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Vista do espao, a milhes de quilmetros de distncia, o planeta Terra parece uma enorme bola azul - que dois teros

s da sua superfcie esto cobertos de gua. A gua existente no nosso planeta sempre a mesma, mas muda continuamente de lugar e de estado, formando um ciclo: o ciclo da gua, tambm conhecido por ciclo hidrolgico. A circulao contnua da gua no nosso planeta comea com o calor gerado pelo Sol, que aquece a gua dos rios, dos lagos e dos oceanos. O calor gerado pelo Sol provoca a evaporao de parte desta gua. E o que a evaporao? quando a gua passa lentamente de um estado lquido para um estado gasoso, ou seja, torna-se vapor de gua. A evaporao acontece com mais fora nos perodos quentes do dia. Sabias que 84% da gua que evapora vem dos oceanos? Os restantes 16% vm de terra: dos rios, lagos, e at mesmo do prprio solo. Ainda ligado evaporao existe o fenmeno da transpirao das plantas e dos animais, que tambm libertam alguma gua para a atmosfera. Quando a gua chega s regies mais altas da atmosfera, d-se a condensao. Tambm h condensao quando aparece o nevoeiro, ou seja, o vapor de gua arrefece junto superfcie, nas camadas mais baixas e frias da atmosfera. Quando o vapor de gua se encontra com superfcies arrefecidas, geralmente durante a noite, condensa-se em pequenas gotas de gua e regressa ao estado lquido formando o orvalho. Normalmente, l muito em cima, a gua que est em estado gasoso por causa do calor, condensa-se devido s baixas temperaturas, ou seja, volta a ficar lquida. assim que surgem as nuvens. A determinada altura, as nuvens ficam muito cheias de pequenas gotas. Ento, estas comeam a reunir-se formando gotas cada vez maiores. Se as gotas das nuvens se tornam demasiado pesadas voltam a cair sobre a superfcie da Terra. A este fenmeno chama-se precipitao. Consoante as condies do clima (se estiver mais ou menos frio), a gua pode precipitar-se em forma de chuva (no estado lquido), neve ou granizo (no estado slido). Ao chegar a terra a gua tem diferentes destinos. Uma parte dessa gua cai directamente nos reservatrios de gua naturais como os oceanos, rios e lagos. Mas outra parte cai em sobre o solo e acaba por seguir dois destinos diferentes.

Uma boa quantidade escoa sobre a superfcie em direco aos lagos e rios, que por sua vez desaguam no mar. Outra parte infiltra-se na camada de solo permevel, que arenosa. Quando a gua encontra uma camada impermevel, acumula-se formando as reservas subterrneas de gua chamadas lenis freticos ou lenis de gua. Os lenis de gua so reservas que, sempre que h um excesso de gua, so pressionados para uma sada dando origem s nascentes de ribeiros e rios. Quando est muito tempo sem chover, as reservas de gua diminuem e as nascentes secam. Mas se tudo corre bem, os lenis de gua seguem o seu percurso natural pelas nascentes, ribeiros e rios, que mais tarde vo dar aos oceanos E depois o ciclo recomea com a evaporao, transpirao, condensao, precipitao e escoamento. Como podes verificar, o ciclo da gua essencial para a renovao da gua sobre a Terra. Para que ele no seja alterado temos que cuidar do nosso planeta: conservar as florestas, estar atentos poluio das dos oceanos e usar com muito cuidado a gua que existe.