peregrinar por Alagoas e Pernambuco, xouse nesse estado, nos arredores do monte Rodeador, reunindo uns 400 adeptos num vilarejo chamado Paraso Terrestre. Profetizava-se por l que apareceria o rei D. Sebastio com seu exrcito, convertendo os pobres em ricos e ampliando a riqueza dos afortunados. Os que habitavam a cidade santa, onde tudo era perfeito, gozariam de imortalidade e, se atacados, teriam o dom da invisibilidade, graas vontade de D. Sebastio. Temendo uma conspirao, autoridades governamentais destacaram tropas policiais para dispersar os is, o que de fato ocorreu em 25 de outrubro de 1820, provocando um brutal massacre dos adeptos l reunidos (Pereira de Queiroz, 1976). 7 Surto pernambucano de inspirao sebastianista ocorrido entre 1836-38, cujo principal lder, o rei Jos Joaquim, anunciava diariamente o mundo maravilhoso que surgiria (o negro renasceria branco, o pobre seria rico, o velho voltaria juventude e todos ingressariam na imortalidade) mediante a lavagem de duas enormes pedras (consideradas encantadas) com o sangue dos adeptos, o que de fato acabou sendo feito, motivando uma violenta interveno policial,

fetizado mudanas positivas no cenrio poltico mundial; 4) o caso da Ordem do Templo Solar, que conta com adeptos no Canad, na Sua e em San Diego (EUA), localidade em que 39 de seus integrantes se suicidaram em 1997. Segundo o jornal dirio O Estado de S. Paulo (3), entre 1983 e 1993 registraram-se nos EUA mais de dez episdios marcados por choques armados envolvendo foras policiais e grupos que o jornal denomina seitas de fanticos. Enquanto isso, no Brasil, mais precisamente na regio de Canudos (BA), a pastoral da Igreja Catlica, adepta da Teologia da Libertao, apropriase da trajetria lendria dos conselheiristas, estimulando assim uma identicao das camadas rurais subalternas com os seguidores do santo Antonio Conselheiro (4), ao passo que em So Jos do Belmonte, cidade situada a 30 quilmetros da rea em que ocorreu, em 1838, o surto de Pedra Bonita (PE), promove-se anualmente uma excurso a cavalo para reverenciar como heris os fazendeiros que enfrentaram os fanticos sebastianistas (5). Quanto s publicaes e teses, vale destacar que Norman Cohn (o erudito autor do clssico Na Senda do Milnio) publica, em 1993, o livro Cosmos, Caos and the World to Come: the Ancient Roots of the Apocalyptic Faith, obra em que investiga as razes mais profundas e o surgimento, no mundo antigo, de uma expectativa ainda hoje orescente: a crena no m dos tempos, com a aniquilao do Mal e a sobrevivncia dos eleitos. Em 1995, aparece nas livrarias O Serto Prometido, do historiador Robert Levine, um bem documentado exame de Canudos, mas que pouco acrescenta s interpretaes j estabelecidas. O tambm historiador Marco Antnio Villa o autor de Canudos: o Povo da Terra (1995), obra devotada a refutar a tese de que o sebastianismo serviu de fundamento mtico-religioso ao surto liderado por Antonio Conselheiro, e na qual apresentada uma reviso cuidadosa de fontes histricas, notadamente dos arquivos militares, mas pouco inovadora no tocante compreenso

do caso investigado. Em 1993-94 foi dado a pblico um nmero especial da Revista USP Dossi Canudos , coletnea de artigos sobre o surto liderado por Antonio Conselheiro; entre os autores-colaboradores desse volume temtico gura Maria Isaura Pereira de Queiroz, que rearma a inuncia de crenas sebastianistas em Belo Monte e nas mobilizaes de Serra do Rodeador (6), Pedra Bonita (7) e Contestado (8). Em 1995 tambm se editou A Caminho do Paraso, do autor deste ensaio, uma reviso do episdio do Catul (9). Por ltimo, em 2004, a Editora da Unicamp converteu em livro o trabalho de Paulo Machado, Contestado: a Histria Bem Contada. No rol das dissertaes e teses acadmicas encontra-se o mestrado de Cristina Pompa, Memrias do Fim do Mundo, defendido em 1995 na Unicamp, reconsiderando o caso de Pau-de-Colher (10). A autora enfatiza a questo da memria dos remanescentes do surto, dene o messianismo como um fato social total e sublinha a dimenso simblica que lhe conferiu sentido. Nesse mesmo ano, Lcia Helena Massako Higashi defendeu, na USP, a dissertao de mestrado intitulada Crise e Ressurreio, centrada na trajetria do lder Galdino o Aparecido, como cou conhecido e seu papel na mobilizao do Arranca Capim (11), em Santa F do Sul (SP), que se iniciou como luta sindical, assumindo, posteriormente, feies messinico-milenaristas, numa seqncia inversa quela, rigidamente evolucionista, advogada por Hobsbawm (1959) em seus estudos sobre as rebeldias primitivas. Digno do maior destaque o doutorado de Maria Amlia Schimidt Dickie, Afetos e Circunstncias (12), defendido na USP em 1996, um estudo sobre o episdio Mucker, repleto de testemunhos a respeito das diferentes verses produzidas por aqueles que se envolveram no caso, visto pela autora como um processo produtor de sentidos conitantes. Por m, a dissertao escrita por Maria Antonieta da Costa Vieira, Caando o Destino: um Estudo sobre a Luta de Resistncia dos Posseiros do Sul do Par, defendida recentemente na Unicamp, em que dado amplo destaque

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congregao de adeptos da organizao Divino Pai Eterno, cujas crenas apontam para o m dos tempos e o advento de uma terra renovada (13).

