Você está na página 1de 130

Daniel Coso Villegas El estilo personal de gobernar

Cuadernos de Joaqun Mortiz

COSO VILLEGAS W

EL ESTILO

PERSONAL

N
I

o ty Q

DANIEL COSO

VILLEGAS

El estilo personal de gobernar

MXICO,

1974

Primera edicin, agosto de 1974 Segunda edicin, septiembre de 1974 D. R. Editorial Joaqun Mortiz, S. A. Tabasco 106, Mxico 7, D. F.

EXPLICACIN L A B U E N A acogida que ha tenido el ensayo El sistema poltico mexicano. Las posibilidades de cambio, me ha llevado a intentar completarlo con esta segunda parte, cuyo ttulo, El estilo personal de gobernar, parece requerir una explicacin inmediata. En aquella primera parte (pgina 21) indiqu que las dos piezas centrales de nuestra organizacin poltica son un partido ""oficial", no nico, pero s predominante en un grado abrumador, y un presidente de la Repblica que cuenta con facultades y recursos amplsimos, procedentes de una gran variedad de circunstancias, lo mismo de orden jurdico que geogrfico, econmico, sicolgico y hasta moral (pginas 2 2 - 3 0 ) . Si a esto se agrega la creencia general de que el partido poltico oficial es apenas "una oficina ms del Presidente", se admitir que ste resulta la pieza principal de nuestro sistema poltico, o su pieza nica, segn diran los observadores ms extremosos. Segn se dijo en esa primera parte del ensayo (pginas 30-35), a ltimas fechas ha venido sostenindose que si bien es verdad que alguna vez pudo calificarse de inmenso el poder presidencial, no lo es ya; al contrario, ahora resulta muy limitado. La explicacin dada a semejante idea, que parecen contradecir los sucesos diarios de nuestra vida pblica, es sta. Precisamente porque el poder del Presidente fue alguna vez inmenso, y precisamente porque lo ejerca de un modo personal e imprevisible, los ncleos a quienes poda afectar ms su ejercicio se organizaron para inclinarlo a proteger y favorecer sus intereses. Para fundar en la historia esa tesis, se seala el hecho incontrovertible de que el progreso econmico de Mxico de los ltimos treinta aos no ha favorecido de modo particular a los miembros del partido oficial, campesinos, obreros o sectores medios, sino a los grandes capitanes de la industria, del comercio, de la banca y de la agricultura comercial, todos ellos extraos al Partido y a la familia revolucionaria. Se aade que aun dentro del

crculo de gobernantes, existen tambin fuertes grupos opresores que luchan unos contra otros para alcanzar las ddivas presidenciales. De all que el poder del Presidente no se ejerza, como en los viejos tiempos, con entera libertad, puesto que no puede doblegar los intereses de los grupos opresores, con la consecuencia de que ahora el Presidente busca tmida, vacilantemente un curso medio que a nadie lastime. Hice algunas observaciones a esta idea (pginas 313 5 ) , que no pienso resumir aqu, pues ahora me interesa destacar que el jefe del poder ejecutivo, con un poder irrestriao, como se ha supuesto en general, o con un poder condicionado, como ahora se sostiene, es, de todos modos, la pieza principal, o nica si se quiere, de nuestra organizacin y de nuestra vida polticas. De lo contrario, para qu y por qu iban a presionarlo los grupos opresores?

de este hecho, a ms de incontables, slo por rara excepcin pueden favorecer la salud pblica del pas. Por eso de tiempo atrs debieran habernos conducido a mirarlas y estudiarlas con atencin sostenida. En este libro, sin embargo, no me propongo siquiera enumerarlas, sino que tomar como punto de partida de este ensayo una idea bastante obvia: puesto que el presidente de Mxico tiene un poder inmenso, es inevitable que lo ejerza personal y no institucionalmente, o sea que resulta fatal que la persona del Presidente le d a su gobierno un sello peculiar, hasta inconfundible. Es decir, que el temperamento, el caraer, las simpatas y las diferencias, la educacin y la experiencia personales influirn de un modo claro en toda su vida pblica y, por lo tanto, en sus actos de gobierno.
LAS C O N S E C U E N C I A S

Claro que esto es cierto de cualquier pas de cualquier tiempo y de todo tipo de gobierno; pero ya es significativo que sea ms acusado en las viejas monarquas absolutas que en los estados democrticos modernos. Se dir que aun en stos se advierte la relacin persona-gobierno; una vez ms, sin embargo, resulta significativo que 8

ese nexo sea ms visible cuando se trata, no de una sim ple persona, sino de una gran personalidad, digamos Churchill en el caso de Inglaterra o D e Gaulle en el de Francia. Aun as, no debe olvidarse que el primero per di las elecciones que siguieron inmediatamente a la Gue rra, y que el segvmdo abdic ai negrsele el respaldo po pular que apeteca.

L A S R A Z O N E S , despus de todo, son numerosas y cla ras. La ms lejana y general es que las sociedades que viven hoy dentro de un rgimen democrtico de gobier no, no son tan heterogneas como la nuestra, y por eso en aqullas las diferencias personales son relativamente menores. El caso tpico es el de Estados Unidos: all, el rasero de la educacin, de la prensa, del radio, de la tele visin y de una produccin industrial en gran escala, tra tan de modelar un hombre standard. La razn ms pr xima e importante, sin embargo, es que en pases como Inglaterra, Francia, Holanda, Blgica y Estados Unidos, la tradicin y las instituciones son ms fuertes que el hom bre, y por lo tanto, son capaces de frenar con eficacia la accin pblica puramente personal. La situacin es muy otra en nuestro caso. Los hombres del Norte, igual Ca rranza que Obregn y Calles, son temperamentalmente muy distintos de los del Centro, de un Lpez Majeos o de un Daz Ordaz. Y es bien manifiesta la diferencia en tre Crdenas, de vieja raigambre pueblerina, y Luis Eche verra, producto capitalino qumicamente puro. Y de abismal poda haberse calificado la separacin que medi entre Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada. Ms que nada, sin embargo, cuenta la debilidad de la tradicin y de las instituciones, que permite al hombre, al individuo, desorlas y hasta desafiarlas. Como en M xico no funciona la opinin pblica, ni los partidos po lticos, ni el parlamento, ni los sindicatos, ni la prensa, ni el radio y la televisin, un presidente de la Repblica puede obrar, y obra, tranquilamente de un modo muy per sonal y aun caprichoso. 9

S I T O D O eso fuera cierto, debiera convenirse en que resulta una complicacin ms para estudiar y entender nuestra vida pblica. En efecto, se ha hablado del temperamento y del carcter como una de las determinantes de la personalidad de nuestros presidentes; pero, qu significan exactamente una y otra palabra? Sabemos que corresponden a realidades que podemos advertir en nosotros mismos y en nuestros semejantes ms prximos; al mismo tiempo, sentimos que nada fcil es medirlas o apreciarlas. Los diccionarios definen temperamento como "la constitucin particular de cada individuo, que resulta del predominio fisiolgico de un sistema orgnico, como el nervioso o el sanguneo, o de un humor, como la bilis o la linfa". Y carcter, "el modo de ser peculiar y privativo de cada persona por sus cualidades morales". Ntese que ambas definiciones destacan que el temperamento y el carcter son, en efecto, elementos definitorios de la persona: el primero es "la constitucin particular de cada individuo", y el segundo, "el modo de ser peculiar y privativo de cada persona". Tambin resulta interesante advertir que el temperamento es un dato biolgico mientras que el carcter es moral. Todo esto no obsta para que aun en el supuesto de que pudiera llegarse a discernir claramente el temperamento y el carcter, es indudable que slo estaran en condiciones de hacerlo, en el primer caso, un mdico, y en el segundo, una persona que hubiera podido observar a nuestros presidentes de manera larga y ceida. Ahora bien, como segn he dicho ms de una vez, nuestra vida pblica es estrictamente privada, en principio resulta poco menos que imposible, no ya r.certar, sino definir con algn fundamento cul es el temperamento y qu carcter tiene un presidente nuestro. Cosa muy parecida ocurre tratndose de otro elemento definitorio del que se habl antes: las simpatas y las diferencias que cada hombre abriga, y que incluso pueden sublimarse al tener en sus manos un gran poder. De nueva cuenta, slo una persona que lo haya tratado por 10

largos aos y de cerca podra aventurar una opinin. Se dir que tratndose de la educacin, el cuarto elemento definitorio, el terreno es ms firme. S y no: primero, porque la educacin no se adquiere tan slo en la escuela, sino en el hogar, en el crculo de amigos y conocidos y en el hbito solitario de leer, de escribir y de meditar. Pero aun tratndose de la educacin escolar, es difcil precisar. Se ha puesto de moda anunciar el curriculum vitae de los funcionarios a quienes se da un puesto de cierta categora. Aparte de que no es infrecuente advertir que tales curricula son mentirosos o demasiado optimistas, qu quiere decir realmente, por ejemplo, que un seor se ha titulado de abogado en nuestra Universidad Nacional? Sobraran razones para tomar este dato como un mal presagio; pero, en todo caso, poco se adelanta porque no se dan otros que permitan determinar si ese funcionario fue un estudiante bueno, mediocre o malo. Y puede estarse seguro de que las autoridades universitarias negaran el acceso al expediente de un Presidente: de Lpez Mateos, digamos, nunca pudo averiguarse si se haba recibido o no. La ltima circunstancia definitoria de la personalidad es la experiencia, es decir, lo que pueda ensearle a un individuo la vida que ha llevado. Hay gente que ha sido un tanto escptica en cuanto a la capacidad del hombre para aprovechar de verdad las enseanzas que la vida le ofrece, en contraste con lo que ocurre con los animales. Un perro o un gato que ve tirar a su amo una colilla de cigarro y que pretende jugar con ella y se quema, jams volver a cometer ese error. En cambio, muchos hombres volveran a quemarse una y otra vez. De todos modos, puede concederse que la experiencia algo le ensea al hombre, de manera que quien ha tenido una vida difcil estar mejor preparado para lidiar con problemas difciles.

D E C U A N T O se ha dicho hasta ahora cabe deducir que es bien incierto calibrar con alguna seguridad la influencia que tienen en una persona el temperamento, el carcter, los prejuicios, la educacin y la experiencia. Sin embargo, cabe aqu hacer una aclaracin de suma impor-

11

rancia. Hay hombres que justamente por razn de su temperamento, de su carcter, de sus prejuicios, de su educacin y de su experiencia, cubren su personahdad con un manto protector poco menos que impenetrable. Son los introvertidos, los que viven para dentro. En el extremo opuesto estn los que del modo ms natural ensean cuanto son, y cuanto quieren, y que, adems, no pueden ocultarlo aun si se propusieran hacerlo. Es claro que mientras la tarea del observador es arriesgada en el primer caso, en el segundo se facilita hasta hacerse viable Me parece cierto que el presidente Echeverra cae en este segundo caso, a la inversa, digamos, de Benito Jurez, Porfirio Daz o Lzaro Crdenas. En todo caso, yo no pretendo apreciar los tres primeros aos de gobierno del presidente Echeverra partiendo, como si dijramos, de un "retrato hablado" sicolgico y moral suyo dibujado previamente, y, en consecuencia, arbitrario. A la inversa, yo trato de apreciar ciertos actos de gobierno sin considerar en absoluto ningn rasgo sicolgico privativo del Presidente, y en otros casos, primero estudio esos actos, y, sobre todo, sus declaraciones verbales y escritas, para determinar lo que hay de personal en ellas. Lo cierto es que la gran moraleja del estudio sera, por supuesto, la de que nuestro actual sistema poltico propicia un estilo personal, y no institucional, de gobierno, con todas las consecuencias que esto supone.

tendr un saldo crtico inevitable, pero no de la persona de Luis Echeverra, sino del gobernante que de un modo fatal gobierna personalmente. Abrigo la esperanza de que algunos observadores estudien el estilo personal de gobernar de otros presidentes para que mi ensayo resulte as menos "personalista". Mientras tanto, quisiera hacer esta declaracin: por una serie de circunstancias que no es el caso referir, durante un cuarto de siglo, o sea desde Manuel vila Camacho hasta Adolfo Lpez Mateos, todos los presidentes fueron discpulos mos. Nunca les ped un favor ni me lo hicieron; pero siempre tuve la certeza de que si un buen da era yo v a i m a de
EL ENSAYO

12

alguna arbitrariedad o de alguna injusticia, responderan en seguida a mi llamado. Como don Luis Echeverra se ha permitido el lujo de llegar a la presidencia sin haber pasado antes por mi ctedra, no ha habido entre l y yo siquiera ese recuerdo afectivo de maestro-discpulo. A pesar de esto, de ningn presidente de la Repblica he recibido tantas muestras de consideracin y de respeto como de l. N o slo eso, sino que desde que entramos en relaciones, ambos nos empeamos en trazar una clara distincin entre las relaciones pblicas y las relaciones personales, de modo que l puede considerarme un buen amigo, pero un mal escritor, y yo, a mi vez, puedo estimarlo ms como amigo que como gobernante. N o hay, pues, ni puede haber, un motivo personal que me haya guiado a escribir este ensayo; su mvil nico es un deseo ferviente de ayudar un poco al entendimiento de nuestra vida pblica.

N o E S ste, por supuesto, un estudio erudito. Por lo tanto, la bibliografa en que descansa es mnima. La princicipal fuente es la publicacin mensual El Gobierno Mexicano, que informa sobre todas las aaividades del Presidente, as como de sus pronunciamientos, y, en ocasiones, los de sus interlocutores. Se cita as: E G M : 3 , 1 2 1 125. El primer nmero se refiere al volumen y los dos siguientes a las pginas. Con el propsito de evitar la sospecha de que se distorsionan las declaraciones del Presidente al citar de ellas slo una palabra, una frase o un prrafo, doy el nmero de la pgina inicial y de la terminal, y no exclusivamente el de la pgina donde se halla la palabra o frase citada, para que el leaor pueda comprobar que no ha habido distorsin alguna. Los dos nicos peridicos que se citan son: Exclsior, con la abreviatura E X , y El Nacional, con N A . El capitulillo sobre la "Reforma Poltica" descansa en el libro La reforma poltica del presidente Echeverra ( R P ) , editado por Cultura y Ciencia Poltica. Las cifras de las elecciones de diputados federales de 1973 son las publicadas oficialmente por la Comisin Federal Electoral.

13

Una ltima aclaracin. N o he pretendido examinar toda la obra de gobierno del presidente Echeverra, y me nos hacerlo por "ramos", es decir, Hacienda, Agricultu ra, Educacin, etc. He elegido lo que me parece ms lla mativo de su gestin. D . C. V.
7-V-74

14

I. EL

ATERRIZAJE

A U N L O S ms diestros comentaristas se resisten a intentar un balance de los tres primeros aos de gobierno del presidente Echeverra. La resistencia crecera si se les pidiera anticipar cmo sern los tres restantes. Y ninguno, desde luego, se arriesgara a predecir la huella perdurable que dejar este mandatario. Dos razones principales explican esas actitudes. La primera es que poco a poco, pero con firmeza, se fue anidando en los mexicanos el presentimiento de que no poda durar mucho tiempo ms "el milagro mexicano", o seael periodo de estabilidad poltica y de progreso econmico que se inician, respectivamente, en 1929 y 1946. Desde luego, porque los milagros slo se dan por milagro, y despus, porque aparecen y se esfuman calladamente. La otra razn principal es que, tambin con lentitud pero con firmeza, se fueron sealando las grandes fallas de ese "milagro": una estabilidad poltica conseguida al precio de un monopolio cada vez ms cerrado del poder poltico y unos beneficios del progreso econmico que se distribuyen con hiriente inequidad, ya que mientras el diez por ciento de las familias "acomodadas" se llevaba la mitad del ingreso nacional, el cincuenta por ciento de "las otras" familias apenas alcanzaba el catorce. La rebelin estudiantil de agosto-septiembre de 1968, y su trgico desenlace, la matanza de Tlatelolco, de octubre, transformaron aquel presentimiento de que el pas iba a cambiar en la conviccin de que deba hacerlo, y pronto.

con ese estado de nimo, surgi la candidatura de don Luis Echeverra, una persona poco conocida y que alcanzaba esa posicin mediante la frmula tradicional del "Tapado", o sea que su seleccin, lejos de haberse hecho a la luz del da y en la plaza pblica, se produjo dentro de la oscuridad y en el silencio del pasillo o de la cmara real. Pero muy pronto comienza a
COINCIDIENDO

15

llamar la atencin. Desde luego, con una sorprendente locuacidad habla de todos los problemas nacionales, los habidos y los por haber. Despus, porque hace una campaa electoral perseverante y de una extensin desusada, de modo que llega hasta los pueblos y rancheras ms remotos y desamparados del pas. Sobre todo, sin embargo, porque, contrariando la regla tradicional de que el presidente entrante no comienza a liberarse de la tutela de su antecesor hasta sentarse en el trono presidencial, Echeverra empez a minar el poder de Daz Ordaz desde la iniciacin de su campaa. Esto pareca indicar que estaba resuelto a hacer un gobierno distinto, aun opuesto al anterior, es decir, que intentara cambiar el rumbo del pas.

L o D I C H O hasta aqu exige un afinamiento, ya que podra creerse que el seor Echeverra subi al poder en condiciones muy favorables por encarnar la esperanza de cambio que sus gobernados abrigaban. La verdad es que muchos de ellos preferan el statu quo, pues, como es lgico suponerlo, sus beneficiarios no podan querer otra cosa que la afirmacin y la continuacin de los viejos usos. Estaban, desde luego, los hombres de negocios: a ms de ser por naturaleza conservadores, es decir, adversarios de toda mudanza, en los ltimos aos haban intimado con el gobierno hasta el punto de parecer sus nicos amigos. Deben sumarse a los adversarios del cambio, de cualquier cambio, muchos elementos del mundo poltico y burocrtico oficial, sobre todo los encaramados en altas posiciones del gobierno y del PRL Pero aun pensando por ahora slo en los mexicanos partidarios del cambio, la simpata, y en especial el apoyo al nuevo Presidente, fueron inciertos e ineficaces. El mayor nmero de ellos careca de todo poder poltico o econmico, de modo que su apoyo slo poda ser "difuso", como lo llaman los politlogos, o sea latente, pero no activo. Ms importante an, estos mexicanos no saban siquiera con vaguedad qu cambios debieran producirse, cundo, por quines, con qu mtodos y mucho menos 16

los beneficios que legtimamente podan y deban esperarse de ellos. Por su parte el candidato presidencial hablaba una y otra vez de la necesidad de un cambio, pero sin definir tampoco cul era o poda ser. Por eso cabe decir que el gobierno de Echeverra se inici bajo los auspicios de una tpica "comedia de equivocaciones".

toda comedia, tuvo ms de un acto. El primero puede identificarse con la campaa electoral, y su nota dominante fue de confusin, es decir, "falta de orden, de concierto y de claridad". El candidato brincaba con tanta prontitud y tan repetidamente de un lugar a otro, que resultaba difcil seguir, no ya la pista ideolgica, sino la simplemente geogrfica. Al parecer, para lograr esto ltimo hubiera sido necesario acudir a un enorme mapa de la Repblica y pinchar en l tachuelas con cabezas de colores distintos, como hicieron durante las dos guerras mundiales los estados mayores aliado y germnico. Luego, como resultaba inevitable hablar en cada sitio visitado, se produjo un torrente de declaraciones, improvisadas, muchas incompletas, vagas y aun contradictorias, cosa perfectamente explicable, pues aun cuando el candidato tena tras de s una larga carrera administrativa, su experiencia previa, en el mejor de los casos, era tan slo poltica, de modo que resultaba precario su conocimiento de las cuestiones econmicas, sociales e internacionales. A su tiempo se supo que los dirigentes de uno de nuestros grandes bancos, en parte por presentir que el seor Echeverra poda resultar un gobernante singular, y en otra mayor porque acababan de adquirir unas computadoras y no saban exactamente en qu emplearlas, decidieron ponerlas a trabajar en recoger todos los dichos del candidato para que al final de la campaa pudiera vaticinarse cmo se propona gobernar a la nacin. Estos dirigentes, tras de guardarlos en secreto, han negado airadamente los resultados a quienes solicitaron conocerlos, llegando a sostener que jams se haban propuesto siquiera hacer semejante cosa. A pesar de ello, ha trasSA, C O M O

17

cendido que las computadoras pasaron las de Can, y que el final fue un lienzo desdibujado y confuso.

E L S E G U N D O acto de la comedia comenz el 1 de diciembre de 1970, con la ceremonia de la toma de posesin. N o por la costosa remozada que se le dio al viejo Auditorio Municipal; tampoco por la enorme cantidad ni por la heterogeneidad de los invitados y la calidad excepcional de algunos; ni siquiera por la televisin indiscreta que apuntaba repetidamente a Mara Flix, ataviada con un fastuoso abrigo de leopardo y, para variar, a don Henry Ford III, o al pequeo islote de cuatro viejecitos indios que visiblemente no acababan de explicarse cmo haban cado en ese laberinto y se vean rodeados de tanta y tan extraa gente. N o por eso, sino por el discurso del novsimo Presidente. Ledo hoy, puede calificarse de notable ese documento. Es gratamente breve y est desusadamente bien escrito. Y se encuentra muy bien armado: lo forman una serie de prrafos de unas seis a doce lneas, en que se plantea con sencilla claridad un problema o se pinta una situacin, para explicar en seguida, con moderada franqueza, lo que el Presidente piensa hacer para resolver tal problema o mejorar semejante situacin. Y estn consideradas all todas las cuestiones, desde la desigual distribucin del ingreso nacional y la esclavitud del municipio libre, hasta la integracin econmica de los pases latinoamericanos o los deficientes servicios de la industria turstica nacional. Ya en los primersimos prrafos se presenta la necesidad y la voluntad del cambio. Por supuesto que cada uno hubiera preferido expresarla con ideas y lenguaje propios; pero puede aceptarse como perfectamente vlida la elegida por el Presidente: Alentar las tendencias conservadoras que han surgido de un largo periodo de estabilidad, equivaldra a negar la herencia del pasado. Repudiar el conformismo y acelerar la evolucin general, es, en cambio, mantener la energa de la Revolucin.

18

Esta sentencia, claro, tiene su toquecillo demaggico; pero rara vez se halla en el discurso una que sea demagogia pura, como aquella de "ir tan lejos como el pueblo quiera". Rara vez tambin se halla un pensamiento que pudiera calificarse de redondamente equivocado, como sin duda lo es el de que "el crecimiento demogrfico no es una amenaza, sino un desafo que pone a prueba nuestra potencialidad creadora". En la gran mayora de los casos los planteamientos son justos y equilibrados. Dgase, por ejemplo, el tan debatido problema de una economa mixta:
Mxico no acepta que sus medios de produccin sean manejados exclusivamente por organismos pblicos; pero ha superado tambin las teoras que dejaban por entero a las fuerzas privadas la promocin de la economa.

Asimismo el reconocimiento de que "la era que vivimos est condicionada por el avance cientfico y tecnolgico"en consecuencia, "cobra as nueva vigencia el principio segn el cual se es libre por el saber". Debe considerarse, en suma, como un documento notable por su claridad y por su moderacin.

P O R Q U , entonces, resultaron nulos sus efectos, de modo que la actitud de los mexicanos, igual de un bando que de otro, sigui siendo la misma, y en gran parte condicionada por la gira electoral? Mltiples son, por supuesto, las razones. Desde luego, una meramente fsica: puesto en uno de los platillos de la balanza un solo discurso, as sea muy sesudo, no puede pesar tanto, y menos pesar ms, que los mil y tantos dichos durante el periodo electoral. Despus, porcjue casi de un modo inevitable, el discurso se limita a desaprobar la opcin por una de las dos soluciones extremas a un problema determinado, pero sin indicar si la que se favorece estar ms cerca de uno que del otro extremo. Es incuestionable, por ejemplo, que las dudas y los temores de los negociantes no quedan despejados cuando se les dice que "Mxico no acepta que 19

sus medios de produccin sean manejados exclusivamente por organismos pblicos", pues no se contrariara ese dicho presidencial si los organismos pblicos acabaran por manejar el noventa y nueve por ciento de esos llamados impropiamente "medios de produccin". Por su parte, los buenos seores que quieren "socializar" todo, temern que el Presidente maniobre para dejarle a los organismos pblicos el manejo de una nica empresa, digamos Pemex, ya que todava seguira siendo vlida la afirmacin de haber superado Mxico "las teoras que dejaban por entero a las fuerzas privadas la promocin de la economa".

N o A Y U D mucho a desvanecer las dudas y los temores la presentacin del equipo que acompaara al nuevo Presidente. Primero, sorprendi que, por desconocimiento o por arrogancia, se anunciara tambin la designacin, entre otras, de los directores de los bancos de Mxico y Mexicano, instituciones stas que tienen un consejo de administracin, nico capacitado jurdicamente para nombrar y remover a sus directores. Se sabe de sobra, por supuesto, que todos los directores del Banco de Mxico han sido elegidos por iniciativa del presidente de la Repblica; pero formalmente siempre ha sido el consejo de administracin el que propone y resuelve. Se dir que entonces se trata de una mera formalidad; pero es que en eso suele consistir el respeto a las leyes, que nadie puede desairar, y menos un jefe de estado. El caso del Banco Mexicano result peor, pues hasta antes de ese anuncio, la autoridad oficial no haba revelado que el gobierno lo dominaba como accionista mayoritario. Pensando en el gabinete mismo, desde luego se produjo un pequeo equvoco. Cuando acept su candidatura, don Luis Echeverra proclam que lo haca, no slo en nombre propio, sino en el de "toda una generacin de jvenes" que irrumpa en el escenario poltico nacional. El Presidente viaja por Sinaloa y Nayarit a los dos meses escasos de haber tomado posesin, y all repite esa idea: "Esta generacin, en cuyo nombre hemos llegado a la 20

presidencia. . .". ( E G M : 2, 2 4 5 ) . Claro que la nocin de joven es bastante elstica, tanto, que se oye decir que lo es quien cree serlo. Lo cierto fue que el mayor nmero de miembros del gabinete caa entre los 45 y los 50 aos, que haba tres mayores de 55 y otros tantos que pasaban de los 65. Slo uno tena una edad propiamente de joven ( 3 7 ) . Pero es incuestionable que esta de la juventud, la propia y la de sus colaboradores, es una de las ideas obsesivas del Presidente. Durante su octava "gira de trabajo", por Quertaro, insiste en que muchos de sus colaboradores son jvenes, y para probarlo, ejemplifica: el secretario de Gobernacin tiene treinta y seis aos (tena treinta y siete), el de Relaciones cuarenta y seis (tena cuarenta y cinco), "de mi edad aproximadamente", agrega. Y esto lo dice el Presidente el da justo en que celebraba sus cuarenta y nueve aos de edad, ( E G M : 2, 235-236). Es verdad que el Presidente se ha adjudicado una "primera juventud" ( E G M : 6,99-106) cuando tena veinticuatro aos; de modo que debe suponerse que en esa celebracin hablaba de la segunda. En cambio, impresion favorablemente que no heredara de su antecesor ningn miembro del gabinete, as como que slo uno de los nuevos pudiera ser clasificado de "viejo poltico". Es ms: se admir la decisin de excluir a uno tan fuerte y experimentado como Corona del Rosal, quien en otros tiempos habra sido ascendido de jefe de un Departamento a secretario de estado. As y todo, subsista el hecho de tratarse de un grupo de desconocidos, sin importar que fueran jvenes o viejos. De los diecinueve que formaron el gabinete, el pblico apenas poda reconocer, y eso con bastante incertidumbre, a menos de la tercera parte, y alguno de ellos por cierta broma que se hizo de l. De don Manuel Bernardo Aguirre por ejemplo, se refera que pocos das, antes de su nombramiento confiaba a sus ntimos que en su ya larga existencia no haba tenido sino dos nicas ambiciones: llegar a secretario de Agricultura y acabar su educacin primaria. Pronto se hizo la prensa reflejo de la incertidumbre creada por la presentacin de ese equipo de trabajo. El 16 de enero de 1971 un periodista le hizo en Quertaro

21

l a aturdida p r e g u n t a d e con q u criterio h a b a seleccionad o a sus colaboradores. El Presidente, quizs s o r p r e n d i d o , sinti la necesidad d e d a r u n a respuesta c o n v i n c e n t e : Es natural que a lo largo de cinco lustros, desde los veinticuatro aos de edad, siempre con aspiraciones pblicas, haya sido yo un atento observador de la trayectoria de los hombres dedicados a la poltica y a la administracin... (EGM: 2, 2,35-237). El pblico, p o r supuesto, n o dej d e advertir la irrealidad de semejante explicacin, pues eso h a b r a significado q u e el Presidente le sigui la pista a su secretario particular desde antes d e nacer, a su secretario d e G o b e r n a c i n cuand o tena doce aos, dieciocho en el caso del d e Relaciones y veintids en c u a n t o a los del P a t r i m o n i o , d e Industria, O b r a s Pblicas, Comunicaciones, etc. T a n result insatisfactoria la explicacin, q u e u n d a despus, ya en la capital, o t r o periodista repiti la p r e g u n t a d e c m o h a b a seleccionado a los m i e m b r o s d e su g a b i n e t e . El Presidente insisti entonces en q u e n u n c a h a b a p e n s a d o en relaciones de amistad; lejos d e eso, aquilat " n o s o l a m e n t e el valor y el valer, los conocimientos y experiencia personal d e cada u n o de ellos, sino t a m b i n su eficacia potencial".

