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"ESTRECHANDO EL CERCO"

VENEZUELA
LA LUCHA CONTRA LA IMPUNIDAD A TRAVS DE LA JURISDICCIN UNIVERSAL

Amnista Internacional es un movimiento mundial, formado por formado por 2,8 millones de simpatizantes, miembros y activistas de ms de 150 pases y territorios, que hacen campaa para acabar con los abusos graves contra los derechos humanos. Nuestra visin es la de un mundo en el que todas las personas disfrutan de todos los derechos humanos proclamados en la Declaracin Universal de Derechos Humanos y en otras normas internacionales de derechos humanos. Somos independientes de todo gobierno, ideologa poltica, inters econmico y credo religioso. Nuestro trabajo se financia en gran medida con las contribuciones de nuestra membresa y con donativos.

Publicado en 2010 por Amnista Internacional Secretariado Internacional Peter Benenson House 1 Easton Street London WC1X 0DW Reino Unido Amnesty International Publications 2010 Edicin en espaol a cargo de: EDITORIAL AMNISTA INTERNACIONAL (EDAI) Valderribas, 13 28007 Madrid Espaa www.amnesty.org ndice: AMR 53/006/2009 Idioma original: ingls Reservados todos los derechos. Esta publicacin tiene derechos de autor, si bien puede ser reproducida libremente por cualquier medio con fines educativos o para llevar a cabo acciones de proteccin y promocin de los derechos humanos, pero no para la venta. Los titulares de los derechos de autor solicitan que se les comuniquen los usos mencionados con el fin de evaluar su impacto. Para la reproduccin de este texto en cualquier otra circunstancia, su uso en otras publicaciones, o su traduccin o adaptacin, deber obtenerse el permiso previo por escrito de la editorial, que podr exigir el pago de un canon. Portada: Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), Venezuela, mayo de 2009. Federico Za

NDICE
1. INTRODUCCIN .......................................................................................................6 2. EL MARCO JURDICO ...............................................................................................9 2.1 EL TIPO DE SISTEMA JURDICO ..........................................................................9 2.2 EL RANGO JURDICO DEL DERECHO INTERNACIONAL .........................................9 2.3 EL SISTEMA JUDICIAL ......................................................................................12 2.4 OTR0S ASPECTOS DEL MARCO JURDICO. LAS INSTITUCIONES NACIONALES DE DERECHOS HUMANOS............................................................................................15 2.5 EL PAPEL DE LAS VCTIMAS Y DE LAS ORGANIZACIONES QUE ACTAN EN INTERS PBLICO EN LAS ACTUACIONES PENALES ...............................................17 2.6 PROPUESTA DE REFORMA LEGAL .....................................................................17 3. JURISDICCIN EXTRATERRITORIAL PENAL DISTINTA DE LA JURISDICCIN UNIVERSAL ...............................................................................................................19 3.1 JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE PERSONALIDAD ACTIVA ...............21 3.2 LA JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE PERSONALIDAD PASIVA ..........22 3.3 LA JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE LA PROTECCIN......................23 4. LEGISLACIN SOBRE JURISDICCIN UNIVERSAL PENAL ........................................26 4.1 DELITOS ORDINARIOS ......................................................................................27 4.2 DELITOS TIPIFICADOS EN LAS LEYES NACIONALES QUE AFECTAN AL MBITO INTERNACIONAL ....................................................................................................27 4.2.1 PERSPECTIVA GENERAL: DELITOS TIPIFICADOS EN LA LEGISLACIN NACIONAL QUE AFECTAN AL MBITO INTERNACIONAL SOMETIDOS A LA JURISDICCIN UNIVERSAL..................................................................................28 4.2.2. DELITOS ESPECFICOS ..............................................................................30 4.3 DELITOS TIPIFICADOS EN EL DERECHO INTERNACIONAL ..................................45 4.3.1. CRMENES DE GUERRA .............................................................................46

4.3.2. CRMENES DE LESA HUMANIDAD ............................................................. 65 4.3.3 GENOCIDIO ............................................................................................... 76 4.3.4 TORTURA .................................................................................................. 78 4.3.5. EJECUCIONES EXTRAJUDICIALES ............................................................. 80 4.3.6 DESAPARICIONES FORZADAS .................................................................... 81 4.3.7. AGRESIN................................................................................................ 83 5. JURISDICCIN CIVIL SOBRE ACTOS ILCITOS CIVILES ............................................ 84 5.1. LEGISLACIN SOBRE INDEMNIZACIONES Y PROTECCIN PARA VCTIMAS Y TESTIGOS.............................................................................................................. 86 5.2. LEGISLACIN QUE ESTABLECE LA JURISDICCIN UNIVERSAL SOBRE ACTOS ILCITOS EN CAUSAS CIVILES ................................................................................ 87 5.3. DEMANDAS CIVILES EN CAUSAS PENALES ...................................................... 88 5.4. PROCEDIMIENTOS PARA RECLAMAR DAOS CIVILES....................................... 89 6. OBSTCULOS PARA EL EJERCICIO DE LA JURISDICCIN PENAL O CIVIL................. 91 6.1. DEFINICIN DEFECTUOSA O INEXISTENTE DE DELITOS DE DERECHO INTERNACIONAL, PRINCIPIOS DE RESPONSABILIDAD PENAL Y EXIMENTES............ 91 6.2. EL REQUISITO DE PRESENCIA PARA INICIAR UNA INVESTIGACIN O SOLICITAR UNA EXTRADICIN .............................................................................................. 105 6.3. NORMAS SOBRE PRESCRIPCIN APLICABLES A LOS DELITOS DE DERECHO INTERNACIONAL.................................................................................................. 106 6.4. DOBLE INCRIMINACIN ................................................................................ 108 6.5. INMUNIDAD ................................................................................................. 109 6.6. IMPEDIMENTOS PARA LA APLICACIN RETROACTIVA DEL DERECHO INTERNACIONAL PENAL A LA LEGISLACIN NACIONAL U OTRAS RESTRICCIONES TEMPORALES ...................................................................................................... 110 6.7. NE BIS IN IDEM............................................................................................ 111 6.8. CONTROL POLTICO SOBRE LAS DECISIONES DE INVESTIGAR Y PROCESAR ... 112 6.9. RESTRICCIONES A LOS DERECHOS DE LAS VCTIMAS Y SUS FAMILIAS .......... 113

6.10. AMNISTAS .................................................................................................114 7. EXTRADICIN Y ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA ..............................................115 7.1 EXTRADICIN.................................................................................................115 7.1.1. RESTRICCIONES INADECUADAS A LAS SOLICITUDES DE EXTRADICIN DE VENEZUELA ......................................................................................................118 7.1.2. IMPEDIMENTOS INADECUADOS PARA LA CONCESIN DE SOLICITUDES DE EXTRADICIN....................................................................................................118 7.1.3. SALVAGUARDAS......................................................................................123 7.2. ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA.................................................................125 7.2.1 PROCEDIMIENTOS INADECUADOS O INEXISTENTES..................................127 7.2.2 OBSTCULOS INADECUADOS CON RESPECTO A LA ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA.......................................................................................................127 7.2.3. SALVAGUARDAS......................................................................................128 8. FISCALAS O UNIDADES POLICIALES ESPECIALES ................................................129 9. JURISPRUDENCIA................................................................................................130 RECOMENDACIONES................................................................................................132 BIBLIOGRAFA .........................................................................................................137 FUENTES GENERALES..........................................................................................137 DOCUMENTOS DE ORGANIZACIONES INTERGUBERNAMENTALES ..........................138 FUENTES SECUNDARIAS ......................................................................................138

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1. INTRODUCCIN1
Venezuela tiene un sistema jurdico basado en el derecho romano y un sistema judicial cuyo mximo rgano es el Tribunal Supremo de Justicia. Sin embargo, hay que tener en cuenta que organismos regionales e internacionales han criticado en diferentes ocasiones al poder judicial venezolano por diversas razones, como el recurso indiscriminado a jueces temporales y lo que se considera ejercicio de facultades jurisdiccionales por el Tribunal Supremo sin la debida independencia e imparcialidad (vase el captulo 2). 2 No hay pena de muerte en Venezuela, y el castigo mximo es el de 30 aos de prisin, aunque la situacin de las crceles es, en ciertos casos, atroz. Venezuela fue el primer pas de Amrica Latina que ratific el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional, en el ao 2000. No obstante, a pesar de que ha definido en la legislacin nacional, hasta cierto punto, algunos delitos previstos en el derecho internacional (como la tortura, las desapariciones forzadas y los crmenes de guerra), no ha definido otros, como los crmenes de lesa humanidad, el genocidio o las ejecuciones extrajudiciales (vase el captulo 6). Venezuela puede ejercer la jurisdiccin universal sobre algunos delitos previstos en la legislacin nacional que tienen repercusin internacional (como por ejemplo la piratera, los delitos cometidos en el espacio areo extranjero a bordo de una aeronave

Este informe se basa en la investigacin realizada por Valentina Torricelli, que tambin se encarg de su redaccin, en el marco de una pasanta en el Proyecto de Justicia Internacional, en el Secretariado Internacional de Amnista Internacional. Amnista Internacional desea dar las gracias a Fernando Fernndez, Patrizia Papaianni y Vctor Rodrguez Cedeo por sus comentarios y sugerencias, exhaustivos y tiles, sobre el informe durante la fase de redaccin. Amnista Internacional envi sendos borradores de este documento al Tribunal Supremo de Justicia, la Asamblea Nacional, el Ministerio de Relaciones Exteriores, el Ministerio de Defensa y el Ministerio para las Relaciones Interiores y Justicia, as como a la Fiscala General de la Repblica, para recabar sus comentarios. La organizacin lamenta no haber recibido ninguna respuesta a 10 de diciembre de 2009. Se ha hecho todo lo posible para asegurarse de que toda la informacin contenida en este informe fuera exacta a diciembre de 2009. Sin embargo, si se desea una interpretacin autorizada de la legislacin venezolana, se debe consultar a un abogado con licencia para ejercer en Venezuela. Amnista Internacional agradecer recibir cualquier comentario o correccin, que deber enviarse a ijp@amnesty.org. Amnista Internacional tiene previsto actualizar y revisar ste y otros documentos de la serie Estrechando el cerco en funcin de los cambios que se produzcan en las leyes correspondientes.
2 Vanse Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de los derechos humanos en Venezuela, captulo 1, 24 de octubre de 2003 (http://www.cidh.org/countryrep/venezuela2003sp/indice.htm); Preocupante la situacin de la justicia en Venezuela, advierte experto de la ONU, comunicado de prensa de la ONU, 30 de julio de 2009 (http://www.unhchr.ch/huricane/huricane.nsf/view01/8DF1C0C6B99B1DCFC125760300537310?opend ocument); y Comit de Derechos Humanos, Observaciones finales sobre el tercer informe peridico de Venezuela, CCPR/CO/71/VEN, 26 de abril de 2001.

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extranjera, y el secuestro y los ataques en el espacio areo extranjero a bordo de una aeronave extranjera). Sin embargo, no est claro si los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos de derecho internacional (vase el captulo 4, infra) y recientemente, la fiscala ha negado que los tribunales venezolanos puedan ejercer dicha jurisdiccin. Determinados delitos previstos en el derecho internacional no estn tipificados como delitos en la legislacin nacional o no han sido definidos de un modo coherente con los requisitos ms estrictos del derecho internacional y no se contempla el ejercicio de la jurisdiccin universal sobre ellos. Pero, adems, existen otros obstculos para el enjuiciamiento, como las circunstancias eximentes de responsabilidad inadecuadas, la doble incriminacin de conductas, impedimentos para la aplicacin retroactiva del derecho internacional penal en la legislacin nacional y el principio ne bis in idem, que prohbe un nuevo juicio incluso en el caso de que se hayan celebrado unas actuaciones judiciales en el extranjero que hayan constituido una burla a la justicia (captulo 6). Por tanto, Venezuela es en la actualidad un refugio seguro por lo que respecta al enjuiciamiento de extranjeros responsables de genocidio, crmenes de guerra, crmenes de lesa humanidad y ejecuciones extrajudiciales cometidos en otro pas. La Constitucin venezolana prohbe denegar la extradicin cuando el delito cometido por un ciudadano extranjero implica violaciones de derechos humanos y, adems, Venezuela ha firmado varios tratados de extradicin multilaterales y bilaterales. No obstante, existen diversos impedimentos inadecuados para la concesin de solicitudes de extradicin, como la prohibicin de extraditar a nacionales venezolanos y el principio de la doble incriminacin (captulo 7), que podran convertir Venezuela en un refugio frente a la extradicin por delitos previstos en el derecho internacional. Adems, debido a la ausencia de leyes que regulen la cooperacin de Venezuela con los tribunales o cortes de justicia internacionales, si Venezuela no extradita ni enjuicia a un presunto autor de delitos tipificados en el derecho internacional, ste no podra ser detenido y entregado a la Corte Penal Internacional ni a ningn otro rgano judicial internacional. No hay ninguna ley que autorice a Venezuela a ejercer la jurisdiccin universal civil. Sin embargo, las vctimas pueden presentar demandas civiles en actuaciones penales basndose en la jurisdiccin universal derivada del delito de que se trate (vase el captulo 5). Dado que los delitos tipificados en el derecho internacional carecen de un reconocimiento claro en la legislacin venezolana, no se ha creado hasta ahora ninguna unidad especial de la polica o de la fiscala para investigar y enjuiciar delitos previstos en el derecho internacional (vase el captulo 8). Apenas hay jurisprudencia en Venezuela sobre la jurisdiccin universal (vase el captulo 9). Este documento es el nmero 5 de una serie de 192 informes, cada uno de los cuales est dedicado a un Estado miembro de la ONU, en los que se actualiza un estudio de 722 pginas de Amnista Internacional sobre la prctica de los Estados relativa a la jurisdiccin universal en los mbitos internacional y nacional en 125 pases. En l se formulan recomendaciones detalladas para la reforma de la legislacin y la prctica, con el fin de que Venezuela pueda cumplir las obligaciones contradas en virtud del derecho internacional de

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investigar y enjuiciar delitos tipificados en el derecho internacional, extraditar a presuntos autores de estos delitos a otro Estado que pueda y est dispuesto a someterlos a un juicio con las debidas garantas, sin recurso a la pena de muerte ni riesgo de torturas u otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, o entregarlos a la Corte Penal Internacional. 3

Amnista Internacional, Universal jurisdiction: The duty of states to enact and enforce legislation, ndice AI: IOR 53/002 - 018/2001, septiembre de 2001 (http://www.amnesty.org/en/library).

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2. EL MARCO JURDICO
2.1 EL TIPO DE SISTEMA JURDICO
Venezuela cuenta con un sistema jurdico que tiene sus races en las tradiciones romana y germnica y que se caracteriza por el predominio de las leyes y cdigos escritos. La jerarqua de las normas venezolanas es bastante tpica de las jurisdicciones basadas en el derecho romano, en las que la Constitucin, como ley de mximo rango, es la fuente y origen de todas las dems leyes. En julio de 1999 se eligi una Asamblea Nacional Constituyente para elaborar una nueva Constitucin, que el electorado refrend en diciembre del mismo ao. La Constitucin de 1999 otorga pleno reconocimiento a varios principios bsicos, como los relativos a la soberana, la integridad nacional, la autodeterminacin y la independencia de la nacin.

2.2 EL RANGO JURDICO DEL DERECHO INTERNACIONAL


El artculo 23 de la nueva Constitucin venezolana adoptada en 1999 4 introdujo una nueva disposicin sobre el rango de los tratados internacionales en el sistema legal venezolano que establece: Los tratados, pactos y convenciones relativos a derechos humanos, suscritos y ratificados por Venezuela, tienen jerarqua constitucional y prevalecen en el orden interno, en la medida en que contengan normas sobre su goce y ejercicio ms favorables a las establecidas por esta Constitucin y en las leyes de la Repblica, y son de aplicacin inmediata y directa por los tribunales y dems rganos del Poder Pblico. Aunque la introduccin de esta disposicin representa un importante paso adelante respecto de la Constitucin de 1961, que ignoraba el rango jurdico del derecho internacional y de los tratados internacionales dentro de la jerarqua de las fuentes de Derecho, e incorpora aos de jurisprudencia y doctrina, los redactores de la Constitucin perdieron la oportunidad de definir con claridad el rango jurdico de los tratados que no se refieren a los derechos humanos. Segn el artculo 23 de la nueva Constitucin, los pactos y convenciones relativos a derechos humanos ratificados por Venezuela adquieren jerarqua constitucional y prevalecen en el orden jurdico interno, en la medida en que contengan normas sobre su goce y ejercicio ms favorables a las establecidas en la Constitucin y en las leyes de la

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, publicada en la Gaceta Oficial nm. 36860 el 30 de diciembre de 1999 (http://www.gobiernoenlinea.ve/legislacionview/sharedfiles/ConstitucionRBV1999.pdf).