FONTES E RECRIAO ARTSTICA


A documentao pertinente s mobilizaes messinico-milenaristas ocorridas em territrio brasileiro constitui um material desigual e raramente catalogado, depositado em arquivos pblicos e religiosos ou em arquivos privados de difcil acesso. So, em geral, registros produzidos por representantes das camadas dominantes jornalistas, literatos, militares, agentes governamentais e religiosos , nos quais transparecem a hostilidade e o preconceito relativos s crenas e aos surtos descritos, de que decorre uma usual distoro dos fatos relatados. Mesmo o testemunho dos protagonistas revela-se sob o ltro da imprensa sensacionalista, dos inquritos policiais, processos judiciais e laudos psiquitricos. A escassez de registros se agrava em razo do acentuado isolamento de muitas regies rurais e do carter freqentemente efmero das mobilizaes que, em sua maioria, envolveram reduzido nmero de adeptos. Na medida em que atraem parcelas subalternas da populao, o mais comum que os participantes desses surtos sejam analfabetos, donde a raridade das fontes legadas pelos que os protagonizaram. Todavia, as mobilizaes messinicomilenaristas conguram um tema apaixonante, e justamente por isso tm despertado o interesse de escritores e cineastas, de que resultam muitos romances, publicaes de cordel e obras cinematogrcas que as recriam. Talvez se possa mesmo armar que a divulgao e a notoriedade desses eventos sejam devidas muito mais s obras artsticas do que aos trabalhos acadmicos. Veja-se, a propsito, a importncia de Euclides da Cunha e Os Sertes (1902), livro clssico revelador do massacre ocorrido no arraial de Belo Monte e do descaso que o poder central, localizado naquela poca

numa capital litornea, nutria pelos vastos sertes brasileiros. Entre as obras cinematogrcas de que no se excluem os documentrios merecem meno Vereda da Salvao (sobre o surto do Catul), dirigida por Alsemo Duarte, Os Mucker, realizada por Jorge Bodansky e Wolf Gauer, A Guerra dos Pelados, de Silvio Back (retratando o episdio do Contestado), A Guerra de Canudos, de Srgio Rezende, e o recentssimo Paixo de Jacobina, de Fbio Barreto (sobre a profetiza dos Mucker). No teatro, Alberto Silva escreveu, em 1897, uma pea satrica denunciando as condies em que se fazia o recrutamento para a quarta expedio militar contra Canudos. Por sua vez, Vereda da Salvao (1965), de Jorge Andrade, inspirada nos acontecimentos do Catul, esmerou-se na descrio das profundas carncias das camadas rurais subalternas, apontando a fuga messinica como nica e desesperada sada para os lavradores-parceiros protagonistas desse surto. Na literatura de co despontam O Reino Encantado (1878), crnica romanceada de Araripe Jnior, Pedra Bonita (1938), de Jos Lins do Rego, e Romance da Pedra do Reino (1972), de Ariano Suassuna, todos sobre Pedra Bonita. A respeito de Canudos, temos Joo Abade (1958), de Joo Felcio dos Santos, e A Guerra do Fim do Mundo (1981), de Mario Vargas Llosa. No se pode esquecer de Caldeiro (14) (1982), romance de Cludio Aguiar inspirado no surto homnimo, e de Antonio Callado e sua Assuno de Salviano (1954), obra de co que consiste numa bricolagem de personagens e situaes colhidas em relatos de diversos episdios histricos. Os elementos caractersticos do messianismo-milenarismo a gura dos beatos e seus redutos, as transguraes do mundo com seus ritos e utopias exercem, pois, enorme fascnio sobre cineastas e literatos, cujas obras costumam denunciar a indigncia dos agrupamentos rurais, embora no estejam isentas de preconceitos e de uma percepo apriorstica das mobilizaes abordadas. Entretanto, no se deve subestimar a relevncia desse tipo de fonte memria de

reforada por fazendeiros da regio. 8 A Guerra do Contestado, que teve lugar nos sertes de Santa Catarina entre 1910-14, congregou sertanejos liderados por monges e outras guras carismticas. Os protagonistas do surto, de ideologia milenarista, assentada em elaboraes mtico-religiosas de grande penetrao naquela regio e antagnicas ao regime republicano, agruparam-se em redutos santos fortemente atacados por foras policiais e outras tropas. 9 Em abril de 1955, trabalhadores-parceiros recm-convertidos Igreja Adventista da Promessa (pentecostalizada) e domiciliados numa gleba de terras do municpio mineiro de Malacacheta, tomados de forte exaltao religiosa, protagonizaram um drama conhecido como o surto do Catul. Sacricaram, na ocasio, quatro de suas crianas, mataram alguns ces e gatos e perderam dois de seus homens adultos abatidos pelos soldados que para l se dirigiram para prender os fanticos que aguardavam, nus e ansiosos, o segundo advento de Cristo e a ascenso ao Reino de Deus, conforme as pregaes de Joaquim, lder da irmandade que se formou a partir da converso nova crena religiosa (Queiroz, 1995). 10 Liderada pelo beato Quinzeiro, a mobilizao de Pau-deColher reuniu remanescentes do episdio do Caldeiro que deixaram o Cear e se estabeleceram na Bahia, e l foram novamente reprimidos com aguda violncia. 11 O surto conhecido como Arranca Capim iniciou-se como um movimento sindical de camponeses cujas terras estavam ameaadas em razo da construo da barragem de Ilha Solteira, no estado de So Paulo. Aparecido Galdino (Aparecido), gura carismtica e mstica, liderou o surto e acabou sendo perseguido pelo regime militar. Permaneceu muitos anos sem julgamento, internado em um manicmio judicirio. 12 Sobre os Mucker h informaes assinaladas no corpo do presente ensaio. 13 Ver Vieira, 1984. 14 O surto cearense do Caldeiro, liderado na dcada de 1930 pelo beato Jos Loureno, alhado do padre Ccero, deu origem a uma comunidade religiosa marcada por forte misticismo e trabalho cooperativo, dispersada por meio de brutal interveno policial, empregando-se, na represso aos adeptos, at mesmo bombardeio areo.

