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Literatura Condicionada pela tradio cultural e pelo devir histrico, a literatura tem, no entanto, uma dimenso que no se define

somente pelas circunstncias em que se produz. Nela, o talento individual do artista e a sensibilidade para os problemas de seu tempo so determinantes para mostrar, discutir ou criticar os principais aspectos de uma cultura. Literatura o conjunto de todas as manifestaes verbais (orais ou escritas), e de inteno esttica, seja do esprito humano em geral, seja de uma dada cultura ou sociedade. Na origem, a literatura de todos os povos foi oral, carter que manteve mesmo aps a inveno e difuso da escrita. As primeiras obras literrias conhecidas so registros escritos de composies oriundas de remota tradio oral. Todas as literaturas do Ocidente tm em comum, fundamentalmente, a herana grega e latina. Preservadas, transformadas e difundidas pelo cristianismo, as obras da Grcia antiga e de Roma foram transmitidas para as lnguas vernculas da Europa e das regies colonizadas pelos europeus. Literatura antiga. O fato indiscutvel sobre a literatura ocidental antiga que a maior parte dela se perdeu. O fogo, as guerras e a destruio pela passagem do tempo subtraram suas obras posteridade, e so poucas as peas que os paleontlogos resgatam de tempos em tempos. Cada uma das cinco civilizaes mais antigas que se conhecem -- Babilnia e Assria, Egito, Grcia, Roma e a cultura dos israelitas na Palestina -- entrou em contato com uma ou mais dentre as outras. Nas duas mais antigas, a assrio-babilnica, com suas tbulas de argila quebradas, e a egpcia, com seus rolos de papiro, no se encontra relao direta com a idade moderna. Na Babilnia, porm, se produziu o primeiro cdigo completo de leis e dois picos de mitos arquetpicos -- o Gilgamesh e o Enuma elish que vieram a ecoar e ter desdobramentos em terras bem distantes. O Egito, que detinha a intuio mstica de um mundo sobrenatural, atiou a imaginao dos gregos e romanos. Da cultura hebraica, a principal herana literria para o Ocidente veio de seus primeiros manuscritos, como o Antigo Testamento da Bblia. Essa literatura veio a influenciar profundamente a conscincia ocidental por meio de tradues para as lnguas vernculas e para o latim. At ento, a ensimesmada espiritualidade do judasmo mantivera-a afastada dos gregos e romanos. Embora influenciada pelos mitos religiosos da Mesopotmia, da Anatlia e do Egito, a literatura grega no tem antecedentes diretos e aparentemente se originou em si mesma. Nos gregos, os escritores romanos buscaram inspirao para seus temas, tratamento e escolha de verso e mtrica, valores que transmitiu para os primeiros tempos da Idade Mdia, quando a cultura da Grcia j fora absorvida pela tradio latina, para s no Renascimento ser redescoberta. Todos os gneros importantes de literatura -- pica, lrica, tragdia, comdia, stira, histria, biografia e prosa narrativa -- foram criados pelos gregos e romanos, e as evolues posteriores so, na maioria, extenses secundrias. O pico grego de Homero foi o modelo do pico latino de Virglio; os fragmentos lricos de Alceu e Safo encontraram continuidade na obra de Catulo e Ovdio; e histria de Tucdides seguiuse a de Tito Lvio e a de Tcito. O ideal humano que transparece nas literaturas grega e latina, formado aps a civilizao ter emergido dos sculos iniciais de barbrie, ainda seria transformado, antes do fim do mundo antigo, no ideal do espiritualismo judaico-cristo, cujos escritores prenunciaram a literatura medieval. Literatura medieval. O surgimento do cristianismo nos territrios que haviam formado o Imprio Romano incutiu na Europa a atitude geral para com a vida, a literatura e a religio dos primeiros doutores da igreja. No Ocidente, a fuso das filosofias crist e clssica formou a base do hbito medieval de interpretar simbolicamente a vida. Por intermdio de santo Agostinho, os pensamentos platnico e cristo reconciliaram-se. A organizao permanente e uniforme do universo grego recebeu forma crist e a natureza tornou-se um sacramento, revelao simblica da verdade espiritual. A igreja no apenas estabeleceu o objetivo da literatura, como cuidou de preserv-la. Ao longo dos tempos, os mosteiros criados nos sculos VI e VII conseguiram preservar a literatura clssica do Ocidente, enquanto a Europa era varrida por godos, vndalos,