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Repblica, y son de aplicacin inmediata y directa por los tribunales y dems rganos pblicos. 5 Venezuela ha declarado que: Tanto en la Constitucin como en la prctica, Venezuela reconoce que las normas internacionales de derechos humanos constituyen un catlogo de garantas mnimas sin que pueda admitirse restriccin o menoscabo alguno so pretexto de que el Pacto no los reconoce o los reconoce en menor grado. El artculo 50 de la Constitucin de Venezuela hace la interpretacin extensiva a favor de la persona en los siguientes trminos: la enunciacin de los derechos y garantas contenida en esta Constitucin no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes a la persona humana, no figuren expresamente en ella. Esta norma es interpretada en el sentido de que todos los dems derechos inherentes a la persona humana, es decir, tambin todos aquellos contenidos en los instrumentos internacionales de derechos humanos ratificados por Venezuela, tienen rango constitucional. 6 De ah que, segn la Constitucin de 1999, una vez ratificado debidamente un tratado de derechos humanos, los derechos consagrados en l se consideran autoejecutables, por lo que pueden ser invocados ante las autoridades judiciales y administrativas y stas pueden y deben aplicar el tratado sin necesidad de que una ley interna desarrolle sus principios. 7 Por tanto, es crucial determinar qu es un tratado de derechos humanos segn la Constitucin. La Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia no ha dictado ninguna resolucin hasta ahora sobre este asunto, pero hay especialistas que sugieren que todos los tratados cuyo objetivo sea proteger a la persona y estn inspirados por un sentido de humanidad pueden considerarse tratados de derechos humanos, es decir, disposiciones encaminadas a proteger el derecho internacional humanitario. 8 En 2000, se encarg a la Comisin Mixta de la Comisin Permanente de Poltica Interior de la Asamblea Nacional el estudio del Cdigo de Enjuiciamiento Criminal, el Cdigo Penal y el Cdigo de Justicia Militar con el fin de reformarlos. La subcomisin encargada del Cdigo Penal consider, en un informe de 2002, que el Estatuto de Roma era un tratado de derechos humanos en este sentido, 9 opinin que

Tercer informe peridico que los Estados Partes deban presentar en 1993: Venezuela, Doc. ONU: CCPR/C/VEN/98/3, 30 de marzo de 1999. Ibd., prr. 53.

7 Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, Doc. ONU: CAT/C/33/Add.5, 23 de noviembre de 2000, prr. 3. En el mismo prrafo, Venezuela subrayaba adems que los tratados y convenciones internacionales ratificados por Venezuela [] han sido incorporados a la Carta con jerarqua constitucional, siendo en consecuencia los mismos de aplicacin inmediata y directa por los tribunales y dems rganos del poder pblico.

Roco San Miguel, La Vigencia y Aplicacin del Derecho Internacional Humanitario en Venezuela (2004), pp. 126-136 (http://www.controlciudadano.org/publicaciones/dih/). Informe de la Subcomisin del Cdigo Penal de la Comisin Mixta para el Estudio del Cdigo Orgnico Penal Procesal, Cdigo Penal y Cdigo Orgnico de Justicia Militar, Hacia un nuevo Cdigo Penal, 13 de marzo de: Obligados por los compromisos contrados internacionalmente al ratificar ante la Organizacin de las Naciones Unidas y aprobar entre otros, mediante la respectiva Ley, el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional el cual compromete a la Repblica a tipificar el genocidio,

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expres tambin el representante venezolano ante el octavo periodo de sesiones de la Asamblea de los Estados Partes del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional, en noviembre de 2006. 10 Aun en el caso de que el Estatuto de Roma sea considerado un tratado de derechos humanos, la Constitucin venezolana deja una laguna que han de subsanar los tribunales de justicia para determinar el rango correcto del derecho internacional y de los tratados internacionales. En 2003, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo estim que es la Sala quien determina qu normas de derechos humanos recogidas en instrumentos internacionales prevalecen en el orden interno y qu derechos humanos no contemplados en esos instrumentos tienen vigencia en Venezuela. 11 En caso de ambigedad, corresponde a la Sala Constitucional interpretar cul es la disposicin ms favorable y, por tanto, de aplicacin. 12 Esta posicin del Tribunal Supremo no coincide con la supuesta aplicabilidad automtica de los tratados. Todos los tratados no relativos a los derechos humanos tienen rango de leyes ordinarias, puesto que reciben el mismo rango que el instrumento que los aprueba; 13 esto significa que, en el caso de que las disposiciones de un tratado entren en conflicto con las de una ley ordinaria, se aplica el principio habitual de lex posteriori derogat priori (la ley posterior deroga la anterior), lo que menoscaba la aplicacin de los tratados internacionales. Sin embargo, segn el principio de lex specialis derogat legi generali (las leyes especiales tienen prioridad sobre las leyes generales), los tratados relativos a un asunto especfico deben tener primaca sobre las leyes ordinarias que afectan a la misma rea. La Constitucin de 1999 perdi la oportunidad de establecer con claridad el rango del derecho internacional consuetudinario y convencional en el sistema legislativo interno y dentro de la jerarqua de las fuentes de Derecho. Como en la mayora de las constituciones de Amrica Latina, en la Constitucin venezolana no existe ninguna norma que explicite el rango de las leyes internacionales dentro del sistema legal interno y aclare si Venezuela sigue un enfoque monista o dualista, lo que deja el debate en manos de especialistas y

crmenes de lesa humanidad, as como por la insercin de Venezuela en el contexto internacional de proteccin de los derechos humanos y en relacin con el artculo 23 constitucional que seala la importancia de los tratados internacionales sobre derechos humanos en el mbito interno.
10 Intervencin del representante de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Sr. Agustn Prez Celis, Embajador ante el Reino de los Pases Bajos, La Haya, 26 de noviembre de 2006.

11 Tribunal Supremo, Sala Constitucional nm. 01-0415, 15 de julio de 2003 (http://www.tsj.gov.ve/decisiones/scon/Julio/1942-150703-01-0415.htm): Resulta as que es la Sala Constitucional quien determina cules normas sobre derechos humanos de esos tratados, pactos y convenios, prevalecen en el orden interno; al igual que cules derechos humanos no contemplados en los citados instrumentos internacionales tienen vigencia en Venezuela [].

12 Tribunal Supremo, Sala Constitucional nm. 01-0415, 15 de julio de 2003: [] ante antinomias o situaciones ambiguas entre los derechos contenidos en los instrumentos internacionales sealados y la Constitucin, corresponder a la Sala Constitucional interpretar cul es la disposicin ms favorable [].

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Artculo 187.18 de la Constitucin.

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profesionales y causa una gran inseguridad jurdica. 14 Incluso en un sistema legal monista, los tribunales de justicia suelen aplicar un enfoque dualista a los tratados que exigen que el Estado defina las infracciones en su legislacin nacional y juzgue o extradite a sus presuntos autores, afirmando que un enjuiciamiento basado solamente en el tratado violara el principio de legalidad. Es decir, normalmente exigen que el Estado promulgue una ley que tipifique la infraccin como delito en el derecho nacional y especifique la pena concreta que conlleva su comisin. Adems, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo ha mostrado despus, lamentablemente, una mentalidad muy estrecha, al considerar que el derecho internacional est subordinado al derecho nacional y poner de relieve la inmunidad de Venezuela frente a tribunales extranjeros. 15

2.3 EL SISTEMA JUDICIAL


En Venezuela hay tribunales civiles y tribunales militares. Los tribunales civiles El Tribunal Supremo de Justicia est en la cspide del sistema judicial venezolano. 16 Es el tribunal de ltimo recurso y puede reunirse tanto en sesiones plenarias como en salas especializadas. Existen seis salas o divisiones: la Constitucional, la Poltico Administrativa, la Electoral, la de Casacin Civil, la de Casacin Penal y la de Casacin Social, que se ocupa del derecho agrario, laboral y de menores. 17 El Tribunal Supremo tiene facultades para anular leyes, reglamentos y dems actos de otros poderes del Estado que estn en conflicto con la Constitucin; resolver conflictos de competencia entre tribunales inferiores, y conocer de los recursos de interpretacin. 18 Como en muchos otros sistemas basados en el derecho romano, en Venezuela no hay una norma obligatoria de stare decisis (precedente vinculante), y la funcin principal del derecho jurisprudencial es interpretar y cubrir lagunas legislativas. Aunque se considera que el Tribunal Supremo de Venezuela es el mximo intrprete de la Constitucin Nacional y de las leyes promulgadas con arreglo al texto constitucional, sus decisiones no son vinculantes para casos similares, pues los tribunales inferiores, en virtud de su autonoma, pueden prescindir

Segn el enfoque dualista, el derecho internacional y el nacional son dos sistemas legales completamente separados. El derecho internacional se aplicara dentro de un Estado nicamente en la medida en que haya sido adoptado en la legislacin nacional de dicho Estado, no como derecho internacional. Segn el enfoque monista, el derecho nacional forma parte de un nico sistema legal y los tribunales de justicia nacionales pueden aplicar directamente el derecho internacional. Vase, en general, Robert Jennings y Arthur Watts, Oppenheims International Law, Londres y Nueva York, Longman, 1992, pp. 53-54.
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Se consolida la inmunidad de Venezuela frente a tribunales extranjeros, 15 de junio de 2009 (http://www.tsj.gov.ve/informacion/notasdeprensa/notasdeprensa.asp?codigo=6941). http://www.tsj.gov.ve/. Artculo 262 de la Constitucin. Artculo 266 de la Constitucin.

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de la doctrina del Tribunal Supremo sin infringir la Constitucin incluso cuando juzgan este tipo de casos. Sin embargo, esta negativa no puede ser arbitraria o no razonada, puesto que, aunque los jueces slo resuelven los casos concretos que les son asignados, deben exponer nuevos argumentos que justifiquen su desacuerdo con lo que ya ha decidido el Tribunal Supremo en casos anlogos. El resto del poder judicial est integrado por tribunales ordinarios y especiales. Los primeros son los tribunales penales, los civiles y los comerciales y estn divididos en 17 distritos judiciales. Cada distrito tiene cuatro niveles: los Tribunales de Parroquia, los Tribunales de Distrito, los Tribunales de Primera Instancia y los Tribunales Superiores. Los tribunales especiales incluyen los tribunales militares, los tribunales agrarios, los tribunales de trabajo y los tribunales fiscales. La parte del sistema judicial ms reciente e innovadora es la justicia de paz, un sistema de jueces de barrio elegidos popularmente que se introdujo en 1994 para asegurar el acceso a la justicia de los sectores de la poblacin cuyo acceso a la justicia formal es restringido o inexistente y garantizar la asistencia gratuita en casos menores. 19 La Direccin Ejecutiva de la Magistratura supervisa a los tribunales inferiores, as como la seleccin y formacin de los jueces. En todas estas jurisdicciones, los tribunales ocupan un lugar dentro de una jerarqua y su competencia se establece en funcin de la cuanta monetaria implicada o la importancia del caso. Como norma, las decisiones judiciales pueden recurrirse ante un tribunal superior, aunque los casos no pueden ser juzgados por ms de dos tribunales. Los tribunales superiores tienen funciones de tribunal de apelacin para asuntos originados en tribunales de primera instancia civiles y penales. Los tribunales de primera instancia tienen tanto competencia para resolver apelaciones como competencia original, y se dividen en tribunales civiles, comerciales, penales, fiscales, de aduanas, de trabajo, administrativos, agrarios, militares y de menores. Los tribunales de distrito tienen competencia sobre las quiebras de menor cuanta y los pleitos sobre lmites, y competencia de apelacin sobre todos los casos juzgados por los tribunales de municipio. stos resuelven pequeas reclamaciones y tambin juzgan delitos menores y faltas. Algunos rganos regionales e internacionales han criticado en diferentes ocasiones el sistema judicial venezolano por diversas razones, como el recurso indiscriminado a jueces temporales y lo que se considera ejercicio de facultades jurisdiccionales por el Tribunal Supremo sin la debida independencia e imparcialidad. 20 El relator especial de la Comisin de Derechos Humanos sobre la independencia de magistrados y abogados afirm en julio: La justicia en Venezuela contina caracterizada por la pervivencia de un importante nmero de jueces y

Ley Orgnica de la Justicia de Paz, Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 4.817, 21 de diciembre de 1994 (http://www.gobiernoenlinea.ve/docMgr/sharedfiles/LeyOrganicaJusticiaPaz.pdf). Vanse Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de los derechos humanos en Venezuela, captulo 1, 24 de octubre de 2003 (http://www.cidh.org/countryrep/venezuela2003sp/indice.htm); Preocupante la situacin de la justicia en Venezuela, advierte experto de la ONU, comunicado de prensa de la ONU, 30 de julio de 2009, (http://www.unhchr.ch/huricane/huricane.nsf/view01/8DF1C0C6B99B1DCFC125760300537310?opend ocument); Comit de Derechos Humanos, Observaciones finales sobre el tercer informe peridico de Venezuela, CCPR/CO/71/VEN, 26 de abril de 2001.
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fiscales provisorios, sujetos de diversos mecanismos de interferencias polticas que afectan su independencia. 21 Tambin expuso su preocupacin por el proyecto de reforma de la Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia, con el fin de introducir la afiliacin poltica como criterio para la designacin de magistrados. 22 El informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) sobre la situacin de los derechos humanos en Venezuela en 2003 indicaba que el 84% de los magistrados eran provisorios o temporales, situacin que consideraba muy preocupante. 23 La CIDH tambin expres inquietud por la falta de aplicacin de los mecanismos establecidos por la nueva Constitucin para la eleccin de sus mximas autoridades y subray que al no haberse aplicado los procedimientos establecidos por la Constitucin como garantas establecidas en el derecho interno para asegurar la independencia de los miembros del Poder Judicial, se cuestiona la legitimidad institucional de este poder y se debilita al Estado de Derecho. 24 Adems, la Comisin seal varios factores que fomentan el aumento de los niveles de impunidad en Venezuela, como la politizacin de los rganos de la administracin de justicia, la inseguridad jurdica debido a la incertidumbre respecto de las reglas y leyes del Estado, la mora legislativa, el carcter provisorio de la mayora de los jueces y la falta de acceso de los grupos excluidos y marginados, los cuales no cuentan con recursos econmicos para contratar asesora jurdica. 25 Aunque un anlisis de las deficiencias del sistema judicial venezolano va ms all del mbito de este estudio, es importante tener en cuenta que estas circunstancias podran afectar a la aplicacin de las disposiciones que se examinan en este informe. Los tribunales militares El artculo 261 de la Constitucin venezolana reconoce que la jurisdiccin penal militar es parte integrante del sistema judicial del pas. Segn establece el mencionado artculo, si bien los delitos comunes, violaciones de derechos humanos y crmenes de lesa humanidad sern juzgados por los tribunales ordinarios, la competencia de los tribunales militares se limita a delitos de naturaleza militar. 26 Las normas que regulan la justicia militar en Venezuela estn incluidas en el Cdigo Orgnico de Justicia Militar, reformado en 1998.

21

Comunicado de prensa de la ONU, 30 de julio de 2009. Ibd.

22

23 Informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de 2003, vase nota 20 supra, prrafo 174.

24 Informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de 2003, vase nota 20 supra, prrafo 178.

25

Ibd., prrafo 199.

Artculo 261: La jurisdiccin penal militar es parte integrante del Poder Judicial, y sus jueces o juezas sern seleccionados o seleccionadas por concurso. Su mbito de competencia, organizacin y modalidades de funcionamiento se regirn por el sistema acusatorio y de acuerdo con lo previsto en el Cdigo Orgnico de Justicia Militar. La comisin de delitos comunes, violaciones de derechos humanos y

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Los tribunales de primera instancia en el sistema de justicia militar estn integrados por los jueces militares de Primera Instancia Permanente y los Consejos de Guerra Permanentes. La Corte Marcial, el Tribunal Supremo y los Consejos de Guerra en casos especficos son competentes para las apelaciones. 27 El reconocimiento de que los tribunales militares no deben tener jurisdiccin en casos de violaciones de derechos humanos o de delitos previstos en el derecho internacional, ya sean cometidos por miembros de las fuerzas armadas o por civiles, es cada vez mayor (vase el apartado 4.3.1., infra).