( E X : 18-/-71).
P o r t o d o esto, sin duda, el n u e v o g o b i e r n o se sinti o b l i g a d o a abultar los curricula de estos colaboradores. A d o n Emilio O . Rabasa, p o r ejemplo, se le pinta as: "Sus races familiares, son d e h o n d a r a i g a m b r e internacionalista y diplomtica." A p a r t e del p l e o n a s m o d e races y raig a m b r e y del disparate d e creer q u e p u e d e n heredarse biol g i c a m e n t e el internacionalismo y la diplomacia, cules eran los hechos q u e el pblico conoca de este caso particular? Es i n d u d a b l e q u e la referencia es al a b u e l o y al p a d r e d e este seor Rabasa. D o n E m i l i o R a b a s a n o fue internacionalista sino constitucionalista, y de d i p l o m tico n o t u v o sino h a b e r encabezado la delegacin q u e envi Victoriano H u e r t a a la Conferencia de N i g a r a Falls, en la cual d o n E m i l i o hizo u n papel m s q u e decoroso. El padre, d o n scar, p u e d e tenerse c o m o internacionalis-

22

ta, ya que fue durante varios aos consultor jurdico de la secretara de Relaciones; pero no ha desempeado propiamente una misin diplomtica, ni puede tomarse como tal su repetida asistencia a la Comisin de Estupefacientes de las Naciones Unidas. Los nicos hechos que el pblico informado conoca eran stos. Don Emilio O., siguiendo el camino del abuelo, se especializ en derecho Constitucional, de modo que sus estudios de doaorado culminaron con una tesis de recepcin sobre la Constitucin de 1824. Pero al comenzar a ejercer, abandon esa especialidad para trabajar la legislacin bancaria primero, despus el derecho agrario y ms tarde el derecho sanitario, llammoslo as. La otra actividad internacional que el pblico conoca era que, siendo ya director del Banco Cinematogrfico, don Emilio O. se traslad a Hollywood para presenciar la entrega de los scares. Hubo otros brotes de entusiasmo puesto en los curricula de los miembros del gabinete. A don Mario Moya Falencia se le pinta como "estudioso" {whatever that means) del derecho constitucional, de la ciencia poltica y de la filosofa. A don Hugo B. Margain, a ms de 'experto en finanzas pblicas y derecho tributario", como poseedor de "un conocimiento profundo de las condiciones polticas, econmicas y sociales del pas". A don Horacio Flores de la Pea se le atribuye falsamente haber sido "representante de Mxico en la Organizacin de las Naciones Unidas". En fin, aun de don Ignacio Ovalle, con sus escasos veinticinco aos, se le atribuye el que fuera "un brillante estudiante" de la Facultad de Derecho y haber realizado "una importante labor ideolgica en ediciones y pronunciamientos" cuando perteneca a la Direccin Juvenil del PRI. La verdad de las cosas es que los ms prximos al estado de joven ya haban comenzado su carrera burocrtica, pero precisamente por esa juventud apenas estaban en puestos secundarios. El peldao ms alto que haba alcanzado don Mario Moya Falencia haba sido la Direccin de Cinematografa en Gobernacin; el seor Rabasa, la direccin del Banco Cinematogrfico; don Carlos Torres Manzo, la jefatura del Departamento de Poltica Comer23

cial en la Secretara de Industria; el mdico Jorge Jimnez Cant, la gerencia de la Comisin Promotora de la Conasupo; don Agustn Olachea Borbn, abogado de la Direccin de Estudios Hacendarlos; y as consecutivamente. Entonces, el salto que ahora haban pegado no dejaba de ser mortal. ( E G M : 1,27-37). Cabe decir, as, que los negociantes y buena parte de la clase media alta (profesionistas, intelectuales, etc.) recibieron ese gabinete con marcado escepticismo, por no decir con clara desconfianza. Pero no falt gente que apreciara la ventaja de haber cortado al "viejo poltico", a ms de no encontrar razn alguna por la cual se le negara a los recin llegados el acceso a los puesto de mando, si bien en el entendimiento de que el Presidente los observara para destituir a quienes resultaran incompetentes. Muy pocos, pero algunos, hicieron la observacin de que, por desgracia, el nuevo gabinete segua y ahondaba la vieja tendencia (iniciada por el presidente Alemn) de sustituir al hombre con experiencia e instinto polticos por el "tcnico". Es ms: deploraron que el nico poltico del gabinete, don Manuel Bernardo Aguirre, no fuera precisamente el ms contundente de los argumentos para defender la tesis de que el poltico debe privar sobre el tcnico. Puede decirse, en suma, que el gabinete no sirvi gran cosa, o nada, para confiar algo ms en el nuevo Presidente. De hecho, al cumplir seis meses de gobierno, un periodista le pregunta si estaba satisfecho de la labor de sus colaboradores, y responde modesta y optimistamente: "No, no estoy satisfecho. Estoy profundamnetc insatisfecho todava; pero pienso que estamos aprendiendo con nuestro equipo de colaboradores. Pienso, adems, que todos los das aprendemos algo." ( E X : 22-^-71).

P o c o s , P E R O gente con experiencia y dotes de observacin, advirtieron un rasgo sicolgico del seor Echeverra que los llen de temor, aunque de inmediato no se resolvieron a comentarlo siquiera en privado, guardndolo en la intimidad como simple presentimiento. Desde el 24

primer instante pensaron, es decir, cuando en su casa de San Jernimo fue notificado de que los tres Sectores del PRI lo haban escogido como candidato presidencial, notaron el sorprendente aplomo con que se desempeaba don Luis Echeverra ante las cmaras de la televisin y los micrfonos del radio. Esto pareca un punto favorable, que empa un tanto la rigidez del cuerpo, hecho como de una sola pieza, de la cabeza a los pies, cual plancha de mrmol. Apenas si mova el antebrazo derecho para subrayar lo que deca, como lo hace el profesor de primeras letras que quiere estampar en sus discpulos el alfabeto o la tabla de multiplicar. Pero no pas mucho tiempo sin que este secreto se hiciera pblico. Un periodista describi la escena en que el Presidente anunci el 17 de diciembre de 1970 el alza del precio del azcar: " . . . segua golpeando el escritorio con el puo; y de vez en cuando sealaba con el dedo ndice". ( E X : \l-xii-10). Un negociante con la apariencia de hombre ligero y aun casquivano, fue distinguido por el candidato Echeverra con la invitacin a acompaarlo en tres tramos de su gira electoral. Tuvo, pues, una mejor oportunidad de observarlo. Regres muy impresionado: no caba duda alguna de la salud y de la energa fsicas del candidato, de su buena fe, de la sinceridad de sus propsitos de hacer el bien. Y, sin embargo. . ., era un hombre muy pagado de s mismo, de sus ideas y de sus propsitos, de modo que cree saberlo todo y, por lo tanto, serle innecesario consultar o siquiera meditar l mismo. Este negociante no se enter de que al poco tiempo, o, para ser exacto, el 27 de mayo de 1971, el Presidente record haber comenzado a escribir artculos para El Nacional cuando tena veinticuatro aos, y que al releerlos ahora, un cuarto de siglo despus, comprobaba que su "ideologa" actual segua estando "en perfecta armona" con la expuesta en ese diario. Que no fue sa una declaracin casual, lo revela que dos semanas despus la repiti ms elaborada y en una ocasin significativa. En efecto, lo visitan el 11 de junio, es decir, al da siguiente del Corpus, cien dirigentes de la Confederacin de Jvenes Mexicanos, para expresarle su "profunda preocupacin" 25

por la agresin de que haban sido vctimas los estudiantes. El Presidente, sin referirse de modo concreto a esos hechos, sostuvo la idea de que los jvenes deberan lograr un equilibrio entre un pensamiento crtico y una "actitud serenamente reflexiva", y para ilustrar esa actitud se puso de ejemplo:
.. .puedo decir que, habiendo reledo artculos escritos hace veinticinco aos sobre lo que pensaba cuando yo tena veincuatro respecto de los problemas de la Revolucin Mexicana [y los compar con] los discursos que ahora pronuncio, las disposiciones que ahora firmo o las palabras que digo y el contenido de esos artculos inclusive la forma hay una ntegra afinidad. ( E G M : 7,52-60).

Difcilmente puede dejar de sorprender que un hombre crea que no han cambiado sus ideas en el transcurso de veinticinco aos, aos que representan el paso de la juventud a la madurez, sin contar con que justamente durante ese tiempo va escalando puestos de una responsabilidad cada vez mayor hasta el de gobernante de un pas con cincuenta millones de habitantes. Los artculos a que se refera el Presidente se publicaron en lo que quizs pueda considerarse la edad de oro de El Nacional. A viejos pero perseverantes colaboradores, tal Jess Romero Flores, Rafael Heliodoro Valle, Jos Mancisidor o Enrique Flores Magn, se sumaban jvenes como Ermilo Abreu Gmez, Ral Noriega y Fernando Bentez, que con el tiempo haran del periodismo una profesin. Pero su mayor brillo lo daban los emigrados espaoles: Rafael Snchez de Ocaa, Margarita Nelken, Juan Rejano, etc. N o puede dudarse de que aquel era un buen lugar para iniciarse en el periodismo; asimismo, el momento poltico, ya que comenzaba su presidencia Miguel Alemn, que iba a cambiar el rumbo del pas de un modo sealado. Ha de convenirse, por ltimo, que raro ha sido el presidente de nuestro pas que ha escrito algo de su puo y letra. Todo esto no quita considerar que el paso de nuestro Presidente por El Nacional result fugaz. Debuta el 4 de enero de 1946; a la tercera semana le falla su colaboracin, aun cuando despus su puntua26

lidad es completa. Sin embargo, la concluye el 14 de mar zo, con un total de nueve artculos. El principal punto de inters es si las ideas y el estilo actuales son tan idnticos a los presentados en El Nacio nal como lo afirma don Luis Echeverra, o siquiera tan semejantes que pueda admitirse en su parte gruesa esa afirmacin. En cuanto al estilo, el juicio ha de ser un tan to vacilante, primero, porque la mayor parte de los tex tos de hoy son verbales e improvisados, y en cuanto a los escritos, se ignora hasta qu punto son hijos legtimos, di gamos as, de la pluma personal del Presidente. A pesar de ello, se notan similitudes importantes: prrafos muy largos, con escasa puntuacin y la frecuente insercin de oraciones incidentales explicativas que opacan el senti do de la sentencia principal; el uso de dos o tres adjeti vos con un significado idntico o muy parecido; el uso equivocado de ciertas preposiciones, etc. En cuanto a temas, dos nicos se tratan en esta serie: la Universidad (tres artculos) y el que se titula "Revolu cin y Contra-Revolucin". En el primero de aquellos se advierte un prejuicio contra el siglo x i x y el liberalismo de aquella poca que, a ms de injustificado, ha subsistido hasta el da de hoy. Vase este ejemplo:
Es una menguada idea liberal la de aceptar que el estu diante debe ser pobre para que, despus de haber terminado con serias dificultades su carrera profesional, est en posibi lidad de enriquecerse como un premio a sus sacrificios. ( N A : 4-/-46).

Casi sobra decir que no podra citarse el texto de un fil sofo, de un educador o de un gobernante "liberal" en que se asiente semejante monstruosidad. En el segundo artcu lo se percibe una idea vigente todava, a saber, que son "malintencionados provocadores" los que alborotan la Universidad para crearle problemas a los "gobiernos re volucionarios", ( N A : 11-/-46). El tercer artculo se refie re a las representaciones que el Teatro Estudiantil Aut nomo brindaba "frente al Hemiciclo a Jurez". El tema es leve, pero da ocasin a este apotegma rotundo: "El xito

27

inmediato [de ese Teatro] representa un indicio de la actual ineficacia funcional del teatro y del cinematgrafo." ( N A : 24--46). Los otros seis artculos son de mayor sustancia, y en ellos se descubren ideas buenas que han durado hasta el da de hoy. Digamos la de que las democracias latinoamericanas son frgiles, no slo por su escasa edad, sino porque en ellas "coexisten inclinaciones polticas de todo gnero". Del mismo modo, que "los esfuerzos serios que ahora se realizan para el mantenimiento de la paz se identifican con los movimientos populares orientados hacia la transformacin de las bases econmicas y ticas de las democracias capitalistas". Un tercera idea acertada y que subsiste es sta: "el conjunto de intereses individuales tendr que armonizarse, confundirse con los grandes y principales intereses colectivos". Por ltimo, es fundado el contraste que se pinta entre una democracia puramente formal, que declara como su fin principal dar iguales oportunidades a todos y cada uno de los miembros de una sociedad, y las posibilidades reales y concretas de mejoramiento de las mayoras, objetivo al cual debe enderezarse la accin pblica y la accin del individuo. En fin, se advierte tambin la subsistencia de cierto romanticismo, que se agrava con el uso de palabras de un significado vago o mltiple. Digamos la idea de un "programa general", que todos los pases del Orbe emprenderan para crear un "nuevo modelo subjetivo del hombre y trazar [una] estructura social [capaz] de evitar que los sectores sociales y los viejos intereses creados del fascismo tornen a organizarse". Asimismo, la de "favorecer la preminencia del factor racional". Y no muy lejana de la irrealidad romntica, pero en la que el Presidente cree an hoy, es la de una fe, "de indispensable advenimiento", una "mstica laica" que sustituya "las inclinaciones religiosas de antao". ( N A : 31-; 7, 14, 22, 28-K; \A-iiiA6). De hecho, llevado por ese impulso recordatorio, el Presidente pudo haber aludido a sus primeros escritos publicados de la revista Mxico y la Universidad, que uno de sus bigrafos aduladores califica de "plataforma del pen28

Sarniento literario". (Sierra: Luis Echeverra, 8 ) . Si nuestro negociante hubiera conocido todos estos da tos (es hombre de escasas lecturas) sentira tener un nue vo argumento para la conclusin final a que lleg despus de las giras electorales: "Que no nos resulte un fantico, un Savonarola, porque entonces habra que quemarlo en la plaza pblica."

29

II. LAS C O N S T A N T E S Y S O N A N T E S
E N M A N E R A alguna intento hacer aqu un anlisis sicolgico, y menos siquitrico, de nuestro Presidente. Esto requerira una relacin personal vieja, cercana y continua que no he tenido, como que yo lo vi con mis propios ojos por la primera vez alcanzados ya sus cincuenta aos de edad. Y requerira tambin un conocimiento profesional especializado del que obviamente carezco. He intentado, s, lograr una impresin de cmo era cuando estudiaba derecho por si poda yo dar con una similitud o un contraste; pero el resultado ha sido pobre y contradictorio. Unos amigos suyos lo pintan como un ser ms bien callado, solitario, que rehua el acompaamiento que no fuera de unos cuantos. Otros, en cambio, lo retratan como un "vacilador" o festivo, que se diverta asombrando a sus amigos con pasearles por la nariz la ltima sensacin literaria, slo para que al rato descubrieran que no la haba ledo. Un tercer grupo lo describe como muy interesado en los movimientos estudiantiles, pero sin participar en ellos activamente. En fin, el cuarto lo recuerda con claras inclinaciones magisteriales, pues con frecuencia convocaba a sus ntimos para discutir un tema elegido por l, y cuyo estudio reparta entre ellos, reservndose, por supuesto, el papel de director de debates y de expositor de las conclusiones. Es un hecho, sin embargo, que durante su larga carrera administrativa, incluso siendo ya secretario de Gobernacin, es decir, la segunda figura poltica nacional, fue distintamente reservado. Tanto, que ms de una persona est persuadida de que Daz Ordaz, que lo trat a diario durante largos aos se fue de espaldas desde el primer da de la campaa al darse cuenta del monstruo insospechado que haba venido alimentando pacientemente a lo largo de esos dieciocho aos. Este hecho apunta a dos conclusiones: primera, la ociosidad completa del sistema tapdico con que se escoge a nuestros presidentes; y la segunda, que la suma enorme de poder que

30

stos adquieren en cuanto reposan en la silla presidencial es capaz de volver al revs a un hombre transformndolo en otro diametralmente opuesto. En todo caso, lo que aqu se persigue es descubrir y apreciar las constantes sicolgicas del Presidente, tal y como las revelan sus actos de gobierno y sobre todo sus expresiones verbales y escritas. El lector advertir que para ilustrar cada una de esas constantes uso varios ejemplos, pero no todos los que podra citar, porque entonces se hara insufrible la lectura de este ensayo. As, al lector que crea que valindome de una base pequea de hechos he levantado una alta, altsima pirmide de conclusiones, le rogara que usara los 36 volmenes de la publicacin El Gobierno Mexicano, en donde encontrar, diez, veinte, o cien ejemplos ms de los que he presentado aqu. Sin duda la constante ms sobresaliente es su extraordinaria locuacidad, extraordinaria tanto midindola a la luz de nuestras tradiciones como si se la mira en s misma. De verdad puede asegurarse que los ms de nuestros presidentes fueron hombres de pocas palabras. Tal vez alguien piense en las posibles excepciones, digamos, de Iturbide o de Santa-Anna, y entre los recientes, Alvaro Obregn; pero fueron excepciones, no de sustancia sino de grado, y de un grado pequeo. Los verdaderamente tpicos han sido Jurez, Porfirio Daz, Carranza y Lzaro Crdenas. Aun Lpez Mateos, que en sus mocedades fue campen de oratoria y que alardeaba de mejorar un texto escrito con la improvisacin hecha al ir leyndolo, se queda muy atrs del actual Presidente. De hecho, se tiene la impresin de que para Echeverra hablar es una necesidad fisiolgica cuya satisfaccin peridica resulta inaplazable. Ya es curioso que use siempre las palabras "reflexionar" o "reflexin" en lugar de hablar, decir o declarar, como si reflexionar no significara "considerar nueva y detenidamente una cosa". O sea, que mientras para el comn de los mortales la reflexin es un ejercicio callado, para nuestro Presidente hablar es como se piensa o se reflexiona. N o es as extrao que en la continua friccin de los pases poderosos con los pobres, le asigne a stos el

31

noble papel "de hacer algunas reflexiones", es decir, de hablar ( E G M : 1,49-53). Ms claramente todava: en la celebracin del Da del Mdico de 1971, dice: " . . .hemos escuchado tres discursos que la han convertido [la ceremonia] en una sesin de trabajo" ( E G M : 11, 7 8 - 8 3 ) . Se le pide en diciembre de 1970 declarar inaugurada la XII Asamblea General Ordinaria de la Federacin de Trabajadores del Distrito Federal, y en seguida dice que semejante y simple papel "no me impide, como nunca lo har, aprovechar la oportunidad para hacerles algunas reflexiones", es decir, de nuevo, hablar ( E G M : 1,1111 1 5 ) . Cuando poco tiempo despus inaugura el IX Congreso del Sindicato de Trabajadores de Educacin, dice sin ambages que "no me voy a privar del gusto. . . de dirigirles un breve saludo" ( E G M : 2, 125-127). Y al inaugurar el Consejo Nacional de la Confederacin Regional Obrera Mexicana, asegura que "no me sentira satisfecho si me limitara a ciunplir con hacer la declaratoria de inauguracin". N o slo eso, sino que, en rigor, expone con franqueza un tesis que ms tarde repetir una y otra vez, a saber, que hablar sobre los problemas es comenzar a resolverlos ( E G M : 3 1 , 9 7 - 9 9 ) . En otra ocasin se le invita a concurrir, en su calidad ceremonial de jefe del estado, a un acto de El Colegio Nacional, y concluido, se levanta para decir que supone que no existe "una objecin protocolaria" para que l hable ( E G M : 4, 83-84). A unos mdicos del Seguro Social les explica que es muy importante para un presidente de la Repblica "detenerse. . . a charlar con distintos grupos de mexicanos" ( E G M : 7 , 9 1 - 9 3 ) . Se le invita al acto puramente ceremonial de descubrir un mural de Rufino Tamayo y se declara complacido de verse acompaado y de "reflexionar" con la concurrencia acerca de la "gran deuda que tenemos con muchos artistas" ( E G M : 8 , 8 9 - 9 1 ) . En no pocas ocasiones ve que el auditorio, suponiendo que la ceremonia ha terminado, comienza a desbandarse, pero lo ataja pidindoles expresamente "si ustedes tuvieran la paciencia de escucharme algunas reflexiones, se los agradecera" ( E G M : 8, 160-165). La escena se repite en otras ocasiones, cuando el auditorio, ya en pie, se dispone 32

a salir del saln. Pide entonces: "si tuvieran la bondad, seoras y seores, de tomar asiento y e s c u c h a r m e . . . " ( E G M : 13, 9-11; 20, 59-62). Hace una peticin semejante por cuarta vez, pero cree ahora necesario justificarla: "no quedara satisfecho" si dejara de hablar ( E G M : 26, 118-122). Y no tiene empacho en decirles a los dirigentes juveniles de la Confederacin Nacional de Organizaciones Populares que le complace su visita "sobre todo porque me da la oportunidad de hacer algunas reflexiones" ( E G M : 10, 182-187). Lo invitan a desayunar los caricaturistas de la prensa, y en seguida les dice: "si quieren que platiquemos as, vamos pasando este micrfono para hacernos algunas reflexiones" ( E G M : 26, 187-195). Al celebrarse en 1973 el aniversario de la Constitucin, se designa al Procurador General de la Repblica para hablar "en representacin de los tres poderes" federales; pero al llegar a la Casa del Constituyente el Presidente no puede contenerse y da salida a "las profundas reflexiones" que le han inspirado siempre los redactores de la Constitucin ( E G M : 27, 159-165). N o slo se tiene la impresin de que hablar es para Echeverra una verdadera necesidad fisiolgica, sino de que est convencido de que dice cada vez cosas nuevas, en realidad verdaderas revelaciones. Es ms: llega uno a imaginarlo desfallecido cuando se encuentra solo, y vivo, aun exaltado, en cuanto tiene por delante un auditorio. Y si ste es restringido por el nmero o la homogeneidad de sus componentes, pide que lo escuche otro ms amplio, de hecho la Nacin y aun el mundo entero. Desde antes de tomar posesin, tena pensado dar un decreto para crear la Comisin Nacional de las Zonas ridas, y cuando lo tiene listo, se traslada a Cuatro Cinegas, y desde la Casa de Carranza declara que le pareci importante "subrayar ante la faz de la Nacin" el cuidado que deba darse a esas zonas, y que por eso deseaba "difundirlo personalmente ante la faz de la Nacin" ( E G M : 1, 1271 3 5 ) . Una vez lo visitan algunos mdicos jvenes, residentes e internos de los hospitales oficiales, y desde luego les pide que transmitan su mensaje "a todos los mdicos del pas" ( E G M : 1 0 , 2 3 8 - 2 4 2 ) . De viaje alguna vez,

33

inaugura una escuela en Armera, poblado bien modesto de Colima, y declara:


Esto lo digo aqu, en este rincn de Mxico, en una escuela secundaria ejidal..., pero es igualmente vlida para todas las universidades y para todos los institutos tcnicos.

Horas ms tarde, la Universidad de Colima le ofrece un auditorio un poco ms amplio; pero apetece otro mayor.
Quisiera que mis palabras llegaran a los ms lejanos y humildes hogares de los campesinos, a las familias de los pescadores y a los obreros todos...

Insatisfecho, reclama un auditorio todava ms nutrido:


. . .desde aqu quisiramos que nos escucharan todos los estudiantes de provincia, que nuestras palabras llegaron a todas las universidades. . . y a todos los tecnolgicos... Yo se los digo a ustedes! . . . desde aqu me refiero a toda la juventud de Mxico. (EGM: .35,197-218).

Tambin se advierte la prontitud del salto a la expresin verbal viendo la sensibilidad extrema del Presidente ante la naturaleza de su auditorio, pues aun cuando su tono ms persistente es de predicador o de maestro, reacciona muy acorde con quienes le hablan o lo escuchan. El secretario del Sindicato Nacional de Trabajadores de Educacin le dispara alguna vez un discurso donde afirma que los maestros, "por la singular posicin que la sociedad les ha encomendado, son un sensible barmetro de todo cuanto acontece en el seno de esa misma sociedad". El Presidente declara que le "llegan muy hondo y le complacen profundamente esas palabras", y se lanza a hacer un discurso todava ms largo y ms "conceptuoso". Recibe a los compositores y les dice que "mucha de la poesa viva, mucho del embeleso de la literatura y de la msica" se debe a ellos, y no a los "grandes poetas y escritores" amigos suyos, que sin duda criticarn semejante creencia ( E G M : 28, .39-42). En la entrega de los "Arieles" discernidos por la Academia Mexicana de Ciencias y 34

Artes Cinematogrficas, se entusiasma, de modo que les ofrece la receta:


. . .idear un argumento, exaltar a travs de la fotografa la belleza; derramar mucho del espritu humano a travs de la actuacin; hacer que se lean muchas obras literarias de calidad que han sido adaptadas al cine, y que, de retorno a la literatura, los espectadores puedan conocer o reconocer despus de, en el cine, haberlas visto transformadas... (EGM: 28,104-110).

Y a los dirigentes de la Asociacin Nacional de Charros les revela que en el Sur de Estados Unidos "se mantienen con un furor muy vivo" las tradiciones charras ( E G M : 3 1 , 11-12). Por supuesto que sera sumamente instruaivo averiguar las reacciones de quienes ven y escuchan al Presidente, pues as se podra calibrar qu tan hondo calan sus prdicas. Por desgracia, existen pocos textos, ya que, tratndose siempre de ensalzarlo, los que se reproducen son los pronimciamientos presidenciales. A algunos, sin duda, les impresiona la anticipacin de las citas que concede y la puntualidad con que las respeta. Unos estudiantes veracruzanos, por ejemplo, relatan conmovidos que el 28 de enero de 1970 el entonces candidato les ofreci recibirlos cada ao en igual fecha, y que les haba cumplido religiosamente por tres veces consecutivas. Es ms: "nos garantiz que no solamente en esa fecha podemos estar con l, sino en todos los momentos en que sea necesaria la identificacin ideolgica" ( E G M : 1 4 , 1 2 6 - 1 2 9 ) , es decir, cada vez que pierdan el rumbo, lo recobrarn acercndose al Presidente. Apenas si ofrecen un inters costumbrista, llammosle as, las reacciones del mundo oficial. Digamos el presidente de la Corte que en ocasin del II Informe lo felicita "no slo en su calidad de presidente de la Repblica, sino. . . de jurista y universitario distinguido" ( E G M : 2 2 , 9 3 - 9 6 ) . O cuando ese mismo personaje asegura que "aun cuando por disposicin constitucional los poderes son tres, el gobierno es uno" ( E G M : 26, 30-31). El presidente del Tribunal de lo Contencioso del Distrito ms garbosamente le dice: " . . .hcese presente nuestro 35

voto de adhesin consciente y razonado a la poh'tica nacionalista de su rgimen. . . " ( E G M : 26, 38-40). Tambin de poco inters resultan las reacciones del interlocutor priista. El secretario de la CNOP le confa que ese sector espera que siga "la apasionada entrega de un hombre que, de acuerdo con el proceso histrico del pas, cumple ntegramente con los ideales de la Revolucin ( E G M . 2 6 , 2 7 - 3 0 ) . En fin, no son menos pobres las reacciones de la burocracia laborista: el presidente del Congreso del Trabajo, un tanto criptogrficamente, proclama que "el cambio permite vigorizar las instituciones; la renovacin inyecta dinamismo; el reimplantamiento de las situaciones inspira y mueve al encuentro de nuevos y mejores caminos" ( E G M : 26, 21-22). Puede considerarse como imposible que un hombre, as sea de singular talento, de cultura enciclopdica y con un dominio magistral del idioma, pueda decir todos los das, y a veces dos o tres al da, cosas convincentes y luminosas. En este caso particular resulta mucho ms remoto porque la mente de Echeverra dista de ser clara y porque su lenguaje le ayuda poco. Segn se apunt ya, tiende a expresarse en prrafos largusimos, de quince o veinte lneas sin ms respiro que un par de comas. Adems, estn plagados de oraciones incidentales explicativas que diluyen la fuerza que sin ellas podra tener el pensamiento principal. Por ltimo, daan sus expresiones el frecuente uso equivocado de las preposiciones, pues como la gramtica ensea, stas "denotan el rgimen o relacin que entre s tienen dos palabras o trminos". Esas fallas desafortunadas, sobrepuestas a la urgencia de hablar, conducen de modo inevitable a sentencias cuyo significado resulta oscuro o a expresiones archisabidas. A las damas de Accin Social y Cultural que lo invitan a festejar el Da de la Madre, les dice que "en este captulo de la solidaridad humana, como en muchos otros, el esfuerzo debe ser mantenido hasta lograr la cristalizacin de las intenciones" ( E G M : 2, 1 0 2 ) . En otra ocasin se le pregunta si no es lamentable que Cantinflas haya cambiado su viejo papel de "peladito" al de catrn, y responde: "por ese camino de la sensibilidad popular ha llegado a 36

un grado de mayor profundidad en la conciencia de mu chos problemas" ( E G M : 7 , 9 4 - 9 7 ) . Unos arquitectos le participan los resultados de un congreso reciente, y les dice que si bien se conoce el nmero de habitaciones que faltan en el pas, "vivimos ahora unos das de cambio de filosofa social y de cambio de naturalzea econmica que a partir de estos momentos nos estn permitiendo la ini ciacin del desarrollo de nuestros programas que, con esa nueva filosofa, atienden a distintos aspectos a lo que debe ser la habitacin popular" ( E G M : 18, 81-83). En la inau guracin del XXVIII Congreso de la Confederacin In ternacional de Autores y Compositores, explica que "el artista es el receptculo de las diversas influencias de la sociedad en que vive, pero constituye a la vez un agente decisivo en la confrontacin del pensar y del sentir colec tivo" ( E G M : 2 3 , 8 9 - 9 1 ) . A los dirigentes de la C N O P les asegura que entender "el signo del tiempo. . . es lo de m s trascendencia porque contribuye al fortalecimien to de una ideologa, de una actitud subjetiva que incide en muchos problemas objetivos para una marcha nacional l cida y slida" ( E G M : 1 8 , 5 5 - 6 0 ) . Y a unos profesores les expone toda una teora:
Una observacin detenida y minuciosa de los estmulos de la conducta humana nos lleva a la conclusin de que hay factores objetivos y otros subjetivos... que motivan la entrega a una profesin o a una causa, y que la justicia tiene tambin aspectos, as los tangibles como otros de gran subjetividad, en una combinacin compleja, mltiple y armnica como es el espritu humano (EGM: 30, 26-31).

Los industriales del estado de Mxico reciben la sugeren cia de "la necesidad de que se conciba la zona metropo litana del pas como un anillo un poco ms elstico que se desborde con agilidad en las fronteras del Distrito Fe deral" ( E G M : 35, 110-116). Dos ltimos ejemplos de cien que podran citarse. Nada menos que a los ministros de la Corte les descubre que "la caracterstica, quizs la funda mental de la vida social y de la existencia humana, es que no existe la perfeccin ( E G M : 3 4 , 9 3 - 9 6 ) . A los Econo mistas Revolucionarios les revela que "siempre he pen37

sado que son heterogneos los factores que determinan la vida nacional" ( E G M : 1 3 , 6 4 - 7 6 ) . En este captulo favorece al Presidente que varios de sus colaboradores irunediatos y no pocos de los jerarcas del PRI o de otros organismos expresan pensamientos todava ms inciertos. N o vale la pena, por supuesto, citar sino un par de ejemplos para ilustrar este punto. Un distinguido senador cavila hondamente sobre "hasta dnde llega la poltica interna y dnde comienza la poltica exterior? Pienso que hay una complementareidad en toda accin poltica" ( E G M : 29, 322-336). El secretario de Salubridad anuncia que el Presidente ha enviado al Congreso un nuevo Cdigo Sanitario que "concibe a la salud, no slo como estado de ausencia de enfermedad, sino como un desarrollo dinmico en que el hombre realiza todas sus potencialidades sin ms lmite que el impuesto para su marco gentico" ( E G M : 27, 139-140). Por supuesto que semejante fantasa parte de la definicin oficial propuesta por la Organizacin Mundial de la Salud de las Naciones Unidas; pero ha sido transformada hasta hacerla irreconocible, sobre todo cuando el propio funcionario se extasa pintando este cuadro idlico al abrirse los trabajos de la Primera Convencin Nacional de la Salud:
Un nuevo concepto de la salud se perfila en la perspectiva de nuestro desarrollo social, como transformacin activa de las potencias inmanentes en el hombre; como proliferacin y florecimiento de cualidades no manifestadas; como poder de lucha y capacidad creativa; como poder para superar obstculos y transformar circunstancias adversas en propicias, y, as, conseguir mayores bienes en un ambiente ms limpio, ms bello, seguro y prometedor. (EGM: 32,80-85).