francos e, mais tarde, escandinavos. Os autores clssicos romanos assim preservados e as obras que continuavam a ser escritas em latim predominaram sobre as obras vernculas durante quase toda a Idade Mdia. A Cidade de Deus, de santo Agostinho; a Histria eclesistica, do venervel Beda; e a crnica dinamarquesa de Saxo Grammaticus, por exemplo, foram todas escritas em latim, como a maioria das principais obras sobre filosofia, teologia, histria e cincia. A literatura europia pr-crist tinha uma tradio oral que foi resgatada na Edda potica e nas sagas, ou picos hericos, da Islndia, no Beowulf anglo-saxnico e na Hildebrandslied (Cano de Hildebrando) alem. Todas essas obras pertenciam a uma tradio comum alem, mas foram registradas por escribas cristos muito depois do evento histrico que relatam. Seus elementos pagos se fundiram com o pensamento e sentimento cristos. Numerosas baladas, em pases diversos, tambm revelam uma antiga tradio nativa de declamao oral. Entre os mais conhecidos dos muitos gneros que surgiram nas literaturas vernculas medievais esto o romance e a lrica amorosa, que combinavam elementos das tradies orais populares com as da literatura refinada. O romance usou fontes clssicas e arturianas numa narrativa potica que substituiu os picos hericos da sociedade feudal, como a Cano de Rolando, lenda sobre o herosmo dos cavaleiros. No romance, temas complexos como amor, lealdade e integridade pessoal se juntaram na busca da verdade espiritual, amlgama encontrado em todas as literaturas ocidentais europias da poca. A lrica amorosa teve antecedentes heterogneos. As origens do amor corts so discutveis, como o a influncia de uma tradio de poesia popular amorosa. Fica claro, porm, que os poetas do sul e norte da Frana, que cantavam a mulher idealizada, foram imitados ou reinterpretados em toda a Europa: na escola siciliana da Itlia, nos Minnesingers (trovadores) da Alemanha, nos versos latinos da Carmina Burana e nos cancioneiros portugueses, espanhis e galegos do sculo XIII ao XVI. Grande parte da literatura medieval, no entanto, annima e dificilmente datvel. Autores como Dante, Chaucer, Petrarca e Boccaccio, que surgiram no fim do perodo, foram os mais abalizados comentaristas da cena medieval, ao mesmo tempo que anunciavam os grandes temas e formas da literatura renascentista. Renascimento. O despertar de um novo esprito de curiosidade intelectual e artstica foi a caracterstica dominante do Renascimento. Esse fenmeno poltico, religioso e filosfico postulou o ressurgimento do esprito da Grcia antiga e de Roma. Na literatura, isso significou um interesse renovado e a releitura dos grandes escritores clssicos. Acadmicos buscaram e traduziram textos antigos "perdidos", cuja disseminao foi possvel graas aos progressos da imprensa na Europa, a partir de 1450. A arte e a literatura atingiram no Renascimento uma estatura nunca vista em perodos anteriores. A poca foi marcada por trs situaes histricas principais: primeiramente, o novo interesse pelo saber, representado pelos acadmicos clssicos conhecidos como humanistas, que forneceram modelos clssicos de grande interesse para os novos escritores; segundo, a nova forma do cristianismo, iniciada pela Reforma protestante liderada por Lutero, que chamou a ateno dos homens para o indivduo e sua vida interior, a ponto de gerar nos pases catlicos a rplica da Contra-Reforma; em terceiro lugar, as grandes navegaes, que culminaram com a descoberta da Amrica