2.4 OTR0S ASPECTOS DEL MARCO JURDICO. LAS INSTITUCIONES NACIONALES DE DERECHOS HUMANOS
La polica. El sistema nacional de polica ha sido reestructurado recientemente en virtud del Decreto nm. 5.895, con Rango, Valor y Fuerza de la Ley Orgnica del Servicio de Polica y del Cuerpo de Polica Nacional, de febrero de 2008. 28 En aplicacin del artculo 33 de la nueva ley, las investigaciones criminales son realizadas por la polica, bajo la supervisin del Ministerio Pblico. 29 Tambin intervienen en estas investigaciones la Direccin de los Servicios de Inteligencia y Prevencin, organismo nacional de inteligencia de Venezuela, y el Cuerpo de Investigaciones Cientficas Penales y Criminalsticas. Tanto el sistema penitenciario como la Direccin de los Servicios de Inteligencia y Prevencin dependen del Ministerio del Poder Popular para Relaciones Interiores y Justicia. El Ministerio Pblico. El Ministerio Pblico o Fiscala General depende del fiscal general de la Repblica. Sus funciones incluyen, entre otras, garantizar en los procesos judiciales el respeto a los derechos y garantas constitucionales, as como a los tratados, convenios y acuerdos internacionales suscritos por Venezuela; ordenar y dirigir la investigacin penal de la perpetracin de los hechos punibles, y ejercer en nombre del Estado la accin penal en los casos en que no sea necesaria instancia de parte. 30 Unidades especiales de inmigracin, de polica y del Ministerio Pblico. Como se ver en el captulo 8, no existen unidades especiales de la polica o del Ministerio Pblico encargadas de la investigacin y el enjuiciamiento de delitos tipificados en el derecho internacional, y tampoco hay ninguna unidad de inmigracin que examine a las personas con el fin de determinar si podran haber cometido algn delito previsto en el derecho internacional y

crmenes de lesa humanidad, sern juzgados por los tribunales ordinarios. La competencia de los tribunales militares se limita a delitos de naturaleza militar.
27

Captulo 2, De los Tribunales y Funcionarios de Justicia Militar, Cdigo Orgnico de Justicia Militar.

28 Decreto nm. 5.895, con Rango, Valor y Fuerza de la Ley Orgnica del Servicio de Polica y del Cuerpo de Polica Nacional, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria el 9 de abril de 2008.

29

Ibd., artculo 33. Artculos 284 y 285 de la Constitucin.

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remitir la resolucin a la polica o al Ministerio Pblico para que el caso sea investigado o enjuiciado. Instituciones de derechos humanos relacionadas con la justicia penal y las reparaciones. Entre las instituciones nacionales venezolanas de derechos humanos figuran la Defensora del Pueblo, la Comisin Nacional de Derechos Humanos y la Direccin de Derechos Humanos y de Derecho Internacional Humanitario. La Defensora del Pueblo es responsable de la promocin, defensa y vigilancia de los derechos y garantas establecidos en la nueva Carta Magna y los tratados internacionales sobre derechos humanos, adems de los intereses legtimos, colectivos y difusos de los ciudadanos. 31 Como puso de relieve Venezuela en el informe de 2000 ante el Comit contra la Tortura, entre sus atribuciones est la de velar por el efectivo respeto y garanta de los derechos consagrados en la nueva Constitucin y en los tratados, convenios y acuerdos internacionales sobre los derechos humanos ratificados por la Repblica, investigando de oficio o a instancia de parte las denuncias que lleguen a su conocimiento. 32 El Decreto Presidencial nm. 1034, de 24 de enero de 1996, 33 y las enmiendas posteriores establecieron por primera vez en Venezuela una Comisin Nacional de Derechos Humanos, que iba a estar integrada por miembros del poder judicial y del gobierno, con la posibilidad de incluir a representantes de la sociedad civil en sus deliberaciones. Aunque Venezuela, en su informe de 2000 ante el Comit contra la Tortura, puso de relieve la intensa actividad de la Comisin en la capacitacin de las fuerzas policiales en materia de derechos humanos y la tramitacin de denuncias, 34 despus del cambio constitucional de 1999 la Comisin Nacional de Derechos Humanos dej de existir en la prctica. Pese a que el Decreto que creaba la Comisin no fue modificado ni anulado, la Comisin nunca inici su labor. 35 En 1998 se cre la Direccin de Derechos Humanos y de Derecho Internacional Humanitario dentro del Ministerio de Defensa, con la funcin de asesorar a la Fuerza Armada Nacional. Por tanto, no tiene ni la composicin ni los objetivos que caracterizan a un rgano nacional de vigilancia de los derechos humanos. 36

31

Artculo 280 de la Constitucin.

32 Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, nota 7 supra, prrafo 47(b).

33

Publicado en la Gaceta Oficial nm. 35911, 1 de marzo de 1996.

Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, nota 7 supra, prrafo 47(c). Roco San Miguel, La Vigencia y Aplicacin del Derecho Internacional Humanitario en Venezuela (2004), pp. 176-178 (http://www.controlciudadano.org/publicaciones/dih/).
36 35

34

Ibd., p. 178.

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2.5 EL PAPEL DE LAS VCTIMAS Y DE LAS ORGANIZACIONES QUE ACTAN EN INTERS PBLICO EN LAS ACTUACIONES PENALES
La legislacin venezolana establece que la accin penal debe ser ejercida de oficio por un fiscal, salvo en los casos especficos en que sea ejercida a requerimiento de las vctimas. 37 Adems, en ciertos casos, tambin pueden emprender acciones penales la Defensora del Pueblo o cualquier persona o asociacin cuya finalidad sea proteger los derechos humanos, o grupos concretos de vctimas. Acciones penales ejercidas por vctimas Hay algunos delitos concretos tipificados en el Cdigo Penal venezolano que requieren que la vctima emprenda las actuaciones que desemboquen en el enjuiciamiento. 38 En general son delitos menores que no entran en el mbito de estudio de este informe. En estos casos, si la vctima no ejerce la accin penal, no hay procedimiento penal o, en el caso de que la vctima renuncie a su derecho a ejercer la accin penal, no se pueden incoar actuaciones (artculos 26 y 27 del Cdigo Penal venezolano). Actuaciones penales iniciadas en nombre de las vctimas El Cdigo Penal venezolano contiene dos disposiciones que permiten que un tercero presente una querella en nombre de las vctimas. El artculo 121 del Cdigo Orgnico Procesal Penal establece: La Defensora del Pueblo y cualquier persona natural o asociacin de defensa de los derechos humanos podrn presentar querella contra funcionarios o empleados pblicos, o agentes de las fuerzas policiales, que hayan violado derechos humanos en ejercicio de sus funciones o con ocasin de ellas. Con una intencin similar, el artculo 122 establece que la vctima podr: [] delegar, en una asociacin de proteccin o ayuda a las vctimas, el ejercicio de sus derechos cuando sea ms conveniente para la defensa de sus intereses.

2.6 PROPUESTA DE REFORMA LEGAL


En los primeros aos de la dcada actual, Venezuela comenz a considerar la necesidad de introducir cambios a fin de actualizar las protecciones previstas en el Cdigo Penal. En 2000, el Cdigo Penal se reform para introducir el nuevo delito de las desapariciones forzadas, y ese mismo ao, se encarg a la Comisin Mixta de la Comisin Permanente de Poltica Interior de la Asamblea Nacional (Comisin Mixta) el estudio del Cdigo Penal, el Cdigo de Enjuiciamiento Criminal y el Cdigo de Justicia Militar con el fin de realizar una

Artculo 24 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: La accin penal deber ser ejercida de oficio por el Ministerio Pblico, salvo que slo pueda ejercerse por la vctima o a su requerimiento. Artculo 25 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Slo podrn ser ejercidas por la vctima, las acciones que nacen de los delitos que la ley establece como de instancia privada, y su enjuiciamiento se har conforme al procedimiento especial regulado en este Cdigo.
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reforma exhaustiva de la legislacin penal. 39 La Comisin Mixta inici un proceso de anlisis de la legislacin vigente con el objetivo de proponer los cambios necesarios para convertir la legislacin penal y militar venezolana en un instrumento valioso con el que afrontar los desafos que presenta la realidad contempornea, en la que se cometen delitos en los mbitos nacional, transnacional e internacional. La Comisin prosigui su trabajo hasta diciembre de 2004, fecha en la que, debido a la ausencia de voluntad poltica y al cambio de composicin de la Asamblea Nacional, fue disuelta y el equipo tcnico que coordinaba las tareas se qued sin recursos para continuar su labor. La Comisin Mixta tena entre sus objetivos la implementacin del Estatuto de Roma en la legislacin penal venezolana 40 y la modificacin de la legislacin vigente para garantizar que los tribunales venezolanos podan ejercer la jurisdiccin universal por infracciones graves del derecho internacional humanitario y violaciones de las leyes de derechos humanos. 41 La intencin original de la Comisin era incluir el genocidio y los crmenes de lesa humanidad en el Cdigo Penal, y los crmenes de guerra en el Cdigo de Justicia Militar. Lamentablemente, las labores de la Comisin quedaron interrumpidas cuando la Asamblea Nacional decidi disolverla, y cuando la Asamblea Nacional adopt una reforma parcial del Cdigo Penal en 2005, no se consult a los miembros de la Comisin Mixta. 42

Las recomendaciones pertinentes, aunque nunca se formalizaron en una propuesta oficial, se tratan en las secciones correspondientes de este informe. Informe de la Subcomisin del Cdigo Penal de la Comisin Mixta, Hacia un nuevo Cdigo Penal, nota 9 supra, prrafo 6. Comisin Mixta incluy definitivamente principios penales que regirn crmenes internacionales, 4 de junio de 2004: [] con esta introduccin Venezuela garantizar que los tribunales nacionales puedan ejercer la jurisdiccin universal y otras formas de jurisdiccin extraterritorial sobre las violaciones y los abusos graves contra los derechos humanos y contra el derecho humanitario internacional (http://www.asambleanacional.gob.ve/index.php?option=com_content&task=view&id=6660&Itemid=131) . Fernando Fernndez, coordinador del equipo tcnico de la Comisin Mixta, Propuesta para la implementacin del Estatuto de Roma en la legislacin penal y militar venezolana, junio de 2002, p. 12. En su reciente declaracin ante la VIII Asamblea de los Estados Partes del Estatuto de Roma, Venezuela afirm que la Asamblea Nacional estaba debatiendo una propuesta para reformar el Cdigo Penal, el Cdigo de Enjuiciamiento Criminal y el Cdigo Orgnico de Justicia Militar para incluir definiciones de genocidio, crmenes de guerra y delitos de lesa humanidad concordantes con las contenidas en el Estatuto de Roma. Vase Intervencin de la Representacin de la Repblica Bolivariana de Venezuela en el Octavo Perodo de Sesiones de la Asamblea de Estados Partes del Estatuto de Roma, La Haya, 19 de noviembre de 2009 (http://www.icc-cpi.int/iccdocs/asp_docs/ASP8/Statements/ICC-ASP-ASP8-GenDebaVenezuela-SPA.pdf). A 1 de diciembre de 2009, Amnista Internacional no haba podido localizar las reformas propuestas.
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3. JURISDICCIN EXTRATERRITORIAL PENAL DISTINTA DE LA JURISDICCIN UNIVERSAL


Segn el derecho internacional, adems de la jurisdiccin territorial, los tribunales nacionales pueden ejercer su jurisdiccin sobre delitos (o actos ilcitos civiles) cometidos en otro pas si es aplicable uno de los siguientes tipos de jurisdiccin: jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa; jurisdiccin basada en el principio de personalidad pasiva; jurisdiccin basada en el principio de la proteccin; o jurisdiccin universal. Los tres primeros tipos de jurisdiccin extraterritorial y los delitos que pueden ser enjuiciados en virtud cada uno de ellos se tratan a continuacin, y el cuarto, la jurisdiccin universal, junto con los delitos objeto de ella, se tratar el captulo 4. Nota preliminar sobre la jurisdiccin territorial La jurisdiccin territorial, el tipo de jurisdiccin que se aplica ms habitualmente, est fuera del mbito de estudio de este informe. Sin embargo, resulta til sealar aqu el alcance de este tipo de jurisdiccin, puesto que puede incluir la jurisdiccin sobre hechos producidos fuera de las fronteras nacionales del Estado que investiga o enjuicia el delito o donde se enjuicia el ilcito civil (Estado del foro). Existen dos formas principales de jurisdiccin territorial sobre delitos que se cometen fuera de las fronteras nacionales del Estado que los juzga: la jurisdiccin basada en el principio territorial objetivo y la jurisdiccin basada en el principio territorial subjetivo. Se acepta en general que existe jurisdiccin territorial objetiva cuando la conducta delictiva comenz en otro Estado y el delito se completa en el territorio del Estado del foro o cualquier elemento esencial del delito se produce en el Estado del foro. 43 Y existe jurisdiccin territorial subjetiva cuando el delito comenz en el Estado del foro y se complet fuera de l. 44

43

Ian Brownlie, PrinciplesofPublicInternationalLaw, Oxford, Oxford University Press, 7. ed., 2008, p. 301 (Segn el principio territorial objetivo, la jurisdiccin est fundada cuando se consuma en el territorio del Estado cualquier elemento esencial constituyente de un delito); Robert Jennings y Arthur Watts, OppenheimInternationalLaw, vol. 1, p. 460 (La jurisdiccin objetiva permite la jurisdiccin

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Hay otra forma de jurisdiccin territorial, aunque controvertida, la jurisdiccin por los efectos, que es similar a la jurisdiccin objetiva, pero difiere de ella en un aspecto crucial. Con la jurisdiccin por los efectos, el Estado del foro tiene jurisdiccin sobre un delito o ilcito civil cuando todos los elementos de ste se hayan cometido en otro pas, pero el delito o el ilcito civil ha tenido cierto impacto, que podra ser fortuito, en el Estado del foro. 45 Adems, la jurisdiccin sobre embarcaciones y aeronaves matriculadas en el Estado que quiere ejercer la jurisdiccin suele tratarse como un tipo de jurisdiccin territorial. En cualquier caso, todos los ejemplos anteriores quedan fuera del mbito de estudio de este informe. Las definiciones de los tipos de jurisdiccin geogrfica son las empleadas en todos y cada uno de los informes de pas de la serie Estrechando el cerco, de Amnista Internacional. Puesto que no existe unanimidad entre gobiernos ni especialistas, Amnista Internacional ha adoptado las definiciones que parecan tener ms sentido y ser claras y coherentes entre s. El artculo 3 del Cdigo Penal venezolano establece que el criterio bsico que aplican los tribunales venezolanos para ejercer la jurisdiccin es la territorialidad del derecho penal. 46 Sin embargo, el artculo 4 del Cdigo Penal y varias disposiciones contenidas en leyes especiales amplan la aplicacin de las leyes venezolanas ms all de sus fronteras territoriales, ofreciendo una lista de situaciones en las que los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin en virtud de principios extraterritoriales, como los de personalidad pasiva y activa y el de la proteccin. Para la jurisdiccin universal, vase el captulo 4 de este informe.

sobre infracciones que tienen su culminacin dentro del Estado aun cuando no se iniciaran en l.). Este elemento, en un procedimiento por asesinato, podra ser la muerte en el Estado donde est el tribunal (Estado del foro) causada por alguien que dispara al otro lado de la frontera, desde otro Estado; o, en un procedimiento por conspiracin, una medida adoptada en el Estado del foro para promover la conspiracin acordada en otro Estado. Tambin podra incluir el enjuiciamiento en el Estado del foro de una persona por crmenes de guerra, por financiar o entrenar presuntamente a combatientes armados en otro pas para luchar en el Estado del foro.
44 Brownlie, nota 43 supra, p. 301 (La aplicacin subjetiva del principio territorial crea jurisdiccin sobre delitos que se iniciaron dentro del Estado, pero que se completaron o consumaron fuera de l.); Jennings y Watts, nota 42 supra, vol. 1, p. 460 (La aplicacin subjetiva del principio permite la jurisdiccin sobre infracciones iniciadas dentro del Estado pero no completadas en l) (nota a pie de pgina omitida). Por ejemplo, una persona que ha disparado presuntamente desde el Estado del foro hacia el otro lado de la frontera, hacia otro Estado, podra ser enjuiciada en el Estado del foro por asesinato aunque la muerte se produjera en el Estado vecino. Por otra parte, una persona que enviase presuntamente fondos desde el Estado del foro o entrenase a combatientes en el Estado del foro para luchar en otro pas, podra ser enjuiciada por crmenes de guerra en el Estado del foro.

45 Por ejemplo, una persona podra haber sido torturada en otro pas y seguir sufriendo los efectos de la tortura despus de entrar en el Estado del foro.

46 Artculo 3: Todo el que cometa un delito o una falta en el espacio geogrfico de la Repblica, ser penado con arreglo a la ley venezolana.