O el secretario de Educacin, que propone en Chiapas un plan educativo "realista y autogenerado", es de suponerse que quera decir que el plan se haba inspirado en las necesidades propias o singulares de Chiapas ( E G M : 8, 1071 1 5 ) . Otra es, por supuesto, la reaccin ante las obras, y no simplemente ante las palabras del Presidente. Cuando ha atacado con su bro peculiar algn problema ancestral y lo ha resuelto, la aprobacin de la localidad be38

neficiada es de deslumbrada complacencia, como ha ocurrido, digamos, en Chiapas y Quintana Roo. Ahora un par de ejemplos de preposiciones perturbadoras o innecesarias, as como de expresiones de una fogosidad tambin perturbadora. Cuando se dice "difiero con casi todas las personas que han hablado", no se sabe si se quiso decir "concuerda con", pues se difiere "de". Asimismo, cuando se dice "los egresados en las escuelas", entra la duda de si no se quiso decir los "ingresados" en las escuelas. Es intil poner " . . . reflexionamos en que el espritu humano. . . " ( E G M : 3 0 , 5 9 - 6 0 ) . Y no digamos esta expresin: " . . .me es grato recibir la vigorosa presencia de ustedes" ( E G M : 14, 29-30). Es en verdad excepcional hallar en los pronunciamientos un prrafo limpio y aun hermoso, como este de su discurso al inaugurar la LV Convencin Internacional del Club de Leones:
Han llegado ustedes a Mxico provenientes de todas las regiones del planeta. Distintas lenguas, nxxlos de vida, ideologas y costumbres se congregan en torno a una filosofa de la fraternidad y a una voluntad compartida de mejorar la condicin de sus semejantes. A nuestras acciones individuales deben corresponder conduaas nacionales e internacionales. Si somos sensibles a la miseria y al abandono de un hombre, de una mujer o de un nio, tendremos que serlo con mayor razn ante el hambre y la ignorancia de un pueblo o de muchos pueblos. (EGM: 19,128-130).

Lo mismo puede decirse del discurso que pronuncia al entregar indemnizaciones a los ejidatarios expropiados de sus tierras para construir la presa de Los Charcos, en Naucalpan. Pocas lneas le bastan para pintar con vigorosa claridad el crecimiento monstruoso de los grandes centros urbanos, la atraccin irresistible que ejercen en el poblador rural y los problemas casi insolubles que con todo ello se crean ( E G M : 3. 25-28).

N A D A D E extrao tendra que estas imperfecciones habladas y escritas del Presidente tuvieran algo que ver con

39

otra de sus constantes sicolgicas: la incapacidad de reposar, la prisa con que se mueve, la prisa con que quiere hacer las cosas y la prisa con que quiere que otros, todos, las hagan. Y esto, a su vez, est ligado a su insistencia en que l cumple cuanto ofrece y lo cumple en el da, a la hora y al minuto convenidos. Su campaa electoral caus asombro por varios motivos, pero el principal fue el salto continuo y pronto, la movilidad de azogue que lo llev prcticamente a todos los rincones del pas. Y ya en la presidencia, sus escapadas semanarias a la provincia y su prdica diaria de que ver in situ los problemas, palparlos all donde estn, es el primer paso necesario para resolverlos. Y tambin de aqu su desprecio infantil del hombre "solitario" que clavado ante la mesa de su gabinete de trabajo, pontifica sobre los males del pas y sus remedios, cuando jams ha visto brotar el pus de la llaga. Por fortuna, ha extendido esas reflexiones a la burocracia oficial:
Muchas veces los indispensables escritorios y telfonos nos ocultan la realidad del pas: frecuentemente nos burocratizamos los funcionarios ms destacados de la Repblica; frecuentemente nos aislamos de nuestros conciudadanos por obra y gracia de los muros de nuestras oficinas... (EGM: 1,127135).

A la segunda semana de haber tomado posesin llega al pueblo de Schil, donde lo reciben unos indgenas para agradecerle las promesas de mejorar su condicin, hechas durante la campaa electoral. Reacciona de inmediato:
El programa duranguense est en marcha, y no habremos de desatender el cumplimiento de ninguna de las promesas formuladas.

Y para subrayar su credo, usa una frase que bien pudiera convertirse en el motto de toda su accin gubernamental. Dice: "Sobre la marcha, caminando, seguiremos poniendo las ideas a caballo. . ." ( E G M : 1, 260-279). Al pasar durante su gira por Tototln, conoce a Almendrita, una nia de once aos que oye al candidato ofrecer una presa en beneficio del pueblo. En el tercer mes de su presidencia 40

se le presenta en Palacio a recordarle su ofrecimiento, y en la conversacin le pregunta qu querra ser de grande. Almendrita le dice que actriz de teatro. En seguida toca el timbre para encargarle a don Fausto Zapata que d rdenes telefnicas al director del INBA a efecto de inscribirla en una escuela de arte dramtico y concederle una beca para hacer sus estudios ( E G M : 3, 7 1 ) . Poco tiempo despus viaja a Chiapas y tiene una "reunin de Trabajo" que dura seis horas y en que intervienen ms de treinta personas, cada una de las cuales, por supuesto, hace alguna peticin. Los chiapanecos no se calman con el anuncio de que en ese buen ao de 1971 el gobierno federal invertir en el estado ms de 2 000 millones de pesos. Entonces, el Presidente propone una mesa redonda que estudie "a fondo" cada una de esas peticiones y pueda l dictar los acuerdos necesarios, acuerdos que "maana mismo conocern todos los chiapanecos" ( E G M : 3 , 1 8 1 - 1 9 4 ) . Durante una visita que le hace, el director de la Comisin Nacional de Energa Nuclear expresa su esperanza de que alguna vez el Presidente pueda visitar las instalaciones de la Comisin, y "suspend algunas actividades para venir desde luego" ( E G M : 1 2 , 6 9 - 7 1 ) . Ante una comisin de ejidatarios oaxaqueos interesados en la construccin de la presa Cerro de Oro, ofrece que "esta misma semana se comenzarn los trabajos", y para que nadie dude, agrega: " . . . no habr nada de lo aqu expuesto [en el decreto respectivo], que es una promesa, que no se cumpla" ( E G M : 31, 115-118). El rector de la universidad de Quertaro le somete unos planos para la reedificacin de las instalaciones escolares, y tras echarles un vistazo, le pregunta: "Cundo se inaugura si se comienza maana mismo? Porque esto es lo importante, no comenzarlo, sino acabarlo" ( E G M : 22, 146-147). Cuando inaugura los trabajos del V Congreso Internacional de Nefrologa, un delegado extranjero expresa la esperanza de que alguna vez se monte en Mxico un instituto de esa especialidad. Antes de hacer la declaratoria de inauguracin, el Presidente dice: ". . .ya encomiendo al secretario de Salubridad que haga los planos, y aproveche este Congreso para la fundacin de ese Instituto" ( E G M : 3 3 , 4 3 ) . Ante una reu41

nin de inspeaores de las Misiones Culturales de la Secretara de Educacin, anuncia que "en un ao duplicaremos el nmero de las Misiones, y en dos, lo triplicaremos. . . " ( E G M : 2 6 , 1 0 7 - 1 1 5 ) . Miembros de la Central Campesina Independiente le exponen algunos problemas durante una reunin de trabajo que "se prolonga hasta la madrugada del da siguiente", pero como aun as no se llega a definir la solucin de todos, les pide que nombren una comisin que a costa del gobierno permanezca en la capital "hasta llegar a aclararlos" ( E G M : 32, 124-125).

E L S E R humano es tremendamente complicado aun si se trata de imo que, como Echeverra, parece transparente dada su patente extroversin. Por eso, a las constantes sicolgicas ya indicadas, han de agregarse todava otras ms. Desde luego la nocin de tener por delante un tiempo interminable. Puede verse alguna justificacin, si bien remota, al hecho de que en vsperas de enviarse al Congreso la nueva Ley Federal Electoral, tenga con el secretario de Gobernacin un acuerdo "que se prolong por ocho horas y luego prosigui de noche" ( E G M : 2 2 , 1 9 5 ) . Pero ya sorprende que a los dirigentes del Colegio Nacional de Arquitectos les ofrezca visitarlos para "escuchar toda una tarde los trabajos que ustedes quieran exponerme y las ideas que ustedes quieran desarrollar" ( E G M : 4,9). A esta desconsideracin del tiempo se asocia de un modo natural un temperamento optimista. Poco despus de haberse subido los precios del azcar, del tabaco, la cerveza y los refrescos, que provoca un alza de numerosos otros artculos, comenta:
Vivimos, no digo una poca, no digo una temporada y quiero subrayarlo [sino] unos das de encarecimiento de artculos de primera necesidad... (EGM: 2,63-65).

A la semana siguiente, califica de "artificial" semejante encarecimiento ( E G M : 2 , 8 3 - 8 4 ) . En abril de 1971 escucha el informe del Consejo de Administracin de los 42

Ferrocarriles Nacionales, y comenta: '". . .si as se conti na trabajando, hemos encontrado el punto de arranque para que en el presente sexenio sean rehabilitados los ferrocarriles, considerando ntegramente el sistema" (EGM: 5, 36-37). Pinta con gran claridad que los gran des conjuntos habitacionales resuelven "grandes proble mas, pero provocan graves desajustes"; deja su solucin, sin embargo, a la sociologa, la antropologa "y sobre todo, a una buena voluntad para la solidaridad en cual quiera de sus formas" ( E G M : 3 6 , 1 7 - 2 0 ) . Tras inaugurar la carretera Transpeninsular de Baja California, se le pre gunta cmo se superan las carencias, y contesta: "con ima ginacin pero con esfuerzo" ( E G M : 3 6 , 2 3 1 - 2 4 1 ) . Slo una vez hace un vaticinio en apariencia pesimista, si bien en realidad no lo es, pues expresado al iniciar su gobierno, equivale en realidad a presentar el programa que se pro pona realizar:
Sin pesimismo, con la serena y equilibrada previsin que nos dan los conocimientos esenciales y bsicos de la sociolo ga, de la economa y de la historia de Mxico, podemos afir mar que si en este sexenio no logra el p a s . . . renovar sus instalaciones ferrocarrileras, incrementar sus formas de pro ductividad, elevar la produccin agropecuaria y los niveles de vida de los campesinos, descentralizar la industria..., hacer ms fcil y humana la vida en las regiones ridas, incremen tar la produccin pesquera..., desarrollar con xito las fun ciones. .. del Instituto de Comercio Exterior, dar al Servicio diplomtico un nuevo sentido dinmico..., transformar el sis tema educativo..., y dar empleo a los egresados en las escue las. .., consolidar las nociones de solidaridad social de los mexicanos, organizar el funcionamiento de los puertos, repi to, sin pesimismo..., podemos predecir que para el siguiente sexenio habr graves calamidades econmicas para este pas. (EGM: 2 , 1 0 4 ) .

A E S T A S constantes del tiempo sin fin y del optimismo,

deben sumarse dos ms, ntimamente asociadas a ellas: la juventud y la "pasin". D e la nocin juvenil se ha dicho ya bastante en el capitulillo inicial de este ensayo, inclu sive las curiosas equivocaciones en que suele incurrir el

43

Presidente cuando baraja los datos de edad, de la suya y de sus colaboradores. Queda, pues, aclarar otros aspectos de esta constante. Desde luego, su incansable insistencia en aducir como prueba de buen gobierno el haber designado embajadores jvenes, entre los cuales "destaca" uno de 32 aos, dos que tienen un ao ms y que, por lo visto, nada destacan ya, y otros que "apenas rebasan los 4 2 " ( E G M : 4 , 3 8 4 2 ) . Pasemos asimismo por alto que un periodista le pregunta si alguna vez practic un deporte, y responde que nadaba "en la adolescencia", pero advirtiendo que la contestacin resulta poco juvenil, aade: " . . .y estaba recordando que poco despus" se dedic a los aparatos, al ftbol americano, al frontenis, al golf y a la equitacin ( E G M : 1 6 , 4 3 - 5 2 ) . En diciembre de ese ao declara que tiene un grato recuerdo y un cario especial a Ciudad Victoria porque all, "como modesto funcionario federal y capitalino muchacho capitalino", pudo apreciar por la primera vez los grandes valores que encierra la provincia ( E G M : 13, 182-183). Aun cuando no puede hacerse un clculo aritmtico, eso parecera indicar que el Presidente inici su carrera burocrtica a los 14 aos. Ms que esta comedia de equivocaciones con los aos, lo importante es que el Presidente considera a la juventud como un instrumento necesario de cambio. A los dos meses de gobierno declara en Nayarit que "esta generacin en cuyo nombre hemos llegado a la presidencia, piensa que no podra hacer realidad plena los principios y los propsitos de la Revolucin Mexicana si no instrumenta un renovado sentido sociolgico y econmico la obra del gobierno" ( E G M : 2, 2 4 5 ) . En la, universidad de San Luis Potos sostiene que el universitario puede ser "un elemento esencial en la vida creativa" a condicin de que "conjugue las ideas con los hechos para transformar as la realidad" ( E G M : 4, 38-42). A los dirigentes de la Confederacin de Jvenes Mexicanos les dice que sera un grave error considerar a la juventud "como una simple etapa cronolgica, como un mero momento biolgico"; es y debe ser un estado permanente de nimo. . . una conciencia activa para el cambio y el m e j o r a m i e n t o . . . " 44

( E G M : 5,108-123). Pero a veces se le cruzan las viejas figuras revolucionarias, y entonces se siente obligado a especular sobre la juventud frente a la vejez. Como ha declarado repetidamente que adora la Constitucin de 17 y venera religiosamente a sus autores, al visitar el 5 de febrero de 1972 el Museo-Casa Venustiano Carranza, donde lo aguardan los constituyentes, todos ellos viejos de ms de 80 aos, deja de calificar a la suya de joven, para llamarla una "generacin intermedia. . . que observa con el mismo cuidado las inquietudes de los jvenes y las recomendaciones de los v i e j o s . . . " ( E G M : 1 5 , 3 0 1 - 3 0 8 ) . Y cuando en diciembre de 1972 lo visitan los viejos dirigentes del partido oficial, encabezados por Emilio Portes Gil, afirma que
. . . s es posible la convivencia de las generaciones, no para que los viejos vean a los jvenes como inmaduros, y los jvenes a los viejos como carentes ya de un mensaje..., sino como una continuidad que le dar a nuestra Patria una vigorosa columna vertebral ( E G M : 25, 44-50).

Al examinar la constante de la "pasin", debe tenerse algn cuidado, pues parece que nuestro Presidente no est seguro de los significados reconocidos de esta palabra. En efecto, generalmente quiere decir, "lo contrario a la accin", "estado pasivo en el sujeto", o "perturbacin desordenada del nimo". Ms bien parecera que debiera usar la palabra "devocin", en el sentido de "amor, veneracin religiosos", o quizs mejor an "fervor", que significa "eficacia suma con que se hace una cosa". En todo caso, el mismsimo 1 de diciembre de 1970 dice que el entusiasmo popular con que ha sido recibido "me compromete a servir a mi pas con una gran pasin" ( E G M : 7, 3 9 ) . Al mandar su mensaje del ao nuevo de 1971 a los dirigentes del PRI, les dice que no les desea felicidades, "sino angustia creadora" ( E G M : 2 , 2 3 ) . En ocasin de celebrarse el LV aniversario de la primera ley agraria, sostiene que para no detener su curso, la Revolucin Mexicana necesita "una honda pasin creadora" ( E G M : 2, s.p.). En una visita que hace a la universidad

45

de Guanajuato, le disparan varios discursos y dice que, "ms que interesante, ha sido apasionante" escucharlos ( E G M : 3 , 1 9 5 - 2 1 5 ) . Inspecciona las nuevas oficinas de la Confederacin Obrera Revolucionaria, felicita a sus dirigentes "principalmente por la pasin creadora" que revelan "todos los detalles" del flamante edificio ( E G M : 4, 4 3 - 4 7 ) . A los estudiantes y profesores de la escuela agrcola Antonio Narro los conmina: " . . .entregumonos a trabajar con pasin.. . " ( E G M : 6, 9 5 - 9 8 ) . Declara a los miembros del Congreso Juvenil de Aportacin CvicaPoltica que le ha complacido "constatar con emocin la doarina que flota en el ambiente" ( E G M : 14, 232-237). A los dirigentes del PRI les repite que "debe haber siempre una angustia creadora" para mejorar diariamente sus tareas ( E G M : 14, 11-24). Expuesta negativamente la misma idea, les dice al grupo de viejos militares retirados que
. . . a veces, en donde ms esfuerzos se hicieron, en donde ms sangre se derram, como que !a fatiga, o el cansancio, o los intereses, hacen que se enseoreen ciertas actitudes que no estn de acuerdo con nuestro movimiento social... (EGM: 24, 115-117).

Los miembros del Consejo de Administracin del Banco Nacional de Obras y Servicios Pblicos reciben el consejo de que "todo servicio debe ser prestado con pasin. . ." ( E G M : 27, 9 3 - 9 7 ) . Y los delegados de la Asociacin Mexicana de Hoteles deben revelar "inconformidad, una rebelda creadora todos los das" ( E G M : 28, 179-183). En una reunin de trabajo alaba "el corazn ardoroso" de los guerrerenses ( E G M : 3 1 , 1 9 0 - 2 0 1 ) . A los vecinos de Naucalpan les declara su inters en "la emocin poltica" con que deben atenderse los servicios que se ofrecen al pblico ( E G M : 3 2 , 2 2 1 - 2 2 4 ) . Y en agosto de 1973, cuando los diputados de la XLVIII legislatura se despiden de l, les dice:
. . . pero cuando cada minuto lo llenamos de pasin y de valor..., sentimos que los aos han pasado veloces (EGM: 33, 126-1.36).

46

Pocas dudas pueden caber de que una de las constantes ms constantes del Presidente Echeverra es esta de la juventud como instrumento de cambio. Es verdad que a veces, como acaba de verse, trata de condicionarla diciendo que debe entenderse la juventud no tan slo como trnsito cronolgico o un hecho meramente biolgico^ sino que a la simple edad ha de agregarse un espritu renovador. Pero varias consideraciones y hechos numerosos debilitan esas rectificaciones ocasionales. En ellas, por ejemplo, no ha llegado a afirmar que puede haber "viejos" con un espritu renovador acusado y comprobado, cosa susceptible de confirmarse histricamente. Tampoco ha especulado sobre la tragedia que pinta de modo tan maravilloso este refrn francs: "si los jvenes supieran. . . si los viejos pudieran". Porque, en efecto, puede tenerse por seguro que en general al joven le falta, no ya la experiencia, hecho en que casi siempre se piensa, sino el reposo sin el cual la reflexin es imposible. Por otra parte, al negarles el Presidente todo poder, los "viejos" no han tenido ocasin de servir tilmente al pas. Ms grave an es la sospecha de que el horror al "viejo" que tanto cultiva el Presidente, se origine en el santo y justificado horror, no al simplemente "viejo", sino al "poltico viejo" que le toc conocer en su vida pblica anterior, un hombre, este s, detestable porque todo l est hecho de maa, de doblez, de trucos, y no de ideas y menos de ideales. Ms grave an es el hecho comprobable de que el Presidente usa el haber nombrado embajador a un mozalbete de 32 aos para demostrar el acierto, digamos, de su gestin financiera, o su apego a la libertad de expresin. Tampoco ha considerado que al crersele a un joven la idea de que real, positivamente puede ser presidente de la Repblica al da siguiente de cumplir 35 aos de edad, y que le es dable llegar a secretario de estado a los 20, se le incita a organizar toda su vida para alcanzar esas metas ya asequibles, es decir, se le despierta una ambicin puramente poltica, a la que sacrificara la devocin al trabajo desinteresado, la reaitud de sus actos, la limpieza del pensamiento. En fin, se ha desconsiderado tambin que el no gastar el joven algn tiempo en

47

ascender gradualmente la escala de la estimacin pblica, sino colocndolo de golpe en los puestos ms encumbrados de ella, en realidad se le condena a una muerte prematura, o se le fuerza a pasarse con armas y bagajes ai campo de los negocios privados. En efecto, si se les hace a uno de los aspirantes actuales a la presidencia, concluiran su mandato a los 45 46 aos de edad. Qu diablos harn en los 20 25 que les quedan de vida? Lo cierto es que sta no es slo una de las constantes ms constantes del Presidente, sino una de las destinadas a tener ms constantes efectos.

L A L T I M A constante sicolgica que cabe destacar es la cortesa. De los gobernantes revolucionarios quizs pueda decirse que con la sola excepcin de uno, que puede calificarse de grosero, y otro de brusco, todos los dems han sido corteses. Pero todos ellos han sido secones, y ninguno ha sabido combinar la cortesa con la cordialidad, exceptuando tal vez a Lpez Mateos. Tampoco Echeverra es cordial y su cortesa, adems, es un tanto ceremoniosa. A pesar de ello, no puede ponerse en duda que su cortesa es genuina y que se empea en ser amable con todo el mundo, y ms an con los desvalidos o los modestos.

48

III. V I S T A A O J O D E

PJARO

C O N V I E N E R E V I V I R algunos recuerdos para situar m e jor la apreciacin g e n e r a l q u e se p r e t e n d e hacer aqu d e algunos cambios i m p o r t a n t e s q u e el presidente Echeverra ha i n t e n t a d o en sus tres primeros aos de gobierno. A pesar de sus antecedentes conservadores, n o dej d e sorprender que d o n M a n u e l vila C a m a c h o iniciara desde el p r i m e r m o m e n t o de su reinado u n a rectificacin a la obra y los procedimientos de su antecesor, el general Lzaro Crdenas. Lo hizo sin declararlo pblicamente, y sus actos no fueron bruscos y m e n o s teatrales; antes bien, m e didos. M i g u e l A l e m n , q u e sube a la presidencia en 1946 sin liga a l g u n a especial con Crdenas, y, sobre todo, con una filosofa econmica y poltica m u y distinta, c o n s u m a c l a r a m e n t e la rectificacin. U s a n d o la jerga d e los economistas latinoamericanos, podra decirse q u e Crdenas fue u n "estructuralista" n a t o , es decir, u n h o m b r e q u e crea q u e el verdadero progreso econmico, y por consiguiente la distribucin equitativa de sus frutos, n o pueden conseguirse sin modificar antes la estructura o la organizacin socioeconmica de u n pas. A l e m n , en cambio, personific la creencia de q u e no cabe repartir u n a riqueza inexistente, y que, por lo tanto, lo p r i m e r o es crearla y crearla en abundancia para que algo le t o q u e a todos. D i c h o de o t r o m o d o . Crdenas se p r o p o n a e m p u j a r al pas s i m u l t n e a m e n t e hacia u n a mayor riqueza y hacia u n a sociedad m s equilibrada. Alem n , a la inversa, pensaba que, creada la riqueza, vendran por s solos el progreso social y aun el poltico. Se propuso, en suma, hacer del desarrollo econmico nacional la m e t a principal, por n o decir la nica, de la accin del estado, del empresario, del o b r e r o y del campesino. Este c a m i n o trazado por A l e m n fue recorrido durante veinticuatro aos por l m i s m o y por los tres sucesores siguientes. En u n m o m e n t o dado, sin e m b a r g o , ocurrieron dos f e n m e n o s q u e crearon dudas sobre si sa era la ruta m s acertada, y despus, la aspiracin, aun el apetito

49

de cambiarla. La primera duda brot en el campo econmico, al comenzar a publicarse estudios que, a pesar de sus deficiencias tcnicas, sealaban un hecho grueso, pero que pareca incontrovertible: como ya se dijo, el ingreso nacional se reparta del modo ms inequitativo imaginable, ya que el diez por ciento de las familias privilegiadas se llevaba el cincuenta por ciento de ese ingreso, mientras que el cincuenta por ciento de las "otras" familias apenas alcanzaba el catorce. N o pas mucho tiempo sin que brotara la duda poltica: la estabilidad de que el pas vena gozando desde 1929, y particularmente desde 1946, se haba conseguido a costa de un monopolio del poder poltico cada vez ms estrecho y cerrado. Empero, estas dos dudas, la econmica y la poltica, no pasaban del ensayo erudito, del artculo, de la conferencia o de la murmuracin callejera; pero la rebelin estudiantil de 1968 les dio un estado pblico espectacular. Produjo, adems, un resultado pattico y visible: el aislamien to cabal en que vivi sus dos ltimos aos el gobierno de Daz Ordaz.

A s S E cre una atmsfera propicia a la creencia de que era inevitable un cambio, que un grupo deseaba y otro tema. Quizs los componentes principales del primero pertenecan a lo que vagamente pueda llamarse la "clase media ilustrada": estudiantes, profesores, intelectuales, periodistas y algunos lderes obreros desplazados de sus sindicatos. Ms claramente, el grupo de los temerosos estaba formado por la iniciativa privada o los negociantes, as como la alta burocracia administrativa y poltica, expuesta a caer de su encumbramiento. Segn se ha dicho ya, en ese clima de apetito y de miedo al cambio surgi la candidatura presidencial de Luis Echeverra. El hecho mismo de que fuera un hombre poco conocido, y ciertamente no "calado", alent la esperanza de los unos y el temor de los otros. Muy pronto comenz a singularizarse el candidato: dotado de una resistencia fsica muy poco comn, recorri perseverantemente el pas entero escuchando quejas, viendo brotar proble-

50

mas a granel, palpando de continuo el atraso y la pobreza. Presumi, adems, de hombre joven, y de serlo tambin su equipo de trabajo irunediato. Esto pareca indicar que, no teniendo viejas y macizas ligas con el pasado, vera las cosas con ojos nuevos y frescos, y que, por lo tanto, juzgara natural la mudanza. Vino, en fin, la prdica oficial del cambio, de modo que no pareca caber ya duda de que lo habra. Pero entonces se produjo un malentendimiento del que no ha salido todava la Nacin. Esa clase media ilustrada, ni como grupo ni ninguno de sus miembros individualmente considerado, defini qu cambios apeteca, cmo propona lograrlos, por qu y cundo deberan hacerse y mucho menos los frutos perdurables que se esperaban del cambio. Los temerosos simplemente se agazaparon y rogaron en silencio que no los hubiera o, en el peor de los casos, que resultaran leves. N o fueron suficientemente listos para adelantarse a proponer el que menos los afectara. Por su parte, ni el candidato, ni el Presidente recin llegado, hicieron una clara definicin de lo que se proponan hacer. Reconoci, y explic ese malentendimiento muy tardamente, de hecho, un mes antes de iniciar su tercer ao de gobierno, cuando dijo:
Se habla mucho de cambios, y es preciso para ser consecuente con una postura simplemente racional, que se diga hacia dnde... es preciso perfilar las metas, sealar objetivos, y esto es slo posible con la comprensin de los hechos que nos envuelven.

T O D O E S O acarre la consecuencia lamentable de que mientras un observador atento y equilibrado tiene que admitir que el presidente Echeverra ha introducido cambios importantes y saludables, un gran nmero de mexicanos desconoce la existencia de ellos, y los pocos que la admiten, los declaran puramente verbales. Por qu esa negacin, por qu tal escepticismo? En muy buena medida por la vida que ha llevado el mexicano desde tiempo inmemorial: sus problemas son tantos, tan grandes y tan

51

arraigados, que su resolucin slo puede esperarse de un ser dotado de poderes sobrenaturales, mas no del hombre, dbil, inconstante y egosta. Esta larga y amarga experiencia ha hecho de l un creyente de los dioses y un descredo de los hombres. Pero aun si el mexicano creyera despus de ver y de palpar las obras de algunos hombres, en el presente caso no puede ver porque varias de las cosas que ha intentado el presidente Echeverra se ejecutan fuera de la Capital, y sobre todo porque sus resultados no sern palpables sino despus de algunos aos, despus, a buen seguro, de que su impulsor abandone la Silla.

ilustracin de esto ltimo lo que parece ser uno de los puntales ms salientes de toda la filosofa echevrrica: el renacimiento econmico, educativo, cvico y cultural de la provincia. Desde muy temprano declara: " . . . no dejamos pasar una semana antes de volver a la provincia. Es all donde las ideas mexicanas siguen en pie, en forma permanente, alimentando lo mejor de nuestro espritu y delineando y acendrando lo mejor de la Patria" ( E G M : 4 , 7 0 - 7 2 ) . Ms tarde habla de que seguir apoyando la descentralizacin de la enseanza universitaria " . . . para que la provincia mexicana siga dando su aportacin ejemplar a la cultura y el progreso del pas" ( E G M : 28, 317-342). Considera que en la provincia "la gente est ms cerca"; en ella es "donde los problemas se ven con ms claridad, donde es ms fcil que las familias permanezcan unidas. . . y donde la vista de las montaas no es obstruida por altos muros de concreto" ( E G M . 31, 4 3 - 4 4 ) . Poco se necesita argir en favor de este propsito, pues si en el panorama nacional hay algo hiriente y abominable en grado sumo, es la macrocefalia del Distrito Federal, que el dicho popular recogi desde hace mucho tiempo expresivamente al decir que fuera de Mxico todo es Cuautitln. A ms de saludable, haber dado con ese propsito representa mritos excepcionales. Desde luego, ningn Presidente anterior lo sostuvo o siquiera lo enunci, cosa extraa, ya que, por ejemplo, de 1910 a 1935 "los hombres
TMESE COMO

52

del Norte", provincianos y por siglos segregados del "Centro", gobernaron a Mxico. En marcado contraste, Luis Echeverra inventa y sostiene el propsito de revivir la provincia no obstante ser l un producto ciento veinticinco por ciento capitalino, por su origen, su educacin, su residencia y su falta de sangre indgena.

