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UNIVERSIDADE FEDERAL DO ESPRITO SANTO


CENTRO DE CINCIAS EXATAS
DEPARTAMENTO DE FSICA
AV. FERNANDO FERRARI, 514 - GOIABEIRAS
29075-910 VITRIA - ES

PROF. ANDERSON COSER GAUDIO
FONE: 4009.7820
FAX: 4009.2823
http://profanderson.net
anderson.gaudio@ufes.br

TEORIA DE ERROS
*

1. Introduo
O ato de medir , em essncia, um ato de comparar, e essa comparao envolve erros de
diversas origens (dos instrumentos, do operador, do processo de medida, etc.). Pretende-se aqui
estudar esses erros e suas consequncias, de modo a expressar os resultados de dados experimentais
em termos que sejam compreensveis a outras pessoas.
Quando se pretende medir o valor de uma grandeza, pode-se realizar apenas uma ou vrias
medidas repetidas, dependendo das condies experimentais particulares ou ainda da postura adotada
frente ao experimento. Em cada caso, deve-se extrair do processo de medida um valor adotado como
melhor na representao da grandeza e ainda um limite de erro dentro do qual deve estar
compreendido o valor real.
2. Erros e Desvios
Algumas grandezas possuem seus valores reais conhecidos e outras no. Quando conhecemos
o valor real de uma grandeza e experimentalmente encontramos um resultado diferente, dizemos que
o valor obtido est afetado de um erro.

ERRO a diferena entre um valor obtido ao se medir uma grandeza e o
valor real ou correto da mesma.

Matematicamente: Erro = Valor medido Valor real

Exerccio: Mediu-se os ngulos internos de um quadriltero e obteve-se 361,4. Qual o erro de que
est afetada esta medida?

Entretanto, o valor real ou exato da maioria das grandezas fsicas nem sempre conhecido.
Quando afirmamos que o valor da carga do eltron e = 1,60217738 x 10
-19
C, este , na verdade, o
valor mais provvel dessa grandeza, determinado por meio de experimentos com incerteza de 0,30
partes por milho. Neste caso, ao efetuarmos a medida dessa grandeza e compararmos com e,
falamos em desvios e no erros.

DESVIO a diferena entre um valor obtido ao se medir uma grandeza e
um valor adotado que mais se aproxima do valor real.

Na prtica se trabalha na maioria das vezes com desvios e no erros.
2.1. Desvio Mdio Valor Mdio
Quando um mesmo operador efetua uma srie de medidas de uma grandeza x, utilizando um
mesmo instrumento, as medidas obtidas (x
1
, x
2
, ... , x
N
) tero valores que, na maioria das vezes,
podero no coincidir. Isso ocorre devido aos erros experimentais inerentes a qualquer processo de

*
Este texto foi adaptado a partir do documento http://www.ufv.br/dpf/224/pratica1.doc, do Departamento de Fsica da
Universidade Federal de Viosa.
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medida. Pode ser demonstrado que o valor que mais se aproxima do valor real da grandeza a mdia
aritmtica dos valores ( x ), denominado valor mdio.
Suponha que um experimentador realize 10 vezes a medida do comprimento L de uma barra.
Essas medidas foram realizadas com uma rgua cuja menor diviso era 1 mm, de modo que os
dcimos de milmetro foram avaliados ( costume fazer estimativas com aproximaes at dcimos
da menor diviso da escala do instrumento).

Em qualquer das medidas efetuadas encontraram-se, como comprimento da barra, 5,3 cm completos
mais uma frao avaliada da menor diviso, de modo que as flutuaes, neste caso, residem nas
diferentes avaliaes da menor diviso. A tabela abaixo mostra os valores obtidos nas dez medidas
realizadas.
i
(cm)
i
L (cm)
i i
L L L A =
1
5,37

0,00
2 5,38 +0,01
3 5,35 0,02
4 5,36 0,01
5 5,35 0,02
6
5,37

0,00
7 5,38 +0,01
8
5,37

0,00
9 5,39 +0,02
10 5,38 +0,01
10 N =
53, 70 cm
i
L =

0, 01 cm
i
L A =



Calculando-se a mdia aritmtica das medidas efetuadas tem-se
5, 37 5, 38 5, 35 5, 36 5, 35 5, 37 5, 38 5, 37 5, 39 5, 38 53, 7
5, 37 cm
10 10
i
L
L
N
+ + + + + + + + +
= = = =


que o valor mais provvel para o comprimento da barra.
O valor mdio mais preciso e exato quanto maior for o nmero N de medidas.
Define-se o desvio de uma medida do conjunto pela diferena entre o valor medido (
i
L ) e o
valor mdio ( L ).
i i
L L L A =
O desvio de cada medida, no caso do exemplo, est indicado na tabela. Desse conjunto deve-
se extrair a incerteza que afeta o valor adotado ( valor mdio ). Considera-se, para esse fim, a mdia
aritmtica dos valores absolutos dos desvios denominada desvio mdio ( L A ):
( ) 0, 00 0, 01 0, 02 0, 01 0, 02 0, 00 0, 01 0, 00 0, 02 0, 01
cm
10
0,10
= cm 0,01 cm
10
i
L
L
N
L
A + + + + + + + + +
A = =
A = =