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3.1 JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE PERSONALIDAD ACTIVA


La jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa es una categora de jurisdiccin que se basa en la nacionalidad del presunto infractor o del procesado en el momento en que cometi el delito o el ilcito civil. 47 Este tipo de jurisdiccin no incluye la jurisdiccin sobre delitos cometidos por un extranjero que era residente en el pas en el momento en que cometi el delito sin ser nacional de l, o que se convierte posteriormente en residente del Estado del foro, establece su domicilio en l o adquiere la nacionalidad del Estado del foro. La jurisdiccin sobre los delitos cometidos por estas personas entra, en cambio, en la categora de jurisdiccin universal (vase el captulo 4). Los numerales 1, 3, 6, 9, 10, 11, 12 y 16 del artculo 4 del Cdigo Penal venezolano establecen:
Estn sujetos a enjuiciamiento en Venezuela y se castigarn de conformidad con la ley penal venezolana: 1- Los venezolanos que, en pas extranjero se hagan reos de traicin contra la Repblica y los que, unos contra otros, cometan hechos punibles segn sus leyes. 3- Los venezolanos [] que, sin autorizacin del Gobierno de la Repblica fabriquen, adquieran o despachen armas o municiones, con destino a Venezuela, o favorezcan en alguna manera su introduccin en el territorio venezolano. 6- Los empleados diplomticos de la Repblica que desempean mal sus funciones, o que cometan cualquier hecho punible no enjuiciable en el lugar de su residencia por razn de los privilegios inherentes a su cargo. 9- Los venezolanos [] venidos a la Republica que, en alta mar, cometan actos de piratera u otros delitos de los que el Derecho Internacional califica de atroces y contra la humanidad; menos en el caso de que por ellos hubieran sido ya juzgados en otro pas y cumplido la condena. 10- Los venezolanos que, dentro o fuera de la Repblica, tomen parte en la trata de esclavos. 11- Los venezolanos [] venidos al espacio geogrfico de la Repblica que, en otro pas, falsifiquen o tomen parte en la falsificacin de moneda de curso legal en Venezuela o sellos de uso

47 ste es el enfoque adoptado en el informe del Grupo Especial sobre Jurisdiccin Extraterritorial de la Divisin de Ejercicio de la Abogaca de la Asociacin Internacional de Abogados (IBA) (octubre de 2008) (informe IBA), p. 144: El principio de personalidad activa, tambin conocido como principio de nacionalidad activa, permite a un Estado enjuiciar a sus nacionales por delitos cometidos en cualquier lugar del mundo si, en el momento en que se cometieron, eran tales nacionales. Para el mbito del principio de personalidad activa, vase Amnista Internacional, Universal jurisdiction: The duty of states to enact and enforce legislation, captulo 1, ndice AI: IOR 53/003/2001, septiembre de 2001. Vase tambin Dapo Akande, Active Personality Principle, Antonio Cassese, ed., The Oxford Companion to International Justice, Oxford, Oxford University press, 2008, p. 229 (donde se critica la aplicacin del principio de personalidad activa a personas que poseen la nacionalidad del Estado del foro en el momento del enjuiciamiento, pero no la posean en el momento en que se cometi el delito, salvo cuando sea un delito tipificado en el derecho internacional; se considera el enjuiciamiento de personas que se hicieron residentes en el Estado del foro despus de cometer el delito como anlogo a la jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa).

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pblico, estampillas o ttulos de crdito de la nacin, billetes de banco al portador o ttulos, de capital y renta, de emisin autorizada por la ley nacional. 12- Los venezolanos [] que de alguna manera favorezcan la introduccin, en la Repblica, de los valores especificados en el nmero anterior []. 13- Los Jefes, Oficiales y dems individuos de un ejrcito, en razn de los hechos punibles que cometan en marcha por territorio extranjero neutral, contra los habitantes del mismo.

16- Los [] venezolanos que, en tiempo de paz, desde territorio, buques de guerra o aeronaves extranjeras, lancen proyectiles o hagan cualquier otro mal a las poblaciones, habitantes o al territorio de Venezuela []. Estas disposiciones otorgan a los tribunales venezolanos la jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa. Naturalmente, si el diplomtico venezolano no es ciudadano de Venezuela, la jurisdiccin sobre el mismo, en virtud del artculo 4.6, se basara en la jurisdiccin universal y no en el principio de personalidad activa. Sin embargo, para que se pueda aplicar el primer inciso, han de reunirse otros requisitos: la persona sospechosa tiene que encontrarse en territorio venezolano; tienen que haberse incoado acciones judiciales contra ella; la persona sospechosa no puede haber sido juzgada por un tribunal extranjero y, de haberlo sido, tiene que haber evadido la condena. 48 El numeral 4, que otorga a los tribunales venezolanos jurisdiccin sobre [l]os venezolanos que, en pas extranjero, infrinjan las leyes relativas al estado civil y capacidad de los venezolanos 49 conlleva la aplicacin simultnea de los principios de personalidad activa y de personalidad pasiva.

3.2 LA JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE PERSONALIDAD PASIVA


La jurisdiccin basada en el principio de personalidad pasiva se basa en la nacionalidad de la vctima en el momento en que se cometi el delito o ilcito civil. 50 No incluye los delitos

48 Artculo4.2 del Cdigo Penal: [] En los dos casos anteriores se requiere que el indiciado haya venido al espacio geogrfico de la Repblica y que se intente accin por la parte agraviada, o por el Ministerio Pblico en los casos de traicin o de delito contra la seguridad de Venezuela. Requirese tambin que el indiciado no haya sido juzgado por los tribunales extranjeros, a menos que habindolo sido hubiere evadido la condena.

49

Artculo 4.4 del Cdigo Penal.

50 Informe IBA, nota 47 supra, p. 146: La vctima debe ser nacional del Estado extranjero, Estado A, en el momento en que se cometi el delito. Para el mbito del principio de personalidad pasiva, vase Amnista Internacional, Universal jurisdiction (captulo 1), nota 3 supra, apartado II.C. Vase tambin Dapo Akande, Active Personality Principle, Cassese, nota 47 supra, p. 452 (donde se justifica la jurisdiccin basada en el principio de personalidad pasiva sobre la base de que los perpetradores elegirn a menudo a sus vctimas basndose en esta nacionalidad y sabrn que el Estado de la nacionalidad tiene un inters en impedir estos actos).

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cometidos contra personas que se convierten en nacionales o residentes del Estado del foro o establecen su domicilio en el mismo despus de cometido el delito. Adems, no se aplica a delitos cometidos contra nacionales de un Estado cobeligerante en un conflicto armado que no sean nacionales del Estado del foro. Las leyes venezolanas autorizan a los tribunales nacionales a ejercer la jurisdiccin extraterritorial penal basndose en el principio de personalidad pasiva. En virtud del artculo 4.2 del Cdigo Penal: Estn sujetos a enjuiciamiento en Venezuela y se castigarn de conformidad con la ley penal venezolana: Los sbditos o ciudadanos extranjeros que en pas extranjero cometan algn delito [] contra alguno de [los] nacionales [venezolanos]. 51 En otros casos, el derecho venezolano prev la jurisdiccin basada en el principio de personalidad pasiva, pero en combinacin con el de personalidad activa. Segn el artculo 4, numerales 1 y 16 del Cdigo Penal: Estn sujetos a enjuiciamiento en Venezuela y se castigarn de conformidad con la ley penal venezolana: 1- Los venezolanos que, en pas extranjero se hagan reos de traicin contra la Repblica y los que, unos contra otros, cometan hechos punibles segn sus leyes. 16- Los extranjeros [] que, en tiempo de paz, desde territorio, buques de guerra o aeronaves extranjeras, lancen proyectiles o hagan cualquier otro mal a las poblaciones, habitantes o al territorio []. La jurisdiccin se aplica nicamente si tanto el presunto autor como la vctima son venezolanos, en una peculiar combinacin de los dos principios. En cuanto a la jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa prevista en el artculo 4.1, han de reunirse, adems, los siguientes requisitos: el presunto autor ha de estar en territorio venezolano, tiene que haberse formulado una querella contra l y no debe haber sido juzgado por un tribunal extranjero (ne bis in idem) o, si ha sido juzgado por un tribunal extranjero, ha huido y no ha cumplido la pena impuesta. 52

3.3 LA JURISDICCIN BASADA EN EL PRINCIPIO DE LA PROTECCIN


51 Artculo 4.2 del Cdigo Penal: Los sbditos o ciudadanos extranjeros que en pas extranjero cometan algn delito contra la seguridad de la Repblica o contra alguno de sus nacionales.

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La jurisdiccin basada en el principio de la proteccin se refiere a la jurisdiccin sobre delitos cometidos contra los propios intereses especiales del Estado del foro, como la falsificacin de moneda del Estado del foro, la traicin y la sedicin. 53 Los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin extraterritorial penal basndose en el principio de la proteccin. Los numerales 2, 11, 12 y 16 del artculo 4 del Cdigo Penal establecen que: Estn sujetos a enjuiciamiento en Venezuela y se castigarn de conformidad con la ley penal venezolana: 1- Los venezolanos que, en pas extranjero se hagan reos de traicin contra la Repblica y los que, unos contra otros, cometan hechos punibles segn sus leyes. 2- Los sbditos o ciudadanos extranjeros que en pas extranjero cometan algn delito contra la seguridad de la Repblica o contra alguno de sus nacionales. En los dos casos anteriores se requiere que el indiciado haya venido al espacio geogrfico de la Repblica y que se intente accin por la parte agraviada, o por el Ministerio Pblico en los casos de traicin o de delito contra la seguridad de Venezuela. Requirese tambin que el indiciado no haya sido juzgado por los Tribunales extranjeros, a menos que habindolo sido hubiere evadido la condena. 7- Los empleados y dems personas de la dotacin y la marinera de los buques y aeronaves de guerra nacionales por la comisin, en cualquier parte, de hechos punibles. 8- Los Capitanes o Patrones, dems empleados y la tripulacin y marinera, as como los pasajeros de los buques mercantes de la Repblica, por los hechos punibles cometidos en alta Mar o a bordo en aguas de otra nacin; []. 11- Los [] extranjeros venidos al espacio geogrfico de la Repblica que, en otro pas, falsifiquen o tomen parte en la falsificacin de moneda de curso legal en Venezuela o sellos de uso pblico, estampillas o ttulos de crdito de la nacin, billetes de banco al portador o ttulos, de capital y renta, de emisin autorizada por la ley nacional. 12- Los [] extranjeros que de alguna manera favorezcan la introduccin, en la Repblica, de los valores especificados en el numeral anterior. []

53 Para el mbito de la jurisdiccin basada en el principio de la proteccin, vase Amnista Internacional, Universal jurisdiction (captulo 1), nota 3 supra, apartado II.D. Para una definicin ms restrictiva, vase informe IBA, nota 47 supra, p. 149: [E]l principio de la proteccin [] reconoce la facultad del Estado de ejercer la jurisdiccin sobre un nmero limitado de delitos cometidos por extranjeros fuera de su territorio, en los que el delito perjudica intereses vitales del Estado. Vase tambin Dapo Akande, Active Personality Principle, Cassese, nota 47 supra, p. 474 (definicin restringida similar).

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16- Los extranjeros [] que, en tiempo de paz, desde territorio, buques de guerra o aeronaves extranjeras, lancen proyectiles o hagan cualquier otro mal a las poblaciones, habitantes o al territorio de Venezuela []. Tambin existen varias disposiciones sobre jurisdiccin basada en el principio de la proteccin en las leyes especiales relativas a delitos tipificados en la legislacin nacional que afectan al mbito internacional (vase el apartado 4.2, infra). Se prev la aplicacin de la jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa en los siguientes casos: Atentados terroristas con explosivos (artculos 7 y 31de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005); Financiacin del terrorismo (artculos 7 y 31 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005); Delincuencia organizada transnacional (artculos 16 pargrafo segundo y 31 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005); Trata de personas (artculos 16.11 y 31 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005); Fabricacin y trfico de armas (artculos 9 y 31 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005); Terrorismo nuclear (artculos 7, 8 y 31 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, de 2005).

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4. LEGISLACIN SOBRE JURISDICCIN UNIVERSAL PENAL


Varias disposiciones contenidas en el Cdigo Penal o en leyes especficas de Venezuela prevn que los tribunales de este pas tienen jurisdiccin universal sobre determinados delitos ordinarios, varios delitos tipificados como tales en tratados internacionales y considerados de mbito internacional, y ciertos delitos previstos en el derecho internacional, como la tortura y los crmenes de lesa humanidad. Otros delitos de derecho internacional, como el genocidio y las ejecuciones extrajudiciales, no son objeto de jurisdiccin universal. La Comisin Mixta tena entre sus objetivos la implementacin del Estatuto de Roma en la legislacin penal venezolana 54 y la reforma de la legislacin vigente a fin de garantizar que los tribunales venezolanos pudieran ejercer la jurisdiccin universal sobre infracciones graves del derecho internacional humanitario y violaciones del derecho de derechos humanos. 55 Lamentablemente, las tareas de la Comisin quedaron interrumpidas cuando sta fue disuelta, en diciembre de 2004. Pese a la existencia de las disposiciones que exponemos a continuacin, el Ministerio Pblico ha negado recientemente que los tribunales venezolanos puedan ejercer la jurisdiccin universal. 56 En respuesta a una peticin de la abogada y presidenta de la Asociacin Civil Control Ciudadano para la Seguridad, la Defensa y la Fuerza Armada Nacional, Roco San Miguel, de iniciar las diligencias para formalizar una rogatoria internacional a fin de obtener informacin relacionada con los crmenes de guerra cometidos por miembros de las FARC y del ELN en Colombia, el fiscal general subray que: [] el Estado Venezolano no posee la legislacin interna que establezca los mecanismos que permitan aplicar el principio de jurisdiccin universal []. Es por ello, que hasta tanto no existan en nuestro ordenamiento jurdico interno las leyes que regulen la aplicacin del principio de jurisdiccin universal, los rganos del sistema de justicia venezolano no pueden iniciar la persecucin de ninguna persona que se encuentra fuera de nuestro territorio.

54 Informe de la Subcomisin del Cdigo Penal de la Comisin Mixta, Hacia un nuevo Cdigo Penal, nota 9 supra, prrafo 6.

55

Vase nota 41 supra.

56 Decisin de la Fiscala Sexta del Ministerio Publico a Nivel Nacional con competencia Plena a cargo de Mara Alejandra Prez G., C-115-2008, 7 de febrero de 2008.

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4.1 DELITOS ORDINARIOS


No existe ninguna disposicin general en el Cdigo Penal ni en ninguna otra ley penal venezolana que establezca la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios como el homicidio, la agresin, la violacin o el secuestro. Sin embargo, en circunstancias excepcionales, los tribunales pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios en razn del cargo o funcin particular del infractor: Los artculos 4.5 y 4.13 del Cdigo Penal establecen que los tribunales venezolanos tendrn jurisdiccin sobre: 5- Los empleados diplomticos, en los casos permitidos por el Derecho Pblico de las Naciones, de conformidad con lo que establece la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. 13- Los Jefes, Oficiales y dems individuos de un ejrcito, en razn de los hechos punibles que cometan en marcha por territorio extranjero neutral, contra los habitantes del mismo. Aunque en casi todos los casos estas personas sern nacionales venezolanos, sometidas a la jurisdiccin territorial basada en el principio de personalidad activa, el artculo no explicita que la ciudadana venezolana sea un requisito para que los tribunales puedan ejercer la jurisdiccin. Esto deja la puerta abierta a que los tribunales venezolanos juzguen a nacionales extranjeros o, con ms probabilidad, a personas con doble nacionalidad, por delitos cometidos cuando ejercan como diplomticos en un tercer pas, y a nacionales extranjeros o, con ms probabilidad, personas con doble nacionalidad, que sirven en las fuerzas armadas nacionales, por delitos cometidos en trnsito por territorio extranjero neutral.

4.2 DELITOS TIPIFICADOS EN LAS LEYES NACIONALES QUE AFECTAN AL MBITO INTERNACIONAL
Los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre varios delitos tipificados en la legislacin nacional que afectan al mbito internacional. La mayora de estos delitos estn enumerados en tratados que Venezuela ha ratificado y que permiten o exigen que los Estados Partes ejerzan la jurisdiccin universal. 57 Aunque todas las leyes que implementan estos tratados contienen disposiciones sobre la jurisdiccin extraterritorial (vase el captulo 3 supra), los tribunales venezolanos slo tienen jurisdiccin universal sobre ciertos delitos, como la piratera, el secuestro y delitos relacionados con el terrorismo, y no sobre otros, como los ataques contra personas que gozan de proteccin internacional y el robo de material nuclear.

Los delitos de derecho internacional, incluidos los crmenes de lesa humanidad de apartheid, los crmenes de guerra, las desapariciones forzadas, la tortura y las ejecuciones extrajudiciales, se tratarn en el apartado 4.3 infra.