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numerosos acontecimentos mediante o argumento de que se trata de mera co, pois a liberdade de criao de que desfruta o artista descortina-lhe o fenmeno de uma perspectiva singular, oferecendo-lhe uma percepo diversa daquela a que se prende o pesquisador acadmico com suas exigncias de demonstrao.

MENTALIDADE MESSINICA E CATOLICISMO RSTICO


elemento central do universo simblico de vastos segmentos da populao rural brasileira uma mentalidade messinica, cujos fundamentos se encontram, em grande medida, no repertrio de crenas do catolicismo rstico. Verso sertaneja da Grande Tradio judaico-crist, essa variante do catolicismo rmou-se, desde o Brasil colnia, como religio praticamente exclusiva da populao livre e pobre que se foi avolumando nos sertes posseiros, agregados, parceiros, pequenos proprietrios, etc. , pois a concorrncia do protestantismo e do espiritismo no se fez sentir entre essa gente seno j no ocaso do sculo XIX. A crena de que o mundo terreno est com seus dias contados e que, por deliberao divina, chegar brevemente ao m para dar lugar a um outro mundo o reino da paz, da boa-venturana e da justia constitui o cerne dessa mentalidade messinica. Um de seus traos de maior importncia a crena no retorno do Salvador, agente divino dotado de poderes excepcionais, cuja misso seria a de conduzir os eleitos salvao, ao reino da eterna felicidade. Dessa maneira, a mentalidade messinica expressa a convico de que o mundo presente transitrio, pecaminoso e injusto, requerendo uma transformao a ser operada por interferncia divina. A despeito de rearmar o princpio da origem comum de todos os homens, esse repertrio de crenas messinicas reserva o Novo Reino apenas aos pios, de vez que o Juzo Final ir apart-los dos mpios, ou seja, dos que

no acreditarem nas palavras do Salvador, recusando-se, pois, a segui-lo. Tal mentalidade traduz tambm a crena na impotncia dos seres humanos para modicar a ordem das coisas, de que decorre a idia de um destino inexorvel, cabendo aos homens somente cumpri-lo durante a vida terrena. De outro lado, o m dos tempos, que prenuncia o Juzo Final, ser precedido de sinais perceptveis e decifrveis apenas pelo Enviado Divino, ao qual cumpre, portanto, anunciar o schaton e cuidar para que seus seguidores alcancem a salvao. Desde os tempos coloniais coexistem no Brasil dois tipos de catolicismo: aquele das cidades, ortodoxo, cujos adeptos notadamente os das camadas mais abastadas costumam receber instruo religiosa, mantendo-se mais prximos igreja e aos seus sacerdotes, e um catolicismo popular, em larga escala independente da igreja e de seus agentes ociais, religio das camadas subalternas que se situam tanto nas aglomeraes urbanas quanto nos agrupamentos rurais (Pereira de Queiroz, 1976; Benedetti, 1983; Brando, 1986). Nos sertes brasileiros, em razo da escassez de sacerdotes, da falta de instruo religiosa e da predominncia de elementos religiosos populares trazidos pelos colonos portugueses, difundiu-se uma verso rstica do catolicismo um cristianismo de penitncia e de apocalipse, nas palavras de Bastide , marcado aqui e acol por redenies peculiares, inuncias indgenas e africanas, mas bastante homogneo em suas caractersticas essenciais. o universo do capelo, que desconhece a doutrina catlica mas se encarrega, na costumeira ausncia das autoridades eclesisticas, da conduo dos ritos, das oraes e ladainhas que acompanham as prticas religiosas da populao pobre do campo. tambm a religio das festas, da devoo aos santos, das romarias e penitncias, manifestaes muitas vezes avessas aos agentes ociais da igreja. Como bem ressaltou Maria Isaura Pereira de Queiroz (1976), esse distanciamento, por vezes tenso, em relao ao catolicismo ocial o ventre fecundo dos lderes religiosos leigos, penitentes, santos e beatos

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que, como ela diz, se acredita serem os verdadeiros representantes de Deus, que os inspira diretamente, enquanto o padre antes um funcionrio da Igreja. E tambm no raro que este ltimo seja estrangeiro, incapaz, portanto, de bem compreender os costumes vigentes nas regies rurais em que atua, decorrendo da numerosos atritos com a populao religiosa. Todavia, j faz algum tempo que as variantes do catolicismo popular, nas cidades e no campo, tm sofrido crescente concorrncia das denominaes evanglicas. Entre os segmentos rurais, os pentecostais, com sua devoo ao Esprito Santo e suas pregaes milenaristas, parecem arregimentar maior nmero de is, de modo que no se pode mais falar em domnio exclusivo do catolicismo rstico no contexto das coletividades rurais brasileiras.

UMA TIPOLOGIA DAS MOBILIZAES


As primeiras aluses manifestao de crenas sebastianistas no Brasil datam de 1530 (Pereira de Queiroz, 1976). Alguns anos mais tarde (1591-92), as Denunciaes e Consses do Santo Ofcio revelavam que j naqueles tempos o sonho messinico aqui se fazia presente, acalentado pela Santidade, seita de ritos sincrticos cujos adeptos adotavam uma lngua nova nas cerimnias que realizavam e guravam um novo mundo, no qual seriam livres os ndios e cativos os brancos paraso das vidas ociosas e alegres a ser implantado com o retorno da divindade vagamente animal que cultuavam (Bastide, 1973).