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Esse desvio significa que o erro que se comete ao adotar o valor mdio ( L = 5,37 cm) de
0,01 cm. Em outras palavras, o valor real deve estar entre 5,36 e 5,38 cm. Dessa maneira, o
comprimento da barra pode ser expresso como:

L L L = A , ou seja: ( ) 5, 37 0, 01 cm L =
2.2. Desvio Avaliado ou Incerteza
Se o experimentador realiza apenas uma medida da grandeza, o valor medido evidentemente
ser o valor adotado, j que no se tem um conjunto de dados para ser analisado, como no caso
anterior. Aqui, tambm, o valor adotado representa a grandeza dentro de certo grau de confiana.
No existe uma regra definida para determinar a incerteza de uma nica medida, pois esta
depende de vrios fatores como: o instrumento utilizado, as condies em que a medida se realiza, o
mtodo utilizado na medida, a habilidade do experimentador, a prpria avaliao do ltimo algarismo
(frao avaliada da menor diviso da escala do instrumento) etc.
Contudo, costume tomar a incerteza de uma medida como sendo a metade da menor diviso
da escala do instrumento utilizado, denominando-a desvio avaliado ou incerteza.
Convm salientar que a avaliao da incerteza da medida depende, sobretudo, do bom senso
do experimentador.
2.3. Desvio Relativo
O desvio relativo igual ao quociente entre a incerteza e o valor adotado e , freqentemente
expresso em termos percentuais.
a) Caso uma medida nica:
Desvio avaliado
Desvio relativo
Valor medido
=

b) Caso uma srie de medidas:
Desvio mdio
Desvio relativo
Valor mdio
=

O desvio relativo percentual obtido, multiplicando-se o desvio relativo por 100%.
O desvio relativo nos d, de certa forma, uma informao a mais acerca da qualidade do
processo de medida e nos permite decidir, entre duas medidas, qual a melhor. Isto , quanto menor o
desvio relativo, maior a preciso da medida.
Exerccio :Indicaremos a seguir algumas grandezas fsicas mensurveis. Verifique quais que podero
estar afetadas de erro ou desvio: (Assinale com um a alternativa correta)

Medida: Erro Desvio
a) da soma dos ngulos formados pela interseo de duas retas
b) da temperatura do corpo humano
c) de um determinado intervalo de tempo
d) da temperatura de fuso do gelo sob presso normal
e) da densidade da gua
f) de determinada massa
g) do dimetro de uma esfera
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3. Algarismos Significativos
Quando se realiza uma medida, como foi feito em cada uma das dez medidas do comprimento
da barra em exemplo anterior, verifica-se que em cada medida tem-se um nmero completo de
unidades (no caso 5,3 cm) acrescido de uma frao avaliada dessa unidade.
Medindo-se com uma rgua milimetrada, tem sentido avaliar dcimos de milmetros, mas
discutvel avaliar fraes menores. Geralmente, em medies possvel fazer estimativas com
aproximao at dcimos da menor diviso da escala do instrumento. Assim, na medida do
comprimento da barra, o dgito 3 isento de dvida, ou seja, a dvida ou incerteza da medida reside
na avaliao do dgito correspondente frao avaliada da menor diviso da escala.
Denominam-se algarismos significativos de uma medida os algarismos exatos acrescidos de
um nico algarismo duvidoso.

Algarismos significativos = Algarismos exatos + um nico algarismo duvidoso

Portanto, nas dez medidas efetuadas na determinao do comprimento da barra, tm-se dois
algarismos significativos:

Algarismos exatos nico algarismo duvidoso
5, 37 cm L =

Representando-se o resultado de uma medida por meio do valor mdio, preciso escrev-lo
com nmero correto de algarismos significativos. De maneira geral, para se considerar o nmero de
algarismos significativos do valor mdio, conveniente, em primeiro lugar, considerar o desvio
mdio com apenas um algarismo significativo; este ir ento precisar com quantos algarismos
significativos dever ser escrito o valor mdio da grandeza.