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4.2.1 PERSPECTIVA GENERAL: DELITOS TIPIFICADOS EN LA LEGISLACIN NACIONAL QUE AFECTAN AL MBITO INTERNACIONAL SOMETIDOS A LA JURISDICCIN UNIVERSAL
A continuacin se enumeran los delitos tipificados en la legislacin nacional que afectan al mbito internacional, la mayora de los cuales estn incluidos en tratados que autorizan a los Estados Partes a ejercer la jurisdiccin universal o les exigen que la ejerzan. En el apartado 4.2.2 se indica si Venezuela ha firmado o ratificado cada tratado, se resumen las disposiciones pertinentes de cada uno de ellos y se seala si Venezuela ha definido los delitos previstos en el tratado como delitos en la legislacin nacional y si sus tribunales pueden ejercer o no la jurisdiccin universal sobre ellos. Sin embargo, no hemos intentado determinar en este informe si los delitos, como por ejemplo la toma de rehenes, se corresponden por completo con los delitos tipificados en el tratado pertinente. Para los fines de este informe, basta con indicar si Venezuela ha implementado, al menos en parte, la obligacin que ha de cumplir en virtud de cada tratado. Cuando es as, se indica si el Cdigo Penal o la ley penal especfica define expresamente o no la conducta (en su totalidad o en parte) prohibida en el tratado y tipificada en ste como delito. En la mayora de los casos no hay jurisprudencia sobre el mbito de la jurisdiccin. Los delitos se enumeran en orden cronolgico aproximado, basndose en la fecha en que se reconoci generalmente que el delito estaba sometido a la jurisdiccin universal, como ocurre con la piratera, o en la fecha en que fue incluido en un tratado internacional o regional, con independencia de la fecha en que Venezuela se convirti en parte de l. De hecho, en ciertos casos, Venezuela no ha ratificado el tratado correspondiente. Sin embargo, podra ocurrir que, aun as, los delitos estn definidos y penados en el Cdigo Penal o en una ley especial, y que est prevista la jurisdiccin universal sobre ellos. Se abordarn los siguientes delitos y tratados (con sus protocolos, en su caso): Piratera: Derecho internacional consuetudinario, Convencin de Ginebra sobre la Alta Mar, de 1958 y Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, de 1982; Falsificacin de moneda: Convencin Internacional para la Represin de la Falsificacin de la Moneda, de 1929; Narcotrfico: Convencin nica sobre Estupefacientes, de 1961, enmendada por el protocolo de 1972 de Modificacin de la Convencin nica sobre Estupefacientes; Violencia contra pasajeros o tripulacin a bordo de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero: Convenio sobre las infracciones y ciertos otros actos cometidos a bordo de aeronaves, de 1963 (Convenio de Tokio); Secuestro de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero: Convenio para la Represin del Apoderamiento Ilcito de Aeronaves, de 1970 (Convenio de La Haya): Venta de sustancias psicotrpicas: Convenio sobre Sustancias Sicotrpicas, de 1971; Ciertos ataques contra la aviacin: Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Aviacin Civil, de 1971 (Convenio de Montreal);

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Ataques terroristas contra personas con trascendencia internacional: Convencin para prevenir y sancionar los actos de terrorismo configurados en delitos contra las personas y la extorsin conexa cuando stos tengan trascendencia internacional, de 1971; Ataques contra personas internacionalmente protegidas, inclusive los agentes diplomticos: Convencin sobre la Prevencin y el Castigo de Delitos contra Personas Internacionalmente Protegidas, inclusive los agentes diplomticos, de 1973; Toma de rehenes: Convencin Internacional contra la Toma de Rehenes, de 1979; Robo de material nuclear: Convencin sobre la proteccin fsica de los materiales nucleares, de 1979; Ataques contra buques y la navegacin martima: Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Navegacin Martima, de 1988; Utilizacin, financiacin y entrenamiento de mercenarios: Convencin Internacional contra el reclutamiento, la utilizacin, la financiacin y el entrenamiento de mercenarios, de 1989; Trfico de menores: Convencin Interamericana sobre Trfico Internacional de Menores, de 1994; Ataques contra personal de la ONU y personal asociado: Convencin sobre la Seguridad del Personal de las Naciones Unidas y el Personal Asociado, de 1994, y su Protocolo de 2005; Atentados terroristas cometidos con bombas: Convenio Internacional para la Represin de los Atentados Terroristas Cometidos con Bombas, de 1977; Financiacin del terrorismo: Convenio Internacional para la Represin de la Financiacin del Terrorismo, de 1999; Delincuencia transnacional: delincuencia organizada transnacional: Convencin contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Convencin de Palermo), de 2000; Delincuencia transnacional: trata de personas: Protocolo para Prevenir, Reprimir y Sancionar la Trata de Personas, especialmente Mujeres y Nios, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, de 2000; Delincuencia transnacional: armas de fuego: Protocolo contra la fabricacin y el trfico ilcitos de armas de fuego, sus piezas y componentes y municiones, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, de 2001; Terrorismo nuclear: Convencin Internacional para la Supresin de Actos de Terrorismo Nuclear, de 2005.

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4.2.2. DELITOS ESPECFICOS


Piratera El delito de piratera slo puede cometerse en alta mar o fuera de la jurisdiccin territorial de un Estado. Segn el derecho internacional consuetudinario, los tribunales de cualquier Estado pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre la piratera con independencia de cualquier tratado. Sin embargo, existe una definicin tipificada en dos tratados que prevn la jurisdiccin universal sobre este delito, la Convencin sobre la Alta Mar, de 1958, 58 en la que Venezuela es parte desde el 15 de agosto de 1961, y la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, de 1982, 59 que Venezuela no ha firmado. Ambos tratados prevn la jurisdiccin universal sobre la piratera, para la que dan la misma definicin: Constituye piratera cualquiera de los actos siguientes: a) Todo acto ilegal de violencia o de detencin o todo acto de depredacin cometidos con un propsito personal por la tripulacin o los pasajeros de un buque privado o de una aeronave privada y dirigidos: i) Contra un buque o una aeronave en la alta mar o contra personas o bienes a bordo de ellos; ii) Contra un buque o una aeronave, personas o bienes que se encuentren en un lugar no sometido a la jurisdiccin de ningn Estado; b) Todo acto de participacin voluntaria en la utilizacin de un buque o de una aeronave, cuando el que lo realice tenga conocimiento de hechos que den a dicho buque o aeronave el carcter de buque o aeronave pirata; c) Todo acto que tenga por objeto incitar a los actos definidos en el apartado a) o en el apartado b) o facilitarlos intencionalmente. 60 Venezuela castiga y define expresamente la piratera en el artculo 152 del Cdigo Penal, que establece: [] extranjeros que cometan actos de piratera sern castigados con presidio de diez a quince aos. Incurren en este delito los que rigiendo o tripulando un buque

Convencin sobre la Alta Mar, 29 de abril de1958 (en vigor desde el 29 de septiembre de 1962), artculos 19 (que autoriza el apresamiento en alta mar de buques o aeronaves piratas) y 15 (que define la piratera), disponible en http://noticias.juridicas.com/base_datos/Admin/cgam.html#.
59 Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, 10 de diciembre de 1982 (en vigor desde el 16 de noviembre de 1994), artculos 101 (definicin de piratera) y 105 (Apresamiento de un buque o aeronave pirata) (http://www.un.org/Depts/los/convention_agreements/texts/unclos/convemar_es.pdf).

58

60 Artculo 15 de la Convencin sobre la Alta Mar; artculo 101 de la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

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no perteneciente a la Marina de guerra de ninguna nacin, ni provisto de patente de corso debidamente expedida, o haciendo parte de un cuerpo armado que ande a su bordo, ataquen otras naves o cometan depredaciones en ellas o en los lugares de la costa donde arriben, o se declaren en rebelin contra el Gobierno de la Repblica. 61 Los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre actos de piratera cometidos en alta mar en virtud del artculo 4.9 del Cdigo Penal, que ampla su jurisdiccin a: [] extranjeros venidos a la Repblica que, en alta mar, cometan actos de piratera []; menos en el caso de que por ellos hubieran sido ya juzgados en otro pas y cumplido la condena. 62 Falsificacin de moneda Venezuela no es parte en la Convencin Internacional para la Represin de la Falsificacin de la Moneda, que exige que los Estados Partes castiguen la falsificacin de moneda y las tentativas de esta infraccin como infracciones al derecho comn (artculo 3), consideren estos delitos como delitos que darn motivo a extradicin (artculo 10) y, si el Estado Parte reconoce, como regla general, el principio de la jurisdiccin extraterritorial, que persiga a los presuntos autores de falsificacin de moneda en otro pas siempre que la extradicin haya sido solicitada y denegada por motivos que no guarden relacin con la infraccin (artculo 9). 63 Sin embargo, el Cdigo Penal venezolano castiga la falsificacin de moneda y de ttulos nacionales y extranjeros en el Captulo I del Ttulo VI (artculos 298-304). Venezuela define la falsificacin de moneda extranjera y delitos conexos en su legislacin nacional en los artculos 298 a 304 del Cdigo Penal. Venezuela no autoriza a sus tribunales a ejercer la jurisdiccin universal sobre la falsificacin de moneda extranjera.

61 Artculo 152 del Cdigo Penal: Los venezolanos o extranjeros que cometan actos de piratera sern castigados con presidio de diez a quince aos. Incurren en este delito los que rigiendo o tripulando un buque no perteneciente a la Marina de guerra de ninguna nacin, ni provisto de patente de corso debidamente expedida, o haciendo parte de un cuerpo armado que ande a su bordo, ataquen otras naves o cometan depredaciones en ellas o en los lugares de la costa donde arriben, o se declaren en rebelin contra el Gobierno de la Repblica.

62 Artculo 4.9 del Cdigo Penal: Estn sujetos a enjuiciamiento en Venezuela y se castigarn de conformidad con la ley penal venezolana: 9. Los venezolanos o extranjeros venidos a la Repblica que, en alta mar, cometan actos de piratera u otros delitos de los que el Derecho Internacional califica de atroces y contra la humanidad; menos en el caso de que por ellos hubieran sido ya juzgados en otro pas y cumplido la condena.

63 Convencin Internacional para la Represin de la Falsificacin de la Moneda (http://proteo2.sre.gob.mx/tratados/archivos/CONV.%20FALSIFICACION%20MONEDA.pdf).

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Narcotrfico: Convencin nica sobre Estupefacientes, de 1961 Venezuela es parte en la Convencin nica sobre Estupefacientes, de 1961, enmendada por el protocolo de 1972 de Modificacin de la Convencin nica sobre Estupefacientes, desde el 14 de febrero de 1969. 64 Este tratado exige que los Estados Partes definan determinadas conductas relacionadas con los estupefacientes como delitos en la legislacin nacional (artculo 36.1) y que juzgue a los presuntos autores de estas conductas cuando estn en su territorio y no sean extraditados (artculo 36.2 a) iv)). Venezuela ha definido gran parte de los delitos relacionados con los estupefacientes previstos en esta Convencin, modificada por el Protocolo de 1982, como delitos en la Ley Orgnica contra el Trfico Ilcito y el Consumo de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas. 65 Sin embargo, no hay una referencia clara a su mbito de aplicacin ni referencia a la posibilidad de que los tribunales ejerzan la jurisdiccin universal sobre los delitos tipificados. Violencia contra pasajeros o tripulacin a bordo de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero Venezuela es parte en el Convenio sobre las infracciones y ciertos otros actos cometidos a bordo de aeronaves, de 1963, (Convenio de Tokio) desde el 4 de febrero de 1983. 66 Este tratado autoriza a los Estados Partes a adoptar medidas para asegurar que los presuntos autores de actos de violencia contra los pasajeros o la tripulacin de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero sean extraditados o juzgados (artculo 13.2) y a extraditar a los presuntos responsables de estos actos o instruir un procedimiento penal contra ellos en sus propios tribunales (artculo 15.1). Venezuela defini en 2005 la violencia contra los pasajeros o la tripulacin a bordo de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero, tal como prev el Convenio de Tokio, como delitos en la legislacin nacional en la Ley de Aeronutica Civil. 67 Los casos en los que Venezuela puede ejercer la jurisdiccin se enumeran en el artculo 2 de esta ley, que establece la jurisdiccin basada en el principio de proteccin (numeral 3) y la jurisdiccin

64 Convencin nica sobre Estupefacientes, de 30 de marzo de1961, enmendada por el protocolo de 1972 de Modificacin de la Convencin nica sobre Estupefacientes, 25 de marzo de 1972 (http://www.incb.org/pdf/s/conv/convention_1961_es.pdf).

65 Ley Orgnica contra el Trfico Ilcito y el Consumo de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas, 16 de diciembre de 2005 (http://www.ona.gob.ve/Pdf/Ley_drogas2006.pdf).

66 Convenio sobre las infracciones y ciertos otros actos cometidos a bordo de aeronaves (Convenio de Tokio), Tokio, 14 de septiembre de 1963 (en vigor desde el 4 de diciembre de 1969), http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv1.pdf.

67 Ley de Aeronutica Civil, 12 de junio de 2005 (http://clacsec.lima.icao.int/Leyes/Ven/Ley%20Aeronautica%20Civil.pdf).

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universal, siempre que la aeronave aterrice en suelo venezolano o vuele dentro de su espacio areo (numeral 1). 68 Secuestro de una aeronave extranjera en el espacio areo extranjero Venezuela es parte en el Convenio para la Represin del Apoderamiento Ilcito de Aeronaves, de 1970 (Convenio de La Haya) desde el 7 de julio de 1983. 69 Este tratado exige que los Estados Partes definan los actos ilcitos de apoderamiento de aeronaves como delitos en la legislacin nacional (artculo 2), establezcan su jurisdiccin sobre el delito cuando el presunto delincuente est en su territorio y no sea extraditado (artculo 4.2), tomen medidas para asegurar la presencia del presunto delincuente para ser juzgado o extraditado (artculo 6.1 y 6.2) y, si no es extraditado, sometan los casos a sus autoridades competentes (artculo 7). El artculo 357 del Cdigo Penal 70 castiga el secuestro de cualquier medio de transporte, y la jurisdiccin de los tribunales sobre estos delitos sigue las reglas generales sobre jurisdiccin establecidas en el artculo 4 del Cdigo. Venezuela define y castiga el delito de secuestro de aeronaves extranjeras en el artculo 142 de la Ley de Aeronutica Civil de 2005. 71 Los casos en los que Venezuela puede ejercer la jurisdiccin se enumeran en el artculo 2 de esta ley, que prev la jurisdiccin basada en el principio de proteccin (inciso 3) y la jurisdiccin universal siempre que la aeronave est en territorio venezolano (inciso 1). 72

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Artculo 2 de la Ley de Aeronutica Civil: Quedan sometidos al ordenamiento jurdico venezolano vigente: 1) Toda aeronave civil que se encuentre en el territorio venezolano o vuele en su espacio areo, su tripulacin, pasajeros y efectos transportados en ella. 2) Los hechos que ocurran a bordo de aeronaves civiles venezolanas, cuando vuelen fuera del espacio areo de la Repblica. 3) Los hechos cometidos a bordo de aeronaves civiles, cualesquiera sea su nacionalidad, cuando ocurran en el espacio areo extranjero y produzcan efectos en el territorio venezolano o se pretenda que lo tengan en ste. 4) Los hechos ocurridos en aeronaves civiles extranjeras que vuelen el espacio areo venezolano.

Convenio para la Represin del Apoderamiento Ilcito de Aeronaves (Convenio de La Haya), La Haya, 15 de diciembre de 1970 (en vigor desde el 14 de octubre de 1973), http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv2.pdf.
70 Artculo 357 del Cdigo Penal: [] Quien asalte o ilegalmente se apodere de buque, accesorio de navegacin, aeronaves, medios de transporte colectivo o de carga, o de la carga que stos transporten, sean o no propiedad de empresas estatales, ser castigado con pena de prisin de ocho aos a diecisis aos.

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71 Artculo 142 de la Ley de Aeronutica Civil: Quien desve la ruta sin causa justificada o utilice una ruta de manera fraudulenta, ser sancionado con prisin de seis a ocho aos. En la misma pena incurrir quien obtenga, tramite, otorgue una ruta de manera fraudulenta Si el desvo injustificado de la ruta persigue un provecho o causa falsa alarma, la pena ser de ocho a diez aos de prisin.

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Vase nota 68 supra.