em 1492 por Colombo, com repercusso nos pases que fundaram imprios ultramarinos, assim como na imaginao e conscincia da maior parte dos escritores da poca. A esses devem adicionar-se muitos outros fatores, como o progresso da cincia e da astronomia, e a situao poltica da Itlia no fim do sculo XV. A nova liberdade e o esprito inquiridor nas cidades-estados italianas favoreceram o aparecimento dos grandes precursores do Renascimento: Dante, Petrarca e Boccaccio. Na Frana, o Renascimento manifestou-se na poesia dos componentes do grupo conhecido como Pliade e nos ensaios de Michel de Montaigne, enquanto em Portugal o grande poeta pico Cames marcava a fundo o sculo XVI e, na Espanha de meio sculo depois, revelava-se Cervantes. No sculo XVI, o acadmico holands Erasmo sintetizou a evoluo do humanismo, que incorporava o esprito da curiosidade crtica, o interesse pelo saber clssico, a

intolerncia para com a superstio e um profundo respeito pelo homem como a mais complexa das criaes de Deus. Um aspecto da influncia da Reforma protestante na literatura foi a grande quantidade, nesse perodo, de tradues da Bblia em lnguas vernculas, o que estabeleceu novos modelos para a prosa. O mpeto renascentista manteve-se vigoroso at o sculo XVII, quando John Milton sintetizou o esprito do humanismo cristo. Sculo XVII. Na poltica e na sociedade, tanto quanto na literatura, o sculo XVII foi um perodo de grandes turbulncias. O Renascimento preparara o ambiente receptivo essencial para a disseminao das idias da nova cincia e da filosofia. Uma retrospectiva autntica dessa fase tambm precisa levar em conta o efeito das convulses sociais e polticas ocorridas do incio aos meados do sculo. Na Inglaterra, houve a guerra civil (1642-1651) e a restaurao da monarquia (1660); na Frana, as insurreies da Fronde (1648-1653), nas quais estava envolvido La Fontaine; na Alemanha, os conflitos religiosos e polticos da guerra dos trinta anos (1618-1648); e, nos Pases Baixos, a luta pela independncia da Espanha (1568-1648). As lutas civis, polticas e religiosas que dominaram a primeira metade do sculo eram tambm uma resposta Contra-Reforma. Referncias ao conflito religioso se infiltraram nas formas e temas da literatura. Uma reao a isso -- particularmente na Itlia, na Alemanha e na Espanha, mas tambm na Frana e na Inglaterra -- foi o desenvolvimento de um estilo em arte e literatura conhecido como barroco, mais peculiar obra de Giambattista Marino, na Itlia, Luis de Gngora na Espanha e Martin Opitz von Bobenfeld na Alemanha. Na Inglaterra, a poesia metafsica era a principal tendncia do verso ingls da primeira metade do sculo. Essa denominao, primeiramente aplicada por Dryden obra de John Donne, hoje utilizada para designar um grupo de poetas diferenados por seus estilos individuais, altamente intelectualizados, que tinham afinidades com a literatura barroca, especialmente no caso de Richard Crashaw. Possivelmente, o trao mais vivo do sculo XVII tenha sido o conflito entre a tendncia a continuar imitando os clssicos do Renascimento e a aspirao novidade trazida pelos cientistas e pensadores, bem como pelas novas experincias com novas formas literrias. Em todos os pases, delineou-se o conflito entre antigos e modernos, estes a exigir um estilo de prosa mais adequado aos novos tempos de cincia e explorao. Os modernos, na Frana, eram seguidores de Descartes. Na Inglaterra, encontrava-se uma tendncia similar no trabalho da Royal Society, que incentivava o uso de uma linguagem mais simples, uma maneira de falar mais transparente e natural, adequada ao discurso racional, comparvel s grandes realizaes da prosa de Milton e Dryden. Sculo XVIII. Sobre o sculo XVIII pesaram, quase nas mesmas propores, dois impulsos bsicos: razo e paixo. O respeito razo se revelava na busca da ordem, da simetria, do decoro e do conhecimento cientfico; o cultivo dos sentimentos estimulou a