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15 O padre Ccero, gura central desse caso, talvez o mais importante personagem carismtico brasileiro. Lder espiritual e poltico da cidade cearense de Juazeiro do Norte entre 1870-1934, esse singular sacerdote foi santicado pela devoo popular e ainda hoje, muitos anos depois de sua morte, cultuado em todo o Nordeste brasileiro.

Ao que se sabe, o primeiro registro mais consistente de uma mobilizao de feies messinico-milenaristas data de 1820 e diz respeito ao nal trgico do episdio sebastianista da Serra do Rodeador (PE). Talvez o surto mais bem descrito e estudado seja aquele conhecido como a Guerra do Contestado, que estimulou a realizao de trabalhos do mais elevado nvel acadmico (Pereira de Queiroz, 1957; Queiroz, 1966; Monteiro, 1974; Mouro, 1974). Considerando os casos conhecidos, talvez se possa agrup-los, analiticamente, em quatro categorias. Numa primeira gurariam os surtos da Serra do Rodeador e Pedra Bonita, ambos pernambucanos e de inspirao sebastianista, ocorridos no sculo XIX logo, no Brasil monrquico, perodo que precede a Abolio. Foram todos eles objeto de inclemente represso, mas os agrupamentos a que deram origem deniam-se como coletividades locais, desprovidas de nexos com comunidades mais amplas, sendo restritas as suas reivindicaes (Pereira de Queiroz, 1976). Em uma segunda categoria poderiam ser situadas as mobilizaes de Canudos, Contestado e Juazeiro (15), todas elas desencadeadas j em pleno regime republicano. Ao contrrio de Pedra Bonita e Serra do Rodeador, seus adeptos evidenciavam clara conscincia de que pertenciam a uma coletividade mais ampla. Canudos e Contestado ganharam notoriedade devido aos numerosos contingentes de sertanejos que mobilizaram, extenso dos territrios que controlaram e, sobretudo, aos prolongados e sangrentos combates travados com as foras militares enviadas para extermin-los: em ambos os casos, praticamente a metade dos efetivos do exrcito da poca (Martins, 1981). Alm disso, seus protagonistas, agregados em populosos redutos, afrontavam os interesses das oligarquias regionais e contrariavam autoridades constitudas e prelados catlicos. Confrontando os casos de Canudos e Contestado, e mais o de Juazeiro, Monteiro (1977) conclui que o ltimo reunia as condies todas para se converter numa mobilizao messinico-milenarista de grandes

propores. Contudo, um movimento com tais caractersticas no foi deagrado porque suas lideranas leigas e religiosas mantiveram estreitos vnculos com a Igreja Catlica e com as estruturas de poder regional e nacional; na melhor das hipteses, poder-se-ia falar na congurao, em Juazeiro, de uma igreja cismtica. Alis, Ralph Della Cava (1976), no famoso estudo que realizou sobre o caso, chega a concluses convergentes. J a respeito de Canudos, Monteiro assinala no ter o arraial de Belo Monte chegado a transgurar-se na ante-sala de um reino de Deus na terra, uma vez que a rebeldia camponesa revestiu-se l de evidentes traos conservadores e reformistas. Estes trs casos Canudos, Contestado e Juazeiro eclodiram em um contexto histrico afetado por profundas transformaes econmicas, polticas e sociais: abolio da escravatura e transio para o trabalho livre, implantao e consolidao do regime republicano, crise das estruturas locais de poder, romanizao da Igreja Catlica e turbulncias decorrentes do processo de modernizao ento em curso no pas. Em uma terceira categoria poderiam ser reunidos alguns outros surtos, tais como Caldeiro, Pau-de-Colher, Catul, etc., que no angariaram entre o pblico nem nos meios acadmicos a notoriedade conquistada por Canudos, Contestado e Juazeiro, apontados, por sinal, como paradigmticos no estudo dos messianismos rsticos. Uma derradeira categoria abarcaria aquelas mobilizaes mais efmeras, que seduziram reduzido nmero de protagonistas, desmobilizados com facilidade pelas autoridades policiais e/ou religiosas, mobilizaes desativadas espontaneamente ou que se acomodaram nos caminhos da institucionalizao sociorreligiosa. No chegaram a formar redutos ou cidades santas, como tambm no suscitaram maiores conitos nas reas em que eclodiram. Talvez sejam as mais numerosas, mas escassos so os documentos que lhes correspondem. Muitas delas tampouco foram objeto de quaisquer registros. Por fim, convm mencionar o surto conhecido como o Caso Maurer ou Mucker, em larga medida anmalo, ocorrido

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nos idos do Imprio, assentado numa cosmoviso religiosa protestante (luterana), cujos protagonistas eram colonos alemes e seus descendentes estabelecidos no Rio Grande do Sul e liderados por uma mulher, a temida Jacobina (Amado, 1978; Dickie, 1996).

AS INTERPRETAES (16)
Um exame atento dos estudos disponveis sobre as mobilizaes messinicomilenaristas rsticas sejam trabalhos de historiadores, sejam aqueles de autoria de socilogos e antroplogos , tomando-se como critrio as interpretaes adotadas (que traduzem, grosso modo, determinados perodos do desenvolvimento das cincias sociais no pas e no exterior), sugere a sua classicao em trs grandes vertentes.