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Convenio sobre Sustancias Sicotrpicas de 1971 Venezuela es parte en el Convenio sobre Sustancias Psicotrpicas, de 1971, desde el 23 de mayo de 1972. 73 Este Convenio exige que cada Estado Parte, a reserva de lo dispuesto en su Constitucin, considere como delito todo acto cometido intencionalmente y que sea contrario a cualquier ley o reglamento que se adopte en cumplimiento de las obligaciones impuestas en el Convenio, y garantice que los delitos graves sean sancionados de forma adecuada (artculo 22.1 a)). Adems, el Estado Parte deber juzgar los delitos cometidos en su territorio y a los presuntos delincuentes que se encuentren en su territorio si, segn su legislacin nacional, no procede la extradicin (artculo 22.2 a) iv)). Venezuela ha definido muchos de los actos prohibidos por la Convencin nica sobre Estupefacientes de 1961 como delitos en su Ley Orgnica contra el Trfico Ilcito y el Consumo de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas. 74 Sin embargo, no hay una referencia clara a su mbito de aplicacin, ni a la posibilidad de que los tribunales ejerzan la jurisdiccin universal sobre los delitos que en ella se enumeran. Ataques terroristas contra personas con trascendencia internacional Venezuela es parte en la Convencin para prevenir y sancionar los actos de terrorismo configurados en delitos contra las personas y la extorsin conexa cuando stos tengan trascendencia internacional, de 1971, desde el 7 de noviembre de 1973. 75 Este tratado requiere que los Estados Partes prevengan y sancionen los actos de terrorismo y en especial el secuestro, el homicidio y otros atentados contra la vida y la integridad de las personas a quienes el Estado tiene el deber de extender proteccin especial, as como la extorsin conexa con estos delitos (artculo 1) y, cuando no proceda la extradicin porque la persona reclamada sea nacional del Estado requerido o por otro impedimento constitucional o legal, sometan el caso a sus autoridades competentes a efectos de procesamiento, como si el hecho se hubiera cometido en su territorio (artculo 5). Venezuela no ha definido expresamente an los ataques contra personas de trascendencia internacional y la extorsin conexa, tal como prev la Convencin, como delitos en la legislacin nacional. En este momento, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre los presuntos autores de estos ataques slo si se cometieron en territorio venezolano.

73 Convenio sobre Sustancias Sicotrpicas (http://www.incb.org/pdf/s/conv/convention_1971_es.pdf), Conferencia de las Naciones Unidas para la Adopcin de un Protocolo sobre Sustancias Sicotrpicas, adoptado el 21 de febrero de 1971.

74

Vase nota 65 supra.

75 Convencin para prevenir y sancionar los actos de terrorismo configurados en delitos contra las personas y la extorsin conexa cuando stos tengan trascendencia internacional, 2 de febrero de 1971 (http://www.oas.org/juridico/spanish/tratados/a-49.html).

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Ciertos ataques contra la aviacin Venezuela es parte en el Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Aviacin Civil, de 1971 (Convenio de Montreal) desde el 21 de noviembre de1983. 76 Este convenio exige que los Estados Partes definan ciertos ataques contra la aviacin (artculo 1) como delitos en su legislacin nacional (artculo 3), establezcan la jurisdiccin sobre los presuntos delincuentes que estn en su territorio y no sean extraditados (artculo 5.2), adopten medidas para asegurar la presencia del presunto delincuente a fin de que sea juzgado o extraditado (artculos 6.1 y 6.2) y, si ste no va a ser extraditado, sometan el caso a las autoridades competentes (artculo 7). Venezuela ha definido estos ataques contra la aviacin como delitos en el captulo III de la Ley de Aeronutica Civil de 2005. 77 Los casos en los que Venezuela puede ejercer la jurisdiccin se enumeran en el artculo 2 de esta ley, que prev la jurisdiccin basada en el principio de proteccin (inciso 3) y la jurisdiccin universal siempre que la aeronave est en suelo venezolano o en su espacio areo (inciso 1). 78 Ataques contra personas internacionalmente protegidas, inclusive los agentes diplomticos Venezuela es parte en la Convencin sobre la Prevencin y el Castigo de Delitos contra Personas Internacionalmente Protegidas, inclusive los agentes diplomticos, de 1973, desde el 19 de abril de 2005. 79 Este tratado exige que los Estados Partes definan en su legislacin interna los ataques contra personas internacionalmente protegidas, inclusive diplomticos (artculo 2), establezcan su jurisdiccin sobre los presuntos autores de estos ataques que estn en su territorio si no son extraditados (artculo 3.2), adopten medidas para asegurar la presencia de los presuntos delincuentes para ser juzgados o extraditados (artculo 6.1) y, si no son extraditados, sometan los casos a las autoridades competentes (artculo 7). Venezuela todava no ha definido expresamente como delitos en su legislacin interna los ataques contra personas internacionalmente protegidas. En estos momentos, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre los presuntos autores de estos ataques slo si se cometieron en territorio venezolano.

76 Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Aviacin Civil (Convenio de Montreal), de 23 de septiembre de 1971 (en vigor desde el 26 de enero de 1973), http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv3.pdf.

77

Vase nota 67 supra. Vase nota 68 supra.

78

Convencin sobre la Prevencin y el Castigo de Delitos contra Personas Internacionalmente Protegidas, inclusive los agentes diplomticos, de 14 de diciembre de 1973 (en vigor desde el 20 de febrero de 1977), http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv4.pdf

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Toma de rehenes Venezuela es parte en la Convencin Internacional contra la Toma de Rehenes, de 1979, desde el 13 de diciembre de 1988. 80 Este tratado exige a los Estados Partes que definan en su legislacin nacional la toma de rehenes, tal como est definida en el artculo 1 de esta Convencin (artculo 2), establezcan su jurisdiccin sobre este delito cuando el presunto autor est en su territorio y no vaya a ser extraditado (artculo 5.2), adopten medidas para asegurar su presencia a fin de enjuiciarlo o extraditarlo (artculo 6.1) y, si no va a ser extraditado, sometan el caso a las autoridades competentes (artculo 8). El Cdigo Penal venezolano define y castiga el delito de la toma de rehenes en su artculo 460. 81 Se aplican las normas generales del artculo 4 del Cdigo, lo que significa que los tribunales venezolanos no estn autorizados a ejercer la jurisdiccin universal sobre la toma de rehenes salvo en los casos excepcionales que se enumeran en el artculo 4.5 (vase el apartado 4.1 supra).

80 Convencin Internacional contra la Toma de Rehenes, de 17 de diciembre de 1979 (en vigor desde el 3 de junio de 1983), http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv5.pdf.

81 Artculo 460 del Cdigo Penal. Quien haya secuestrado a una persona para obtener de ella o de un tercero, como precio de su libertad, dinero, cosas, ttulos o documentos a favor del culpable o de otro que ste indique, aun cuando no consiga su intento, ser castigado con prisin de veinte aos a treinta aos. Si el secuestro se ejecutare por causar alarma, la pena ser de diez aos a veinte aos de prisin.

Quienes utilicen cualquier medio para planificar, incurrir, propiciar, participar, dirigir, ejecutar, colaborar, amparar, proteger o ejercer autora intelectual, autora material, que permita, faciliten o realicen el cautiverio, que oculten y mantengan a rehenes, que hagan posible el secuestro, extorsin y cobro de rescate, que obtengan un enriquecimiento producto del secuestro de personas, por el canje de stas por bienes u objetos materiales, sufrirn pena de prisin no menor de quince aos ni mayor de veinticinco aos, aun no consumado el hecho. Pargrafo Primero: Los cooperadores inmediatos y facilitadores sern penalizados de ocho aos a catorce aos de prisin. Igualmente, los actos de accin u omisin que facilite o permita estos delitos de secuestros, extorsin y cobro de rescate, y que intermedien sin estar autorizado por la autoridad competente. Pargrafo Segundo: La pena del delito previsto en este artculo se elevar en un tercio cuando se realice contra nios, nias, adolescentes y ancianos, o personas que padezcan enfermedades y sus vidas se vean amenazadas, o cuando la vctima sea sometida a violencia, torturas, maltrato fsico y psicolgico. Si la persona secuestrada muere durante el cautiverio o a consecuencia de este delito, se le aplicar la pena mxima. Si en estos delitos se involucraran funcionarios pblicos, la aplicacin de la pena ser en su lmite mximo. Pargrafo Tercero: Quienes recurran al delito de secuestro con fines polticos o para exigir liberacin o canje de personas condenadas por Tribunales de la Repblica Bolivariana de Venezuela, se les aplicar pena de doce aos a veinticuatro aos de prisin. Pargrafo Cuarto: Quienes resulten implicados en cualquiera de los supuestos anteriores, no tendrn derecho a gozar de los beneficios procesales de la ley ni a la aplicacin de medidas alternativas del cumplimiento de la pena.

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Trfico de menores Venezuela ha firmado, pero no ha ratificado an, la Convencin Interamericana sobre Trfico Internacional de Menores, de 1994. 82 Este tratado requiere que los Estados Partes adopten medidas eficaces, conforme a su legislacin nacional, para prevenir y sancionar el trfico internacional de menores (artculo 7) y establece que el Estado Parte donde est el presunto delincuente tendr jurisdiccin sobre el delito si aqul no fuera extraditado (artculo 9 c)). Sin embargo, Venezuela ha definido el trfico de menores como delito en la legislacin nacional, en el artculo 16.11 83 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005. 84 Adems, el pargrafo segundo del artculo 16 de la Ley Orgnica agrava las penas cuando los delitos tipificados en el artculo se cometan [c]ontra nios, nias y adolescentes []. 85 En virtud del artculo 31, numerales 2 y 3 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados en esta Ley, o si parte del delito se ha cometido en el territorio de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena. Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal en relacin con la trata de seres humanos si los actos se produjeron en mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, y el presunto autor del delito est en territorio venezolano y no ha sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no ha cumplido la condena.

Convencin Interamericana sobre Trfico Internacional de Menores, de 18 de marzo de 1994 (http://www.oas.org/dil/esp/tratados_B57_Convencion_Interamericana_sobre_Trafico_Internacional_de_Menores.htm).


83 Artculo 16.11 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: Se consideran delitos de delincuencia organizada de conformidad con la legislacin de la materia, adems de los delitos tipificados en esta Ley, cuando sean cometidos por estas organizaciones, los siguientes: 11. La trata de personas y de migrantes.

82

84 Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.789 el 26 de octubre de 2005 (http://www.gobiernoenlinea.ve/legislacionview/sharedfiles/Ley_Contra_la_Delincuencia_Organizada.pdf).

85 Artculo 16, pargrafo segundo de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: La pena de prisin ser de diez a quince aos para la privacin ilegtima de libertad y de diez a dieciocho aos para el secuestro, cuando los delitos tipificados en el presente artculo se cometan: 1. Contra nios, nias y adolescentes o mayores de setenta aos. [].

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Robo de material nuclear Venezuela no ha firmado ni ratificado la Convencin sobre la proteccin fsica de los materiales nucleares, de 1979. 86 Este tratado requiere que los Estados Partes definan como delitos en la legislacin nacional el robo de material nuclear y otros actos (artculo 7), establezcan su jurisdiccin sobre dichos delitos en los casos en que el presunto autor se encuentre en su territorio y no sea extraditado (artculo 8.2), adopten medidas para asegurar la presencia del presunto delincuente para su procesamiento o extradicin (artculo 9) y, si no van a extraditarlo, sometan el caso a sus autoridades competentes (artculo 10). El artculo 129 de la Constitucin venezolana establece que: [e]l Estado impedir la entrada al pas de desechos txicos y peligrosos, as como la fabricacin y uso de armas nucleares, qumicas y biolgicas. No obstante, el mismo artculo dispone que [u]na ley especial regular el uso, manejo, transporte y almacenamiento de las sustancias txicas y peligrosas, aunque dicha ley no ha sido promulgada an. El robo de material nuclear podra ser enjuiciado como un delito ordinario, aunque no sera objeto de la jurisdiccin universal en aplicacin de la legislacin venezolana salvo en los casos excepcionales previstos en los artculos 4.5 y 4.13 (vase apartado 4.1 supra). Ataques contra buques y la navegacin martima Venezuela no ha firmado ni ratificado el Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Navegacin Martima, de 1988. 87 Este tratado exige a los Estados Partes que definan los ataques contra buques y la navegacin martima como delitos en la legislacin nacional (artculo 5), establezcan su jurisdiccin respecto de los delitos enunciados en el Convenio cuando su presunto autor est en su territorio y no sea extraditado (artculo 6.1), tomen medidas para asegurar la presencia del presunto delincuente para juzgarlo o extraditarlo (artculos 7.1 y 7.2) y, si no es extraditado, sometan el caso a sus autoridades competentes a efectos de enjuiciamiento (artculo 10). No obstante, el artculo 357 del Cdigo penal venezolano castiga los asaltos y secuestros de buques. 88 En estos casos, los tribunales tendrn la jurisdiccin prevista en las normas generales que establece el artculo 4, lo que significa que los tribunales venezolanos no estn

86 Convencin sobre la proteccin fsica de los materiales nucleares, Viena, 26 de octubre de 1979 (http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv6.pdf)

87 Convenio para la Represin de Actos Ilcitos contra la Seguridad de la Navegacin Martima, Roma, 10 de marzo de 1988, en vigor desde el 1 de marzo de 1992 (http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv8.pdf).

88 Artculo 357 del Cdigo Penal: [] Quien asalte o ilegalmente se apodere de buque, accesorio de navegacin [] o de la carga que stos transporten, sean o no propiedad de empresas estatales, ser castigado con pena de prisin de ocho aos a diecisis aos. [].

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autorizados a ejercer la jurisdiccin universal sobre estos actos salvo en los casos excepcionales previstos en los artculos 4.5 y 4.13 (vase apartado 4.1 supra). Utilizacin, financiacin y entrenamiento de mercenarios Venezuela no ha firmado ni ratificado la Convencin Internacional contra el reclutamiento, la utilizacin, la financiacin y el entrenamiento de mercenarios, de 1989. 89 Este tratado exige a los Estados Partes que definan la utilizacin, la financiacin y el entrenamiento de mercenarios como delitos en la legislacin nacional (artculo 5.3), establezcan su jurisdiccin respecto de los delitos previstos en la Convencin cuando el presunto delincuente est en su territorio y no sea extraditado (artculo 9.2), adopte medidas para asegurar su presencia a efectos de enjuiciamiento o extradicin (artculo 10.1) y, si no proceden a su extradicin, sometan el caso a las autoridades competentes (artculo 12). Venezuela no ha definido expresamente la utilizacin, financiacin y entrenamiento de mercenarios como delitos en la legislacin nacional, por lo que sus tribunales no pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre estas conductas. Ataques contra personal de la ONU y personal asociado Venezuela no ha firmado ni ratificado la Convencin sobre la Seguridad del Personal de las Naciones Unidas y el Personal Asociado, de 1994, 90 ni su Protocolo, de 2005. 91 La Convencin exige que los Estados Partes definan los ataques contra personal de la ONU y personal asociado como delitos en la legislacin nacional (artculo 9) establezcan su jurisdiccin sobre los delitos definidos en la Convencin cuando el presunto culpable se encuentre en su territorio y no sea extraditado (artculo 10.4), adopten medidas para asegurar el enjuiciamiento o la extradicin (artculo 13.1) y, si no va a ser extraditado, sometan el caso a las autoridades competentes (artculo 14). El Protocolo Facultativo de 2005 ampla el mbito de proteccin de la Convencin e incorpora las mismas obligaciones. La legislacin venezolana no define expresamente los ataques contra personal de la ONU y personal asociado como delito en s mismo; por tanto, los tribunales venezolanos no estn autorizados a ejercer la jurisdiccin universal sobre estos ataques salvo que sean equiparables a otros delitos sobre los que s pueden ejercer dicha jurisdiccin.

89 Convencin Internacional contra el reclutamiento, la utilizacin, la financiacin y el entrenamiento de mercenarios, de 1989, Resolucin 44/34 de la Asamblea General de la ONU, 4 de diciembre de 1989 http://daccess-dds-ny.un.org/doc/RESOLUTION/GEN/NR0/555/16/IMG/NR055516.pdf?OpenElement).

90 Convencin sobre la Seguridad del Personal de las Naciones Unidas y el Personal Asociado, Resolucin 49/59 de la Asamblea General de la ONU, 9 de diciembre de 1994 (http://www.acnur.org/biblioteca/pdf/1489.pdf).

91 Protocolo Facultativo de la Convencin sobre la Seguridad del Personal de las Naciones Unidas y el Personal Asociado, Resolucin 60/42 de la Asamblea General de la ONU, 8 de diciembre de 2005 (http://untreaty.un.org/English/notpubl/XVIII-8a_spanish.pdf).