filantropia, a exaltao das relaes pessoais, o fervor religioso e o culto da sensibilidade. Na literatura, o impulso racional favoreceu a stira, o debate, a inteligncia e a prosa simples; a paixo inspirou o romance psicolgico e a poesia do sublime. O culto da inteligncia, da stira e do debate fez-se evidente, na Inglaterra, nas obras de Alexander Pope, Jonathan Swift e Samuel Johnson, em conformidade com a tradio de Dryden, do sculo XVII. O romance tornou-se uma forma de arte maior na literatura inglesa, em parte pelo realismo racionalista das obras de Henry Fielding, Daniel Defoe e Tobias Smollett e, em parte, pela perquirio psicolgica dos romances de Samuel Richardson e do Tristram Shandy, de Laurence Sterne. Na Frana, as obras mais representativas do perodo so os textos filosficos e polticos do Iluminismo, sobretudo os de Voltaire e de Rousseau, de profunda influncia em toda a Europa e prenncios tericos da revoluo que se avizinhava. Na Alemanha, que por algum tempo seguiu os modelos francs e ingls, a grande poca da literatura veio no fim do sculo, quando o cultivo dos sentimentos e da grandeza emocional encontrou sua mais poderosa expresso no movimento conhecido como Sturm und Drang (Tempestade e Tenso). Dois grandes nomes da literatura alem e universal, Goethe e Schiller, autores de teatro e poesia, avanaram muito alm da turbulncia do Sturm und Drang.

Sculo XIX. Um dos perodos mais interessantes e vitais de toda a histria das literaturas foi o sculo XIX, de especial interesse por ser a poca de formao de muitas tendncias literrias modernas. Nesse perodo, nasceram ou comearam a se formar o romantismo, o simbolismo e o realismo, assim como algumas das vertentes do modernismo do sculo XX. Romantismo. O movimento literrio dominante no incio do sculo XIX foi o romantismo que, na literatura, teve origem na fase do Sturm und Drang na Alemanha. Essa afirmativa uma importante correo da noo habitual que se tem da literatura romntica como se tivesse comeado com a poesia inglesa de Wordsworth e Coleridge, e a publicao, em 1798, das Lyrical Ballads de ambos. Alm disso, embora seja verdade que a revoluo francesa e a revoluo industrial foram dois dos principais fatores polticos e sociais a influenciar os poetas romnticos da Inglaterra do incio do sculo XIX, muitos traos do romantismo na literatura surgiram a partir de fontes literrias e filosficas. Os antecedentes filosficos foram fornecidos no sculo XVIII principalmente por JeanJacques Rousseau, cuja nfase no indivduo e no poder da inspirao influenciou Wordsworth e tambm escritores romnticos da primeira fase: Hlderlin e Ludwig Tieck, na Alemanha; e o francs Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre, cujo Paul et Virginie (1787) antecipou alguns dos excessos sentimentais do romantismo do sculo XIX. Os romnticos acreditavam que a verdade das coisas poderia ser explicada somente por meio do exame de suas prprias emoes no contexto da natureza e das condies primitivas. Por causa da nfase na inspirao, o poeta assumiu o papel central -- como profeta e visionrio. Ao mesmo tempo, rejeitava-se a imitao dos clssicos. Duas posies tpicas do poeta romntico eram a mstica visionria de Keats e o super-homem de Lord Byron. A corrente romntica atravessou toda a Europa e chegou Rssia. Em poesia, o estilo se manifesta em Musset, Lamartine e Victor Hugo, na Frana; Jos de Espronceda y Delgado, na Espanha; Niccol Ugo Foscolo e Giacomo Leopardi, na Itlia, onde se identificou com os sentimentos nacionalistas; Aleksandr Puchkin, na Rssia; e Adam Mickiewicz, na Polnia. O sentimento nacionalista tambm se acha na obra do portugus Almeida Garrett e, nos Estados Unidos, nas histrias de James Fenimore Cooper, na poesia de Walt Whitman e na obra de Henry Wadsworth Longfellow. O mpeto da poesia romntica comeou a esgotar-se aproximadamente aps 1830 e abriu caminho para estilos mais objetivos, porm muitos de seus