S E D I R que en poltica no basta enunciar propsitos, pues en ella los hechos son lo nico que cuenta; pero es un hecho y no un dicho, y comprobable, que Echeverra ha dedicado mucho de su tiempo y de su energa personales al logro de ese fin, a ms, por supuesto, de cuantiosos recursos. Desde luego, ha usado la idea vieja de la descentralizacin industrial para reanimar la economa provinciana, pero con una diferencia respecto a sus antecesores. Por extrao que parezca, en este caso no se ha limitado Echeverra a predicar la necesidad imperiosa de semejante descentralizacin, sino que para lograrla ha ofrecido tentadores estmulos crediticios y fiscales. Para concederlos, se dividi la Repblica en tres zonas, segn su desarrollo industrial, desde la "altamente desarrollada" hasta aquella otra en que "todava es una mera promesa el desarrollo industrial". Entonces, el estmulo fiscal va del 10 al 100 por ciento ( E G M : 20, 109-110). Adems, ha ordenado construir parques o corredores industriales en varias regiones del pas. Al da siguiente de tomar posesin, el Presidente decret crear en la Nacional Financiera un fideicomiso, con un capital inicial de 5 millones de pesos, para determinar las poblaciones donde pudieran promoverse conjuntos, parques o ciudades indu.striales ( E G M : 1, 159162). Como respuesta un tanto tarda, al ao cinco gobernadores le sometieron el plan ambiciossimo de construir un Corredor del Desarrollo Industrial que partiera de Mazaran para terminar en Matamoros ( E G M : 10, 1.33 ). En seguida estimula la reunin del Primer Seminario Nacional Tcnico Estudiantil-Empresarial, que se ocupa de la descentralizacin industrial ( E G M : 9 , 2 9 1 - 3 0 2 ) . Pronto se inicia la construccin de las Ciudades Indus-

53

triales de Durango, Quertaro, Mrida y Veracruz, y se anuncia que para fines de 1972 habr otras dos, y que "en breve plazo" se contara con otras cincuenta y nueve ( E G M : 16, 13-26). El ritmo con que se empujaba este propsito debi parecerle tan vertiginoso, que en julio de ese mismo ao de 1972 crey necesario poner una nota de moderacin: "sabemos dijo entonces que no bastan las facilidades de la urbanizacin industrial. . . para convencer a cualquier promotor industrial de que se han llenado todos los requisitos. . .; pero estamos haciendo un esfuerzo. . ." ( E G M : 20, 155-159). Y ha embestido este problema del renacimiento provinciano por vas distintas, digamos la educativa. Con poca discriminacin, pero con rumbosa largueza, ha dado dinero a todas las universidades de provincia; en particular, sin embargo, ha creado 34 institutos tecnolgicos regionales y locales, ms 254 escuelas tecnolgicas agropecuarias, o sea escuelas secundarias especializadas en esa enseanza^ nmero que se pensaba llevar a 720 al concluir el ao de 1973 ( E G M : 32, 129-134). Pues esta es otra novedad acertada del gobierno de Echeverra: el impulso a la educacin tcnica como correctivo a la ensean za profesional de nuestras universidades, y porque est convencido de que slo industrializndose se salvar el pas de la pobreza, y de all la admisin de que Mxico necesita desesperadamente tcnicos, ahora s que "a todos los niveles". Su entusiasmo es tan grande, que se deleita haciendo notar que apenas unos meses antes "en este sitio, slo la tierra, las montaas y las nubes nos indicaron el lugar para comenzar la construccin del Instituto Tecnolgico Regional" de Hidalgo, y que, hecha ya, y en su primera visita, se le piden ampliaciones "que se atendern desde luego". Adems era "ya tangible o potencial" que del instituto brotaran "industrias de tipo mecnico, de minera, de construccin, de electricidad, de plsticos, de caf, de materiales extractivos, de productos de piel, de calzado, editorial, siderrgica, neumtica, del carbn, mueblera, jabonera, elctrica y de telecomunicaciones" ( E G M : 2 1 , 192-224). Muy cercano a este buen propsito de reanimar la vida 54

provinciana se halla el de rescatar para Mxico la larga franja fronteriza del Norte, que durante largos aos ha venido nutrindose econmica y mentalmente de Estados Unidos. A los cinco meses de entrar en la presidencia, se crea la Comisin Intersecretarial para el Desarrollo Fronterizo, que se rene peridicamente en distintas ciudades de la Frontera, con la asistencia de los seis gobernadores de los estados afectados. En la IV, de enero de 1973, el Presidente expuso con marcada oscuridad su pensamiento, pero puede presumirse que, en esencia, asegur que una filosofa meramente "desarrollista" apenas vera en la Frontera un lugar propicio a la creacin de atractivos para pescar al turista norteamericano del otro lado. Pero si se piensa en un "desarrollo integral, equilibrado y con un sentido de justicia social", entonces habra que ligar el progreso de esa zona al de todo el pas. Por supuesto que este buen propsito choca desde luego con la spera realidad de las empresas maquiladoras norteamericanas que se instalan en nuestro territorio del Norte para beneficiarse de salarios e impuestos bajos y rehuir las cargas fiscales de Estados Unidos. En efecto, como semejantes empresas ocupan a 53 000 mexicanos y derraman anualmente salarios por valor de 1 300 millones de pesos, se crey necesario ayudarlas, sobre todo facilitando el despacho de las importaciones y exportaciones que hacen, facilidades que "van desde las mesas especiales para recepcin, comprobacin y pago. . . hasta el despacho en garita" ( E G M : 26;, 282-311). Ms atrevidamente, puesto que la medida se basa en supuestos sicolgicos, se autoriz la libre importacin a Mxico de ochenta artculos "gancho" norteamericanos ( E G M : 1 3 , 2 1 - 3 4 ) . Se supone que son artculos cuya compra juzga indispensable el mexicano fronterizo; pero que si puede adquirirlos en tiendas mexicanas, dejar de comprar muchos otros que compra "de paso" en las norteamericanas. Por otra parte, no puede desconocerse que uno de los mviles para emprender esta tarea es una cierta xenofobia infantil. Esto, sin embargo, no le resta justificacin al propsito de recobrar para Mxico la economa fronteriza. Por ltimo, aun si tuviera pleno xito en el terreno econmico, claro que 55

quedara por lograr el rescate m e n t a l , tarea difcil, si n o imposible, ya q u e el estilo d e vida n o r t e a m e r i c a n o es imitado en todo el m u n d o , incluso, p o r supuesto, en la U n i n Sovitica y los pases socialistas.

L A S C A U S A S del desconocimiento d e esos esfuerzos, grandes y sostenidos, son varias, pero m u y c o n c r e t a m e n t e dos, sealadas ya: desplegarse fuera d e la Capital y ser d e frutos tardos. T r a t n d o s e , digamos, d e los institutos tcnicos regionales, debern pasar por lo m e n o s ocho aos, pues slo entonces dos generaciones de g r a d u a d o s estarn trabajando en laboratorios, fbricas y talleres. Y h a b r q u e juzgar esos frutos i n d u l g e n t e m e n t e , pues n o puede desconocerse q u e este e m p e o se h a acometido con tal fogosidad, q u e su consecuencia necesaria ha sido u n precipitarse a paso veloz para elegir el lugar d o n d e deben levantarse los edificios y n o digamos los planes d e estudios y sobre todo el profesorado. Y todava est por verse lo q u e disponga el sucesor d e Echeverra, pues u n a larga experiencia indica que b u e n a parte de la obra "constructiva" del recin llegado se endereza a destruir o sepultar en el olvido lo anterior. Este buen propsito, sin e m b a r g o , presenta una falla que parece decisiva: ser posible darle a la provincia una vida econmica y cultural propia si se le niega cierta aut o n o m a poltica? Es verdad que del m o d o m s espontneo y personal Echeverra inici las reformas legales conducentes a q u e hubiera elecciones municipales en el Distrito d e Baja California; pero n o parece q u e en ningun o d e los muchsimos ayuntamientos del pas se hayan alentado elecciones m s genuinas y libres, y m e n o s todava dotarlos de recursos econmicos que aseguren su libertad. Lo cierto es q u e sabemos poco d e los municipios salvo d e los m u y importantes de M o n t e r r e y y Guadalajara, o d e aquellos otros, tal Tijuana y Mrida, q u e en un m o m e n t o d a d o alcanzan una notoriedad circunstancial, P e r o en estos casos justamente se ha visto bien la m a n o del C e n t r o , y ms an c u a n d o se trata de los g o b e r n a d o res d e los estados. As lo d e m u e s t r a n los casos de N u e v o

56

Len y Sonora, los ms recientes de Chihuahua y Michoacn y el muy notorio de Veracruz. N o puede ponerse en duda que la iniciativa de presentarlos como candidatos no parti de los ciudadanos y residentes de esas entidades, es decir, de la gente que naci en ellas, donde han vivido a veces por generaciones, se han educado y donde tienen familia y se ganan el pan nuestro de cada da, y cuyo porvenir, por lo tanto, est fincado en la localidad. Sera desproporcionado cargar toda la culpa a la cuenta del presidente actual. Puede demostrarse histricamente que todos ellos se han empeado en aumentar el poder de la autoridad central a costa de las autoridades locales. Por aadidura, no se trata tan slo de los hombres, sino de cosas ms hondas y permanentes, como son la geografa del pas y su heterogeneidad social. Partido en vallecilios por altas montaas, aisladas sus partes por el desierto, se dificulta la comunicacin nacional. Esto da lugar al nacimiento y la supervivencia de la autoridad local arbitraria llamada cacique, opuesta siempre a toda accin nacional aun si es benfica para la localidad o la persona del cacique. Entonces, el Centro trata de dominarla a cualquier precio. A ese fraccionamiento extra-legal de la autoridad contribuye la heterogeneidad de la sociedad mexicana, pues reclama un rasero cualquiera para uniformarla un tanto. De igual manera, debe admitirse que los estados mismos no parecen estar interesados en salvaguardar su independencia. La mayor parte de sus constituciones apenas exigen el requisito de nacimiento dentro de la entidad, pero no el verdaderamente efectivo de una residencia ininterrumpida, digamos, de diez aos. La de San Luis es ms liberal todava, ya que pueden ser gobernadores los hijos de los nativos del estado. N o slo eso, sino que debe recordarle que la legislatura de Sonora modific en veinticuatro horas la Constitucin local para rebajar a treinta aos el requisito de edad, pues el anterior de treinta y cinco exclua al candidato elegido por el Centro. Todo esto no quita, sin embargo, que pueda y deba cargarse a la cuenta del presidente Echeverra el no haber tomado ninguna medida para iniciar la correccin de un estado de cosas a todas luces perjudicial. 57

Y casi sobra decir que a nadie puede engaar el hecho de que el aparato poltico teatral del PRI le da una legitimidad formal a la nominacin y posterior eleccin de los candidatos designados. Es ms: como los otros partidos polticos suelen abstenerse de presentar candidatos propios, los del PRI resultan nicos, de modo que puede llegarse a decir que fatalmente tenan que ser electos. Aparte de razonamientos como stos, pueden recordarse ciertos hechos histricos que apuntan tambin a la incompatibilidad de una autonoma econmica y cultural con una servidumbre poltica. El nombre mismo de Unin de Repblicas Socialistas Soviticas indicaba claramente el propsito original de que todas y cada una de ellas conservara su propia lengua y en general su cultura, as como una acusada autonoma poltica, la que corresponde a toda una Repblica. Pronto, sin embargo, el rasero central y nacional barri con ese designio. Tambin est Catalua, la metrpoli econmica de Espaa, con una fuerte y asiduamente cultivada personalidad cultural, y que, sin embargo, aspira siempre a una autonoma poltica que ha ido desde la constitucin de un estado independiente hasta un gobierno local libre.

comenz mal con una idea que, a ms de acertada, significa un cambio importante. Dijo al aceptar su candidatura que bajo su presidencia la reforma agraria entrara en una segunda etapa, la de aumentar la productividad del ejido para que el ejidatario pudiera consumir los productos de la industria nacional, que se enriquecera con semejante ampliacin de un mercado confinado hasta entonces a la clase media. Mal, no, desde luego, porque sea indeseable que el ejidatario prospere, ni tampoco porque no deba beneficiarse la industria mexicana con un ensanchamiento del mercado interno. El disparate consisti en presentar la suerte mejor del ejidatario como medio para alcanzar el fin de la prosperidad industrial, cuando debi haberse propuesto como un fin en s mismo y el ms levantado de todos.
ECHEVERRA

De cualquier manera, despus, impresionado por el cre58

cimiento desmedido de la poblacin y de las zonas urbanas, y por las limitaciones insalvables al cultivo de ciertas tierras, Echeverra pens que deban buscrsele al ejidatario horizontes econmicos fuera de la agricultura. En un plano menor, pero no exento de significacin, la Conasupo abri unos cursos de capacitacin que permitieran a los hijos jvenes de los ejidatarios administrar las cosechas de sus mayores, y no propiamente trabajar en su produccin. Para ello, se les adiestr en la recoleccin, la seleccin, el almacenamiento e incluso la distribucin y venta de esas cosechas. El 2 de ocutbre de 1972, el Presidente recibe a 600 jvenes de la Segunda Promocin de Analistas-Almacenistas preparados en doce centros de la Conasupo. Al presentrselos, Alfredo Bonfil, entonces secretario de la Confederacin Nacional Campesina, expuso una buena idea que no explor suficientemente: "nuestras propias fuerzas productivas" impulsaron ms rpidamente el progreso de los sectores industrial y de servicios, dejando a la zaga al rural. De all la necesidad de estimularlo en todas las formas posibles, y una de ellas era esa nueva preparacin de los jvenes campesinos:
Tal vez, seor, seamos exigentes, incluso intemperantes. . . Lo que haya costado... tres o cinco mil pesos, capacitar a un joven de stos, en la primera cosecha, con que no se alteren las bsculas, con que se clasifique debidamente el grano, con que se pague lo justo... se pagar ntegramente, y con creces, el gasto de la Federacin.

El Presidente, satisfecho, orden que "se multiplicaran en forma muy considerable" esos esfuerzos ( E G M : 23, 9-24). De mucha mayor envergadura ha sido la idea de crear grandes complejos tursticos en algunas tierras ejidales, sobre todo las expuestas al mar. En el proyecto de Ley de Reforma Agraria, enviado al Congreso el 30 de diciembre de 1970, el Presidente vio abierta la posibilidad de que "los ejidatarios no solamente se dediquen a la agricultura, sino. . . a los negocios ganaderos, industriales, comerciales, cinegticos y tursticos". Esta misma idea habra de expresarla ms tarde pintorescamente don Au-

59

gusto Gmez Villanueva ante los ejidatarios de Zihuatanejo para justificar la expropiacin de sus ejidos:
El presidente Echeverra no quiere la imagen del campesino permanentemente doblegado sobre el surco, sin ms horizontes que una economa de autoconsumo... quiere verlo, y lucha incansablemente por lograrlo, incorporado al desarrollo general del pas ( E G M : 35,219-227).

El presidente hall en julio de 1971 que Nayarit ofreca


. . . grandes perspectivas, porque las instalaciones tursticas, que aqu se desarrollen, que sean organizadas por los propios campesinos. .. y atendidas por sus propias familias...

Pequeos hoteles que los campesinos "instalaran en forma cooperativa, expendios de gasolina o comerciales", etc. Es ms: en semejantes centros tursticos hallaran un mercado ideal para sus productos los campesinos que resolvieran seguir cultivando la tierra y aquellos que cambiaran esta actividad por la pesca. Pensaba que la primera etapa de este plan se llevara cuatro o cinco aos, si bien esto dependera tambin de la prontitud con que los particulares adquirieran terrenos para construir hoteles ( E G M : 8, 2 7 5 ) . A las dos semanas don Augusto se lanz a pintar un cuadro oscuro pero tentadoramente paradisaco. El desarrollo de la Costa Alegre de Nayarit
. . . se sustenta en el concepto que trata de lograr la mayor diversificacin de programas urbanos y arquitectnicos, con objetivos concretos e independientes entre s.

Por esto quera decir don Augusto todo lo siguiente. Tena previsto que en el ejido Las Varas se creara un centro "vacacional-cultural" para el Ejrcito, que contara inclusive con un club de yates para los dragones y los artilleros. Tambin se situara all un Centro de Estudios Ecolgicos y de Preservacin de las Especies Regionales Terrestres. Se construiran parques nacionales y cotos de caza. En La Peita "se proyecta la posible ubicacin" 60

de ncleos vacacionales del ISSSTE y del IMSS, as como para la CTM. Esto sin contar con que el ejido La Peita tiene playas "cuya popularidad y flujo turstico son de gran importancia". El litoral nayarita "ofrece tales condiciones variables", que se ha "sugerido el siguiente dispositivo". La regin norte se destinara a un Centro de Investigaciones Forestales dotado de viveros, de centros de reforestacin y de "auxilio frutcola". Asimismo, granjas con centros cvicos y un hotel ejidal "con parque deportivo". En Rincn de Guayabitos habra que "regenerar" las instalaciones ya existentes: un motel, un campo de casas mviles y varios restaurantes. En el ejido Sayulita se levantaran un hotel y cabanas, ms campos de golf y de tiro, as como clubes de pesca y de vela. Y no poda faltar un grandioso Parque Histrico, Cultural y Recreativo en que estuviera representada "toda Amrica", para mostrarle al peregrino "las races histricas y los valores culturales" del Continente. Habra igualmente un museo con una "zona de exposicin" ( E G M : 9 , 4 4 - 4 6 ) . Para realizar este impresionante proyecto se cre el Fideicomiso Baha de Banderas, que a los ocho meses rindi su primer informe: Los puntales del plan son las obras de infraestructura: censos de poblacin, regularizacin de tierras y el desarrollo agrol^ecuario e industrial. El Banco Nacional de Obras y Servicios Pblicos dio para el primer semestre 300 mil pesos, y el Fondo Nacional de Fomento Ejidal 3 millones; pero el presupuesto anual de operaciones se haba cifrado en 12 millones. Por eso, hubo que concentrar el esfuerzo en la Jarretadera, donde brotar un centro de poblacin de unos 100 mil habitantes ( E G M : 18, 104-116). En octubre de 1972 el Primer Mandatario presidi una reunin de los ejidatarios, y en ella les asegur que . . .en todo aquello en que podamos colaborar para sus actividade.s, nos tienen a sus rdenes, y en todo aquello en que debamos no estorbar, tambin estamos a sus rdenes, para que

61

ellos [los ejidatarios] manejen sus cosas con los apoyos que quieran pedirnos (EGM: 23,309-315).

N o ha sido ste el caso nico en que se ha proyectado crear centros tursticos en tierras ejidales. Acapulco es otro, pues las de algn ejido han alcanzado el precio de 3 000 pesos el metro cuadrado, razn por la cual se proyectan construir en ellas "campos de golf, residencias, hoteles, etc." ( E G M : 26, 253-259). Y en Baja California los planes son tambin de gran magnitud ( E G M : 30, 126132). Caso tpico es este de un buen propsito cuyos frutos se vern, no en cuatro o cinco aos, como lo espera el Presidente, sino tras quince o veinte cuando menos. Y eso si las cosas caminaran ms o menos bien, puesto que, desgraciadamente, la esperanza no parece tener por ahora mayor fundamento. Primero habr que reunir cuantiosos recursos, que de manera casi inevitable tendr que aportar el gobierno o, ms peligrosamente, el Fondo de Fomento Ejidal, que por definicin debe atender a todos los ejidos y no agotarse en unos cuantos. Fondos para echar la famosa "infraestructura": vas de acceso, dotacin de agua de riego y potable, drenaje, electricidad, gas, etc. Despus, fuertes capitales para construir hoteles y balnearios, restaurantes, centros de recreo, etc. En esta segunda etapa nada improbable es que, a la postre, sean las empresas hoteleras multinacionales las que corran el riesgo. . . y recojan el beneficio. Adems, fomentarn el turismo extranjero, que ciertamente tiene el atractivo de las divisas, pero cuya presencia se hace en general con sacrificio del viajante nacional. Pero la mayor pesadumbre proviene de estos dos motivos. Hace ya 68 aos que se fund la primera escuela agrcola para ejidatarios, y, sin embargo, contra lo que esperaba entonces y sigue esperando hoy la Revolucin Mexicana, no se ha transformado al ejidatario en un empresario, es decir, en uii hombre capaz de manejar por s mismo, sin la tutela de nadie, sus negocios agrcolas. Lo ha suplantado, en ocasiones para explotarlo, la burocracia del Departamento Agrario, de la Confederacin Nacional Campesina y del Banco de Crdito Eji62

dal. Entonces, cmo va a convertirse al ejidatario en un empresario de estos negocios tursticos que jams ha visto siquiera de lejos? La otra causa de pesadumbre es la irresponsable grandiosidad con que se han pensado y atacado estos proyectos. Por las anteriores transcripciones se habr visto que la visin original del Presidente era ms moderada y clara, si bien preocupa su insistencia en que los ejidatarios deben moverse por su propia cuenta, sin otros apoyos que los que ellos mismos pidan espontneamente. En todo caso, como suele ocurrirle al presidente Echeverra, es claro que su cuadrilla no lo acompaa en esta faena.

U N O D E los cambios en que no se ha reparado suficientemente es el que encierra el ttulo que sus subordinados le adjudicaron pronto al presidente Echeverra, a saber: ""Coordinador de los Esfuerzos Nacionales". Es verdad que al poco tiempo lo retorcieron transformndolo en ""Rector" de esos esfuerzos, y aun de los "destinos nacionales", pues esto supone que el Presidente est por encima de los esforzados. De todos modos, aunque novedoso el ttulo, la funcin resulta vieja. Primero, porque es de la esencia misma de una sociedad un tanto compleja, como es ya la mexicana, la diversidad de intereses, de opiniones y hasta de gustos, y, por lo tanto, la necesidad de conciliarios en alguna forma para crear un mnimo de orden y aun de armona. Y segundo, porque entre nosotros siempre han compartido el poder, en mayor o menor proporcin, el gobierno y la llamada iniciativa privada, y como los propsitos del uno y de la otra suelen divergir, el gobierno siempre ha consultado a esa iniciativa antes de tomar una medida que pueda afectar seriamente los intereses de ella. Y si bien en un grado menor, igual ha ocurrido con los obreros y los campesinos. En todo caso, conviene recordar que recientemente instalado el actual gobierno, los dirigentes de la Coparmex se quejaron pblicamente de que el propio Presidente, pero sobre todo ciertos ministros suyos, consultaban personal y privadamente con algunos de esos ditigentes, pero no con las instituciones a que pertenecan. Y para ci-

63

tar un ejemplo, sealaron la iniciativa de ley de Reforma Agraria. El presidente Echeverra reaccion viva, aun colricamente. En cuanto al primer cargo, dijo que sera inhumano prohibirle a sus ministros tener esos u otros amigos; respecto del segundo, que si la Constitucin le pidiera enviar sus iniciativas de ley a la Coparmex y no al Congreso de la Unin, los dirigentes de sta podan estar seguros de que as lo habra hecho ( E G M : 2, 108-116). A pesar de este mal comienzo, parece fcil reconocer que ninguno de sus antecesores hizo un esfuerzo claro por institucionalizar la consulta del gobierno con los sectores privado, obrero y campesino. A las numerosas "reuniones de trabajo" que ha provocado, y que en buena medida consisten en escuchar quejas y peticiones, siempre han concurrido representantes de esos sectores; pero el esfuerzo institucionalizador culmin en la creacin, primero, de la Comisin Nacional Tripartita y despus de las comisiones tripartitas locales. En realidad, estos dos organismos comenzaron (bien significativamente) como una "confrontacin" entre dirigentes obreros y representantes de la banca y la industria. El Palacio Nacional le sirvi de escenario en mayo de 1971. Tambin naci bajo otro mal auspicio, a saber, las ideas confusas que la presidieron. Digamos el secretario del Trabajo, Hernndez Ochoa, quien afirm que
.. la franqueza es presupuesto indispensable y la nica persjx;ctva para encontrar en las discrepancias la dinmica unidad de metas que impulse y haga ms justa la colaboracin creadora de los mexicanos. . .

El secretario de Hacienda anunci que se estudiaba una poltica de reinversin de utilidades, lo que encresp a un lder obrero que en el acto propuso que se orientara "hacia criterios que permitan una mayor productividad social", y que la determinacin de semejantes criterios no se dejara exclusivamente al sector privado, para que el estado se torne "en competidor activo aumentando los niveles de calidad para obtener mayores ndices de productividad". Don Jess Yurn sugiri la creacin de un 64

"servicio pblico de empleo", as como la compilacin de estadsticas de ocupacin. Don Manuel Espinosa Iglesias, presidente de la Asociacin de Banqueros, tras admitir el aumento reciente de la desocupacin, la "abierta" y la "disfrazada", propuso que se alentaran las actividades que "ocupan volmenes elevados de mano de obra", como. . . la turstica! ( E G M : 6, 7 8 - 9 4 ) . Pero a fines de agosto de ese ao, aquella "confrontacin" pasajera se transforma en la Comisin Nacional Tripartita, con un ambicioso programa de trabajo que atacaran simultneamente seis comisiones: de inversiones "para" la mano de obra; productividad y descentralizacin industrial; desempleo y capacitacin de los recursos humanos; maquiladoras y exportacin; vivienda popular y contaminacin ambiental. Las "consideraciones" en que se fund esa divisin del trabajo, o ms bien el propsito de los estudios que deba emprender cada comisin, reflejaron una variedad notable de talentos y de conocimientos de sus respectivos miembros. Mientras siguieron siendo oscuros los de la primera comisin, resultaron claros y definidos los relativos a la descentralizacin industrial. Y el comentario del Presidente disfrut tambin de esa desigualdad, pues mientras en trminos sencillos y justos apoy una poltica de "puertas abiertas" que mediante un intercambio de ideas condujera a un mnimo de entendimiento entre los intereses en conflicto, habl de la necesidad de "estructurar una poltica econmica orgnica" ( E G M : 9, 69-131). El primer fruto de la Comisin Nacional Tripartita se dio el 22 de diciembre de 1971, cuando le presenta al Presidente un proyecto de reforma de la fraccin XII del artculo 123 de la Constitucin. Pretenda precisar la forma de cumplir la obligacin que desde 1917 caa sobre los empresarios de proporcionar habitaciones a sus respectivos trabajadores. Haran una aportacin en efctivo a un Fondo Nacional de la Vivienda, que administraran representantes del ejecutivo federal, de los obreros y de los empresarios ( E G M : 13, 159-171). El Presidente anunci el 29 de marzo que el proyecto de reforma estaba listo, y aprovech la ocasin de elogiar calurosamente a los obreros y empresarios que "durante tres meses, durante

65

muchos das y muchsimas horas de trabajo", haban logrado un acuerdo sobre la idea y la forma de realizarla ( E G M : 1 6 , 5 8 - 6 5 ) . El 1- de mayo de 1972 preside la asamblea constitutiva del Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para los Trabajadores, o Infonavitra, como se llam primitivamente ( E G M : 1 8 , 9 - 1 6 ) . El segundo fruto mayor fueron las reformas a la Ley del Seguro Social, que en su origen propusieron los obreros, circunstancia sta que haca ms necesario todava conseguir el acuerdo de los patrones. As lo dio a conocer el Presidente en una declaracin que a pesar de su tonillo demaggico, pinta la enorme importancia que le atribuye a este procedimiento de institucionalizar la consulta de los intereses encontrados de esos dos sectores:
Si el Ejecutivo tiene la facultad constitucional de iniciar leyes ante el Congreso, es el pueblo mismo, los intereses encontrados que tratan de armonizarse para una comn superacin, los que estn proporcionando la esencia, la sustancia, la materia misma de este nuevo sistema de accin poltica ( E G M : 1, 1 5 2 - 1 5 7 ) .

El tercer fruto fue el acuerdo de gobierno, empresarios y obreros para subir el precio de la luz y la energa elctricas, as como los del petrleo y sus derivados. El 2 de marzo de 1973 el Presidente instal la Comisin Nacional de Energticos, a cuyos trabajos quiso dar un carcter de sealada urgencia:
Cuando contemplamos y sufrimos problem.as como los que una Comisin como sta afronta, ratificamos lo profundamente regresivo, involutivo, que es la prdida de tiempo en los sitios donde se debe estudiar o trabajar, como atentado contra los intereses de Mxico ( E G M : 28. 1 4 - 2 0 ) .

En fin, el 12 de marzo de 1973 encomienda a la Comisin Nacional Tripartita el estudio de la necesidad y la conveniencia de implantar como normal general la jornada de 40 horas semanarias. Aprovech esta ocasin para reiterar el carcter que tena su papel de coordinador y armonizador de los intereses opuestos: 66

.. .es la expresin institucional de un rgimen que funda su conducta en la coordinacin de los esfuerzos nacionales (EGM: 28,61-75).

Aparentemente en un momento dado los empresarios consideraron ventajosa la idea de esta Comisin Nacional, pues de ellos parti la de que en cada estado de la Rep blica se crearan comisiones tripartitas locales ( E G M : 3 1 , 17-27). De hecho, mucho antes los empresarios inte resados en el turismo propusieron crear una comisin bi partita que se ocupara de armonizar los intereses suyos y los del estado ( E G M : 8 , 9 3 - 9 4 ) . N o todos los resultados han sido hasta ahora felices, como suele ocurrir con empresas nuevas en que estn in volucrados intereses considerables. Se ha dicho ya que los gobiernos revolucionarios han consultado en una u otra forma a los negociantes en lo personal, o ms formal mente a sus asociaciones. Tal vez podra irse ms lejos y afirmar que con mayor frecuencia han sido consultados ellos que los obreros, porque el gobierno parte del su puesto de que stos son ms "comprensivos". De cualquier manera, esas consultas fueron hechas espordicamente y en privado, de modo que el pblico no saba nunca si de verdad se haban hecho y qu resultados produjeron. Por supuesto que se ignoraban las posiciones iniciales del go bierno mismo, de los empresarios y de los obreros, y me nos las concesiones que cada uno hiciera para facilitar el acuerdo final. El otro grave defecto del viejo sistema era que las consultas se hacan separadamente, de modo que resultaba ms que posible que el empresario sospechara que el gobierno exageraba las exigencias obreras para obli garlo a ceder; el obrero, por su parte, bien poda abrigar un temor semejante. Un defecto grave adicional consista en que el obrero y el empresario no se vean las caras sino cuando el conflicto, digamos una huelga, haba estallado ya, pero no antes, cuando todava poda evitarse. Todas esas limitaciones desaparecan con la institucionalizacin de la consulta, que se haca no slo abierta, sino pblica mente. El gobierno mismo se beneficiaba de modo consi derable. Por una parte, evitaba en buena medida la eterna

67

especulacin de si se inclinaba ms de un lado que del otro, calificndosele automticamente de reaccionario en el primer caso y de izquierdista en el segundo. Por otra parte, las comisiones tripartitas han dado ocasin a que los empresarios y los obreros se desfoguen, mantenindose as la caldera poltica a baja presin. N o puede discutirse, pues, la excelencia de esta idea; pero tiene sus fallas, unas en su concepcin y otras en la aplicacin prctica que hasta ahora ha tenido. Casi sobra decir que siendo la agricultura y la ganadera actividades econmicas de primera importancia, resulta extrao que no figuren en las Comisiones representantes de los campesinos y de los ganaderos y agricultores privados. Asimismo extraa la falta de representantes del consumidor, ya que en ellas slo figuran los de la produccin. Admitiendo que en Mxico los consumidores no han sabido organizarse, no puede dejarse de reconocer la incongruencia de n obrero que como produaor aprueba el precio mayor de los energticos para resentirlo y maldecirlo como consumidor. En la prctica, no parece que el acuerdo conseguido en los casos reseados antes haya sido sincero o de fondo. El gobierno acusa a los empresarios ( E G M : 1 1 , 129-134; 20, 106), de haber faltado a su compromiso de no recargar el precio de los bienes y servicios que producen como consecuencia de esas medidas, y por su parte, los empresarios siguen considerndolas como cargas excesivas e injustificadas. Ms todava: es de temerse que entre ellos sea general la impopularidad del Presidente, as como la desconfianza que se le tiene, y que una y otra se hayan traducido ya en hechos reales como la salida de capitales al extranjero, el retraimiento de las inversiones y la exigencia de que se coticen en dlares los convenios de compras, ventas o prstamos de alguna importancia. Adems, por supuesto, en un alza de precios ms all de lo que justificaran los nuevos costos.