1. Interpretaes biopsicolgicas
Enquadram-se aqui os que postulam a existncia de um vnculo indissolvel entre a condio sertaneja e o misticismo, autores que manifestaram, na hiptese mais otimista, uma atitude de estranheza piedosa relativamente ao fanatismo religioso. Euclides da Cunha em Os Sertes (1902), obra de difcil classicao, e Nina Rodrigues em As Coletividades Anormais (1939) despontam como os mais proeminentes. Pautando-se pelas teorias raciais predominantes na poca, denem o sertanejo como um tipo mestio e emocionalmente instvel, inclinado ao temperamento mstico e belicoso. Assim, atribuem a um tipo biolgico (o mestio), majoritrio nas populaes sertanejas, a responsabilidade por essa tendncia psicolgica aberta ao misticismo. Trata-se, no caso, de uma concepo de patologia mental associada exaltao mstica. Ademais, certos fatores predisporiam ao fanatismo: ignorncia, analfabetismo, isolamento, pobreza e ingenuidade, tudo isso conduzindo a uma interpretao equivocada da palavra de Deus e ecloso de

aberraes e epidemias religiosas. Os rtulos empregados para designar os surtos sociorreligiosos rsticos so fanatismo e misticismo. Outros autores, cada um a seu modo, tambm advogam a existncia de um estreito vnculo entre o sertanejo e o misticismo, como Josu de Castro, que lana mo de dados siopatolgicos e nutricionais (carncia de vitaminas do complexo B, entre outros, com decisiva inuncia na bioqumica cerebral, causando graves perturbaes nervosas) para postular uma associao entre o fanatismo e a fome crnica do sertanejo. Como bem assinalou Guimares (1986), essa linha interpretativa caminha pelo dualismo: de uma perspectiva negativa, os adeptos so taxados de loucos, sanguinrios, bandidos ou fanticos; sob uma tica positiva ou paternalista, de ingnuos, paccos, msticos ou catlico-ortodoxos. Nas duas vises, trata-se de criar signos e smbolos de alteridade, ou de delimitar fronteiras entre ns os estratos sociais do litoral civilizado e os outros os brbaros do serto. Portanto, esses agrupamentos rurais s poderiam estar presentes no campo poltico como massa amorfa, degenerada, aglomerado de seguidores passivos ou ignorantes sertanejos, gente apenas tolerada, sendo-lhes violentamente negadas quaisquer demonstraes de vontade prpria e autonomia.

2. Interpretaes sociolgicas tradicionais


Nas dcadas de 1950 e 1960 surgem numerosos trabalhos, passveis de enquadramento numa vertente terica de vocao sociolgica (17). Esse perodo marcado pela emergncia, no cenrio internacional das cincias sociais, de estudos que exerceram decisiva inuncia sobre os pesquisadores brasileiros atrados pelos surtos messinico-milenaristas. No descabido segmentar esse grupo em dois subtipos, a saber:
16 Esse segmento tira inteiro proveito das preciosas observaes contidas na Apresentao escrita por Lsias Nogueira Negro para o volume O Messianismo no Brasil Contemporneo (1984) e das lcidas idias de Alba Zaluar Guimares (1986). 17 necessrio registrar que o livro de Engels, As Guerras Camponesas na Alemanha (1971, 1a ed. brasileira), em especial o estudo dedicado a Thomas Mnzer, bem mais antigo e no deixou de inuenciar autores nacionais.

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Na outra pgina, detalhe de O Juzo Universal, de Michelangelo (Capela Sistina)

a) Os que concebem o messianismo como uma modalidade arcaica ou pr-poltica de revoluo social. So os tericos de uma concepo materialista que identica a estrutura econmica das sociedades como a base material da qual a religiosidade camponesa seria a cobertura ideolgica ou falsa conscincia. Nesse caso, a noo de conito social assume o papel de categoria central. Duas obras estrangeiras tiveram marcante influncia na definio dessa vertente interpretativa das mobilizaes messinico-milenaristas: Primitive Rebels (1959), de E. J. Hobsbawm, e The Trumpet Shall Sound (1957), de Peter Worsley. Entre os brasileiros, desponta Rui Fac, autor de Cangaceiros e Fanticos (1972, 3a ed.), obra pstuma, uma coletnea de trabalhos escritos na segunda metade dos anos de 1950. Pauta-se, o autor, por uma concepo evolucionista simplificada, segundo a qual o fanatismo constitui o prlogo da revoluo social, expressando uma inconsciente luta de classes. Fac admite a impropriedade do termo fantico, posto que pejorativo, originrio de fora, dos meios cultos para o serto, designando os pobres insubmissos que acompanhavam beatos, monges e conselheiros surgidos no interior. Acredita que o misticismo (e o messianismo) tem um fundo nitidamente material e serve apenas de cobertura a esse fundo. E prossegue, argumentando que as mobilizaes messinico-milenaristas seriam uma reao dos pobres do campo contra a fome e a misria, uma sada dos que almejam conquistar melhores condies de vida. Para tanto, formam seitas de fanticos, seguidores de beatos ou conselheiros, implorando ddivas aos cus e a remisso de pecados causadores de suas desgraas. No seio de populaes submetidas s mais abjetas modalidades de explorao e mergulhadas no mais absoluto atraso, a razo se encontra obscurecida e os sentimentos transbordam em estado de superexcitao. Os que se engajaram em tais surtos so as vtimas de uma nefasta organizao social, responsvel pela letargia das reas interioranas, regies em que ao lesivo monoplio da terra devem ser debitados o