temas e artifcios, tais como o do artista incompreendido ou do amante infeliz, continuaram a ser empregados. Ps-romantismo. O primeiro poeta ps-romntico foi possivelmente um alemo, Heinrich Heine, mas a poesia alem de meados do sculo XIX em sua maior parte seguiu Wordsworth, embora novas tendncias fossem encontradas em Karl August von Platen-Hallermnde e no austraco Nikolaus Lenau. A principal corrente ps-romntica apareceria na Frana, onde ganhou fora um movimento conhecido como parnasianismo. Originado com Thophile Gautier, o parnasianismo, mais que uma reao ao romantismo, foi de certa maneira um seu desdobramento. Ao concentrar-se nos elementos puramente formais da poesia, na esttica e na "arte pela arte", mudou a direo da poesia francesa e teve muita influncia em outros pases. Um de seus mais ilustres representantes, Charles Baudelaire, capaz de acreditar que "tudo que no fosse arte era feio e intil", processou ao mesmo tempo uma ruptura profunda com o movimento e anunciou os caminhos da poesia moderna. Outro precursor dos modernos foi o americano Edgar Allan Poe, traduzido para o francs pelo prprio Baudelaire. Difundiram-se, pouco depois, os movimentos impressionista e simbolista, tomados de emprstimo pintura, escultura e msica. Paul Verlaine, o primeiro dos impressionistas, usava a sugesto e ritmos fugazes para conseguir seus efeitos. O simbolismo -- uso seletivo das palavras e imagens para evocar atmosferas e significados sutis -- aparece ainda nas obras de Mallarm e Rimbaud. A democratizao da educao aumentou a procura do romance. No comeo do sculo XIX, Jane Austen j satirizara os excessos do romance gtico, precursor do

romantismo medievalizante do fim do sculo XVIII. Na Frana, o conflito entre inteligncia e emoo apareceu nas obras de Benjamin Constant (Adolphe, 1816), mais notavelmente em Le Rouge et le noir (1830; O vermelho e o negro) de Stendhal e, posteriormente, em Madame Bovary (1857) de Gustave Flaubert. O realismo da obra de Flaubert e de Honor de Balzac foi levado adiante por Guy de Maupassant na Frana, Giovanni Verga na Itlia e Ea de Queirs em Portugal. Culminou no naturalismo de mile Zola, que classificou sua prosa, em romances como Thrse Raquin (1867), de "autpsia literria". Realismo e nacionalismo, contudo, parecem menos relevantes na viso de outros grandes escritores que se seguiram, como George Eliot, Charles Dickens e Thomas Hardy na Inglaterra e especialmente os russos Nikolai Gogol, Lev Tolstoi, Anton Tchekhov e Fiodor Dostoievski. Em tais escritores, observa-se uma aguda opo pela literatura de inquirio psicolgica e social, estimulada pelas foras do liberalismo, do humanismo e do socialismo de muitos pases ocidentais. Sculo XX. Quando o sculo XX comeou, as condies sociais e culturais que predominavam na Europa e na Amrica no eram muito diferentes daquelas de meados e fim do sculo XIX. Pouco depois, porm, Joseph Conrad, Henry James e D. H. Lawrence anunciavam em sua obra literria a transio de um mundo relativamente estvel para uma poca turbulenta, que comeou com a primeira guerra mundial, em que se dava o despertar de uma nova conscincia moral na literatura e nas artes. o que se encontra sobretudo na fico de A la recherche du temps perdu (Em busca do tempo perdido), de Marcel Proust -- cujo primeiro volume, Du ct de chez Swann (No caminho de Swann), de 1913; em Les Caves du Vatican (1914; Os subterrneos do Vaticano), de Andr Gide; no Ulysses (1922), de James Joyce; em Der Prozess (O processo, publicado postumamente em 1925), de Franz Kafka; e em Der Zauberberg (1924; A montanha mgica), de Thomas Mann. Vrias influncias que marcaram grande parte da literatura posterior a 1920 j estavam em evoluo na obra desses escritores. Seu trabalho, como o de alguns outros da mesma poca, mostrava interesse pelo inconsciente e o irracional. Duas importantes fontes dessa literatura foram Friedrich Nietzsche, filsofo