N o HA sido el propsito de las lneas anteriores sealar siquiera los cambios ms importantes intentados o conseguidos por el presidente Echeverra, y mucho menos, so68

bra decirlo, presentarlos como si formaran una lista completa de ellos. Aun as, no puede dejarse de recordar su obra legislativa, cuya apreciacin, por desgracia, no han intentado sus adeptos y menos an los juristas y los conocedores de las materias a las que se refiere cada una de las leyes. N o obstante, hasta el profano puede percibir c]ue es considerable, tanto por su cuanta como por la variedad de asuntos que tocan, pues van de todo un Cdigo Sanitario de 508 artculos ( E G M : 27, 2 1 9 - 3 2 7 ) , hasta un decreto que reorganiza la Comisin Nacional de Fruticultura, pasando por una ley que reforma el sistema penitenciario ( E G M : 1,165) y otra para el fomento de la pesca ( E G M : 13, 5 4 ) . Varias de esas leyes son de sealada importancia, sea por el asunto que tocan, sea por su novedad. Entre las primeras, cabe destacar la Ley de Reforma Agraria, la Ley General de Poblacin, la General de Educacin, la Federal Electoral, y entre las segundas, la ley destinada a combatir la contaminacin ambiental y su extenso reglamento (EGM: 10, 282-298), la ley para Promover la Inversin Mexicana y Regular la Extranjera, as como otra relativa a la transferencia de tecnologa extranjera ( E G M : 25, 109-112).

69

IV. LA R E F O R M A

POLTICA

E L P R E S I D E N T E Echeverra dijo en su discurso inaugural que se dispona a "renovar, en profundidad, cuanto detenga el advenimiento de una sociedad ms democrtica". Para ello, peda que se "mejoren nuestros procesos electorales; que se fortalezcan los partidos y la actividad ideolgica; que la conciencia cvica est ms alerta y siempre verazmente informada; que los ciudadanos sean ms exigentes con los Poderes. . .". Por de contado que terminaba con lo que ms tarde sera uno de sus estribillos favoritos: cambiar "de raz algunas estructuras mentales que heredamos de siglos". ( R P : 6 ) . Menos de un ao despus cumpli parte de esa promesa enviando al Congreso un proyecto de reformas constitucionales cuya aprobacin traera consigo enmiendas a la ley electoral vigente. Las reformas propuestas eran stas: subir a 250 000, o fraccin mayor de 125 000, el nmero de habitantes de cada distrito electoral; rebajar a 21 y 30 aos la edad para ser, respectivamente, diputado y senador; disminuir de 2.5 a 1.5 el tanto por ciento de la votacin nacional que da derecho a los cinco primeros diputados de partido; y elevar de 20 a 25 el nmero mximo de diputados que puede alcanzar un partido poltico minoritario. La Exposicin de Motivos que preceda a las reformas constitucionales es, en trminos generales, un buen documento. Presenta con claridad los fundamentos de esas reformas, y esto a pesar de advertirse cierta vena demaggica que sobrepone a las buenas razones otras discutibles, con lo cual apenas se consigue debilitar el argumento principal. Los dos motivos convincentes para fundar la elevacin a 250 000 habitantes de cada distrito electoral son el antecedente de que de 1928 a 1960 se aument ese nmero de 60 000 a 200 000, en consonancia, por supuesto, con el crecimiento de la poblacin. Luego, que, segn el ltimo censo, la Cmara podra aproximarse a tener con el viejo criterio unos 300 diputados, y con el nuevo, en el peor de los casos, menos de 200. Su funcionamien70

to sera bien difcil en el primer supuesto, y en el otro, tolerablemente bueno. Pero ya es discutible que para el da de hoy pueda asegurarse que "la informacin que llega a todas las latitudes del territorio nacional" hace "innecesario el crecimiento desmesurado de diputados". Asimismo, que "con la modernizacin del pas los estratos sociales estn mejor organizados y sus intereses ms racionalmente definidos, lo que hace posible que un individuo acte genuina y eficientemente en nombre de ncleos de ciudadanos cada vez ms amplios". Si se advierte esa venilla demaggica cuando se baraja el dato numrico firme de los habitantes que determinan un distrito electoral, con mayor desenfado brota al tratar de apreciar a qu edad un ciudadano puede conllevar la responsabilidad de ser diputado o senador. La Exposicin de Motivos habla de que "un anlisis de las condiciones de existencia de la juventud contempornea. . . permite concluir que a los 21 aos los ciudadanos han adquirido ya la experiencia en el manejo de intereses que trascienden los de la vida familiar". Surge la primera duda porque no se dice cundo, cmo ni quin hizo semejante "anlisis"; la segunda, al tomarse como criterio una supuesta experiencia en el manejo de "intereses" extra-familiares. Pero asalta el temor a la arbitrariedad pura cuando ms tarde se afirma que "a juicio del Ejecutivo", es decir, de la persona del presidente de la Repblica, o de su secretario de Gobernacin, "las cualidades que requiere el cargo de senador se alcanzan plenamente a los treinta aos". El buen argumento se da al final de la Exposicin, a saber, que Mxico es un pas de poblacin joven, puesto que el 72 por ciento de ella (no el 70, como dice la Iniciativa) es menor de 30 aos, y llega al 26 la comprendida entre 18 y 30 aos. Y se le escap a la Exposicin otro buen argumento: habindose ya aprobado que la calidad de ciudadano se adquiere a los 18 aos, resultaba demasiado largo el plazo de 7 que mediaba entre esa edad y la de 25, a la que se poda ser diputado, y clatamente excesivo el de 17 aos para llegar a senador. La reforma constitucional de ms fondo consiste en que un partido minoritario puede acreditar de golpe 5

71

diputados con slo obtener el 1.5 por ciento de la votacin general, y un diputado ms, hasta el mximo de 25, por cada medio de uno por ciento adicional de esa votacin. El argumento que da la Exposicin es que las tres elecciones sucesivas habidas desde la creacin de los diputados de partido, demuestran que resultaba difcil alcanzar el 2.5 por ciento, no obstante que los partidos minoritarios "representan grupos que aglutinan corrientes arraigadas en la sociedad o ideologas consistentes". N o es muy feliz esta frase: la palabra grupo puede significar una reunin transitoria u ocasional. Luego, de qu "corrientes" se trata, de ideas, de sentimientos, de intereses? En fin, lo de "ideologa" y "consistente" difcilmente puede aplicarse con algn rigor a cualquiera de los tres partidos minoritarios existentes (para no hablar del propio P R I ) , y de verdad mueve a risa cuando se piensa en el PARM. Lo que en realidad demuestran los hechos, o esa "experiencia" de las tres elecciones sucesivas, es que el PAN, sin duda el partido minoritario ms "consistente", ha llegado al 13 por ciento sin dificultad mayor, pero s las han tenido el PPS y el PARM, partidos que colindan con lo ficticio. Por aadidura, no parece ser un verdadero estmulo al robustecimiento de los partidos minoritarios facilitarles con exceso su mera supervivencia, fin este el verdadero que persigue la correspondiente reforma constitucional. Puede llegarse hasta el extremo de aceptar que por la simple razn de haber existido ya por largo tiempo, el PPS y el FARM no debieran desaparecer de la noche a la maana; pero habra que estimularlos de verdad con la perspectiva de su desaparicin si no logran progresar un mnimo, digamos en esta forma: haberles exigido que en las elecciones de 1973 obtuvieran no menos de 1.5 por ciento, el 2 en las de 1976 y el 2.5 para 1979- Agregar seis ms de prueba a los aos que ya tienen justificara la cancelacin de su registro, pues quedara demostrado de manera indudable que no representan capas sociales importantes, para dejar a un lado lo de una "ideologa consistente". En todo caso, se siente uno forzado a admitir que el poltico mexicano tiene un instinto finsimo para idear "72

el mejor modo de "dar atole con el dedo". En efecto, la seguridad de obtener los 5 primeros diputados y la espe ranza de llegar a 20 ms, bastan sicolgica y polticamen te para mantener en aaividad a los tres partidos minori tarios existentes. Por otra parte, se aleja la posibilidad de llegar a contar con slo dos, el oficial y un opositor fuer te, situacin que pondra en aprietos al PRI, no tanto des de el punto de vista electoral como ideolgicamente, pues ese partido opositor fuerte, que representara la "derecha", obligara al PRI a situarse en su flanco izquierdo, cosa su mamente comprometedora.

S E SABE bien que el presidente Echeverra ha propicia do la idea de que sus colaboradores se expongan a la mi rada pblica, y en particular compareciendo ante el Con greso de la Unin, o ms bien ante alguna de sus dos Cmaras. Pero no se sabe si con deliberada intencin, o tan slo por ignorancia de la historia constimcional del pas, se le ha querido dar a ese propsito el aire de una concesin graciosa del Presidente, reveladora de su espri tu democrtico, y no como el ejercicio de un derecho que la Constitucin le da al Congreso para citar a los secre tarios de estado. As fue: en ocasin de examinar las re formas, el presidente de la cmara de diputados se crey obligado a expresar pblicamente el "reconocimiento" de esa Cmara al presidente de la Repblica por haber "au torizado" al secretario de Gobernacin a informar sobre ellas. El actual artculo 93 de la Constitucin ejemplifica bo nitamente la transaccin que puso fin a una vieja y amar ga disputa entre el poder Legislativo y el Ejecutivo. Se sabe que los constituyentes de 1856, obsedidos por el fe nmeno recurrente de un Presidente que se transforma en tirano, rebajaron sus facultades para drselas a un Legis lativo que no tena siquiera el contrapeso del Senado, ya que esos constituyentes decidieron depositarlo en una c mara nica de diputados. Esos propsitos llegaron hasta el extremo de crear la idea de que la Constitucin de 57 haba establecido un sistema parlamentario de gobierno, 73

en que el presidente de la Repblica era un mero jefe de estado, y su gabinete el verdadero rgano de gobierno, y por eso sujeto a la aprobacin o la censura de una mayora de la Cmara. Era abusiva esa idea; pero es un hecho que durante la Repblica Restaurada siempre esmvo de cuerpo presente en el recinto de la Cmara un miembro del gabinete, obligado en todo momento a contestar cualquier interpelacin que le hiciera un diputado. El ptesidente Jurez y su secretario de Gobernacin Sebastin Lerdo de Tejada, considerando incluso humillante ese hbito, propusieron una reforma constitucional segn la cual los informes del Ejecutivo se dieran nica y exclusivamente por escrito, y eso cuando una mayora de la Cmara aprobara pedirlos. El artculo 9.3 de la Constitucin vigente ha sido, pues, una bonita transaccin, porque mantiene el derecho del Congreso a recibir informes verbales del Ejecutivo, pero limitndolo a que sean citados slo los secretarios de es tado, y nica y exclusivamente cuando "se discuta una ley o se estudie un negocio" que caiga dentro de la competencia del secretatio citado. El Congreso, entonces, tiene ese derecho, y su ejercicio no est sujeto a la aprobacin del Presidente, y ni siquiera a su conocimiento. Un nuevo error, pequeo pero no carente de significacin, fue que en lugar de reunirse el Congreso para escuchar las explicaciones del secretario de Gobernacin, lo cit la cmara de diputados el 25 de noviembre y la de senadores el 20 de diciembre. Esto sin contar con que la Exposicin de Motivos, segn se dijo ya, es un buen documento explicativo. Por eso, sin duda, don Mario Moya Palencia se propuso, ms que repetir o ampliar las razones presentadas ya en la Exposicin, ornar sta con una especie de marco filosfico. Y por esa misma razn las preguntas de algunos diputados y las respuestas del secretario fueron lo nico de cierto inters. Uno del PRI, cosa curiosa, seal el hecho, no por conocido menos perturbador, de que los partidos minoritarios (y tambin el PRI) "muestran clara tendencia a reducir su accin o circunscribirse a zonas o regiones determinadas" del pas. Preguntaba si podra esperarse que las reformas constitu74

cionaies propuestas corregiran semejante simacin. Don Mario Moya Palencia vio en ella el simple problema de "extender su campo geogrfico"', meta que esperaba se alcanzara con las reformas y la nueva ley electoral; pero el asunto es mucho ms complicado, por supuesto. Una parte importante de l radica en que los partidos minoritarios carecen de los recursos econmicos, y los consiguientes humanos, del PRI, hecho que planteara el grave problema de que las elecciones se financian con dineros pblicos repartidos equitativamente entre los partidos contendientes. Pero tambin hay aqu un problema de "clases". Se sabe que la mayor fuerza del P A N est en los grandes centros urbanos, cuyos habitantes pertenecen en buena pro(K)rcin a la clase media. Por otro lado, en esos mismos centros viven grandes aglomeraciones de obreros, todos ellos afiliados al PRI, y a los que no logra atraer el PPS, un partido "socialista". En las regiones donde resulta abrumadora la poblacin rural, al contrario, el predom i n i o del PRI es aplastante. Eso se debe al hecho ya sealado de que los partidos minoritarios carecen de la fuerza econmica y humana para hacerse presentes en cada parte del territorio nacional, y al bien conocido de que los agentes del PRI, digamos los comisarios ejidales, recogen muy puntualmente las boletas de los campesinos y bajo su vigilancia ocular los llevan a depositarlas en las urnas. La exposici(')n inicial de don Mario en el Senado no ofreci mayor novedad, pues en muy buena medida tuvo que repetir conceptos y datos ya presentados en la Exposicin de Motivos y en sus declaracionens ante la cmara de diputados. Adems, siendo todos pristas, las preguntas de los senadores buscaban sobre todo darle al secretario de Gobernacin una oportunidad de lucirse. Uno, por ejemplo, pregunt si las reformas constitucionales y las eventuales a la Ley Electoral "prevn circunstancias futuras, o solamente se concretan a resolver necesidades del presente". Aun as, algunas de esas preguntas no dejaron de revelar el pensamiento poltico del nuevo gobierno, digamos cuando don Mario Moya Palencia declara abierta c insistentemente que deben verse con sim-

75

pata las enmiendas a las constituciones de los estados que abran un sitio en las legislaturas locales a los diputados de partido.

LAS C O M I S I O N E S unidas de la cmara de diputados a las que se turn, encontraron que la iniciativa presidencial era un "histrico paso hacia la consecucin de ambiciosas metas de progreso poltico"; por consiguiente, recomen daban la aprobacin de las reformas. El dictamen est firmado por pocos pero encumbrados personajes pristas, que, por lo visto, monopolizan las ms importantes comi siones; pero tambin por representantes de los tres parti dos minoritarios, ( R P : 57-64). Las del Senado, a su vez, propusieron la aprobacin tal cual de la iniciativa, que dio la unanimidad de 54 senadores. En fin, todas las le gislaturas locales otorgaron su conformidad, de modo que las reformas constitucionales fueron aprobadas rpidamen te y con todas las de la ley. Entonces, el Presidente some ti al Congreso toda un nueva ley electoral, comenzando por su nombre mismo, pues ahora sera Ley Federal Elec toral, y no, como antes. Ley Electoral Federal. La exposicin de motivos, breve y poco trabajada, se encamina a exaltar la importancia de los partidos polti cos, pues "las manifestaciones sin rganos son impoten tes". Se destaca la enmienda de rebajar de 75 000 a 65 000 el nmero mnimo de adherentes de un partido para ser registrado como "nacional"; pero se le dan dos fundamentos en realidad contradictorios. De un lado, como estmulo a la creacin de nuevos partidos, y del otro, que "estando ya organizadas las tendencias ideol gicas ms conspicuas, no es de preverse la proliferacin de partidos", o sea el nacimiento de otros distintos de los actuales. La Ley misma es larga (204 artculos), tremen damente elaborada y acusa un espritu intervencionista in saciable, que no quiere dejar sin ocupar un resquicio si quiera. Pinsese, por ejemplo, en una disjxjsicin de la antigua y de la nueva Ley, que obliga a los partidos a sa car una publicacin peridica con una periodicidad mni ma de un mes. Se entiende el "espritu" de semejante 76

disposicin: los partidos deben llevar una vida cotidiana y no quedar muertos y sepultados para resucitar en vsperas de las elecciones; pero ese laudable propsito poda cumplirse disponiendo que presentaran con cierta frecuencia a la opinin pblica sus opiniones sobre los grandes problemas nacionales. As, un par de folletos al ao, en que se analizaran a fondo, digamos, la poltica fiscal del gobierno, o los medios para hacer libres de verdad a los municipios, podran cumplir mejor ese propsito. De cualquier modo, slo la experiencia ir demostrando semejantes excesos, que quizs puedan corregirse alguna vez; pero desde ahora pueden sealarse dos progresos indudables, ambos favorables a los partidos no oficiales, si bien en un grado distinto. El acceso al radio y la televisin, ms la franquicia postal y telegrfica, ciertamente les dan mejores posibilidades de comunicacin, sea con la masa ciudadana, sea con sus propios dirigentes. Sin embargo, por lo que toca al radio y la televisin, no cabe engaarse mucho. El gobierno puede favorecer a su partido todo el tiempo porque tiene transmisiones propias de radio y televisin, mientras que a los partidos minoritarios slo les cabe hacerlas en poca de elecciones, y por tiempo muy limitado. Y eso sin contar con que el peso del gobierno inclinara en cualquier momento al radio y la televisin comerciales a ponerse de su lado. La otra reforma, sta s plenamente favorable, es haberle dado a esos partidos, adems de la voz que ya tenan, voto, en los comits locales, distritales y aun en las casillas electorales, pues esto les permitir, no slo una mayor vigilancia de las distintas fases del proceso electoral, sino participar en las decisiones. Don Mario apareci en la Cmara de diputados el 15 de noviembre de 1972, y como la Exposicin de Motivos, segn se dijo ya, era breve, se dio vuelo esta vez. Dijo que la ley propuesta era hija de la "inconformidad creadora"; que "una polvareda de opiniones aisladas es incapaz de tomar iniciativas", razn por la cual los partidos polticos resultaban necesarios, adems de que con ellos es posible asegurar "una autntica representacin sociolgica". Fueron numerosas las preguntas

77

que le hicieron los diputados, aunque en general de escaso inters. Desde luego, resultaron inoportunas las de un pepesiano, que teafirm la creencia de su partido de que el sistema de representacin proporcional es el nico justo. Otro, del P A N esta vez, pregunt por qu no se creaban tambin los senadores de partido. Don Mario Moya Palencia pudo haberse limitado a sealar que ambas ideas requeran una reforma constitucional, y que en ese momento se discuta una simple ley secundaria, como la electoral. Pero no: dio corteses y largas respuestas. Un diputado del PRI le plante el problema del abstencionismo, sugiriendo que "el gobierno y los partidos tomaran algunas medidas para que nuestros ciudadanos se politicen". En esto don Mario no cal muy hondo, pues se limit a sealar que se era un mal imiversal, y que, despus de todo, el ndice de la abstencin electoral en Mxico poda compararse favorablemente con los de pases de una democracia ms madura. En seguida, ponindose belicoso, declar que "el partido del abstencionismo" era "el enemigo a vencer", sin indicar qu proyectiles podran dispararse para aniquilarlo. Se le escap sugerir siquiera si no habra en Mxico algunas circunstancias propias que explicaran al menos parcialmente este fenmeno, digamos la imperfecta integracin de nuestra sociedad. Por eso, tal vez, concluy con un arranque lrico: desear que "la democracia cualitativa sea cada vez ms amplia en este Mxico que deseamos pleno par? nuestros hijos". Las comisiones dictaminadoras propusieron algunos cambios, pero de mera forma o de poca sustancia. Por eso fue aprobado en lo general por unanimidad de 17^ votos; pero los diputados de Accin Nacional reservaron 60 artculos para la discusin en lo particular, y ocho el PPS. En algunos casos fueron desechadas las enmiendas propuestas por el P A N mediante una simple votacin econmica, y en los casos en que llegaron a votarse, la aplanadora priista funcion de modo impresionante: de 145 votos contra 16, en uno; en otro, 145 contra 17; 139 contra 14; 149 contra 9; y en el ms favorable, el PAN fue derrotado por 140 contra 23 votos. En el Sena78

do las cosas caminaron sobre ruedas; un dictamen favorable, dos senadores para apoyarlo y una aprobacin unnime de 54 votos.

LAS R E F O R M A S constitucionales y la nueva Ley Federal Electoral pronto pasaron por su primera prueba con las elecciones de diputados federales de julio de 1973; de hecho, el Ejecutivo las promovi oportunamente con ese propsito. Una primera prueba no es ni puede ser la prueba final tratndose de dos instrumentos jurdicos destinados a durar un buen tiempo. Y, sin embargo, cabe aventurar ciertas opiniones sobre esto que los amigos del Presidente llamaron "La Reforma Poltica del Presidente Echeverra" o, con ms entusiasmo, la ""Revolucin Poltica del Presidente Echeverra". Hasta donde se sabe, Rafael Segovia es el nico politlogo que ha hecho un verdadero estudio donde analiza las elecciones de 1973, comparndolas, adems, con las tres anteriores. (Ver Foro Internacional XIV: 3, pp. 3053 2 1 ) . Varias observaciones de inters contiene ese estudio; pero aqu slo conviene destacar unas cuantas. Para Segovia, las elecciones del Distrito Federal son una "'prueba innegable del xito de las campaas electorales y de la presencia del radio y la televisin", puesto que acudi a las urnas un nmero sealadamente mayor de ciudadanos que en las anteriores elecciones. Despus, "la voluntad reformadora del Ejecutivo Federal parece haber logrado un xito innegable de reforzar a los partidos menores". Esto, porque el PPS alcanza el 3.61 por ciento del voto nacional, y el PARM, 1.82. Es ms; en cifras absolutas el PPS recoge 328 300 votos ms que en la eleccin de 1970, y el PARM 163 000, o sea, en cl primer caso un 173 por ciento ms, y en el segundo, 145. Segovia contrasta estos avances de los partidos menores con la prdida del PRI de 683 500 votos con relacin a los obtenidos en 1970, y en algunos estados, Sinaloa, Coahuila, Sonora y Nuevo Len, sus prdidas relativas son todava ms marcadas. Aunque menos espectacularmente, el P A N tambin progresa, puesto que pasa del 13.83 por ciento

79

de la votacin nacional en 1970, al 14.60 tres aos despus. Las observaciones de Segovia se basan en estadsticas que maneja con visible fruicin. Son, pues, legtimas y perfectamente defendibles. Sin embargo, aun aqu sigue funcionando el cristal con que se mira. Desde luego, cabe observar que puede considerarse como un xito, ahora s "innegable", que se empadronara el 93 por ciento de los ciudadanos que tericamente existan en el ao de las elecciones; pero justo en razn de ese xito, impresiona ms el que apenas el 66 por ciento de los empadronados llegaran a votar, si bien haciendo a un lado los votos anulados y los emitidos en favor de candidatos no registrados, se llega a un escaso 60 por ciento de votos emitidos y computados, o sea un "abstencionismo" real del 40 por ciento. Hay que agregar estos otros dos. En ms de la mitad de las entidades de la Repblica el tanto por ciento de abstencionistas es superior al promedio nacional, indicio de la generalidad del fenmeno. Luego, lo ms impresionante es que de un lado quedan, digamos, Nayarit, donde slo el 27 por ciento de los empadronados vota, o Sonora apenas el 34, y del otro lado el Territorio de Quintana Roo, con un 94 por ciento de ciudadanos que acuden a las urnas. De los datos oficiales parecen desprenderse estas dos impresiones poco alentadoras. La primera, que cualquier conclusin que se pretenda sacar de ellos resulta incierta. Puede suponerse, por ejemplo, que el hecho de que en el Distrito Federal el 71 por ciento de los empadronados vota se debe a que es la capital poltica de la Repblica; a que en ella tienen su asiento los poderes federales y todos los partidos polticos; a que aqu existe una opinin pblica ms despierta y mejor informada; etc. i'cro en igual situacin se encuentran Campeche y Yucatn, le sigue muy de cerca Guerrero y lo supera con gran margen Quintana Roo, con ese 94 por ciento de votantes. Y tampoco se halla una explicacin satisfactoria a que en Nayarit y Sonora el 73 y el 66 por ciento de los empadronados deje de votar. Y no menos misterioso resulta que con tan alto por ciento de votantes. Quintana Roo sea 80

la entidad donde hubo el mayor por ciento de votos anulados, y que le sigue Yucatn, donde vota el 83 por ciento de los empadronados. La segunda conclusin que puede derivarse de las cifras oficiales, es el presentimiento de que, aun ignorando sus verdaderas causas, el abstencionismo no slo es un fenmeno general, sino deliberadamente provocado, cosa que deba preocupar mucho al gobierno y a los partidos polticos. As es: contrasta de manera impresionante que habiendo tenido la campaa en favor del empadronamiento un xito rotundo, como que slo se le escap un 9 por ciento de ciudadanos, la campaa tan intensa y pertinaz en contra del abstencionismo no haya alcanzado siquiera la sexta parte del xito, puesto que apenas logra el 60 por ciento de votantes. Se ha dicho que el xito escaso ha sido provocado de manera deliberada. El ciudadano ms avisado se ha dado cuenta no slo de la utilidad, sino de la necesidad de contar con su credencial de elector. Le sirve de identificacin para cualquier gestin menor, a semejanza, digamos, de la licencia de manejar automviles; pero es que, adems, incluso en instituciones financieras privadas, ha comenzado a exigirse para concluir operaciones de crdito. Hasta all, sin embargo, se detiene su inters, de modo que se empadrona a sabiendas de que no ir a votar. Y esto a pesar de la verdadera campaa que el gobierno y los partidos hicieron para combatir el abstencionismo: recurdese que desde el inicio de la suya, el candidato Echeverra declar que prefera un voto en contra a una abstencin; que don Mario indic que el ""enemigo a vencer" era el abstencionismo y que el bueno de don Emilio O. Rabasa pidi calificarlo de '"delito civil". En fin, recurdese, como se ha dicho ya, que la campaa contra el abstencionismo hecha en la prensa, el radio y la tele visin, fue constante, a pesar de lo cual los logros resultaron bien limitados. Entonces, esto parece indicar que los motivos de orden general son ms fuertes de lo que se ha credo, y, adems, que tiene causas locales que nadie ha estudiado hasta ahora.

81

E L PRI, sin duda, ha perdido terreno, no slo a manos de su rival ms antiguo y formal, sino a manos del PPS, lo cual parece indicar que los votos de protesta o de in conformidad provienen no slo de la derecha, sino ahora tambin de la izquierda. A pesar de ello, su peso sigue siendo abrumador. Pesca el 70 por ciento de todos los votos emitidos en 1973, lo cual quiere decir que todava puede darse el lujo de dejar la tajada del 30 restante para sus tres pobres rivales. N o slo eso, sino que, contrarian do el parecer ms comn de los politlogos, su predomi nio es, puede decirse, general, ya que en 23 entidades el tanto por ciento de los votos que capta es superior al pro medio nacional, como que va del 97 por ciento en Cam peche hasta un 71 en Sinaloa y Chihuahua. Ms todava: en buen nmero de distritos electorales su tanto por cien to es increblemente alto: en el II de Aguascalientes, 94; en el IV de Coahuila, 96; en el III y IV de Chiapas, 99; en el VI de Guerrero, 97; en el V de Oaxaca, 96; etc., etc. Es verdad que al llegar a los grandes centros urbanos esos por cientos bajan mucho: en el Distrito Fedetal ape nas alcanza el promedio de 44, baja hasta 36 en los I y XI distritos eleaorales, y a slo 25 en los I y II del esta do de Puebla. Esos datos tienen dos sentidos distintos: segn el elec toral, el PRI sigue siendo el "Invencible", como se le ha llamado siempre; pero tienen tambin un sentido polti co, que no lo favorece. As es: dentro de los centros ur banos, sobre todo en los grandes, claro est, viven predominantemente la clase media y el obrero industrial. Buena parte de la primera est constituida por la burocracia oficial y por los profesionistas "revoluciona rios", es decir, los que formalmente pertenecen a la Con federacin Nacional de Organismos Populares, y en consecuencia al PRI. Esa burocracia y semejantes profe sionistas, ms los obreros industriales, son votantes cauti vos del PRI. Pero aparte de que algunos de ellos se di vorcian de su partido a la hora de votar, existe otra clase media, la "libre", la no comprometida, formada por la 82

burocracia y el profesionista privados, y los estudiantes, profesores, periodistas, "intelectuales", etc. Pues bien, ste es sin disputa el ciudadano ms consciente, ms sensitivo, o sea el que vota usando la cabeza. Y se es el que vota contra el PRI, bien favoreciendo a los "partidos menores" o candidatos no registrados, bien llenando las boletas con injurias y majaderas. Al PRI, en suma, debiera preocuparle seriamente este deterioro de su prestigio y de su efectividad, tanto la poltica como, con el tiempo, la electoral. Semejante situacin crtica del PRI queda confirmada por un hecho en que no se ha reparado. La fuerza mayor del P A N proviene de los grandes centros urbanos, y desde ese punto de vista, sigue siendo cierto que su alcance horizontal es muy limitado. Sin embargo, en seis entidades de la Repblica el tanto por ciento de votos que alcanza en cada uno de ellos es superior al promedio nacional: en el Distrito Federal casi llega a la tercera parte, y en Jalisco, Puebla y el estado de Mxico es superior a la quinta. En el caso del PPS, este fenmeno se repite en siete entidades, y en cinco para el PARM. Es decir, los partidos opositores cubren hoy ms territorio nacional que antes.