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Atentados terroristas cometidos con bombas Venezuela es parte en el Convenio Internacional para la Represin de los Atentados Terroristas Cometidos con Bombas, de 1977, desde el 23 de septiembre de 2002. 92 Este tratado exige a los Estados Partes que definan los atentados terroristas cometidos con bombas como delito en la legislacin nacional (artculos 4 y 5), establezcan su jurisdiccin respecto de los delitos enunciados en el Convenio cuando el presunto autor est en su territorio y no vaya a ser extraditado (artculo 6.4), tomen medidas para asegurar su presencia a efectos de enjuiciamiento o extradicin (artculo 7), y, si no va a ser extraditado, sometan el caso a sus autoridades competentes (artculo 8). La Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005, 93 en su artculo 7, penaliza como acto terrorista el estallido de bombas. 94 En virtud del artculo 31, numerales 2 y 3 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena. Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con los atentados terroristas con bombas si stos se producen en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta. Financiacin del terrorismo Venezuela es parte en el Convenio Internacional para la Represin de la Financiacin del Terrorismo, de 1999, desde el 23 de septiembre de 2003. 95 Este tratado exige que los

Convenio Internacional para la Represin de los Atentados Terroristas Cometidos con Bombas, Resolucin 52/164 de la Asamblea General de la ONU de 15 de diciembre de 1997 (http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv11.pdf).
93

92

Vase nota 84 supra.

94 Artculo 7 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: Quien pertenezca, acte o colabore con bandas armadas o grupos de delincuencia organizada con el propsito de causar estragos, catstrofes, incendios o hacer estallar minas, bombas u otros aparatos explosivos o subvertir el orden constitucional y las instituciones democrticas o alterar gravemente la paz pblica, ser castigado con prisin de diez a quince aos.

95 Convenio Internacional para la Represin de la Financiacin del Terrorismo, resolucin 54/109 de la Asamblea General de la ONU de 9 de diciembre de 1999 (http://www.un.org/spanish/sc/ctc/pdf/conventions/conv12.pdf).

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Estados Partes definan la financiacin de actividades terroristas como delito en su legislacin interna (artculos 4 y 5), establezcan su jurisdiccin respecto de los delitos enunciados en el Convenio cuando el presunto autor est presente en su territorio y no vaya a ser extraditado (artculo 7.4), tomen medidas para asegurar su presencia a efectos de su enjuiciamiento o extradicin (artculo 9, incisos 1 y 2) y, si no se procede a su extradicin, sometan el caso a sus autoridades competentes (artculo 10.1). La Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005, 96 en su artculo 7 penaliza la financiacin del terrorismo. 97 En virtud del artculo 31, numerales 2 y 3 de esta ley, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con la financiacin de actividades terroristas si los hechos se producen en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta. Delincuencia transnacional: delincuencia organizada transnacional Venezuela es parte en la Convencin contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Convencin de Palermo), de 2000, desde el 13 de mayo de 2002. 98 Este tratado requiere a los Estados Partes que definan como delitos en la legislacin nacional determinados delitos transnacionales cuando sean cometidos por delincuentes que acten en grupos organizados (artculos 5, 6, 8 y 23), y les autoriza a establecer su jurisdiccin sobre los delitos previstos en la Convencin cuando el presunto autor est en su territorio y no va a ser extraditado (artculo 15.4) y a tomar medidas para garantizar la comparecencia de esa persona en los procedimientos de extradicin o procesos judiciales (artculos 16.9 y 16.10). Venezuela ha definido algunos actos de delincuencia organizada previstos en esta Convencin en la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005. 99 El

96

Vase nota 84 supra. Vase nota 94 supra.

97

98 Convencin contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Convencin de Palermo), Resolucin 55/25 de la Asamblea General de la ONU de 15 de noviembre de 2000 (http://www.unodc.org/pdf/crime/a_res_55/res5525s.pdf).

99

Vase nota 84 supra.

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pargrafo segundo del artculo 16 de la ley agrava las penas cuando los delitos previstos en el artculo se comentan con traslado a territorio extranjero. 100 Con arreglo a lo dispuesto en el artculo 31, numerales 2 y 3 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con ciertos actos de delincuencia organizada transnacional si se producen en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta. Delincuencia transnacional: trata de personas Venezuela es parte en el Protocolo para Prevenir, Reprimir y Sancionar la Trata de Personas, especialmente Mujeres y Nios, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, de 2000, desde el 13 de mayo de 2002. 101 Este tratado, que incorpora todos los requisitos jurisdiccionales de la Convencin contra la Delincuencia Organizada Transnacional (artculo 1), exige a los Estados Partes que definan en su legislacin nacional el delito de la trata de seres humanos (artculo 5). Venezuela ha definido la trata de seres humanos como delito en la legislacin nacional en el artculo 16.11 102 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005. 103 Adems, el pargrafo segundo del artculo 16 de esta ley agrava las penas cuando

100

Artculo 16, pargrafo segundo de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: La pena de prisin ser de diez a quince aos para la privacin ilegtima de libertad y de diez a dieciocho aos para el secuestro, cuando los delitos tipificados en el presente artculo se cometan: [] 6. Con propsitos terroristas o con traslado a territorio extranjero. Protocolo para Prevenir, Reprimir y Sancionar la Trata de Personas, especialmente Mujeres y Nios, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional (Resolucin 55/25 de la Asamblea General de la ONU, de 15 de noviembre de 2000, Anexo II) (http://www2.ohchr.org/spanish/law/pdf/protocoltraffic_sp.pdf). Vase nota 83 supra. Vase nota 84 supra.

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los delitos tipificados en el artculo se cometan [c]ontra nios, nias y adolescentes []. 104 Segn el artculo 31.2 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con la trata de seres humanos si se produce en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta. Delincuencia transnacional: armas de fuego Venezuela no es parte en el Protocolo contra la fabricacin y el trfico ilcitos de armas de fuego, sus piezas y componentes y municiones, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, de 2001. 105 Este tratado, que incorpora todos los requisitos jurisdiccionales de la Convencin contra la Delincuencia Organizada Transnacional (artculo 1), exige a los Estados Partes que definan en su legislacin nacional ciertos delitos relacionados con las armas de fuego (artculo 5). Sin embargo, el artculo 9 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005, 106 define y castiga la fabricacin y el trfico de armas de fuego. 107 Segn el artculo 31, numerales 2 y 3 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados

104

Artculo 16, pargrafo segundo de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: La pena de prisin ser de diez a quince aos para la privacin ilegtima de libertad y de diez a dieciocho aos para el secuestro, cuando los delitos tipificados en el presente artculo se cometan: 1. Contra nios, nias y adolescentes o mayores de setenta aos. Protocolo contra la fabricacin y el trfico ilcitos de armas de fuego, sus piezas y componentes y municiones, que complementa la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, Resolucin 55/255 de la Asamblea General de la ONU de 8 de junio de 2001 (http://www.unodc.org/documents/treaties/UNTOC/Publications/A-RES%2055-255/55r255s.pdf). Vase nota 84 supra.

105

106

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Artculo 9 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: Quien importe, exporte, fabrique, trafique, suministre u oculte de forma indebida algn arma o explosivo, ser castigado con pena de cinco a ocho aos de prisin. Si se trata de armas de guerra la pena ser de seis a diez aos de prisin.

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en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena. Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con la fabricacin y el trfico de armas de fuego si se realizan en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta. Terrorismo nuclear Venezuela no es parte en la Convencin Internacional para la Supresin de Actos de Terrorismo Nuclear, de 2005. 108 Este tratado exige que los Estados Partes definan los actos de terrorismo nuclear como delitos en la legislacin nacional (artculos 5 y 6), establezcan su jurisdiccin respecto de los delitos enunciados en la Convencin cuando el presunto autor est en su territorio y no vaya a ser extraditado (artculo 9.4), adopten las medidas necesarias para asegurar su presencia a efectos de enjuiciamiento o extradicin (artculos 10.1 y 10.2) y, si no se procede a su extradicin, sometan el caso a sus autoridades competentes (artculo 11.1). Sin embargo, el artculo 7 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada, promulgada en 2005, 109 castiga la financiacin y la comisin de actos terroristas, 110 y su artculo 8 aumenta la pena cuando [] el delito tipificado en el artculo anterior sea cometido [] [c]on el uso de armas nucleares, biolgicas, bacteriolgicas o similares. 111 Segn el artculo 31, numerales 2 y 3 de la Ley Orgnica, los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin sobre 2- [e]l sospechoso o investigado que se encuentre en la Repblica Bolivariana de Venezuela y haya cometido alguno de los delitos tipificados

108

Convencin Internacional para la Supresin de Actos de Terrorismo Nuclear, 13 de abril de 2005 (https://www.unodc.org/tldb/pdf/conv_nuclear_terrorism_2005_sp.pdf). Vase nota 84 supra. Vase nota 94 supra.

109

110

111

Artculo 8.4 de la Ley Orgnica contra la Delincuencia Organizada: La pena ser aumentada de dieciocho a veinte aos de prisin cuando la comisin del delito tipificado en el artculo anterior sea cometido: 4. Con el uso de armas nucleares, biolgicas, bacteriolgicas o similares.

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en esta Ley, [], en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional. 3- Este principio de jurisdiccin extraterritorial se aplicar, salvo que haya sido juzgado en otro pas y cumplido la condena. Por tanto, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal penal en relacin con el terrorismo nuclear si se comete en el mar extraterritorial o en el espacio areo internacional, siempre que el presunto autor est en territorio venezolano y no haya sido juzgado en otro pas o, si ha sido juzgado, no haya cumplido la condena impuesta.

4.3 DELITOS TIPIFICADOS EN EL DERECHO INTERNACIONAL


Un nmero reducido de disposiciones del Cdigo Penal y del Cdigo de Justicia Militar autorizan a los tribunales venezolanos a ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos de derecho internacional. La legislacin venezolana carece actualmente de un marco coordinado y orgnico para cumplir las obligaciones contradas por el pas en virtud del derecho internacional. Una de las tareas de la Comisin Mixta para el estudio del Cdigo Orgnico Procesal Penal, Cdigo Penal y Cdigo Orgnico de Justicia Militar era recomendar una reforma exhaustiva de la legislacin nacional vigente a fin de cumplir efectivamente las obligaciones contradas por Venezuela en aplicacin del derecho internacional de los derechos humanos, el derecho internacional humanitario y el derecho internacional penal. Lamentablemente, la Comisin fue disuelta antes de que pudiera finalizar sus labores. Sin embargo, en varios documentos y en un borrador de 2003 se debatieron diferentes opciones de reforma, incluida la adopcin de un cdigo especfico para los delitos tipificados en el derecho internacional e implementar el Estatuto de Roma. En el presente informe haremos referencia a las sugerencias de la Comisin cuando sean pertinentes. Dado el reducido mbito de la legislacin vigente, la jurisprudencia es limitada, lo que representa una dificultad aadida para interpretar la legislacin venezolana al respecto. Lamentablemente, el fiscal general en una opinin emitida en 2008 y sin citar las disposiciones que abordaremos a continuacin, declar que los tribunales venezolanos no tienen jurisdiccin sobre los delitos tipificados en el Estatuto de Roma debido a la ausencia de implementacin en la legislacin interna de los mecanismos que permiten y regulan la aplicacin del principio de jurisdiccin universal. 112

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Vase nota 56 supra.

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4.3.1. CRMENES DE GUERRA


Venezuela es parte en los cuatro convenios de Ginebra de 1949 113 y ha ratificado tanto el Protocolo I 114 como el Protocolo II 115 a estos convenios. Adems, el 7 de junio de 2000, Venezuela se convirti en el undcimo Estado que ratific el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional 116 , el primero de Amrica Latina. La formulacin de crmenes de guerra incluidos en el artculo 8 del Estatuto, que representa una solucin de compromiso poltico, a veces es inferior a las del derecho internacional consuetudinario y convencional y, como se ver ms adelante, varios de ellos se han omitido. 117 Aunque el Estatuto no contiene ninguna disposicin que exija expresamente a los Estados Partes que doten a sus tribunales de jurisdiccin universal sobre los crmenes de guerra que se enumeran en el artculo 8, los Estados Partes reconocen que tienen la obligacin complementaria de ejercer su jurisdiccin, lo que incluye necesariamente la jurisdiccin que se permite ejercer a sus tribunales en aplicacin del derecho internacional y de la legislacin nacional sobre estos crmenes.

Los convenios de Ginebra son: Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 para Aliviar la Suerte que Corren los Heridos y los enfermos de las Fuerzas Armadas en campaa (Convenio I) (http://www.icrc.org/Web/spa/sitespa0.nsf/iwpList103/2E048A9478BB2678C1256DE100525076), 75 U.N.T.S. 31. (en vigor desde el 21 de octubre de 1951); Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 para Aliviar la Suerte que Corren los Heridos, los Enfermos y los Nufragos de las Fuerzas Armadas en el Mar (Convenio II) (http://www.icrc.org/Web/spa/sitespa0.nsf/iwpList103/4FC23BD391E56911C1256DE100537E82), 75 U.N.T.S. 85. (en vigor desde el 21 de octubre de1951); Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 relativo al trato debido a los prisioneros de guerra (Convenio III) (http://www.icrc.org/Web/spa/sitespa0.nsf/iwpList103/1FB1554798C43090C1256DE1005394D2), 75 U.N.T.S. 135. (en vigor desde el 21 de octubre de 1951); y Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin debida a las personas civiles en tiempo de guerra (Convenio IV) (http://www.icrc.org/Web/spa/sitespa0.nsf/iwpList103/AB1C1C7C1F0BA414C1256DE10053D111), 75 U.N.T.S. 287. (en vigor desde el 21 de octubre de 1950).
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Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la Proteccin de las Vctimas de los Conflictos Armados Internacionales (Protocolo I), 8 de junio de 1977, (http://www2.ohchr.org/spanish/law/protocolo1.htm), 1125 U.N.T.S. 3. (en vigor desde el 7 de diciembre de 1978). Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas de los conflictos armados sin carcter internacional (Protocolo II), 8 de junio de 1977, (http://www2.ohchr.org/spanish/law/protocolo2.htm), 1125 U.N.T.S. 609. (en vigor desde el 7 de diciembre de 1978). Gaceta Oficial, 13 de diciembre de 2000.

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116

117

Las graves deficiencias del artculo 8 del Estatuto de Roma y sus omisiones han sido tratados en varias publicaciones, como: Roberta Arnold, Elizabeth Bennion, Michel Cottier, Knut Drmann, Patricia Viseur Sellers y Andreas Zimmermann, Article 8 (War crimes), en Otto Triffterer, ed., Commentary on the Rome Statute of the International Criminal Court: Observers` Notes, Article by Article, C. H. Beck, Munich; Hart, Oxford; y Nomos, Baden-Baden, 2. ed., 2008, p. 275; Michael Bothe, War Crimes, en Antonio Cassese, Paola Gaeta y John R.W.D. Jones, The Rome Statute of the International Criminal Court: A Commentary, Oxford, Oxford University Press, 2002, p. 379; Anne-Marie LaRosa y Gabriel Chavez Tafur, Implementing International Humanitarian Law through the Rome Statute (captulo de una obra sobre la Corte Penal Internacional, edicin de Roberto Bellelli, de prxima publicacin); Yves Sandoz, Penal Aspects of International Humanitarian Law, en M. Cherif Bassiouni, International Criminal Law, Vol.1, Leiden, Martinus Nijhoff Publishers, 2008, p. 293.

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Cualquier Estado puede ejercer la jurisdiccin universal sobre los crmenes de guerra cometidos en conflictos armados internacionales o sin carcter internacional. 118 Lamentablemente, el cumplimiento por Venezuela de sus obligaciones es en gran medida fragmentario. La legislacin venezolana permite a los tribunales nacionales ejercer su jurisdiccin slo sobre algunos de los delitos penalizados en los Convenios de Ginebra y en el Estatuto de Roma, pero no incluye una lista exhaustiva de crmenes de guerra ni disposiciones especficas para los conflictos armados sin carcter internacional. Adems, no est claro si los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre los crmenes de guerra. Crmenes de guerra en conflictos armados internacionales: infracciones graves de los Convenios de Ginebra de 1949 Los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 contienen una lista de infracciones graves de dichos convenios que los Estados Partes tienen prohibido cometer contra personas protegidas por los convenios, incluidos miembros heridos y enfermos de las fuerzas armadas en campaa; miembros heridos, enfermos y nufragos de las fuerzas armadas en el mar; prisioneros de guerra y personas civiles en tiempo de guerra. 119 Estas infracciones, consolidadas sin cambios de fondo en el artculo 8 del Estatuto de Roma, son las siguientes: Infracciones graves de los Convenios de Ginebra de 12 de agosto de 1949, a saber, cualquiera de los siguientes actos contra personas o bienes protegidos por las disposiciones del Convenio de Ginebra pertinente: (i) (ii) El homicidio intencional; La tortura o los tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos;

(iii) El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos o de atentar gravemente contra la integridad fsica o la salud; (iv) La destruccin y la apropiacin de bienes, no justificadas por necesidades militares, y efectuadas a gran escala, ilcita y arbitrariamente; (v) El hecho de forzar a un prisionero de guerra o a otra persona protegida a servir en las fuerzas de una Potencia enemiga; (vi) El hecho de privar deliberadamente a un prisionero de guerra o a otra persona protegida de su derecho a ser juzgado legtima e imparcialmente;

118

Amnista Internacional, Universal jurisdiction: The duty of states to enact and implement legislation, cap. 3, ndice AI: IOR 53/005/2001, nota 3 supra. Convenio I, artculo 50; Convenio II, artculo. 51; Convenio III, artculo 130; Convenio IV, artculo. 147.