atraso econmico e social, a estagnao, o analfabetismo e a ignorncia. Identica-se, nesse tipo de interpretao, a conhecida dicotomia litoral/serto. As religies nascidas no contexto das populaes rurais famlicas tm o estatuto de variantes rsticas do catolicismo e representam a nica forma de conscincia do mundo, da natureza, da sociedade e da vida. medida que elaboravam tais variantes, os sertanejos oprimidos apartavam-se ideologicamente das classes e estratos que os dominavam, buscando assim as suas prprias vias de libertao. Em determinados perodos histricos, a propagao dessas ondas de fanatismo atravs de todas as regies do pas traduzia uma drstica separao entre a ideologia das camadas dominantes e dos estratos mdios urbanos, de um lado, e a ideologia dos setores pauperizados da populao rural, de outro. Os protagonistas das manifestaes de fanatismo antecipavam um inconformismo que haveria de criar, posteriormente, situaes revolucionrias com vistas aniquilao daquele estado de coisas antihumano. Em outros termos: no se trata ainda de revoluo social, mas de seu prlogo. Fac acolhe a interpretao marxista do fenmeno religioso como conscincia primria que o homem tem de si mesmo quando ainda no alcanou o autodomnio um homem fraco e impotente diante de tudo o que o rodeia. Maurcio Vinhas de Queiroz enquadra-se, grosso modo, nessa modalidade de anlise interpretativa. Em Messianismo e Conito Social (1966), o surto do Contestado concebido como resultante de uma crise estrutural, produto de tenses entre classes, donde o conito instaurado. Os que se engajaram naquela mobilizao estavam procura de bem-estar, terras e segurana. Embora reconhea na ideologia dos sertanejos a forte presena de valores mgicos e religiosos, rearma que a religio revelava uma orientao pragmtica: as roas eram benzidas e se acreditava curar as pessoas rezando-se sobre as suas chagas. Segundo o autor em pauta, o messianismo resulta de uma situao de privao

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relativa e sempre conduz a um alheamento, a uma fuga ou desligamento do corpo social. Por isso, semelhana do enquadramento que lhe foi concedido no pensamento de Fac, o surto messinico no ultrapassa, na obra de Maurcio Vinhas de Queiroz, as fronteiras de uma reao alienada, posto que religiosa. O autor emprega expresses tpicas de certas abordagens marxistas falsa conscincia, por exemplo e sua perspectiva o aprisiona no ardil reducionista segundo o qual o messianismo no mais que uma modalidade de conito social, um caminho trilhado pelos sertanejos que procuram assim garantir o direito terra. No convm resenhar aqui o trabalho de Edmundo Moniz, Guerra Social de Canudos (1972), em razo das suas exageradas e passionais concluses sobre o Conselheiro retratado como um intelectual avanado e requintado , tanto quanto aquelas pertinentes ao reduto de Belo Monte um paraso igualitrio e socialista, de acordo com o autor. b) procura de uma tipologia. A partir da dcada de 1950, Maria Isaura Pereira de Queiroz (1957, 1965-76, 1968) arrola os fenmenos at ento rotulados de misticismo ou fanatismo na categoria dos messianismos, desferindo um certeiro golpe nas interpretaes estigmatizadoras que procuravam localizar os surtos messinico-milenaristas sertanejos no quadro de uma patologia social desviante. Assim procedendo, reposiciona o fenmeno numa lgica social, na qual ele recupera seu carter de normalidade e mesmo de necessidade, classicando os messianismos de acordo com os tipos de sociedade nos quais so engendrados. Todavia, essa preeminncia lgica do social obscurece a percepo da lgica do simblico. Os messianismos rsticos eclodem naqueles agrupamentos rurais estruturados em linhagens, denindo uma ordem social em permanente estado de anomia interna devido aos numerosos e permanentes conitos regionais. Do ponto de vista terico, a autora ancora-se em Durkheim e seus conceitos de

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anomia e dupla causalidade, interna e externa, como tambm em Weber e sua teoria do carisma, atravs de Bastide e Desroche. No tocante metodologia, adota um enfoque explicativo: os casos investigados, embora empiricamente examinados, alcanam um signicado atribudo do exterior, ou seja, a partir do universo terico-conceitual do observador, cujo olhar dirige-se fundamentalmente para as relaes selecionadas em razo de sua relevncia terica. Nas obras supracitadas a anlise causal condiciona o esforo investigativo: o que faz surgir um surto messinico? Eis a pergunta, cujas respostas so metodicamente
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perseguidas luz de teorias de mudana social. Alm disso, a construo de uma tipologia das mobilizaes messinicomilenaristas surge no bojo de um esquema explicativo abrangente. Convm evocar, a propsito, as lies de Bastide (1976), para quem no se encontra ao alcance das cincias sociais a formulao de leis, mas sim a construo de tipos. O mtodo comparativo se presta proposio de uma tipologia abrangente. Contudo, corre-se assim o risco de impor categorias externas de pensamento aos fenmenos investigados, valorizando-se mais a sua forma e velando-se as determinaes

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dos casos concretos. Em outras palavras: as variaes so minimizadas em benefcio da busca de uma essncia profunda, que lhes conferiria unidade, de que resulta uma equalizao dos casos observados, com nfase em suas similitudes, em detrimento das singularidades. Com isso, perde-se boa parte da riqueza das manifestaes concretas ao subestimarem-se as suas peculiaridades. A religio e o mito milenarista obtm o estatuto de quadros de referncia para a compreenso de crises sociais, no sendo reconhecidos como foras essenciais da reao, mas como o padro no qual a reao se amolda. bem verdade que a autora de O Messianismo no Brasil e no Mundo vincula os messianismos rsticos ao catolicismo popular, mas relega esse profundo vnculo a um plano interpretativo secundrio. A despeito dos reparos que lhe so feitos na atualidade luz dos mais recentes renamentos das cincias sociais, vultosas so as contribuies de Maria Isaura Pereira de Queiroz para a compreenso dos fenmenos messinico-milenaristas. De sada, a autora revela um indiscutvel mal-estar em face das interpretaes apriorsticas at ento hegemnicas, fossem elas jornalsticas, literrias ou psicopatolgicas. Seus estudos foram tambm decisivos na recuperao da dignidade histrica de manifestaes e segmentos sociais taxados de brbaros ou selvagens. Da mesma forma, estabelece um nicho prestigioso para os surtos messinico-milenaristas no cenrio dos estudos histricos e das cincias sociais, refutando a tese da irracionalidade a eles inerente, consubstanciada na noo de resistncia de sertanejos ignorantes, cegamente apegados tradio, empenhados numa luta sagrada contra a modernizao provinda da civilizao litornea. Para a autora, embora os casos sejam quase todos de vocao reformista, no se mostram avessos racionalidade econmica, pois se prestam promoo do desenvolvimento e combatem a anomia. Nos trabalhos de Maria Isaura Pereira de Queiroz descartado o equvoco segundo o qual os protagonistas dos surtos constituiriam uma massa contemplativa, espera de uma interveno divina para

