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Estdios fenolgicos de milho Milho uma cultura cujo ciclo completo extremamente varivel, dependendo do gentipo e das condies

es ambientais ocorridas durante suas fases de desenvolvimento, principalmente temperatura. Milho uma planta que responde ao acmulo trmico dirio, ou seja, suas etapas fenolgicas e seu ciclo como todo, so determinados pelo nmero de horas de calor dirio que a cultura consegue acumular. Na prtica, milho acumula em termos de unidades de calor, o equivalente temperatura mdia ambiente subtrada de 10 C (Temperatura Mdia 10 C), temperatura essa considerada como base, ou mnima para que a cultura de milho inicie seus processos fisiolgicos. Essa caracterstica da cultura faz com que a mesma necessite diferentes perodos em dias, de acordo com o ambiente, para atingir ou completar uma mesma etapa de desenvolvimento, levando muitas vezes a erro quanto indicao de algumas prticas de manejo. Isto dificulta a identificao da fase adequada para aplicao de determinado herbicida, compromete no s a sua eficincia, mas principalmente aumenta os riscos de fitotoxidade para a cultura, podendo reduzir significativamente o rendimento de gros. O conhecimento detalhado de cada dessas etapas e como cada uma interfere no rendimento de gros final da lavoura so, de fundamental importncia, para que se possa manejar a cultura da forma mais adequada possvel e, assim, buscar elevada produtividade atravs da potencializao de cada um dos componentes do rendimento de gros. Para o objetivo presente, que discutir a importncia da competio de plantas daninhas versus etapas de desenvolvimento de milho, mostrado, de uma forma sumria, o ciclo da cultura de milho compreendido em cinco diferentes etapas de desenvolvimento, procurando fazer algumas observaes quanto ao nvel de competitividade entre a cultura e as plantas daninhas em cada uma delas. So elas: Etapa I Germinao e emergncia: Esse perodo compreendido da semeadura at o aparecimento da plntula de milho e muito varivel principalmente em funo da temperatura e nvel de umidade do solo, podendo durar de cinco at 15 dias. Nesta etapa os maiores problemas surgem quando a competio ocorre na linha de plantio, principalmente, quando se tratam de plantas daninhas de folha estreita. Etapa II - Crescimento vegetativo: Esse perodo compreendido desde a emisso da segunda folha definitiva (considera-se folha definitiva, aquelas folhas totalmente emergidas do cartucho, em que possvel observar a olho n a linha de unio entre a lmina e a bainha da folha) at o incio do florescimento de milho. durante essa etapa que so determinados importantes componentes do rendimento de gros. Entre seis e nove folhas define-se o nmero de fileiras de gros por espiga de milho e entre 12 a 15 folhas o nmero de gros por fileira. por esse motivo que na prtica e nos estudos de predio, esse perodo considerado o mais importante em termos de competio, controle e reflexos no rendimento de gros final da lavoura. Etapa III Florescimento: o perodo compreendido entre polinizao e incio da frutificao de milho, que normalmente tem sua durao estabelecida entre quatro e oito dias. Etapa IV Frutificao: a etapa compreendida entre fecundao at enchimento de gros de milho. Essa etapa conhecida pelos tcnicos e agricultores pela fase de enchimento de gros. A durao dessa etapa, dependendo da cultivar e das condies ambientais, pode variar de 40 a 60 dias. Etapa V Maturao: o perodo compreendido entre o fim da frutificao e a maturao fisiolgica ou aparecimento da camada preta na base do gro de milho (que fica em contato com o sabugo). Em algumas reas em que o controle de plantas daninhas foi realizado de maneira inadequada ou em reas de elevada infestao, devido ao baixo sombreamento da cultura nessa etapa, e conseqente elevada taxa de luminosidade, pode ser induzida a emergncia de plantas daninhas com elevada agressividade, a exemplo das gramneas, que pode comprometer o rendimento de gros final, devido a perdas e/ou, normalmente em maior grau, devido reduo da qualidade do produto final, em funo das dificuldades durante a colheita.