alemo a quem tanto Gide quanto Mann, por exemplo, muito deviam, e Freud, cujos estudos psicanalticos, por volta da dcada de 1920, exerceram poderosa influncia sobre os intelectuais do Ocidente. O abandono das tendncias e estilos do sculo XIX no se limitou aos escritores de fico. O primeiro Manifeste du surralisme (1924), de Andr Breton, foi a afirmao inicial de um movimento que pedia espontaneidade e ruptura total com a tradio. No surrealismo, a influncia de Freud transparecia pela importncia atribuda aos sonhos, na escrita automtica e em outros mtodos no lgicos e, embora tenha durado pouco como movimento formal, teve efeito duradouro na arte e na poesia do sculo XX. As incertezas da nova poca e a diversidade de tentativas de lidar com ela ou lhe conferir coerncia artstica tambm pode ser observada em Duineser Elegien (1922; Elegias de Duno) e Sonette an Orpheus (1923; Sonetos a Orfeu), de Rainer Maria Rilke; em Waste Land (1922; A terra intil) de T. S. Eliot; e na obra de Fernando Pessoa. O perodo internacionalista e experimental da literatura do Ocidente nas dcadas de 1910 e 1920 foi importante no apenas pelas grandes obras ento produzidas, mas tambm porque estabeleceu um padro para o futuro. Nas maiores obras da fase, revelou-se bem o senso progressivo de crise e de urgncia, alm das dvidas com relao estabilidade psicolgica da personalidade individual e do questionamento profundo de todas as solues filosficas e religiosas para os problemas humanos. Na dcada de 1930, essas caractersticas do pensamento prprias do sculo XX persistiram e se expandiram para o domnio da poltica, na medida que os escritores se dividiam entre os que apoiavam o engajamento poltico em seus textos e aqueles que reagiam conservadoramente contra a dominao da arte pela poltica. Nem a segunda guerra mundial solucionou esse impasse. Questes semelhantes a essa ainda permaneciam em discusso no final do sculo. Literatura aps 1945. Seria tentador explicar a aparente escassez de grandes escritores no perodo imediatamente posterior segunda guerra mundial como

resultado inevitvel da presso acumulada pelo impacto dos progressos sociais e tecnolgicos que se aceleraram em virtude do conflito. Sob tais circunstncias instveis e incertas, no pareceria totalmente estranho que os atos de escrever e ler, tal como so tradicionalmente entendidos, sofressem interrupo. De fato, em certos pases de alto desenvolvimento tecnolgico, como os Estados Unidos, a palavra impressa, em si, pareceu a alguns crticos ter perdido sua posio central, deslocada na mente popular para uma cultura eletrnica e visual que no exige a participao intelectual da audincia. Assim, os meios de comunicao criaram uma cultura popular internacional em vrios pases ocidentais, mas em nada contriburam para responder s questes sobre a importncia contempornea da literatura. Dadas as condies extraordinrias em que trabalha o escritor moderno, no surpreendente que seja difcil julgar a qualidade de sua produo, nem que a experimentao radical tenha seduzido grande nmero de autores. As formas tradicionais da escrita perdem suas caractersticas essenciais e se dissolvem umas nas outras, como os romances cuja linguagem adquire caractersticas de poesia, ou os que so transformados numa espcie de reportagem, enquanto a experimentao grficovisual deu aos poemas a aparncia de pinturas verbais. A experimentao formal, no entanto, apenas um aspecto da questo literria contempornea, e afirmar que a literatura moderna desde a segunda guerra mundial foi essencialmente experimental seria ignorar outras tendncias que se manifestaram no incio do sculo e que ainda continuam a ser discutidas. Na opinio da maior parte dos bons crticos, apesar da escassez de grandes nomes e da natureza possivelmente transitria de muito do que se escreve nesta poca de temas e estilos to variados, muito provvel que uma boa literatura esteja sendo produzida.