a concretizao da mudana almejada; ao contrrio, a autora conclui que os messianismos representam uma fora ativa e lhes atribui uma positividade que uma vertente marxista mais estreita, sistematizada a partir de Hobsbawm, lhes havia negado ao consider-los pr-polticos e desprovidos de eccia para promover mudanas na ordem social. Assim, cai por terra a tese de que os fenmenos messinico-milenaristas no iriam alm de uma reao pueril ao choque entre classes sociais, no se caracterizando seno como modalidades arcaicas e inconseqentes de revoluo social. As interpretaes at aqui examinadas referem-se, de modo geral, a uma idia de crise grupal entre as populaes sertanejas e s solues messinico-milenaristas que os prprios agrupamentos forjam, concebendo-se a si mesmos como encarnaes do Bem e gurando um mundo renovado e ideal. Ao tomarem iniciativas para realizar esse mundo na terra, rompem com a ordem estabelecida, transformando-se em objeto de represso, como podem tambm trilhar os caminhos do desespero ou encontrar variadas formas de acomodao. Note-se o forte acento sociolgico dessas contribuies, que partem, como ponto focal, das noes de grupo e dinmica social. A escatologia sertaneja vista como dimenso bsica do sistema cultural regional (sertanejo). Referncias a essa escatologia aparecem constantemente nos trabalhos referidos, mas sempre de forma residual nesses estudos e nas diferentes abordagens adotadas. O discurso sobre a religio camponesa corre paralelo ao discurso sobre o atraso sertanejo e o dene. Contudo, esse universo religioso permanece numa posio de constatao fenomenolgica, sem que nenhuma das categorias interpretativas privilegiadas pelos autores consiga dar conta dele. O religioso, o simblico parecem no ter o mesmo estatuto explicativo do poltico, do social, do econmico, do psicossocial. Das abordagens clnicas s sociolgicas (exceo feita, em certa medida, aos trabalhos de Maria Isaura Pereira de Queiroz), da vertente autoritria liberal paternalista,

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at a marxista, a terminologia utilizada, bem como a explicao produzida, no faz outra coisa seno denir um outro, atrasado, brbaro e incompreensvel sertanejo, incapaz de empregar a linguagem da razo e condenado a se expressar por meio de formas alienadas, desprovidas da legitimidade de sistema de leitura do mundo. A insatisfao com essas explicaes levou as cincias sociais sobretudo a antropologia a elaborar reexes tericas e metodolgicas que renovaram a abordagem dos surtos sociorreligiosos no cenrio rural brasileiro, como ser exposto a seguir.

3. A abordagem compreensivointerpretativa
Trata-se, agora, de reconstituir o fato a partir da viso dos que o protagonizaram. Ou seja, deixar em parte a sociologia do evento e prosseguir procura do sentido do evento, mas sem menosprezar as condies materiais de existncia dos segmentos sociais nele envolvidos. Nessa nova modalidade de estudos podem ser localizados os trabalhos de Las Mouro (1974), Josildeth Gomes Consorte (1983), Lsias Nogueira Negro (1984), Alba Zaluar Guimares (1986) e principalmente os escritos de Duglas Teixeira Monteiro (1974, 1977), todos mais abertos a uma percepo compreensiva do outro. Em Os Errantes do Novo Sculo e tambm em Um Confronto entre Juazeiro, Canudos e Contestado, Monteiro concede primazia ideologia religiosa camponesa, abandonando a tese de que seria ela um epifenmeno da base material, para melhor compreend-la como um universo semntico por meio do qual o mundo material alcana sentido. Para tanto, investiga os surtos de dentro, visando superar o elitismo das diferentes verses at ento disponveis. Longe de encobrir realidades objetivas, a ideologia religiosa a linguagem que traduz essas realidades, ela prpria uma realidade, to objetiva quanto as relaes de

produo e, para os camponeses, mais real at do que estas. O autor empenhou-se em proceder a uma anlise profunda de cada caso concreto, lanando mo do mtodo compreensivo, que condiciona o estudioso a situar-se no nvel dos agentes e com eles se identicar, procura do signicado atribudo pelos mesmos s suas aes. A observao passa, pois, a ser dirigida preferencialmente s relaes denidas pelo agente como relevantes, aproximando-se, nessa medida, de uma investigao antropolgica interpretativa. O nvel de compreenso depende da anlise dos smbolos, da dimenso simblica inconsciente e tambm das razes explicitadas pelos agentes sociais, pelos sujeitos: o discurso por eles elaborado sobre os smbolos, a partir dos quais se realiza a construo da realidade. Para Monteiro, necessrio compreender a construo de uma coletividade cuja vida, organizao e formas de resistir aos adversrios se do no interior de um espao e de um tempo mticos. Um acesso privilegiado para a interpretao o universo de signicados produzidos pelos que enfrentam tal situao, e esse universo de signicados se encontra na religio sertaneja, nos mitos, ritos e agentes do sagrado. O nosso autor reconhece que, ademais dos elementos religiosos, o sertanejo tambm reinterpreta certas concepes lendrias e mticas, de procedncia medieval, repletas de elementos hericos e guerreiros, a saber: o esperado retorno do rei D. Sebastio com o seu exrcito encantado e as faanhas notveis de Carlos Magno e seus Doze Pares de Frana. Cabe ainda sublinhar que o exame das especicidades inerentes a cada caso concreto e, por fora do mtodo compreensivo adotado, o desconforto com as explicaes do tipo em ltima anlise levam Monteiro a desacatar as explicaes reducionistas assentadas em simplicadas concepes de alienao e falsa conscincia. Guimares, por sua vez, ressalta a armadilha etnocntrica inscrita na prpria categoria messianismo e nas dicotomias litoral/serto e hegemnico/subalterno, aprioristicamente utilizadas. Sugere, por