Exemplo :Foram efetuadas 8 medidas do dimetro (D) de um cabo, como mostra a tabela abaixo.
Com esse conjunto de medidas, obtm-se o valor mdio e o desvio mdio.

i
(mm)
i
D
2
( 10 mm)
i
D

A
1 12,2 1,25
2 12,3 +8,75
3 12,1 11, 25
4 12,2 1, 25
5 12,2 1, 25
6 12,1 11, 25
7 12,4 +18,75
8 12,2 1, 25
8 N =
97, 7 mm
i
D =


( )
2
55, 00 10 mm
i
D

A =



Valor Mdio:
97, 7
mm 12,2125 mm
8
i
D
D
N
= = =


Desvio Mdio:
2
55, 00 10
mm 0,06875 mm 0, 07 mm
8
i
D
D
N

A

A = = = ~


5
O valor da grandeza D = (12,2125 0,06875). No entanto, observa-se que a incerteza no
valor mdio, isto , o desvio mdio, afeta a segunda casa decimal desse valor. Assim, os outros
algarismos posteriores perdem o significado e no so significativos, j que entre os algarismos
significativos admitida a presena de um nico algarismo duvidoso. No entanto, esses algarismos
presentes tanto no valor mdio quanto no desvio mdio devem ser considerados para efeito de
clculo, devendo ser desprezados na apresentao final. Escreve-se o resultado final da seguinte
maneira:
( ) 12, 21 0, 07 mm D=
Normalmente, ao serem feitas aproximaes, como no caso acima, costume, quando o
primeiro algarismo desprezado for maior ou igual a cinco, acrescentar uma unidade ao ltimo
algarismo mantido.

Exemplo : Suponha que um processo de medidas e clculos tenha originado para a resistividade por
unidade de rea de material o valor mdio de 32,765 O/m com um desvio mdio de 0,0241 O/m.
Tem-se ento:

( ) ( ) 32, 765 0, 0241 /m 32, 77 0, 02 /m
A A

= O = O
Deve-se notar que o valor mdio pode apresentar um nmero de algarismos significativos maior que
as medidas individuais. Esse resultado, aparentemente sem sentido, explicvel j que est se
tratando estatisticamente um conjunto de dados, e as medidas individuais deixam de ter importncia,
prevalecendo o conjunto como um todo, ou seja, o valor mdio.

Exemplo: O resultado de uma experincia forneceu o valor mdio e o desvio mdio iguais a:
( ) ( ) ( ) 13, 4258 0, 0342 g 13, 43 0, 03 g 1, 343 0, 003 10 g m m = = =
( ) ( ) ( )
3
7836, 6 12,8 g 784 1 10 g 7,84 0, 01 10 g m m = = =

Ao se trabalhar com algarismos significativos, no se deve esquecer de que os zeros
esquerda no so significativos, mas os da direita o so. Portanto, so significativos todos os nmeros
isentos de dvida, a partir do primeiro no nulo, e tambm o primeiro algarismo duvidoso e mais
nenhum.
4. Regras para Operaes com Algarismos Significativos

a) Na adio e subtrao - faz-se a operao normalmente e no final reduz-se o resultado,
usando critrio de arredondamento, para o nmero de casas decimais da grandeza menos
precisa. Exemplos:
Adio: (12.441 + 57,91 + 1,987 + 0,0031 + 119,20) = 12.620,1001 = 12.620
Subtrao: (12.441,2 7.856,32) = 4.584,88 = 4.584,9

b) Na multiplicao e diviso - o resultado dever ter igual nmero de algarismos que a
grandeza com menor quantidade de algarismos significativos que participa da operao.
Exemplos:
Multiplicao: (12,46 39,8) = 495,908 = 496
Diviso: (803,407 / 13,1) = 61,32877 = 61,3
6

c) Na potenciao e radiciao o resultado dever ter o mesmo nmero de algarismos
significativos da base (potenciao) ou do radicando (radiciao):
Potenciao: (1,52 x 10
3
)
2
= 2,31 x 10
6

Radiciao: (0,75 x 10
4
)
1/2
= 0,87 x 10
2

EXERCCIOS DE FIXAO

1) Determinar o desvio avaliado nos seguintes casos:

a) rgua milimetrada:
b) rgua com escala graduada em centmetros:
c) balana com preciso de 0,1 g:
d) cronmetro com preciso de 0,2 s:
e) ampermetro com escala graduada em 0, 2, 4, 6, 8, 10 ampres ( A ):
f) dinammetro com escala graduada de 5 em 5 newtons ( N ):
g) voltmetro com fundo de escala de 10 volts dividida em 20 partes:

2) Dadas as medidas e seus respectivos desvios, escrever os resultados corretamente, em termos de
algarismos significativos.

(a) (b) (c) (d) (e)
m 32,75 g 72,19 cm 4,189 g 12314 m 82372 h
Am 0,25 g 2,3 cm 0,0219 g 276 m 28 h

3) Numa experincia, a medida do comprimento de uma barra, repetida 5 vezes ( N = 5 ), forneceu a
tabela:

i 1 2 3 4 5
L
i
(m) 2,21 2,26 2,24 2,22 2,27

a) Encontrar o valor mdio de L:
b) Encontrar o desvio mdio:
c) Escrever o resultado final em termos de algarismos significativos:

4) Efetuar as seguintes operaes:

a) (231,03 0,02) (12,8 0,5) =
b) [(2,14 0,03) kg/(1,4 0,1) m
3
] =