S E G N SE dijo ya, Rafael Segovia califica de "innegable" el xito alcanzado por el Presidente en su propsito de fortalecer a los partidos menores, es decir, el PPS y el PARM. En efecto, el primero obtuvo el 3.6 por ciento de la votacin nacional, hecho que le dio 9 diputados de partido, hazaa pocas veces imaginada por sus adherentes. El mismsimo PARM alcanz el 1.82, o sea 5 diputados de partido, ms uno quin lo creyera!^ de mayora. Al examinar el alcance de las reformas constitucionales propuestas por cl Presidente, me permit decir que ms que proponerse robustecer a los partidos menores, simplemente pretendan asegurar su supervivencia. Y esto con el nimo de evitar que Mxico cayera en el bipartidismo, o sea un enfrentamicnto del P A N con el PRI. Empero, no es fcil desentraar, o siquiera adivinar, qu razones pudieron justificar ese temor. A ms de que el

83

sentido comn alegara que tiene que ser ms sana una oposicin nica y fuerte que tres o cinco separadas y d biles, est la larga experiencia norteamericana, que abo nara las ventajas de dos partidos nicos. Algn sospechosista ha propuesto la explicacin de que al enfrentarse a solas, el P A N , partido de derecha, obligara al PRI a hacerse de izquierda, cosa esta ltima que se juzga suma mente indeseable. A la inversa, ese fuerte contraste se diluye hasta desaparecer si entre los dos rivales ms fuer tes viven o vegetan un partido que no es popular ni so cialista, y otro que no reclama ms distincin ideolgica que la avanzada edad de sus dirigentes. El hecho es, sin embargo, que de haberse conservado el requisito del 2.5 por ciento, el PARM habra desapa recido. En cambio, rebajado a 1.5, todo un batalln de 6 diputados parmistas pueden entrar en la Cmara a tam bor batiente y con la frente muy en alto. El PPS rebas el viejo 2.5, pero con el nuevo de 1.5 logra 9 diputados en lugar de los 7 que hubiera tenido. Esto quiere decir que los tres partidos independientes tienen hoy estos reperesentantes de ms: 5, el P A N , 2 el PPS y el PARM 5, o sea un coro mayor que expresar mejor o ms ruido samente los pareceres no oficiales. Tambin es un hecho que mientras el P A N no pudo presentar candidatos en 22 distritos electorales y el PARM en 48, el PPS cubri los 162 que hubo. En este punto, el PPS jug mejor sus cartas, pues no le arredr sacar slo 23 votos en el II Dis trito de Campeche, 49 en el IV de Chiapas o ms atre vidamente 140 en el IV de Coahuila, con tal de ir acumu lando un voto aqu y otro all hasta llegar al 3.61 por ciento de la votacin nacional. Pero tambin alcanz vo taciones espectaculares, como los 42 mil votos en el esta do de Baja California, 163 mil en el mismsimo Distrito Federal o los 62 mil en Veracruz. El PARM, por su puesto, bati todos los records imaginables: logra 1 voto nico en los distritos I de Quintana Roo y IV de Oaxaca, y 2 en el V de San Luis Potos. Pero en el I de Tamaulipas logra el 53 por ciento de los votos, acribillando a los candidatos de los otros tres partidos, incluido, por su puesto, el del PRI. Y no deja de obtener 65 mil en el 84

Distrito Federal y 21 mil en el Estado de Mxico. Al mismo tiempo debe convenirse en que estos datos revelan, por una parte, que el fortalecimiento de los partidos menores es muy relativo, pues en muchos distritos electorales recogen votaciones que pueden calificarse de ridiculas; y por otra, que varios de sus xitos dependen de situaciones locales que se desconocen. En todo caso, el verdadero problema es averiguar si estos pogresos pueden y deben atribuirse a las reformas constitucionales y a la nueva Ley Federal Eleaoral, o ms bien a circunstancias de orden general y transitorio, as como a esas situaciones polticas locales, que bien pueden resultar pasajeras. En cuanto a esas "condiciones de orden general", conviene destacar algunas. Pocas dudas pueden caber de que los partidos independientes confiaron ms en las autoridades oficiales superiores que intervienen en el llamado proceso electoral, sobre todo la Comisin Federal Electoral. Recurdese el estupor que caus don Mario con su malsimo desempeo como presidente de esa Comisin en las elecciones de 1970. Lejos de obrar como moderador, azuz a todos los miembros de ella para que cayeran como verdadera jaura atacando grosera e innecesariamente al delegado del PAN, quien para salvar el pellejo crey necesario abandonar la Comisin. Esto, inevitablemente, le rob su carcter esencial de constituirse con todos y cada uno de los partidos. A la inversa, al clausurar sus reuniones en las elecciones de 1973, don Mario fue objeto de una ovacin unnime y calurosa. Nadie, pues, puede garantizar que el da de maana el secretario de Gobernacin resulte descomedido, o, al contrario, comprensivo. Hay otra circunstancia de orden general perfectamente atribuible a las iniciativas presidenciales, pero tambin de carcter transitorio porque el entusiasmo, sobre todo en los menesteres polticos, se agota pronto. Bien seguro es que los partidos independientes juzgaron ventajosas las reformas constitucionales y la nueva Ley Electoral. Aprobaron las primeras sin discrepancia, y aun cuando el P A N y un poco el PPS pusieron buen nmero de reparos a la Ley Electoral, todos fueron sobre su modn operandi, pero no

85

en cuanto a sus principios, digamos la forma de constituir la Comisin Federal Eleaoral. En ella tienen los elementos oficiales: secretario de Gobernacin, un diputado, un senador y un representante del PRI, 4 votos contra 3 de los partidos independientes. Ese secretario la preside como representante del Poder Ejecutivo, cosa explicable, pues a ste le corresponde ejecutar los mandamientos legales; pero carece de toda justificacin que haya un diputado y un senador, a quienes se hace representantes del Legislativo, un poder que por definicin est encargado de legislar, pero no de ejecutar. Y no digamos la incongruencia de que resueltos a poner representantes de estos dos poderes, se excluya al Judicial, obligado por la Constitucin a investigar los fraudes electorales. En fin, cabe sealar como un estmulo a todos los partidos el que se les haya concedido el voto en los comits locales, distritales y aun en las casillas.

Es DE esperarse que al siguiente Primer Mandatario no se le ocurra introducir nuevos cambios en la Constitucin y en las leyes eleaorales, como ocurri ya con los dos anteriores. En principio, la Constitucin no debe tocarse, excepto cuando sea comprobadamente necesario, y jams para ver qu sale. La Ley Electoral es un ordenamiento muy importante, al cual, adems, deben ajustarse penosamente los partidos polticos y los ciudadanos todos. Por ltimo, slo el tiempo y la experiencia pueden medir en definitiva la bondad de esta "Reforma Poltica del Presidente Echeverra". La prueba suprema, me parece, es la formacin de un nuevo partido independiente con propsitos progresistas bien definidos. Desde este punto de vista, difcilmente puede reprimirse un cierto escepticismo, en parte fundado en los relatos que ha hecho don Heberto Castillo de sus aventuras en varios lugares de la Repblica, pero sobre todo en la conjetura de que slo un desgajamiento del PRI dara lugar al nacimiento de ese nuevo y ms apetecible partido. Pero si el mismo gobierno y lo que quedara del PRI actual, lo consideraran heterodoxo y aun rebelde, lo combatirn hasta anularlo. 86

V. C O N EL R O S T R O H A C I A A F U E R A S u s A M I G O S y admiradores dan como prueba de una temprana vocacin internacionalista el que nuestro Presidente se graduara como licenciado en derecho con una tesis sobre El sistema de equilibrio de poder y la Sociedad de Naciones. Abona esa idea el recuerdo de que temas de esa naturaleza jams se trataban en ninguno de los muchos cursos que entonces ofreca la Facultad de Derecho, ni siquiera en el de derecho internacional pblico. Su eleccin, pues, tuvo que ser, en efecto, personal y deliberada. La tesis lleva como subttulo explicativo el de "Ensayo Jurdico-Poltico"; pero en realidad deba haberse completado con un "histrico", pues cuando se escribi en 1 9 4 4 la Sociedad de Naciones estaba bien muerta. Roosevelt y Churchill anuncian al mundo en agosto de 1941 el nuevo orden internacional mediante la declaracin que se llam la Carta del Atlntico, y un mes despus se adhirieron a ella los quince pases que combatan al Eje. Es ms: en septiembre de 1944 se celebr la Conferencia de Dumbarton Oaks, de la que sali la Organizacin de las Naciones Unidas. Es un hecho, adems, que el Presidente le ha atribuido una importancia de primersimo orden a su actividad internacional. Un corresponsal extranjero le pide el 26 de noviembre de 1973 hacer un balance de sus tres primeros aos de gobierno, y si bien coloca al frente el desarrollo econmico logrado sin sacrificar las libertades cvicas y la justicia social, el calor en el concepto y en las palabras lo reserv para aquella actividad:
En poltica internacional, esta administracin ha tenido... la ms importante de sus transformaciones en la historia de Mxico... ha sido una de las ms grandes experiencias mexicanas la de esta reforma trascendental en nuestra poltica exterior... Esto cuenta entre las realizaciones ms amplias de estos tres aos por las mltiples repercusiones que ha tenido.

N o especifica qu repercusiones son sas, pero se trata sin 87

duda de las que concede a sus viajes, ya que en seguida aade que, "rompiendo viejas ortodoxias de una mera con vivencia interamericana, ustedes [los corresponsales extranjeros] han podido presenciar la multiplicacin de vnculos que hemos logrado" ( E G M : 16, 136-156). Se avanzara algo si se logra afinar un tanto la ltima afirmacin. Desde don Miguel Alemn, los cuatro presidentes que gobernaron al pas durante casi un cuarto de siglo se movieron por el extranjero, y don Adolfo Lpez Mateos fue a Europa y aun a la India, es decir, bastante ms all "de una mera convivencia interamericana". Por aadidura, se supone que es necesario trabajar esta convivencia porque Mxico no podra subsistir si prescinde cabalmente de Estados Unidos y de una Amrica Larina que se considera el primer bastin defensor de nuestros intereses. Don Gustavo Daz Ordaz, el menos movido de esos cuatro presidentes, se limit a la Amrica Central y Panam, pero con plena justificacin, ya que a esta zona se le ha atribuido siempre la prioridad nmero dos de nuestta poltica exterior; adems, porque sus antecesores no la visitaron. Como los viajes del presidente actual sern examinados despus, por ahora conviene explorar otros senderos para medir hasta qu punto puede admitirse que su poltica exterior ha representado de verdad "la ms importante transformacin en la historia de Mxico". Desde luego, atrae la mirada que esta diplomacia en la cumbre no fuera un objetivo prioritario de su gestin gubernamental, sino que la determinaran circunstancias al parecer formitas. Recin llegado al poder, el 12 de diciembre de 1970, para ser exactos, declara que no piensa salir al extranjero durante los dos o tres primeros aos de su gestin, porque se propona "viajar intensamente, pero dentro del pas" ( E G M : 1, 2 6 2 ) . El 22 de septiembre de 1971 se le pregunta si piensa visitar la Amrica Central, y contesta que para l "lo esencial es profundizar ms en los problemas nacionales, y echar a andar instituciones que hemos creado" ( E G M : 10, 3 5 3 ) . Pero diez das despus se desplaza a Nueva York para asistir a la Asamblea de las Naciones Unidas ( E G M : 11, 185-199), y tres me88

ses ms tarde anuncia su viaje a Japn ( E G M : 14, 566 1 ) . Menos de tres semanas despus de haber regresado de esta ltima incursin, el 31 de marzo de 1972, se le pregunta si ir a Santiago de Chile para asistir a la reunin de la U N C T A D , y expresa dudas porque en slo diez das comenzar; pero a las cuarenta y ocho horas solicita la autorizacin del Congreso para hacerlo ( E G M : 1 6 , 2 1 9 - 2 2 4 ) . Un da antes de emprender su viaje a Canad, Europa, etc., se le pregunta si piensa hacer otros, y con visible firmeza contesta: "No, ya no! A la provincia mexicana!" ( E G M : 28, 2 0 2 - 2 1 2 ) . En ms de una ocasin se le interroga si piensa visitar, digamos, Cuba o China, y responde que "simplemente no puedo pensar en ellos porque no me han invitado". Y llega a calificar de "inslito" es decir, de imprevisto, el viaje que est por emprender a Canad, Europa, la URSS y China ( E G M : 27,68-70). Es verdad que el Presidente no parece haberse propuesto nunca dar una idea, digamos general o abstraaa, de cmo concibe l la poltica entre las naciones; pero no ha dejado de incursionar ocasionalmente en este terreno. El 10 de mayo de 1972, por ejemplo, se despiden de l los diputados y senadores que asistirn a la XII Reunin Interparlamentaria Mxico-Estados Unidos, y del modo ms espontneo les dice que si a l le pidieran algunos lincamientos para resolver "cualquier problema internacional con acierto", aconsejara inspirarse en la poltica interna del pas, en su historia y en la Constitucin. Casi resulta ocioso subrayar la sabidura de este consejo, sobre todo porque nuestros diplomticos profesionales no han sido adiestrados, ni les interesa, entender nuestra poltica interna, ni tampoco ha sido su fuerte la historia nacional. Lo malo es que el Presidente, tras ese consejo, se refugia en que la "doctrina" de Jurez es una "norma de validez universal" ( E G M : 1 8 , 7 1 - 7 6 ) . Es dudoso que se refiriera a la nica "doctrina" internacional que Jurez expuso cuando justifica por qu Mxico haba resuelto romper sus relaciones no slo con los tres pases que participaron activamente en la Intervencin, sino con todos aquellos que por reconocer al Imperio haban desconocido a la Re89

pblica. Entonces debe suponerse que esa "doctrina" sea el bien conocido apotegma de que "entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz", que en realidad ayuda muy poco a entender, y menos todava a resolver los conflictos internacionales. Cosa curiosa, pues parece contener una buena dosis de contradiccin, que hable con manifiesto desprecio de ser "muy siglo x i x " [el siglo de Jurez] la concepcin de unas relaciones internacionales que se desenvuelven "en el mbito de la cultura y de los propsitos llenos de altos ideales", cuando deben crecer "en el terreno racional de la economa". Es ms, con semejante desprecio habla despus de que "la mera doctrina" no puede "conducirnos por caminos slidos". Sin embargo, cayendo en una nueva contradiccin, ahora asegura que no podr haber "una lucha slida por el mejoramiento econmico" si no se comptenden y valoran la cultura y la historia de los pueblos dbiles ( E G M : 24, 38-43).

E L P R E S I D E N T E ha incursionado, pero con mayor sistema y reflexin, no ya por el terreno de una concepcin general o abstracta de la poltica exterior, sino por la visin del mundo actual en que debe operar la nuestra. El 23 de febrero de 1973 comparece ante el Congreso de la Unin para explicar los motivos de su viaje a Canad, Gran Bretaa, Blgica, Francia, la Unin Sovitica y China. Dice bien claramente que "el mundo se encuentra en una etapa decisiva de su evolucin y todos los signos anuncian el final de una etapa histrica y el principio de otra'. Causa este cambio "el trnsito del bipolarismo al policentrismo", o sea de un mundo gobernado por Estados Unidos y la Unin Sovitica a otro en que los centros del poder sean mltiples: la Europa Occidental, China, el Mundo rabe, etc. De all la justificacin de su viaje: "Mxico no quiere ser espectador inerte de la historia" ( E G M : 27, 100-109), es decir, debe participar en el alumbramiento de ese mundo nuevo y mejor. Esta idea del trmino de una era histrica y el nacimiento de una nueva fue repetida una y otra vez a lo lar90

go del viaje. En su respuesta a la reina Isabel, dice: "la liquidacin de los vestigios de la guerra fra, el surgimiento de otros centros de poder, la integracin de grandes bloques econmicos y la presencia activa de todos los pueblos en el escenario internacional, sealan el fin de una etapa de la historia" ( E G M : 29, 23-26). Al contestar el discurso de bienvenida del presidente Pompidou, vuelve a decir que "una etapa histrica llega a su fin" ( E G M : 29, 115-119). En la Academia de Ciencias Morales y Polticas declara que "la humanidad conoce, por primera vez, un periodo de paz que puede ser definitivo", ya que "la vida internacional no ser regida de un modo exclusivo por los pases poderosos" ( E G M : 2 9 , 1 5 4 - 1 6 7 ) . Su entusiasmo por esta idea no se achica al llegar a Mosc, no obstante que all iba a mentar la cuerda en la casa del ahorcado, pues le dice a Podgorny que "la creciente democratizacin del poder internacional anuncia una nueva era' ( E G M : 29, 191-199). Pero, como era de esperarse, el comunicado conjunto ruso-mexicano atemper ese calor: con bastante frialdad habla de que "las partes comprobaron que en el mundo ltimamente se han operado algunos cambios que contribuyen al mejoramiento de la atmsfera internacional" ( E G M : 2 9 , 2 3 6 - 2 3 9 ) . N o parecen caber muchas dudas sobre que la guerra del Medio Oriente y el boicot petrolero rabe han arruinado la visin de un mundo distinto y mejor porque el poder est ms repartido. La guerra Israel-Egipto-Siria demuestra que la humanidad no conoce todava "una paz que puede ser definitiva". Y el embargo petrolero revela que ni China, ni Japn ni la Europa Occidental cuentan como centros de poder en las grandes crisis internacionales, y que ese poder sigue monopolizado por Estados Unidos y la Unin Sovitica. Es ms: podra llegarse hasta conjeturar que si alguna era histrica nueva se inicia ahora, es la del monocentrismo sovitico.

T A L VEZ no el concepto, pero s la aplicacin prctica de una poltica exterior supone el ejercicio de la diplomacia. sta, que a veces ha sido llamada "ciencia", se de91

fine de muchos modos, pero en esencia significa el arte, o la maa, de ganar la aprobacin y aun el apoyo a las opiniones de uno llevando al interlocutot, o adversario, hasta hacerlo creer que otorga su aprobacin o su apoyo a sus propias opiniones o intereses. Lo menos que supone la diplomacia es el tacto necesario para no herir al contrario, evitando de ese modo que crezca su resistencia o su desconfianza, y se haga as imposible el entendimiento. Pues bien, es incuestionable que el presidente Echeverra renunci desde el primer momento a ejercer, o rratar de ejercer este oficio. En vsperas de su viaje "Tricontinental" tiene una entrevista con los corresponsales extranjeros, y en ella, no tanto con franqueza como con pasin, les dice:
Si se siguen repitiendo fenmenos de expansionismo o intervenciones como la de Checoeslovaquia, se pondr en peligro la paz del mundo. Que se hagan serias rectificaciones! Ojal lo publique esto el "Times" de Londres y el "Pravda" de Mosc, para que sepan con claridad lo que estamos pensando! (EGM: 28, 136-167)

Un diplomtico dira que esa alusin a Checoslovaquia no fue muy diplomtica porque se hizo en vsperas de ser husped de la Unin Sovitica, porque puede ofender a los propios checos al restregarles una vez ms su impotencia para sacudirse el yugo sovitico, y porque el gobierno mexicano, en el momento oportuno y nada menos que en un informe presidencial, es decir, el documento oficial de mxima autoridad, conden en trminos inequvocos la invasin de Checoslovaquia. Pero el Presidente no vacil en explicar su franqueza aadiendo entre interjecciones esta frase: "No vamos a hacer caravanas de tipo diplomtico!" De hecho, apenas si dud por un instante de si hablaba "quizs con excesiva franqueza"; pero convencido de la necesidad inaplazable de "dar cara a los problemas", acab por creer que de all naci "el nuevo estilo. . . en la poltica de la vida internacional", un estilo, adems, que "tendr efecto sobre el mundo entero" ( E G M : 19, 2 4 1 ) . Y explica a los dirigentes del Congreso del Trabajo a propsito de la esperada solucin del pro92

blema de la salinidad del ro Colorado, que "no es ya en nuestra poca la diplomacia mero juego de artificios que pueden reducirse a canalizarse con procedimientos huecos, sino la atencin directa de los problemas bsicos del pas" ( E G M : 19, 135-139). Ciertos rasgos curiosos del carcter, aun del temperamento de nuestro Presidente limitan de otro modo su diplomacia: pronto para presentar y defender sus opiniones, es tardo para advertir el alcance, aun el sentido de las preguntas que se le hacen, y de all que slo por excepcin salga bien librado de sus entrevistas de prensa, como ocurri cuando recibi a unos periodistas japoneses el 29 de febrero de 1972: sus respuestas fueron entonces sencillas, cordiales y certeras ( E G M : 1 5 , 2 6 0 - 2 7 8 ) . Pero en otra ocasin, reacciona prontamente al sentir que se le quiere poner en un aprieto preguntndole por qu Mxico acaba de reconocer a Bangladesh a pesar de haber ganado su independencia mediante la intervencin militar de la India, y se negaba a entablar relaciones con la Espaa franquista, que venci a la Repblica gracias a la intervencin militar de Alemania e Italia. Entonces contesta:
En aquellos trgicos aos, de 1936 a 1939, la misma intervencin que acab con la Repblica espaola quiso acabar con el rgimen republicano mexicano.

Difcilmente podra aducirse una razn, por conjetural que fuera, que funde el propsito de Alemania e Italia de plantar aqu un monarca extranjero. Es ms: para sostener su in promptu todava agreg con visible enfado: "Y si esto no se entiende, no se entiende la vida nacional" (EGM: 31,32-39). Pero todava ilustra mejor la visible prontitud para expresar y defender las opiniones propias y la tardanza para advertir el alcance, aun el significado de las preguntas que se le hacen como la entrevista con los corresponsales extranjeros del 23 de marzo de 1973. Indica bien lo primero que a una pregunta que cabe en tres renglones, d una respuesta de ciento cincuenta y seis. Y lo segundo queda bien ilustrado por otras dos preguntas. La primera: 93

Hasta dnde desea, o hasta dnde deseara llevar las relaciones de Mxico con el Comecn, con el Bloque Econmico Socialista?

Y contesta: "realmente, por nuestra parte, quisiramos que fuera en la forma ms amplia y ms intensa posible". Y para justificar ese deseo habla de que Mxico es un "gran comprador del Mercado Comn Europeo", y que todos los pases del Mercado Comn Europeo han alcanzado un notorio progreso tecnolgico, razn de ms para que nuestro pas desee estas relaciones amplias e intensas. Es decir: el Presidente, tras ignorar que hace ya veititinueve arlos Rusia y sus satlites de la Europa Oriental ms la Repblica Popular de Mongolia) se asociaron para comerciar libremente entre s, no recogi la sentencia explicativa de "el Bloque Econmico Socialista". N o para all la cosa, pues otro corresponsal le hizo esta otra pregunta:
Es indudable que ltimamente Mxico se ha proyectado como uno de los pases ms dinmicos del Tercer Mundo, en gran parte debido a vuestra personalidad... es posible que ahora Mxico aceptara una candidatura para ocupar uno de los puestos del Consejo de Seguridad?

El Presidente contest as:


. . .hace ya tiempo que no oigo hablar de una invitacin tal para Mxico, ni creo que Mxico tuviera el peso suficiente, dentro de la constelacin de grandes pases, a cuyo grupo no pertenece, como para ocupar tan honroso cargo y ser sealado con esa distincin.

Se sabe bien que ciertamente las grandes potencias (la Unin Sovitica, Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y China) tienen un sitio permanente en el Consejo de Seguridad; pero la Asamblea General elige diez miembros ms para un periodo de dos aos. Y al amparo de esta norma han sido electos (no "invitados") potencias militares, econmicas y polticas tan formidables como Panam, Bolivia y Paraguay. N o se trata de "invitacin", ni de "honroso cargo" o de "distincin" alguna. Pero es

94

que, adems, el corresponsal que hizo esa pregunta, aadi la siguiente nota explicativa:
Esta candidatura la ha declinado una y otra vez Mxico desde que ocup uno de esos puestos en el primer ao de vida de la ONU. (EGM: 28,136-137)

De haber pescado prontamente el significado de este ltimo prrafo de la pregunta, habra cado en la cuenta de que no poda ser fruto del capricho o del azar de una "invitacin" el que Mxico se negara a figurar como candidato durante veinticinco aos continuos. La razn, sencilla y justificada, que todos nuestros gobernantes anteriores han entendido, es que los pases menores adquieren sin quererlo en el Consejo de Seguridad compromisos polticos y morales ajenos a sus intereses, pero muy propios del designio de las grandes potencias.

S E C A L I F I C oficialmente de "acto sin precedente" el que nuestro Primer Mandatario entregara el 5 de marzo de 1971 sus "nombramientos" a veintitrs nuevos embajadores. Lo que aqu importa, sin embargo, es el comentario del propio Presidente:
Hemos intercambiado ideas con los nuevos embajadores, hemos charlado con todos ellos, de modo gil y elstico..., respecto a distintos aspectos culturales, econmicos y tursticos.

Tambin interesa destacar que a ese acto asistieron, no slo los secretarios de Relaciones y Educacin, sino el de Comunicaciones y . . . el Director General de Fruticultura! ( E G M : 4, 18-20). El comentario presidencial y esa pequea pero extraa mescolanza de asistentes parecen indicar que el Presidente no tomaba todava un partido decidido sobre que a esos nuevos embajadores ?e les confiara una misin no diplomtica especial. Al mismo tiempo, ha de considerarse que una de las grandes y justas preocupaciones del Presidente fue el escaso crecimiento "hacia afuera" de la economa nacional. De all que una de sus

95

primersimas medidas fuera crear un instituto especialmente encargado de fomentar nuestras exportaciones. Entonces, es de presumirse que no dejaba de pensar que los agentes diplomticos mexicanos deban prestar una atencin especial a ese problema. Pero, como suele ocurrir en nuestro medio, el secretario de Relaciones se apresur a pescar estos sentimientos presidenciales un tanto indefinidos para hacer con ellos una "tesis", que pronto lleg al extremo de la caricatura. En efecto, el 27 de agosto de ese mismo ao el secretario pontific:
En todas estas actividades de la Cancillera se elev la preocupacin del Presidente de poner especial nfasis en el aspecto econmico y de las relaciones comerciales con todos los pases, as como que de que se busque que los embajadores nuestros sean verdaderos agentes promotores del acelerado desarrollo econmico que est teniendo el pas. (EGM: 9,154-157).

Djense a un lado la gramtica y esa sutil diferencia entre el "aspecto econmico" y "las relaciones ccmerciales", para fijarse en el disparate imposible de convertir a los embajadores en "verdaderos agentes promotores" del progreso econmico nacional. La nica interpretacin imaginable es que se les encargara vender los productos exportables del pas, y quizs dotarlos de bicicletas, para que su pregn por las calle fuera tan acelerado como ese desarrollo econmico. Parece ocioso el intento de explicar que jams ha sido ni es sa la misin de un embajador, y por la sencilla pero contundente razn de que representa a u n jefe de estado que no es slo comerciante aunsi de inntii propio declara serlo. Esas tareas se confan a consejeros o agregados comerciales especiales, que, por otra parte, el Instituto Mexicano de Comercio Exterior ha elegido, preparado y enviado al extranjero. Aun as, don Emilio O. Rabasa concluy diciendo;
El aspecto de los embajadores fue motivo de un estudio especial de parte del presidente Echeverra... fy por eso] se envi a un conjunto de jvenes economistas u hombres de negocios y de la iniciativa privada para este sesgo importante dentro de las relaciones exteriores de Mxico. {Ihid.)
96

Pero el Presidente acab por convencerse de la sabidura de estas medidas, ya que el 7 de febrero de 1972 dijo a los periodistas: El ao pasado se cambi parte del cuerpo diplomtico en un afn de renovacin. Entraron unos embajadores jvenes que estn haciendo un brillante papel en muchos pases con excelente preparacin diplomtica y econmica. (EGM: 15,
70)

Si uno desecha que la "excelente preparacin diplomtica y econmica" se aplica, no como gramaticalmente debiera pensarse, a los "muchos pases", sino a los "embajadores jvenes", habra que convenir en que ste ha sido un nuevo e innecesario estorbo a la actividad internacional del Presidente.

D E TODOS los viajes presidenciales, ninguno ofrece ma3'or inters que el de Chile. Desde luego porque ha sido hasta ahora el nico retribuido, y por el trgico fin del mandatario visitado. Asimismo, porque ese viaje y la visita de Allende a Mxico, tuvieron un marcado tinte poltico, que los otros apenas alcanzaron muy diluido al mezclarlos con propsitos y gestiones comerciales, tursticas, tecnolgicas, culturales, etc. Por eso conviene consagrarle una atencin mayor. Se crey que su fin principal, aun nico, era asistir a las sesiones de la U N C T A D , que tenan lugar en Santiago. De hecho, se sigue creyendo eso hasta el da de hoy porque all expuso el Presidente por primera vez la necesidad de una Carta que fijara los derechos y los deberes econmicos de los estados miembros de las Naciones Unidas, asunto este del que se sigue hablando todava. En realidad, desde la autorizacin que pidi al Congreso seal fines ms amplios: "afianzar los nexos de cooperacin y de fraternidad" con los pases de la Amrica Latina; "mantener con actos concretos de gobierno" la poltica exterior de Mxico; y ms especficamente, llevar "a la Repblica de Chile un testimonio de afecto y de solida-

97

ridad del pueblo y del gobierno de Mxico" ( E G M : 17, 9-10). Al desembarcar en Santiago, en el aeropuerto mismo, declar "sin reticencias" que "aqu se est gestando un aspecto de la liberacin de Latinoamrica" ( E G M : 17, 151). Tal vez esa buena disposicin de nuestro Presidente llev a Allende a recordarle en el banquete oficial que le ofreci que Mxico haba sido el nico pas con la necesaria altivez para "negarse a bloquear y condenar la revolucin cubana", as como que Echeverra, entonces joven estudiante de diecinueve aos, haba visitado Chile por la primera vez cuando lo gobernaba el Frente Popular, y que regresaba ahora, cuando .. .los trabajadores, en una fase superior de su combate, llevan a cabo una profunda obra revolucionaria para transformar
las estructuras del sistema capitalista y abrir el camino al socialismo.