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isso, um estudo meticuloso do catolicismo popular em seus aspectos mais expressivos, simblicos, e no como religio utilitria. Lembra, com propriedade, que a categoria messias no encontrada no universo cultural sertanejo, e sim as de beato, santo e conselheiro. A respeito da categoria messias, Maria Isaura Pereira de Queiroz (1976) j observava que a trajetria desse tipo de personagem segue sempre os mesmos passos: eleio divina, provao, retiro e retorno glorioso, enquanto Mouro (1974) assinala que o messias constitui a negao plena da estrutura social vigente, situando-se no ponto mximo das fronteiras sociais, de l devolvendo aos homens sua imagem reetida. Por sua vez, Bourdieu (1974) esclarece que o profeta o homem das situaes de crise quando a ordem estabelecida ameaa romper-se ou quando o futuro parece incerto. Convm ainda lembrar que os beatos desempenham o papel de curadores, encarregando-se daquelas prticas de cura que integram o repertrio da medicina de folk. Esses tipos costumam aparecer nas zonas perifricas da sociedade, os seus corpos descuidados revelando a independncia que mantm com relao s normas estabelecidas. So usualmente guras perambuladoras, desprovidas de bens materiais, tipos eloqentes, dotados de alguma instruo e que levam uma vida asctica. Muitos tiveram experincia em cenrios urbanos, sendo capazes de ler, na face do mundo em transformao, os sinais de sua condenao, interpret-los e, a partir da, mobilizar os homens no sentido desejado (Consorte, 1983). Esse tipo de lder exibe variados traos do homem marginal to bem descrito por Stonequist (1948), sua trajetria pessoal antecipando, qui, o destino reservado coletividade toda. O estudo de Las Mouro, Contestado: a Gestao Social do Messias (1974), assenta-se no conceito de ideologia e destaca a reconstruo de uma identidade comprometida. Muito de seu esforo despendido para sustentar a idia de que as mobilizaes messinico-milenaristas em sociedades de classes tendem a ocorrer no seio de coleti-

vidades prximas marginalizao. Essas coletividades esto imersas num sistema simblico pessimista, apocalptico e de valorizao do passado. Quanto mais distanciados esses grupos se encontram dos domnios centrais do sistema, mais se tornam autnomos, o que lhes permite reinterpretar com ampla liberdade os elementos ideolgicos originrios dos grupos dominantes. Isso ocorre porque a ideologia hegemnica no se revela capaz de dar conta de todas as contradies, abrindose, para as coletividades marginalizadas, um vazio simblico. Essa reinterpretao chega, s vezes, a sistematizaes marcadas por uma absoluta inverso de princpios. A inverso advm do vazio simblico que se instaura devido integrao tangencial dos segmentos dominados e s lacunas das mensagens que a ideologia dominante lhes transmite. Da os grupos marginalizados verem-se obrigados a criar categorias prprias para reconstruir positivamente a sua identidade social, refutando as categorias negativas com que so representados na ideologia dominante. Tal processo desencadeado porque o cdigo dominante no produz categorias que possam ordenar e conferir sentido experincia social da liminaridade, incapaz que de dar conta das contradies. Criam-se, dessa forma, dois plos antagnicos: o dos seres humanos maus, fadados destruio, e o dos bons, destinados salvao. Entram ento em cena no apenas a anomia social, mas sobretudo a anomia simblica. As reexes de Mouro avizinham-se daquelas oferecidas por Consorte (1983), para quem as mobilizaes messinicomilenaristas ocupam um lugar mpar nas lutas contra a morte social, contra a perda de identidade, constituindo aes articuladas a partir da desestruturao profunda de modos de vida tradicionais mobilizaes, portanto, antagnicas ao desaparecimento de formas de vida social. E, medida que se desenrolam, constroem novas modalidades de sociabilidade, que, por sua vez, acabam tambm se dissolvendo, esmagadas pela violncia da represso que sobre elas se abate.

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CONSIDERAES FINAIS
As abordagens sociolgicas tradicionais tendem a considerar as mobilizaes messinico-milenaristas como movimentos, donde a importncia das noes de dinmica e processo, ao passo que nas abordagens tericas mais recentes os movimentos so considerados manifestaes culturais. Privilegiar a noo de movimento signica enfatizar a concepo de mudana que o movimento implica. Assim, estabelecidos alguns referenciais, tornar-se-ia fcil prever o sentido, a direo e as conseqncias do movimento, da mudana. este o caminho tomado pelos autores que traaram o perl desses surtos de uma perspectiva histrica ou funcional, conferindo ainda grande (e procedente) peso s condies sociais relacionadas a crises de natureza econmica ou poltica. Entretanto, em tais abordagens

a religio desconsiderada como fator relevante de causalidade. luz de enfoques mais antropolgicos, possvel relativizar a noo etnocntrica de racionalidade, o movimento passando a ser compreendido como produto de atores intencionais, cujas metas e estratgias se mostram coerentes com uma viso de mundo particular e articulada. Ademais, o universo mtico-religioso adquire a centralidade que no lhe foi conferida em outras abordagens. Por m, como bem argumentou Dickie (1996), esses movimentos so a expresso da esperana no futuro, na possibilidade do novo. No so fracassados a no ser do ponto de vista da assimetria do poderio blico que favorece os seus oponentes. Devem ser encarados, portanto, como laboratrios de utopias, o discurso dos beatos pregurando uma terra puricada e traduzindo no somente o peso da necessidade, mas, sobretudo, o impulso do desejo.

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