Entonces Echeverra contest: He venido a Chile... para confirmar nuestra compartida fe en una democracia puesta al servicio de la libertad y de la justicia social... Precisamos tambin encontrar una ruta segura para la plena autonoma econmica, tecnolgica y cultural. Habremos de lograrla mediante una accin firme y perspicaz, que no renuncie jams a la defensa de nuestros derechos, pero que nos proteja de nuestra propia impaciencia, y no nos exponga a retrocesos que podran ser definitivos. . . La

experiencia nos ha enseado que en todo pr<x:eso de transformacin es menester sumar voluntades, unir esfuerzos, buscar el comn denominador de las metas nacionales, y lograr un consenso ciudadano sobre aquellos objetivos que interesen al pueblo. (EGM: 17,151-160) Para valorar mejor los pronunciamientos de los dos presidentes, debe advertirse que los del nuestro en este viaje son muy buenos, y notariamente superiores a los numerosos dichos en otros, y que ste del presidente chileno es bueno tambin, y moderado, excepto el prrafo antes transcrito. Echeverra, echando por delante su fe en una democracia que proteja la libertad y la justicia social, quiso advertir a sus anfitriones que no deba llevarse un mo98

vimiento transformador a un ritmo y con una profundidad que provocara un retroceso que bien poda resultar definitivo. N o slo eso, sino que habl de la necesidad de conseguirle un apoyo verdaderamente general. Por esto siente uno la tentacin de suponer que nuestro Presidenre hizo entonces una profeca, que por desgracia el tiempo iba a confirmar. Semejante supuesto parece afirmarse con otro prrafo del mismo discurso, donde sin vacilacin sostiene que es facultad soberana de un estado expropiar o nacionalizar los "bienes naturales" de un pas, y que, por lo ranto, slo a los tribunales nacionales compete fijar el monto y el tiempo de la indemnizacin respectiva. Es decir, pareca indicarse de este modo que en ese punto particular Mxico s acompaaba a Chile. Tampoco debe descuidarse que en su discurso ante el pleno de la U N C T A D reprocha claramente a los pases "socialistas industrializados" el no haber cumplido su compromiso de otorgar ciertas preferencias a las importaciones provenientes de las naciones pobres ( E G M : 17, 73-76). Un sentido semejante habra que darle a su pronunciamiento ante el grupo latinoamericano de aquella organizacin, en que sostuvo ser tarea de cada uno arrancar a su propio pas del hambre y la ignorancia, si bien unindose "en el mbito internacional" ( E G M : 17, 177-180) cuando coincidan las metas y los procedimientos individuales para alcanzarlas. Pero, sorprendente y desconcertantemente, esa actitud parece cambiar en las declaraciones y discursos posteriores. Por ejemplo, en la rueda de prensa del 20 de abril, Echeverra dice:
Como un observador y viajero imparcial, pero con simpata y afecto para el pueblo chileno, he venido a comprobar lo que ya sabia: aqu se est desarrollando un proceso revolucionario nacionalista... como el que ha ocurrido bajo el imperio de la Revolucin Mexicana, es decir, un proceso nacionalista de recuperacin de los recursos naturales para el bien de los chilenos.

N o por simple curiosidad, sino como dato demostrativo de que esta idea "nacionalista" no se expres bajo el apremio que toda entrevista de prensa supone, debe recogerse

99

el detalle de que el presidente del Crculo de Periodistas Chilenos intent dos veces dar por terminada la entrevista, y que a ello se opuso el presidente de Mxico, primero, asegurando que no se haba concluido y que, en consecuencia, segua estando a disposicin de los periodistas, y segundo, declarando ""no tengo prisa; estoy muy contento". Es ms: en esa ocasin se le pide opinar sobre el militarismo latinoamericano, y se excusa de hacerlo por ser, no un simple '"observador sociolgico", sino un jefe de estado ( E G M : 17, 185-206). Por ltimo, ya aqu, de regreso, se le pregunta si es aplicable a Mxico algo del socialismo chileno, y contesta:
No, es una cosa muy distinta, muy chilena, de una vieja tradicin. En realidad, es un mosaico de muchas tendencias; pero, en esencia, hay una poltica nacionalista, como la nacionalizacin del cobre, que es muy semejante a la del petrleo mexicano. (EGM: 17,216-218)

Ahora bien, difcilmente puede sostenerse que la in dudable inclinacin socialista de Allende y de su gobierno fueran una ""vieja tradicin" chilena, puesto que la atraccin mundial sobre su victoria electoral se bas en ser Allende el primero y el nico marxista en el mundo exaltado al poder democrticamente. Por ese solo hecho, se saba bien el sello que por fuerza tendra que imponer Allende a su gestin, esto sin contar con que en esa visita, teniendo a su lado al presidente Echeverra, declar, segn se dijo ya, que se propona subvertir la organizacin capitalista de su pas para abrirle paso al socialismo. En esas condiciones, poda calificarse de simplemente '"nacionalista" esa obra? Asimismo, pueden equipararse la expropiacin petrolera con la del cobre? El cobre estaba ya '"nacionalizado" desde la administracin anterior, puesto que el gobierno era desde entonces accionista mayoritario. Entonces, una de dos: o el presidente Echeverra no logr entender los verdaderos propsitos del gobierno de Allende, o, entendindolos, quiso disimularlos bajo el manto intocable del nacionalismo. Lo cierto es que los chilenos supieron aprovechar astutamente esta incertidumbre, involuntaria o deliberada. 100

A s F U E : el 19 de octubre de 1972 visita al presidente Echeverra el ministro de Relaciones de Chile para entregarle en mano una carta de Allende en que le agradece "el apoyo y solidaridad" del gobierno mexicano en ocasin de "las acciones de la Kennecott Copper Co., en contra de nuestros legtimos intereses" ( E G M : 23, 127-128), o sea las consecuencias de la expropiacin "nacionalista" de un "bien natural" de Chile. Un mes despus, el ministro Rabasa anuncia la visita a Mxico del presidente Allende:
Hemos estado en plticas con el embajador de Chile en Mxico para que se cubran los aspectos esenciales protocolarios de una adecuada, formal y solemne recepcin en el aeropuerto. ( E G M : 24, 18)

El presidente Echeverra fue el primero en romper esos "aspectos esenciales protocolarios", y desde su discurso de bienvenida en el aeropuerto pareci abandonar todo esfuerzo para colocarse, no, por supuesto, frente a Allende, sino separado de l:
Mxico entero lo recibe afecmosamente porque Mxico est persuadido de que vigorosa y valientemente, usted, seor Presidente, al frente de su pueblo, est celebrando una batalla por la libertad, y con indicios vigorosos del triunfo, que Mxico desea para los revolucionarios chilenos.

Allende, moderado, cant las glorias de las viejas civilizaciones indgenas, y a lo ms que lleg fue a decir que no quera el colonialismo, sino la independencia ( E G M : 2 4 , 2 1 3 - 2 1 7 ) , una tesis, a ms de perfectamente defendible, aceptada desde hace aos atrs como bandera por rodos ios pases pobres. La primera impresin es que hay un verdadero abismo entre aquella profeca de Santiago de que vendr un retroceso definitivo de no moderarse la impaciencia, y esta otra del aeropuerto, de que existen "vigorosos indicios de triunfo", y de un triunfo que Mxico aplaude como propio

101

Pero no: lejos de saltar, nuestro Presidente camina por la cuerda floja para lograr un equilibrio precario. En el ban quete oficial que le ofrece a su husped, dice que Mxico est identificado con Chile y que ambos sostienen la misma lucha. Pero esa identificacin es con "quienes de fienden virilmente su derecho a ser libres", objetivo con el cual cualquier gobierno puede identificarse sin vacila cin. Y esa lucha igual es "contra desigualdades ancestra les, contra el abuso, la servidumbre y el marginalismo" lucha a la cual todo ser humano se sumara. Para insistir en la ambivalencia, repite su admonicin: " . . . s l o la madurez de la conducta colectiva es garanta de avances perdurables" ( E G M : 25, 196-200). En realidad, nuestro Presidenre no logr durante los muchos das de la estancia de Allende disipar esa situacin confusa. Fue el propio Allende quien lo intent aludiendo discretamente a que l y Echeverra "podemos tener una interpretacin filo sfica distinta, que no niego" ( E G M : 25, 200-205), y ms tarde, al hablar de que "al margen de las concep ciones filosficas de sus gobernantes", Mxico y Chile te nan algunas tareas semejantes ( E G M : 25, 279-288). De una cosa puede estarse seguro: desde que pis tie rra mexicana hasta que acab su discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas, el presidente Echeverra se convirti en el director de relaciones pblicas o en el agente publicitario de Allende. Puso a su servicio sin l mite de tiempo ni de costo, la prensa, el cine, la televi sin, el radio; el acarreo de grandes masas de curiosos; banquetes, excursiones, viajes, en suma, lo expuso a la mirada pblica las veinticuatro horas del da. El agobio fue de tal naturaleza, que al pobre de Allende le result imposible escribir sus discursos, teniendo que improvisar los, con los deplorables resultados previsibles ( E G M : 25, 182-191, 193-195,200-218,239-253). De hecho. Allen de aprovech el banquete oficial con que correspondi a nuestro Presidente para narrar pblicamente sus desven turas:
Debo aclarar que ayer, por primera vez en mi vida, junto con recibir una grata emocin, he tenido un extraordinario

102

cansancio, pues salud a cinco mil personas: estrech sus manos, recib abrazos, pequeos golpes en la espalda. Muy gratos cuando son dos, cuando son veinte, cuando son cincuenta, cuando son doscientos, pero increblemente pesados cuando son ms de quinientos... Despus nos metimos a un mercado, y luego de reconocer que entre el presidente Echeverra y yo hay alguna diferencia de aos, pues el presidente Echeverra camina a sesenta kilmetros por hora, y yo, como un viejo Ford, iba a cuarenta... Estando en uno de los mercados. . . le dije:- "Tomemos algo para refrescarnos". El problema no era refrescarnos, sino descansar... Se replet el coche [del Metro] hasta que era imposible, no se poda respirar. Cuando cre que todo haba terminado..., el presidente Echeverra me dijo: Ah estn! Quines? Siete hombres de la televisin... [que] me acribillaron a preguntas... (EGM: 25,219-225)

Es literalmente imposible, no ya admitirlo, sino tan slo suponerlo, que el presidente Echeverra no previera que una visita de Allende, aun la puramente protocoloraria, pero ms, muchsimo ms, por la forma estruendosa como se condujo, deba producir repercusiones polticas, exteriores e inreriores. Resulta sencillo imaginar las primeras: demosrrar que Mxico guarda una aaitud internacional independiente, sobre todo, claro, frente a Estados Unidos, y presentarse en el mundo de los pases pobres como abanderado de las causas buenas. En cuanto a las repercusiones polticas interiores, qu persegua nuestro Presidente? Se ha supuesto que quera "asustar" a la derecha mexicana; pero necesitaba y le convena asustarla, y en cualquiera de los dos casos, era sa la forma mejor de lograrlo? Parecen tan descabellados estos supuestos, que no cabe sino desecharlos por insostenibles. Tambin se ha supuesto que quera "echrselas" de izquierdista. Imposible admitirlo, pues era ms que obvio que junto al de Chile, el presidente mexicano quedara siempre muy a la derecha. En fin, se ha supuesto que en materia de poltica exterior, o al menos en este caso particular, nuestro Primer Mandatario procedi emotivamente, y no, como otros jefes de estado, racional, fra, aun calculadoramente. En todo caso, la reaccin puramente emotiva se desbord con la cada y muerte del presidente chileno.

103

C O N N E C E S A R I A brevedad han de examinarse ahora las otras incursiones internacionales. La primera, en octubre de 1971: fue a Nueva York, para participar en el Debate General de la Asamblea de las Naciones Unidas. La parte medular de su discurso (muy bien dicho) abogaba por la admisin inmediata de la China Popular. La medida vena abrindose paso desde tiempo atrs, pero la hicieron inaplazable los viajes a China de Kissinger y Nixon. En esas condiciones, no poda tener ni originalidad ni espontaneidad el alegato mexicano; pero no dej de compensar algo esta desventaja el hecho de que todo un jefe de estado se trasladara hasta Nueva York para presentarlo en persona. Y como Echeverra fue tambin el primer mandatario latinoamericano que la visit, se logr el fruto indiscutible del esfuerzo extraordinario, en realidad increble, del gobierno chino para destacar la singular complacencia con que reciba semejante visita. En rigor, el fruto result tan maduro que no alcanz a estropearlo el comentario de don Emilio O. Rabasa al ser recibido el primer embajador chino:
Definitivamente considero que Mxico no es considerado por China como una trastienda; de otro modo, no hubiera admitido tener relaciones con nosotros, ( E G M ; 21,54-40)

E L V I A J E al Japn fue uno de los ms afortunados, si bien no dej de empaarlo cierta confusin sobre los fines que persegua. En Mxico mismo, antes de partir, y al llegar a Japn, el Presidente destac como el principal fomentar el intercambio econmico y aprovechar una tecnologa ms acorde con las necesidades propias de Mxico; pero en una entrevista de prensa posterior dijo:
La visita ha sido, principalmente para incrementar cierto tipo de relaciones polticas, pero tambin de un modo importante lo econmico y lo cultural. Las cuestiones polticas, sin embargo, son las ms importantes para Mxico, . .

104

Cul era ese "cierto tipo" de relaciones polticas? Pues. . . "Contribuir a que la paz internacional sea una conquistii mpariable" ( E G M : 1 6 , 1 0 3 - 1 6 9 ) .

S I G U I EL viaje a Estados Unidos, cuyo propsito mayor y bien definido era precipitar un arreglo del ya viejo problema de la salinidad de las aguas del ro Colorado. La mayor definicin del propsito, el conocer de visu el problema y la promesa hecha a los mexicalenses de que se arreglara, facilitaron las gestiones. La pieza central fue el discurso en el Congreso de la Unin, "claro y firme", segn lo calific su autor. Censur las veleidades de los gobernantes norteamericanos, que suelen ser infieles a los ideales que proclaman; asimismo, que consagren todos sus esfuerzos a entenderse con Rusia y China olvidando los intereses de la enorme mayora de las naciones del mundo, vano empeo, puesto que "ningn equilibrio puede fundarse sobre la inconformidad de la mayor parte de los habitantes de la tierra". Al referirse concretamente al problema de la salinidad, viejo de ms de diez aos, logr una de esas pocas frases que se graban y se retienen por largo tiempo:
Resulta inexplicable.. . que la audacia y la imaginacin de Estados Unidos para resolver complejos problemas con sus enemigos, no sean empleadas para solucionar sencillos problemas con sus amigos. (EGM: 19,204-210)

Esta incursin result tambin singular porque el presidente Echeverra fue, por la primera y nica vez, exquisitamente amable con el secretario de Estado Rogers:
.. .pero qu trabajo ms grato que contestar, seor Secretario, a las cordiales palabras con que usted nos ha dado la bienvenida a mi esposa y a m . . . Es por eso que en este mundo convulso, cuyos das nos ha tocado vivir, podramos presentar ai mundo las nuestras como relaciones ejemplares entre dos pases vecinos. (EGM: 19,240-242)

Pronto se levant la cosecha: el 13 de mayo de 1973 ese 105

mismo secretario de Estado hizo un viaje a Mxico para poner en manos del Presidente un estudio que propone "la solucin definitiva" del problema de la salinidad. ( E G M : 30, 38-46)

LA A V E N T U R A "Tricontinental", como pronto se la lla m, se inicia el 21 de febrero de 1973, cuando el Presiden te explica al Congreso los motivos para emprenderla. Muy bueno result su discurso (que hubiera alcanzado el gra do de la excelencia hacindolo ms breve), pues en l aparecen conceptos justos y expresados concisa y brillan temente. Como ste: "Crueles conflictos blicos surgieron como desahogo circunstancial de una gran confrontacin blica en ciernes". Los fundamentos que da al viaje son que los pases pobres slo saldrn de la dependencia si se embarcan en "las grandes corrientes del pensamiento, de la tecnologa y del capital". Para ello, considera necesa rio, por una parte, que presenten con decisin sus deman das, y, por otra, que multipliquen sus contactos con el ex terior para participar en la "conformacin del fututo": Un vasto sistema de intercambios recprocos permitir ace lerar nuestra industrializacin, acrecentar la oferta de empleos y elevar el nivel de vida de nuestros pueblos. Entonces, "para servir al pas, para defender nuestros in tereses y para reafirmar los principios de nuestra doctrina internacional, iremos a donde sea" ( E G M : 27, 100-109)El presidente Echeverra distaba de ser, por supuesto, el Cristbal Coln de la dependencia de Mxico respecto de Estados Unidos. Recurdese que desde 1887 ese pas consuma el 67 por ciento de nuestras exportaciones y que de l tombamos el 56 de nuestras importaciones. De all que Jos Ivs Limantour, no por su ascendencia francesa, como algn malicioso lo supuso, sino por la experiencia y el conocimiento de los hechos, luch contra ella, sobre todo en el ltimo decenio del Porfiriato: logr que el gobierno mexicano llegara a ser accionista mayoritario de lo que despus se llam los Ferrocarriles Nacionales, y 106

se empe en colocar los emprstitos que Mxico necesitaba en los mercados de Francia, Inglaterra y Alemania. Contra esa dependencia pronto se levant el sano pero claro nacionalismo hijo inicial de la Revolucin Mexicana, que vea con recelo cuanto fuera extranjero y sobre todo "yanqui". Pero otras fuerzas ms poderosas acabaron por predominar no mucho tiempo despus. La vecindad geogrfica que facilita la comunicacin; la necesidad de reconstruir la economa nacional, deshecha tras diez aos continuos de lucha armada que desat la rebelin maderista; el propsito de hacer del progreso econmico la meta ms levantada del esfuerzo nacional. Del otro lado, la transformacin de Estados Unidos en la primera potencia mundial; sus asombrosas conquistas tecnolgicas; la invencin de tcnicas que, como el management, han creado la primera sociedad ultramoderna; etc. Esas y otras fuerzas volvieron a Mxico al estado de una dependencia ahora abrumadora. As, el problema no reside en descubrirla o comprobarla, sino en dar con el modo de rebajarla cuanto antes y en el mximo grado posible. Por eso surge la duda de si el esfuerzo de un solo hombre, as sea valeroso, ducho y se halle revestido de la autoridad de un jefe de estado, puede ayudar en un grado perceptible a resolver un problema tan viejo, tan complejo y tan arraigado como ste, o si, por el conrrario, requiere toda una poltica nacional, inteligente, pero, sobre todo, aplicada de un modo congruente y perseverante a lo largo de muchos, de muchsimos aos. Alguien dir que exactamente por eso, vale la pena, y se justifica, ensayar cualquier camino y todo esfuerzo. Lo cierto es que nuestro Presidente se lanz animosamente a la tarea, tanto as que en su primer discurso canadiense plante el problema:
Hemos renunciado a complacernos estrilmente en el esplendor de nuestra historia, en el valor de nuestras tradiciones, en el xito de nuestras reformas sociales o en el acelerado proceso de nuestra industrializacin... La insuficiencia de vnculos efectivos entre la Amrica Latina y Canad no ha obedecido al desinters. Est determinada por la orientacin que antiguos nexos de dependencia imprimieron a nuestra vida e x t e r n a . ( H G M : 28,255-262)

107

En el naejor discurso de todo el viaje, el dicho en el parlamento de Canad, repite el tema de la dependencia, slo que con una fina y necesaria aclaracin: ""ninguno de nuestros dos pases pretende suscitar oposiciones sistemticas con nacin alguna" ( E G M : 28, 265-271). En Bruselas hace notar que los intercambios econmicos son "'excesivamente reducidos", y que la cordialidad de las relaciones entre los dos pases no se traduce en nada tangible ( E G M : 29, 69-72). Pero en Francia y la Unin Sovitica los temas polticos relegan a los econmicos al tercero o quinto plano ( E G M : 29, 110-112, 115-119, 125-127,191-199,214-217). En China reviven, quizs porque el Presidente se senta optimista en cuanto a la capacidad de la economa mexicana y a las posibilidades ilimitadas del mercado chi>o. A la pregunta de qu podra Mxico colocar en l, da esta larga lista: algodn, azcar, cereales, semillas diversas, henequn y sus productos, hilo, hilaza y textiles, prendas de vestir y calzado, productos qumicos y farmacuticos, abonos qumicos, productos elctricos y electrnicos, productos metlicos, maquinaria de toda clase, equipos de transporte y minerales ( E G M : 29, 271-277). Al llegar a Mxico estall como luces de Bengala el ditirambo oficial. Para don Mario Moya Palencia representaba ""una gran victoria diplomtica, y por eso es que el pueblo mexicano se ha volcado a recibirlo". Don Hugo Cervantes del Ro crey que el Presidente ""cumpli con gran honor la misin que tuvo". Don Octavio Sentes juzga que los resultados haban sido "extraordinarios, y representan lo que es Mxico". Para don Porfirio Muoz Ledo se rompi ""la inercia de la dependencia de Mxico" y se abrieron '"mltiples cauces de progreso para el pas". Don Luis Enrique Bracamontes, ms elaborada y oscuramente, vio el viaje como ""extraordinario por todos conceptos. . . porque se le dio la dimensin humana al hacer hincapi en el trato igual que debe darse a los humildes con pleno goce de las libertades; porque logr una diversificacin de mercados y por la gran apertura internacional que logr para Mxico" ( E G M : 2 9 , 3 0 6 - 3 0 7 ) . Pero cul fue la cosecha real, contable, de esta aventura 108

Tricontinental? El propio Presidente no logr presentarla de manera convincente en el Mensaje a la Nacin que dirigi a su regreso, ni tampoco en su siguiente Informe al Congreso. En aquel habl de que consideraba "una responsabilidad ineludible advertir con oportunidad los cambios en el mundo para aprovecharlos en beneficio de la Nacin". Y al final ensay presentar la justificacin superior, que result marcada con un tinte personal: Al entrar en contacto con los dirigentes o los habitantes de cada pas, no pudimos menos que reflexionar hasta qu punto la humanidad ha sido perseguida por el aislamiento. Durante siglos hemos padecido una prolongacin de la mentalidad feudal, que ahora est condenada a desaparecer por la creciente interrelacin entre los pueblos. (EGM: 29,311-321) De los comunicados conjuntos que se publicaron al trmino de la visita de cada pas, se desprende que Canad ofreci "cooperar plenamente" en la preparacin de la Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados ( E G M : 28, 300-313). Blgica "expres la esperanza" de que la prxima Asamblea de las Naciones Unidas la adoptara ( E G M : 2 9 , 8 9 - 9 1 ) . Francia juzg "de vital importancia" que se hiciera as, y ofreci firmar con reservas el Protocolo del II Tratado de Tlatelolco ( E G M : 29, 177-180). La Unin Sovitica tambin ofreci apoyar la Carta, concesin que nuestro Presidente coment diciendo que "bastara. . . para que el gobierno de Mxico considerara fructfero, que pensara haber obtenido sus ms altos resultados el viaje" ( E G M : 29, 230-236). (.-hia, en fin, declar que hara "los mximos esfuerzos" para lograr el mismo objetivo ( E G M : 2 9 , 2 8 6 - 2 8 9 ) . En cuanto a los resultados econmicos, que inicialmente se presentaron como los ms importantes, fue el mismsimo secretario de Industria y Comercio quien involuntariamente los puso en duda: Se prevn resultados muy positivos. Canad: se ofrecieron divers( productos mexicanos de origen agrcola, legumbres y hortalizas, que siguen teniendo gran demanda en el mercado potencial de Canad. Inglaterra: se continuaron contac-

109

tos con hombres de negocios... Existen probabilidades muy concretas de continuar ventas de frutas y legumbres, de ropa y confecciones, de caf, de carne. Blgica: se exploraron nuevas posibilidades de comercio, y se habl concretamente de productos agrcolas, caf, tabaco, aparatos y partes electrnicas, etc. Unin Sovitica: se firm un convenio comercial que significa el prerrequisito indispensable para entablar negociaciones de magnitud importante. Se firm un protocolo que le ofrece a Mxico maquinaria y equipo... China: se firm un convenio comercial que establece una comisin mixta. Mxico ofrece maquinaria y equipo de toda clase... (EGM: 29, 349-351;

C U A N T O SE ha dicho en este capitulillo debe entenderse en el sentido de negar todo valor a la actividad internacional del presidente Echeverra? De ninguna manera se ha pretendido insinuar y mucho menos sostener semejante negacin. De un modo seguro puede afirmarse (y demostrarse) que esa actividad carece de toda originalidad, y esto a pesar de lo que l ha dicho, a saber, que la poltica exterior de Mxico ha sufrido en sus manos una innovacin nunca antes registrada en la historia nacional. Pero no hay que asustarse por esto, pues debiera ser obvio que la poltica exterior de un pas, de cualquier pas, no se inventa ni se imagina, as tratara de hacerlo el ms atrevido novelista o el ms fantasioso de los poetas. La dictan (y sta es la palabra justa) las duras realidades en que ese pas vive y se desenvuelve. Digamos, tpicamente, su situacin geogrfica: quin y qu puede inventarse para suprimir este factor determinante, dictatorial, de la poltica internacional de un pas? En un grado apenas menor de resistencia al genio inventivo, estn, digamos, la cantidad, la variedad y la calidad de los recursos naturales, y el modo de ser de sus habitantes, indolentes o activos, disciplinados o anrquicos, etc. Algo puede esperarse de que alguna vez los adelantos tecnolgicos lleguen a compensar en cierto grado la escasez o la pobreza de semejantes recursos, y de que una labor educativa tenaz e inteligente diluya los defectos y exalte las cualidades "innatas" de sus moradores. Pero, aun as, debe admitirse que los avances 110

por esos dos senderos, el progreso tecnolgico y la penetracin educativa, son inescapablemente, desesperantemente lentos, y que una poltica internacional tiene que ceirse de maneta estricta a lo que vaya logrndose. Pero hay un margen determinado para la "invencin": una retrica que presenta ms convincentemente los problemas internacionales; el aprovechamiento de una buena oportunidad para destacar alguno, de modo de adelantar su solucin. Y est, por supuesto, la inteligencia, la ponderacin reflexiva, la decisin o el valor, as como la perseverancia patririca. Dentro de estos mrgenes, estrechos pero reales, muchas cosas buenas pueden y deben abonrsele al presidente Echeverra. Desde luego su repetido sermn de que el mexicano no debe dejarse abatir por la magnitud, la hondura y la vejez de sus problemas, sobre todo, tal vez pudiera agregarse, por los internacionales. Ningn Presidente nuestro ha insistido tanto en la necesidad de liberarse de la dependencia norteamericana. Ningn otro ha denunciado con tanta reiteracin los males que acarrean las empresas multinacionales o la inversin extranjera indiscriminada. Ninguno se ha esforzado en un grado igual por multiplicar nuestros contactos internacionales. Tampoco ninguno ha destacado tanto la conveniencia y la necesidad de que Mxico contribuya a la accin concertada de las naciones del Tercer Mundo. Por ltimo, su caballo de batalla predilecto, la ya famosa Carta de los Deberes y Derechos Econmicos de los Estados, es sin duda alguna una idea justa y necesaria, y si llegara a aprobarse, constituira una victoria para l en lo personal, y para Mxico como Nacin.

111

VI. E S P R I T U Y C U E R P O P o c o s , ninguno, de los cambios propiciados por el presidente Echeverra han recibido tanta atencin y tantos comentarios, como la prdica y la prctica del "dilogo", de la "crtica" y de la "autocrtica", en suma, de lo que ms amplia y generosamente podra llamarse "espritu democrtico". Nadie puede dudar de su existencia ni tampoco de su encendido valor, sobre todo si se contrasta la situacin actual con la inmediata anterior, durante la cual, para decirlo con marcada benevolencia, resultaba ingrato hablar y escribir para el pblico. Exactamente por esto, ha dejado de tener actualidad, e incluso sentido, volver a preguntarse si existe o no una "apertura democrtica", porque es ya un hecho. Entonces, lo que ahora interesa es calar la hondura de ese espritu democrtico para medir qu tanto se ha progresado y cunto falta por caminar, y, sobre todo, determinar si los frutos de este buen intento son lo suficientemente maduros para contemplar con cierto reposo al menos el futuro inmediato.

P O R LO P R O N T O , debe concederse que no deja de suscitar cierto recelo el que se haya bautizado este movimiento purificador con palabras tan desdichadas como las de "dilogo" y "autocrtica", pues si su eleccin fue involuntaria, significa torpeza, y si se hizo adrede, entraara una intencin poco clara. Desde luego, sorprende la enorme, la decisiva importancia que el Presidente le atribuye a la autocrtica. Por ejemplo, lo visitan los dirigentes de la Federacin Nacional del Ramo Textil para exponerle los problemas que afligen a su organizacin. Les contesta, por supuesto, que los estudiar gustosamente, pero aade; "siempre insistir" e n que jams la podrn sanear si n o t i e n e n "la misma conducta de autocrtica que todos debemos tener en Mxico" ( E G M ; 3 , 1 6 - 1 7 ) . A los dos mil delegados que asisten a la VI Asamblea Nacional Ordinaria del 112

PRI, les indica que si abrigan la idea de que ha llegado ya a la democracia perfecta, Mxico "entrara en una etapa de decadencia que nada ni nadie podra detener". Para salvarla, est el remedio de la autocrtica ( E G M : 4, 222 6 ) . Mucho ms significativamente todava, el primersimo da de su presidencia se pinta a s mismo en esta forma: "un mexicano como cualquiera otro, con sus cualidades y sus defectos, pero. . . con una actitud permanente de autocrtica". Ms an: a esa virtud excepcional le confa la tarea de "superar todo aquello que sea un obstculo. . . " para hacer un buen gobierno, o para servir mejor al pas, como l lo dijo ( E G M : 1, 73-76). La palabra autocrtica es desdichada por mil motivos, sobre todo cuando la propone y la propala un hombre pblico. Casi sobra recordar que no es igual autocrtica que crtica: la primera significa criticarse a s mismo, y la segunda que otros lo critiquen a uno. Y a lo que se expone y debe exponerse un gobernante no es a su propia crtica, sino a la crtica de sus conciudadanos. Cuando el hombre pblico propala la autocrtica, slo la autocrtica, es inevitable suponer que se reserva en exclusiva el derecho a criticar sus actos, y que, por lo tanto, niega ese derecho a los dems. Asimismo, parece reservarse el derecho de elegir la materia criticable y el grado de severidad, o de indulgencia, que usar al juzgarse a s mismo. Sin contar con que la autocrtica, por definicin, es un proceso interno, ntimo, que no puede conocer el pblico. Por eso, sin duda, aun siendo "permanente" la actitud de autocrtica, apenas si se conoce el caso nico de un error que se anunci, pero no se cometi. Fue la desdichadsima idea de darle a la autonoma universitaria un rango constitucional, que se anunci hace ya ao y medio, y que, por fortuna, no ha plasmado hasta ahora en una iniciativa de reformas a la Constitucin. N o se conoce todava que re haya confesado la comisin de un error en la gestin pblica, y menos que en alguna forma se hubiera reparado. Ms desdichada, si se quiere, es la palabra "dilogo", que el diccionario define como "una pltica entre dos o ms personas que alternativamente manifiestan sus ideas o afectos". En el presente caso, entonces, se trata en

113

realidad de un monlogo, pues la segunda persona necesaria al dilogo, es decir, la Nacin, no tiene manera de expresar sus ideas o sus afectos, ya que todos los medios usuales para hacerlo fallan en Mxico: las manifestaciones pblicas, los partidos polticos, el parlamento, las elecciones, la prensa, el libro, la televisin, el cine, el radio. Esto sin considerar que el gobierno, y no la Nacin, elige el tema del monlogo y la forma de tratarlo. Pero es que, en rigor, aquella definicin del dilogo no es suficientemente explcita o completa. N o basta, en efecto, que dos personas expongan alternativamente sus respectivas ideas, sino que al hablar por segunda vez uno de los parlantes, debe presentar sus ideas en funcin de las que acaba de exponer el otro, y no cerrarse a cualquier observacin, limitndose a repetir las mismas ideas como si nada hubiera pasado. Cabe comparar el dilogo verdadero con un juego de florete: cuando el botn del arma toca el pecho del contrario, ste lo reconoce gritando touch!, y en las instalaciones olmpicas modernas un dispositivo electrnico hace encender un foco rojo en el instante de ocurrir el toque. Es, pues, perfectamente concebible, y ms que posible, que una persona hable mucho y que oiga por largo tiempo a otra; pero que resulte impenetrable a las ideas ajenas por considerar las suyas, a ms de justas, evidentes como la luz del da o como una verdad revelada. Tal vez dudando del acierto de las palabras dilogo y autocrtica, el Presidente sintiera la necesidad de esclarecerlas. Si as fue, la suerte, por desgracia, no lo acompa. A los quinientos mdicos que asistieron a la II Reunin Nacional de Salud Pblica, les dice:
. . .cuando hablamos de autocrtica, n o hablamos, como algunos inundados de pesimismo lo han pensado, de autodenigracin; autocrtica es valorar lo que se ha logrado para incrementar su crecimiento y para mejorarlo indeteniblemen-

t e . . . (EGM: 21,98-102)

Puede verse desde luego que aqu la palabra autocrtica no se usa en el sentido individual de una persona que se critica a s misma, sino en el colectivo o nacional, dig114

moslo as, el de que ios mexicanos critiquen a su pas o se critiquen a ellos mismos como componentes de ese pas. Tambin se ve claramente que se confunden como iguales "crtica" y censura, o ms bien "condenacin". En su hermoso sentido literario, crtica es "el arte de juzgar de la bondad, verdad y belleza de las cosas", o, ms terrestremente, "conjunto de opiniones vertidas sobre cual quier asunto". Es decir, que la crtica es apreciacin o valoracin, y no por fuerza condenacin. De all que sobre hablar de un diluvio pesimista, y menos de denigracin, que quiere decir "ofender la opinin o fama de una per sona", e incluso injuriarla. Esto sin contar con la ofensa innecesaria de suponer que los mexicanos, de oficio, profesionalmente, o de cualquier otro modo, denigran a su pas y aun a ellos mismos. Puede desecharse el supuesto de que el pensamiento general del mexicano sea el de que "como Mxico no hay dos"; pero se estara muy cer ca de la verdad al suponer que su estado de nimo ms constante es la impaciencia de ver que su pas no avanza todo lo que l quisiera y todo lo que el pas merece dados sus viejos infortunios. Podra irse ms lejos y asegurar que el mexicano no denigra siquiera a la persona de stts go bernantes, si bien su actitud dominante sea la de criticar los. Con la sana intencin de explicar ste y otros juicios extremosos, quizs deba recordarse que en mi ensayo so bre nuestro sistema poltico, asegur que nuestro Presi dente suele conducirse ms como predicador que como estadista. Entonces, es de observacin corriente que el predicador acude a la exageracin para convencer mejor a su grey. En todo caso, esta identificacin de la crtica con el pesimismo la repite el Presidente ante un grupo de intelectuales, seres stos, por lo visto, propensos a la cr tica y al pesimismo. A ellos les pide ayuda para "valorar lo mejor de Mxico", en lugar de caer "en meros desaho gos personales, que suelen producirse con frecuencia" ( E G M : 1 5 , 2 6 2 - 2 6 8 ) . Esta cita ofrece un elemento vie jo y otro nuevo. El primero es la sustitucin poco venta josa de denigracin por desahogo personal, que, en todo caso, significa una reaccin pasional, carente, por lo tanto, de juicio o razn. Y el elemento nuevo el que la crtica 115

no ha de enderezarse a conseguir un juicio cabal y equilibrado donde entren con sus respectivos pesos especficos lo bueno y lo malo, sino que debe limitarse a ensalzar lo bueno, "lo mejor" de Mxico, y "lo mejor" de sus gobernantes, es de suponerse.

C L A R O Q U E el Presidente no usa tan slo las palabras "dilogo" y "autocrtica" para pintar el espritu democrtico que ha creado e impulsado en el pas. La que salta con frecuencia, quizs ms todava que las otras, es la de libertad. En general la presenta para contrastar la que priva en Mxico con la que se eclips y se est eclipsando en otros pases. A esos mismos intelectuales les hace otra peticin: pensar "en el contraste de un pas de libertad. . . con los estados policiacos que parecen reproducirse en el mundo" ( E G M : 1 5 , 2 6 2 - 2 6 8 ) . Cuando se encuentra en Washington, lo reciben, como es costumbre, en el Club de los Periodistas, y lejos de que stos lo interroguen, el Presidente les dispara una pregunta: alguno de ellos, o su organizacin, se ha ocupado de llevar al da una lista de las publicaciones peridicas que han ido desapareciendo en los pases totalitarios, "de uno y otro signo", como a l le gusta decir? Y los trabajadores petroleros reciben la "reflexin" de que Mxico ha logrado progresos econmicos sin tener que "suprimir sus libertades". N o slo eso, sino que ms enfticamente agrega:
.. .nadie podr venir a demostrarnos ahora que hay otro tipo de organizacin social aunque en otros pases haya podido tener xito que en beneficio de aspectos del progreso pudiera convencernos de que en Mxico pudiramos abdicar de libertades en aras del progreso que en otras latitudes se hayan dado sin esas libertades ( E G M ; 16,93-99).

Echeverra le da el valor o el signo de una "nueva mentalidad mexicana" a la que detesta "abatir la libertad" ( E G M : 2 5 , 7 5 - 7 9 ) ; pero poco tiempo despus se corrige si bien para realzar ms la idea, pues ahora habla de que "en el alma del mexicano, en su modo de ser", es decir, ingnitamente, o no engendrado, est el no admitir "ya 116

nunca ms ninguna forma de dictadura" ( E G M : 2 6 , 2 3 - ' 2 5 ) . Muy cerca del trmino de su tercer ao de gobierno, vuelve a la carga:
En estos das de temor y de sobresalto en el mundo, ciando la libertad y el derecho de hombres y naciones padecen el asalto de la fuerza, Mxico confirma... su vocacin de pueblo libre (EGM: 34, 149-150).

El Presidente ha tratado de afinar su concepto de la libertad al referirse a las ideas, y en particular a las que se expresan en publicaciones peridicas. Por una parte, llega a decir que no es problema suyo, sino de los editores y directores de esas publicaciones, "garantizar la libertad de sus propios colaboradores", o sea una incitacin a que esos directores hagan uso de la libertad que ahora tienen. Por otra parte, a ms de ratificar su compromiso de "mantener y enaltecer" la libertad de prensa,-declara que en ella "se reflejan y conjugan todas las libertades". N o slo eso, sino que afirma que semejante libertad nace cuando "los actos del poder pblico dejaron de ser indiscutibles", y que la "infalibilidad" de ese poder es "el supuesto sobre el cual descansan las dictaduras". Es decir, que no slo el nacimiento, sino la vida misma de la libertad de prensa, o el modo de evitar la dictadura, supone la constante crtica de los actos oficiales y de la conducta de los gobernantes. En fin, asevera confiadamente que
^ . . .nadie puede poner en duda que el gobierno ha mantenido plenamente abiertas las puertas de la informacin, y que nuestra actinid poltica se funda en el dilogo (EGM: 7,21-32).

Ante los trabajadores de la Industria de la Radiodifusin repite que Mxico vive dentro de las "amplsimas libertades" consagradas por la Constitucin, y que no tienen otra cortapisa que "la propia responsabilidad para con la Sociedad" ( E G M : 17, 1 1 6 ) . En la segunda ocasin que le toca presidir el Da de la Libertad de Prensa introduce algunas limitaciones de esas "amplsimas" libertades, una bien fundada, otra vaga y la tercera "significativa". La primera es que no debe confundirse "el afn117

de denunciar con la bsqueda de la verdad", pues, en efecto, esa confusin ha venido convirtindose en una caracterstica desagradable y daina de los ltimos tiempos. La segunda es que "se anteponga el celoso respeto a. . . la defensa de los valores y objetivos supremos de la Nacin", que no se definen ni siquiera se ejemplifican. Y la significativa es sta: "la libertad de prensa supone la posibilidad de disentir, pero tambin la de estar de acuerdo con los aaos del poder pblico" ( E G M : 19, 36-43). Bien si se trata de pedir un juicio equilibrado que determine la consideracin de todos y cada uno de los pros y de todos y cada uno de los contras. Mal si se sugiere que las palmas deben ahogar a los pitos. Por ltimo, al ao siguiente de 1973 vuelve el Presidente a insistir en su "voluntad indeclinable" de velar por la libertad de prensa, pues el dilogo con sta "forma parte del estilo mismo de su gobierno" ( E G M : 3 1 , 32-36).

E L P R E S I D E N T E ha usado otro medio para difundir ese espritu democrtico: la facilidad, en rigor increble, con que se deja ver y ve a los dems. Por supuesto que esto se debe en cierta medida a su declarada claustrofobia, que lo empuja a buscar compaa y a darla. Pensando que algunas cosas nimias se vuelven graves al presentarlas numricamente, me propuse hacer una lista corhpleta de las visitas que recibe y de las que hace. Pero me di por vencido tanto porque las fuentes de informacin disponibles no dan siempre un dato seguro, como por resultar desproporcionado el esfuerzo en relacin con los posibles resultados finales. Aun as, creo que ningn otro Presidente nuestro se ha expuesto tanto a la mirada pblica. Ya tiene algn valor advertir, por ejemplo, que tras el desgaste de preparar y leer el discurso de toma de posesin, de la presentacin, comidas y despedidas de las misiones especiales y del "pueblo" mexicano, no se pierda el 2 de diciembre de inaugurar la XiV Convencin del Sindicato de Trabajadores Petroleros, y al da siguiente desayunar con los miembros del Consejo Mexicano de Hombres de Negocios, actos ambos que bien podan ha118

ber sido pospuestos por unos das. Cosa semejante ocurre en septiembre de 1972: fatiga por la preparacin y lec tura del Informe al Congreso, felicitaciones de numerosos individuos y corporaciones, pero se da campo para inau gurar el IX Congreso Internacional de Nutricin. El 4 de mayo de 1971 asiste a una sesin del Consejo de Admi nistracin del Banco de Mxico, a otra en la Academia de la Lengua, una comida con los agentes aduanales y a la toma de posesin del comit ejecutivo del Sindicato Na cional de Trabajadores del Seguro Social. Pero el 20 de julio de 1973 no palidece al lado de ese 4 de mayo: se hace presente en el aniversario del Banco del Ejrcito y la Armada, en una ceremonia recordatoria de Francisco Villa, en la clausura de la Confrontacin Deportiva y en un concierto de la Sinfnica Nacional. Ese mes de mayo de 1971 poda considerarse como "fatal", pues al ajetreo del 4, y con slo cuarenta y ocho horas de respiro, hace una gira por Tamaulipas, y el da mismo en que regresa de ella, la emprende a Chiapas. Insatisfecho, en la ltima semana del mes viaja cinco das por Quintana Roo. N o se queda muy atrs el mayo de 1972, ya que la gira prin cipal se extiende por Jalisco, Zacatecas, Coahuila y Baja California. En los das apacibles, llammoslos as, recibe a ocho gobernadores. Sin pretender, segn se confes ya, presentar una es tadstica completa, no carecer de inters dar algunas in formaciones. Rara vez las visitas que recibe son de una persona nica, sino de grupos, que en ocasiones llegan a 80, 100, 220, 350, 1 500 y aun 2 000 individuos. Y las que l hace, tambin son de grupo, ya que casi nunca deja de acarrear dos, tres o cinco secretarios de estado y jefes de Departamento, ms invitados especiales. En todo caso, el mayor nmero de visitas que recibe lo forman diplomticos y personajes extranjeros, cosa natural dada la frecuente rutina de presentacin y despedida de los je fes de misiones. El segundo lugar lo ocupan los intelec tuales, profesionistas, estudiantes y maestros de la ms va riada ndole. Vienen despus los obreros y trabajadores y en seguida los militares. Un lugar ya modesto est forma do por los "polticos": senadores, diputados, ministros y

119

magistrados, gobernadores, alcaldes, etc. Siguen los empresarios y los deportistas, los campesinos y los charros. Y no falta el visitante extrao, como los dirigentes de una Confederacin Panamericana de Sastres. Las visitas que l hace tienen tambin anfitriones numerosos, que pertenecen a una organizacin, de obreros, de empresarios o profesin isias, pero las que ocurren en provincia son de grupos mucho ms numerosos y heterogneos, pues asisten, campesinos, agricultores, empresarios, estudiantes, autori-l dades locales, maestros, etc. ' - ..^^'-V^i^ En suma una exposicin continua y a los cuatro vientos?

L L E G A D O S a este punto, resulta inevitable tratar de in-j quirir en qu exactamente se ha manifestado, o si se pre-; fiere el juego de palabras, en qu exactamente ha tomadc^ cuerpo el espritu democrtico del presidente Echeverra^ El intento se impone por dos motivos: saber cuntos tan^ tos han de apuntarse en el haber del Presidente, y vislum-^ brar si despus de su salida este esfuerzo dejar un sedimento suficientemente espeso y firme para echarle el primer piso a la democracia mexicana. Por supuesto qud todo miembro del squito oficial gritar sin vacilar "ed todc, en todo se ve y se tienta!" Yo he escuchado d o opiniones independientes que suenan a idnticas sin serla do verdad. La primera califica ese espritu de aparente y; no real, y la segunda lo pinta como verbal y visual. Me| desagrada aqulla porque parece llevar implcita una con-? denacin moral y aun poltica, mientras que la segunda' describe sin enjuiciar. 1 En cuanto a lo verbal, se ha dicho ya, y todo el mundo lo sabe, que el Presidente habla de continuo, sobre todo^ los temas y ante cualquier gnero de auditorio; pero con-l viene recordar que l mismo ha identificado esta actividad^ vcfbal con el "dilogo" y la "autocrtica", es decir, con? lo que aqu ha preferido llamarse espritu democrtico.; Tambin se ha dicho que ha empujado a todos sus colabo-j radores a que hagan lo mismo, de modo que a ms de^ aparecer ante el Congreso, hacen frecuentes declaraciones^ a la prensa y pronuncian discursos en ceremonias conme-'
120 _ -

morativas, etc. Esa fiebre verbal se ha extendido a los negociantes. Antes apenas hablaban en sus convenciones anuales; hoy, a ms de haberse multiplicado sus organizaciones y de reunirse stas dos o tres veces al ao, hacen frecuentes declaraciones a la prensa. En suma, el "dilogo" se ha extendido a un nmero sorprendente de monologuistas. Pero no para all la actividad verbal, y en esto, una vez ms, el Presidente ha puesto la muestra. Ha incitado a personas y grupos, antes dudosos de que se les oyera, a hablar. Y este nuevo ejercicio de or se ha extendido a sus colaboradores ms prximos, as como, digamos, a los gobernadores de los estados, a los diputados y senadores, que llaman a los secretarios de estado para hablar ellos mismos y no slo para or a los secretarios. A ms de stos, los diputados y senadores llaman a los interesados en alguna ley que estudian, como que han instaurado ya la "audiencia pblica", antes extraa a nuestra tradicin parlamentaria. N o cabe duda, entonces, de que la actividad verbal se ha extendido horizontalmente hasta abarcar el pas entero, y verticalmente, por las distintas capas o grupos de la pirmide social. Cosa muy semejante cabe decir del aspecto visual. Ei Presidente declar desde el comienzo que viajara con frecuencia por todo el pas, cosa que le ha permitido exhibirse ante millares y millares de personas y que otras tantas lo vean a l. Pero es que, adems, como en sus viajes siempre acarrea a dos o tres secretarios de estado, profesionistas, reporteros, empresarios, estudiantes, escritores, etc., el campo visual mutuo se extiende casi sin lmite. Y no se hable de que a ste lo amplifique la televisin. Al ir sus colaboradores a alguna de las cmaras, su auditorio, reducido a 60 200 miembros de una y otta, llega, en el peor de los casos, a 11 000 y puede alcanzar los 60 70 000 televidentes. As, tampoco puede dudarse de que el aspecto visual de este espritu democrtico ha ganado un terreno antes no imaginado siquiera. Ahora, qu sedimento perceptible ha dejado esta colosal actividad verbal y visual. Es de presumirse que al mexicano de 1976-1982 le disgustar profundamente que los hombres pblicos vuelvan a las viejas pocas, cuando el

121

Presidente era el nico y ocasional parlador. El origen de su enfado es la experiencia de que los hombres que conversan rara vez llegan a las manos, o sea que hablar y ver disminuyen las tensiones polticas y sociales al crear la impresin de que cada hombre ha recobrado, aun reconquistado, el derecho de quejarse, de pedir, de disputar, de hacerse presente, en suma, el derecho a ser o existir. Al mismo tiempo, cabe presumir que el mexicano de hoy ms bien confa en esa ley o ritmo histrico segn el cual a un presidente jacarandoso sucede otro adusto, de modo de dar alguna vez con el justo medio que debe existir entre la parlanchinera y la mudez. Presentados as los beneficios generales, que no son pocos ni desdeables, ha de sealarse el barro que los empaa. Desde luego, el aturdimiento que provoca la imposibilidad, no ya de digerir, sino de deglutir diariamente un largo sermn, y a veces dos y aun tres. Despus, el hablar y dejarse ver han dado a los mirones y los oidores elementos de juicio suficientes para concluir, aparte la gente menuda, que apenas dos miembros del gabinete tienen dotes polticas y los otros carecen aun del ms primitivo instinto poltico. Tercero, el incitar a la gente a hablar y ver ha trado la consecuencia, contraria a los buenos deseos presidenciales, de que haya privado con mucho la denuncia sobre la bsqueda de la verdad. Esto no puede concluir sino en dos salidas, ambas lamentables: o torcer su nimo natural del mexicano hasta convertirse en pesimisra, o decidir vendarse los ojos y taponarse los odos para no ver ni or tantos males como a diario se denuncian.

D E MAYOR importancia es averiguar en qu medida el espritu democrtico presidencial ha invadido los rganos ms sensibles de la accin y del pensamiento polticos, tanto los oficiales como los extraoficiales. Entre los primeros han de contarse los colaboradores ms prximos del Presidente, los dirigentes del partido oficial, los gobernadores de los estados y las cmaras legisladoras. Entre los otros, los sindicatos, las asociaciones campesinas, la televisin, el radio y la prensa. 122

Todos sus acompaantes cercanos declaran, por supuesto, estar plensimamente identificados con el espritu democrtico presidencial, y su conducta externa, en efecto, resulta congruente: por ejemplo, jams han expresado pblicamente contrariedad alguna por las crticas que muy de vez en cuando les hacen los reporteros y comentaristas de las publicaciones peridicas. Pero se sabe que los cortejan ms all de lo que supone un trato normalmente corts; se sabe tambin que los ms poderosos llegan a indicar a los directores, comentaristas y reporteros que deben enderezar su extraviada conducta; se sabe, en fin, que no han vacilado en gastar los dineros pblicos para pagar plumas mercenarias y costear la impresin y distribucin de libelos difamatorios de los escritores independientes, cuyas opiniones pesan en el nimo pblico justamente por juzgarlos insobornables. Estas apreciaciones podran fundarse con nombres, fechas, etc.; pero lo importante aqu es fijar las causas de este divorcio aparente y real de las prdicas presidenciales. La primera es una discrepancia de las ideas de su jefe, pues, con distintas variantes, creen que Mxico es todava un pas demasiado bronco para que un gobierno se permita el lujo de dejarlo suelto y no llevarlo arrendado, como lo ha sido toda su vida, aadiran. La segunda razn es que tienen poder, y el poder carece de sentido, aun de existencia, si no se ejerce. Ahora bien, no pueden desplegarlo, como si dijramos, en todas direcciones, sino en unas cuantas bien definidas. Desde luego, no hacia arriba, porque en lo alto se topan con el Presidente, que puede despedirlos sin mayor ceremonia. En buena medida les est vedado ejercerlo horizontalmente, al mismo nivel en que se hallan, porque sus colegas no carecen de algn poder, y, en todo caso, porque de ejercerlo horizontalmente y a los cuatro vientos, provocara una coalicin adversa de todos contra uno. De all que se limiten a hacerse presentes con meras fintas, pero sin tirarse a fondo, a matar. Entonces, tienen que ejercer el poder hacia abajo, sobre los de un poder menor o nulo, y en esta situacin se hallan, sobra decirlo, los escritores independientes, cuya arma nica es la pluma, rara vez punzante y nunca mortfera. 123

La conducta de los gobernadores de los estados es se mejante, slo que ms marcada. Un secretario de estado no es el responsable final de sus actos; lo es el Presiden te. En cambio, por grande que sea (y es) la dependencia de un gobernador del presidente de la Repblica, nunca deja de haber asuntos locales cuya solucin inmediata re cae sobre ellos. Por eso desconfan todava ms de una mayor libertad democrtica. Luego, la censura a un secre tario hecha por un diario capitalino, rara vez es reprodu cida o comentada por los otros, de modo que de ella se entera un nmero bien limitado de personas. Por si algo faltara, a una comunidad de nueve millones de habitantes no la conmueve sino una catstrofe que se abata sobre toda ella. En la provincia, el escenario es muy reducido, y el comentario se enciende como un reguero de plvora, de modo que afecta mucho ms a la autoridad local. En fin, est la madera de que estn hechos los gobernantes: ligeramente pulida en el funcionario federal, un tanto agreste en el local. El contagio democrtico que han sufrido las cmaras legisladoras y el poder judicial puede curarlo un derma tlogo. Ya se cit el dicho del presidente de la Corte de que si bien la Constitucin dispone que haya tres pode res, en la realidad slo hay un gobierno. Puede ahora agre garse la tesis de un senador, terico poltico, adems, se gn la cual el poder legislativo es un mero colaborador, y distante, del Ejecutivo. Se dijo antes que deba examinarse la invasin del es pritu democrtico en la accin y en el pensamiento pol tico. El PRI de hoy piensa con mayor libertad, pero accio na ran atadamente como antes. Entre nuestros camaradas los campesinos el contagio ha sido mayor de lo que podra suponerse, pues aunque no se dispone de estadsticas no han escaseado los conatos de marchas de protesta a la capital, que han frustrado el verbo encendido de don Augusto Gmez Villanueva y uno que otro piquete de soldados. Los campesinos han depuesto tambin a varias autoridades municipales e in clusive se han hecho de los locales oficiales. Y han sido ruidosas sus protestas al anuncirseles que deben irse a 124

otra parte ya que sus tierras sern inundadas por las aguas de una presa prxima. Tambin contra lo que pudiera suponerse, la democratizacin sindical ha sido casi nula. En los obreros se nota, sin embargo, una mayor iniciativa para embestir a los empresarios, pero no para purificarse interiormente y menos para separarse del gobierno como entes distintos que son. La televisin y el radio han resultado absolutamente impermeables al espritu democrtico, al dilogo, a la autocrtica. Y en cuanto a la prensa, sobraran los dedos de una sola mano para contar las publicaciones que se mueven con alguna libertad. En suma, si ha habido alguno, como sin duda lo hay, el progreso resulta a la postre visiblemente limitado, lo cual querra decir que este problema de democratizar una sociedad es muy duro y complicado, y que su solucin no puede venir de un solo hombre, as sea tan encumbrado como un presidente de la Repblica.

E S T A E X P L O R A C I N quedara injustificadamente trunca de no llevarla hasta determinar si el inventor y el propagandista del dilogo y la autocrtica, de este espritu democrtico, lo practica l mismo, real, positivamente. Despus de un examen de no pocos textos y actos suyos, tras un largo y reposado discurrir, con todo el dolor de mi alma he llegado a una conclusin negativa. Y no, mil veces no, porque considere yo al presidente Echeverra un hipcrita o un farsante, sino porque no est construido fsica y mentalmente para el dilogo sino para el monlogo, no para conversar, sino para predicar. Mi conclusin se basa en la desproporcin de sus reacciones o las de sus allegados ante la crtica, y en la pobreza increble de los argumentos con que la contestan. El 2 6 de marzo de 1 9 7 1 , es decir, con menos de cuatro meses en la presidencia, sealaba yo un caso de desproporcin y dos de pobreza argumentativa, los tres ocurridos durante la campaa electoral. A unos artculos en que un escritor sostuvo la conveniencia de repasar la Constitucin de 1 9 1 7 , redactada pensando en una sociedad agr-

125

ria y rural, para adecuarla a la sociedad industrial y de servicios en que Mxico se haba transformado durante el medio siglo anterior, los allegados dieron esta respuesta: consagrar todo un nmero de una revista semioficial a combatir esas ideas; pagar media hora de televisin con entrevistas a los constituyentes, quienes naturalmente sostuvieron que la Constitucin haba previsto todo, y que, por lo tanto, era criminal tocarla; y toda una telenovela, que se llam "La Constitucin", de ms de cien captulos. Un tiempo y un esfuerzo excesivos para replicar, y un gasto de unos seis o siete millones de pesos. Los malos argumentos fueron dos. Que ese escritor no se hubiera "atrevido" a criticar la Constitucin cuando desempeaba un cargo diplomtico, es decir, una tajante cortapisa a la libre expresin de las ideas que supone todo dilogo autntico. Y que ese escritor era un "poltico de escritorio", o sea el absurdo doble de suponer que para discurrir sobre poltica es necesario practicarla, y que un escritor debe escribir de pie y caminando por las calles y las plazas pblicas. Esras reacciones son tanto ms significativas cuanto que semejantes reflexiones no tocaban, ni podan tocar al candidato presidencial, que no haba nacido an cuando se proclam la Constitucin. A los veintids meses de estar en la presidencia, otro escritor seal la impropiedad de que el congreso solicitara "la venia del Seor Presidente" para llamar a los secretarios de estado a informar, porque el artculo 93 constitucional lo autoriza a hacerlo sin ese consentimiento o aprobacin, segn he explicado antes. La urgencia de dar respuesta a esa observacin, que tampoco le tocaba a l, sino al congreso, llev al Presidente a aprovechar la forzada ocasin de una visita que le hacen unos burcratas y oficiales del ejrcito para agradecerle un decreto que les permita comprar sus casas. Les dijo:
La Constitucin. .. prev que pueden ser llamados los secretarios de estado a las cmaras para informar sobre asuntos de su competencia... Se ha criticado que no es este un sistema perfecto, y en realidad ha habido fallas; pero no podemos preguntar si no es en esta lucha por el perfeccionamiento de

126

nuestra democracia social en donde se ha conseguido un slido e irreversible avance? ( E G M : 23,98-105) Sobra decir que el progreso de la democracia "social" no est, ni puede estar reido con el respeto a un artculo constitucional que, adems, nada tiene que ver con ella. Un ltimo ejemplo de los varios que podran citarse. Un tercer escritor critic el informe presidencial del 1 de septiembre de 1973. Como esta vez la crtica le tocaba a l personalmente, la respuesta fue ms enrgica y ms desacertada. Aprovech el medio "intelectual" que le ofreci una "Confrontacin" organizada por la Sociedad Mexicana de Ingenieros para decir: .. .cuando se habla de la inteligencia mexicana, que no se piense en los solitarios de gabinete, en quienes frente a una maquinilla de escribir, y por ganarse un salario, formulan, sin reflexin, cualquier crtica que se traduce, en realidad, por falta de estudio, en denuesto. Que vengan a ver aqu el uso de las libertades pblicas! (EGM: 34,109-125) Resulta innecesario comentar los argumentos indefendibles de negar la libertad de expresin a un hombre simplemente porque se aisla un tanto para escribir, que para hacerlo usa una mquina pequea y que recibe una compensacin por su trabajo. Ya se dijo que su desmedido vigor fsico y su inclinacin irrefrenable a predicar, lo cierran para el dilogo; pero debe agregarse una circunstancia ms que, loable en s, remacha la cerrazn. Con sobrados motivos, Echeverra est convencido de que, quizs como ninguno otro presidente revolucionario, se desvive literalmente por hacer el bien a Mxico y los mexicanos. De all salta a creer que quien critica sus procedimientos, en realidad duda o niega la bondad y la limpieza de sus intenciones. Ms de un presidente nuestro ha padecido ese mal de altura, tpicamente Porfirio Daz, que por haber arrancado a Mxico del desorden y de la miseria en que haba vivido durante setenta aos continuos, crea merecer el acatamiento unnime y eterno de sus conciudadanos. El mal lo engendran, sobra decirlo, motivos squicos y per-

127

sonales, as como las circunstancias histricas en que acta el paciente. Pero se debe tambin a nuestro sistema po ltico, cuya caracterstica principal, segn se sabe, es un presidente de la Repblica dotado de facultades y de re cursos ilimitados. Esto lo convierte fatalmente en el Gran Dispensador de Bienes y Favores, aun de milagros. Y cla ro que quien da, y sin recibir nada a cambio, tiene que ser aplaudido sin reserva, pues la crtica y la maldicin slo pueden y deben recaer en quien quita en lugar de dar.

128

NDICE Explicacin I. El aterrizaje II. Las constantes y sonantes III. Vista a ojo de pjaro IV. La reforma poltica V. Con el rostro hacia afuera VI. Espritu y cuerpo 7 15 30 49 70 87 112

Impreso y hecho en Mxico Printed and made in Mxico Talleres de Litoarte, S. de R. L. Ferrocarril de Cuernavaca, 683 Mxico 17, D. F. Edicin de 12 000 ejemplares y sobrantes para reposicin 12 - IX - 1974

Daniel Coso Villegas EL ESTILO PERSONAL DE GOBERNAR Ha sido siempre un tab juzgar a un presidente de la Repblica todava en funciones, y ms en el c a s o actual, a quien s e considera el jefe d e estado ms discutido del Mxico revolucionario. Coso Villegas prepar el terreno para e s e juicio d e s d e su anterior ensayo: El sistema poltico mexicano (5a. edicin, 1 9 7 4 ) al asegurar q u e la pieza principal de semejante sistema e s el Presidente, porque cuenta c o n facultades y recursos tan ilimitados, que lo llevan a gobernar, no institucional, sino personalmente. Tres a o s d e gobierno dan al autor ocasin de reflexionar sobre la persona del Presidente y de s u s colaboradores, as c o m o sobre una obra d e gobierno q u e s e propone transformar la realidad en q u e vivimos. La observacin minuciosa de esa obra y la meditacin a q u e da origen, provocar en el lector inquietudes y satisfacciones q u e le permitirn adoptar una posicin ms lcida y polmica frente a los problemas nacionales.

O ) ( M I-

O Os L U

< o

8
o <

z ce
L U