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(vii) La deportacin o el traslado ilegal o el confinamiento ilegal; (viii) La toma de rehenes. 120 Cada Estado Parte en estos convenios se compromete en un artculo comn a una doble obligacin: definir como delitos en la legislacin nacional las infracciones graves y ejercer la jurisdiccin universal sobre ellas, extraditando a sus presuntos autores a otro Estado Parte que pueda y est dispuesto a ejercerla o entregndolos a un tribunal penal internacional con jurisdiccin sobre estas infracciones. 121 Dicho artculo comn establece: Las Altas Partes Contratantes se comprometen a tomar todas las oportunas medidas legislativas para determinar las adecuadas sanciones penales que se han de aplicar a las personas que hayan cometido, o dado orden de cometer, una cualquiera de las infracciones graves contra el presente Convenio definidas en el artculo siguiente. Cada una de las Partes Contratantes tendr la obligacin de buscar a las personas acusadas de haber cometido, u ordenado cometer, una cualquiera de las infracciones graves, y deber hacerlas comparecer ante los propios tribunales, sea cual fuere su nacionalidad. Podr tambin, si lo prefiere, y segn las condiciones previstas en la propia legislacin, entregarlas para que sean juzgadas por otra Parte Contratante interesada, si sta ha formulado contra ella cargos suficientes. 122 Aunque Venezuela es parte en los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 desde el 13 de febrero de 1956, no ha definido la mayora de las infracciones graves que se enumeran en ellos como delitos en la legislacin nacional. El artculo 29 de la Constitucin venezolana enumera los crmenes de guerra entre los delitos que no prescriben (para la interpretacin y mbito de aplicacin de esta disposicin, vase el apartado 6.3 infra). 123 Sin embargo, ni el

120

Estatuto de Roma, artculo 8.2.a.

121

Aunque los Convenios de Ginebra no establecen expresamente que los Estados Partes puedan cumplir su obligacin de extraditar o enjuiciar a presuntos autores de infracciones graves entregndolos a un tribunal penal internacional con jurisdiccin sobre dichas infracciones, sta era la intencin de los redactores de los convenios. El Comentario del CICR deja claro que los redactores de los Convenios de Ginebra prevean que los Estados podan cumplir su obligacin de hacer comparecer ante la justicia a los responsables de infracciones graves mediante su traslado a un tribunal penal internacional: [N]o hay nada en el prrafo [prrafo 2 del artculo 49 del I Convenio de Ginebra] que excluya la entrega del acusado a un tribunal penal internacional cuya competencia reconozcan las Partes Contratantes. Sobre este punto, la Conferencia Diplomtica declin expresamente tomar ninguna decisin que pudiera dificultar desarrollos futuros del derecho internacional, ICRC, I Commentary on the Geneva Conventions of 12 August 1949, 366 (1952) (traduccin de Amnista Internacional). Vase tambin ICRC Commentary on the Protocols, p. 975, nota 10 (Los Convenios no excluyen la entrega del acusado a un tribunal penal internacional cuya competencia haya sido reconocida por las Partes Contratantes []). Convenio I, artculo 49; Convenio II, artculo 50; Convenio III, artculo 129; Convenio IV, artculo 146. Artculo 29 de la Constitucin: El Estado estar obligado a investigar y sancionar legalmente los delitos contra los derechos humanos cometidos por sus autoridades. Las acciones para sancionar los delitos de lesa humanidad, violaciones graves a los derechos humanos y los crmenes de guerra son imprescriptibles. Las violaciones de derechos humanos y los delitos de lesa humanidad sern

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Cdigo Penal ni el Cdigo de Justicia Militar son claros al definir y castigar los crmenes de guerra, y ninguno de los dos contiene una lista clara de conductas punibles que refleje la lista de infracciones graves incluida en los Convenios de Ginebra de 1949. Adems, no est claro si los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre los crmenes de guerra. El artculo 155 del Cdigo Penal de 2005 (156 en versiones anteriores de dicho Cdigo), en el captulo titulado De los delitos contra el derecho internacional, castiga a: 1- Los [] extranjeros que, durante una guerra de Venezuela contra otra nacin, quebranten las treguas o armisticios o los principios que observan los pueblos civilizados en la guerra, como el respeto debido a los prisioneros, a los no combatientes, a la bandera blanca, a los parlamentarios, a la Cruz Roja y otros casos semejantes, sin perjuicio de lo que dispongan las leyes militares, que se aplicarn especialmente en todo lo que a este respecto ordenen. 2- Los [] extranjeros que, con actos de hostilidad contra uno de los beligerantes, cometidos dentro del espacio geogrfico de la Repblica, quebranten la neutralidad de sta en caso de guerra entre naciones extraas. 3- Los [] extranjeros que violen las convenciones o tratados celebrados por la Repblica, de un modo que comprometa la responsabilidad de sta. 124 Este artculo penaliza directamente las violaciones de ciertos principios del derecho internacional o del derecho internacional humanitario, pero su redaccin general y poco precisa y el carcter no exclusivo de la lista (o los principios que observan los pueblos civilizados en la guerra, como [...]) no dejan claro qu crmenes de guerra, en aplicacin del derecho internacional humanitario convencional y consuetudinario, estn incluidos. No est claro cul es el mbito exacto y la intencin del inciso 3, a qu otras conductas afecta esta disposicin y si sta se aplica tambin a conflictos armados que no tienen carcter internacional (vase este mismo apartado infra). El significado de la expresin de un modo que comprometa la responsabilidad de sta [la Repblica de Venezuela] tampoco es claro, y lamentablemente no se ha podido encontrar jurisprudencia ni un comentario autorizado sobre el artculo 155 (antiguo artculo 156).

investigados y juzgados por los tribunales ordinarios. Dichos delitos quedan excluidos de los beneficios que puedan conllevar su impunidad, incluidos el indulto y la amnista.
124

Artculo 155 del Cdigo Penal: Incurren en pena de arresto en fortaleza o crcel poltica por tiempo de uno a cuatro aos: 1) Los venezolanos o extranjeros que, durante una guerra de Venezuela contra otra nacin, quebranten las treguas o armisticios o los principios que observan los pueblos civilizados en la guerra, como el respeto debido a los prisioneros, a los no combatientes, a la bandera blanca, a los parlamentarios, a la Cruz Roja y otros casos semejantes, sin perjuicio de lo que dispongan las leyes militares, que se aplicarn especialmente en todo lo que a este respecto ordenen. 2) Los venezolanos o extranjeros que, con actos de hostilidad contra uno de los beligerantes, cometidos dentro del territorio de la Repblica, quebranten la neutralidad de sta en caso de guerra entre naciones extraas. 3) Los venezolanos o extranjeros que violen las convenciones o tratados celebrados por la Repblica, de un modo que comprometa la responsabilidad de sta.

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Aunque los crmenes de guerra no estn enumerados expresamente, cabra interpretar que el artculo 4 del Cdigo Penal concede a los tribunales venezolanos la jurisdiccin universal sobre estos crmenes. El inciso 9 de este artculo permite a los tribunales venezolanos que ejerzan su jurisdiccin sobre: [l]os [] extranjeros venidos a la Repblica que, en alta mar, cometan actos de piratera u otros delitos de los que el Derecho Internacional califica de atroces y contra la humanidad; menos en el caso de que por ellos hubieran sido ya juzgados en otro pas y cumplido la condena. 125 La redaccin de esta disposicin podra producir cierta confusin y dar lugar a diferentes interpretaciones, pero que sepa Amnista Internacional, el artculo 4.9 no ha sido objeto de interpretacin judicial hasta ahora. En primer lugar, los delitos [] atroces no constituyen una categora reconocida en el derecho internacional penal. Recientemente, David Scheffer, embajador especial estadounidense para asuntos de crmenes de guerra con el gobierno de Clinton, ha popularizado el concepto de delitos de atrocidad, que viene sirviendo de base para la conceptualizacin de la responsabilidad de proteger. 126 Segn esta teora, las atrocidades masivas y los delitos de atrocidad masiva son expresiones intercambiables que abarcan el genocidio, los crmenes de guerra, la limpieza tnica y los crmenes de lesa humanidad. 127 Amnista Internacional no utiliza este trmino, que sugiere que existe una jerarqua de delitos basada en la escala de la infraccin; sin embargo, si sta puede considerarse una definicin universalmente aceptada, entonces el trmino delitos atroces contenido en el artculo 4.9 podra incluir los crmenes de guerra y, por tanto, permitir que los tribunales venezolanos ejerzan la jurisdiccin universal sobre ellos por considerarse penalizados en la legislacin venezolana. Un segundo problema es el derivado de la posibilidad de una interpretacin literal de la disposicin. Debido a su ubicacin, podra parecer que la expresin en alta mar se refiere no slo a la piratera, sino tambin a los delitos considerados atroces y a los delitos de lesa humanidad. Sin embargo, es sumamente infrecuente que los crmenes de lesa humanidad, los crmenes de guerra y el genocidio se cometan en alta mar, con pocas excepciones, como en los buques prisin y los buques de tortura. Una interpretacin teleolgica de esta disposicin es decir, basada en su finalidad sugiere elegir entre varias interpretaciones posibles la que ms contribuya a poner esta finalidad en prctica. Parece sumamente improbable que los redactores del Cdigo quisieran dotar a los tribunales venezolanos de jurisdiccin slo sobre las atrocidades masivas y los crmenes de lesa humanidad que se cometen en alta mar; es ms probable que quisieran conceder a estos tribunales jurisdiccin sobre los delitos ms graves, incluidos los que se enumeran en el artculo 155, con

125

Vase nota 62 supra.

126

Vase Gareth Evans, The Responsibility to Protect: ending Mass Atrocity Crimes Once for All, Washington, Brookings Institution Press, 2008.

127 Ibd., pp. 11-13; vase tambin David Scheffer, Genocide and Atrocity Crimes, Genocide Studies and Prevention 1, no. 3 (2006), pp. 229-250.

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independencia de dnde se hayan cometido. No obstante, como ya se ha dicho, Amnista Internacional no ha podido localizar ninguna jurisprudencia relativa al artculo 4.9. Como ya se ha sealado, el fiscal general, en su decisin de 7 de febrero de 2008 (Decisin de la Fiscala Sexta del Ministerio Publico a Nivel Nacional con competencia Plena a cargo de Mara Alejandra Prez G., C-115-2008) neg que los tribunales venezolanos tuvieran jurisdiccin universal sobre los crmenes de guerra (vase el prrafo de introduccin del apartado 4.3 supra). En respuesta a una peticin realizada por la abogada y presidenta de la Asociacin Civil Control Ciudadano para la Seguridad, la Defensa y la Fuerza Armada Nacional, Roco San Miguel, de iniciar las diligencias para formalizar una rogatoria internacional a fin de obtener informacin relacionada con los crmenes de guerra cometidos por miembros de las FARC y del ELN en Colombia, el fiscal general subray que: [] el Estado Venezolano no posee la legislacin interna que establezcan los mecanismos que permitan aplicar el principio de jurisdiccin universal []. Es por ello, que hasta tanto no existan en nuestro ordenamiento jurdico interno las leyes que regulen la aplicacin del principio de jurisdiccin universal, los rganos del sistema de justicia venezolano no pueden iniciar la persecucin de ninguna persona que se encuentra fuera de nuestro territorio. Y tambin: [] es pertinente traer a colacin lo anunciado en el artculo de la Ley Aprobatoria del Estatuto de Roma [] la cual admiti el referido instrumento, pero solo a los efectos internacionales en cuanto a Venezuela se refiere, por lo que se infiere que no incluye los efectos en el plano interno del pas, es decir, de acuerdo a esta disposicin los Tribunales venezolanos no podran juzgar los crmenes previstos en dicho Estatuto, en cuanto a la aplicacin de la jurisdiccin universal hasta tanto nuestra legislacin no prevea las normas o instrumentos jurdicos que permitan y regulen la aplicacin del principio de jurisdiccin universal. 128 El fiscal general no distingui la cuestin de la implementacin del Estatuto de Roma y la introduccin de los delitos castigados en l en la legislacin venezolana, de la cuestin de la competencia de los tribunales venezolanos para ejercer la jurisdiccin universal. Aunque se refiere a la ausencia de legislacin interna que haga que los delitos castigados en el Estatuto de Roma lo estn tambin en las leyes nacionales, el fiscal general no seala los obstculos concretos que impiden el ejercicio de la jurisdiccin universal por los tribunales venezolanos, ni si son debidos a la falta de jurisdiccin, a la falta de disposiciones especficas que definan esos crmenes de guerra o a ambas cosas.

128

Adems de lo antes expresado, es pertinente traer a colacin lo anunciado en el artculo de la Ley Aprobatoria del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional publicada el 13 de diciembre 2000, mediante Gaceta Oficial Extraordinaria nmero 5.507, la cual admiti el referido instrumento, pero solo a los efectos internacionales en cuanto a Venezuela se refiere, por lo que se infiere que no incluye los efectos en el plano interno del pas, es decir, de acuerdo a esta disposicin los Tribunales venezolanos no podran juzgar los crmenes previstos en dicho Estatuto, en cuanto a la aplicacin de la jurisdiccin universal hasta tanto nuestra legislacin no prevea las normas o instrumentos jurdicos que permitan y regulen la aplicacin del principio de jurisdiccin universal.

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En cuanto a la jurisdiccin de los tribunales venezolanos, la Constitucin de 1999 establece en su artculo 261 que [l]a comisin de delitos comunes, violaciones de derechos humanos y crmenes de lesa humanidad, sern juzgados por los tribunales ordinarios, mientras que [l]a competencia de los tribunales militares se limita a delitos de naturaleza militar. 129 Adems, el artculo 155.1 del Cdigo Penal subraya que la penalizacin de la conducta que ah se describe se aplicar sin perjuicio de lo que dispongan las leyes militares, que se aplicarn especialmente en todo lo que a este respecto ordenen, lo que parece indicar que el Cdigo de Justicia Militar debe ser considerado lex specialis en este sentido. El Cdigo de Justicia Militar de Venezuela tiene un captulo dedicado a los delitos tipificados en el derecho internacional, en el que se penalizan algunas de las conductas que equivalen a crmenes de guerra en virtud del derecho internacional humanitario consuetudinario y convencional. Esta lista contenida en el artculo 474 parece exhaustiva, y deja sin cubrir muchas violaciones graves del derecho internacional humanitario e infracciones graves de los Convenios de Ginebra de 1949. 130 Sin embargo, gracias a la redaccin imprecisa de algunas

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Artculo 261 de la Constitucin de 1999: [] La comisin de delitos comunes, violaciones de derechos humanos y crmenes de lesa humanidad, sern juzgados por los tribunales ordinarios. La competencia de los tribunales militares se limita a delitos de naturaleza militar. Como ya se ha sealado en el apartado 2.3, cada vez est ms generalizado el reconocimiento de que los tribunales militares no deben tener jurisdiccin sobre miembros de las fuerzas armadas ni sobre civiles en casos que impliquen violaciones de derechos humanos o delitos tipificados en el derecho internacional. Vase, por ejemplo, La jurisdiccin de los tribunales militares en Mxico desde la ptica de algunos rganos internacionales, en el memorial en derecho como amicus curiae de Amnista Internacional en el caso Radilla Pacheco v. Mxico, p. 24 (disponible en: http://www.amnesty.org/es/library/asset/AMR41/036/2009/es/d9fcb74a-fa7a-449e-88b63cb61688efe8/amr410362009spa.pdf); la Declaracin sobre la proteccin de todas las personas contra las desapariciones forzadas, Resolucin 47/133 de la Asamblea General de la ONU de 18 de diciembre de 1992, artculo 16.2 ([Las personas presuntamente responsables de desapariciones forzadas] slo podrn ser juzgadas por las jurisdicciones de derecho comn competentes, en cada Estado, con exclusin de toda otra jurisdiccin especial, en particular la militar); la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas, Belm do Par, Brasil, 9 de septiembre de 1994, artculo IX (Los presuntos responsables de los hechos constitutivos del delito de desaparicin forzada de personas slo podrn ser juzgados por las jurisdicciones de derecho comn competentes en cada Estado, con exclusin de toda jurisdiccin especial, en particular la militar.); Amnista Internacional, Juicios justos. Manual de Amnista Internacional, ndice AI: POL 30/002/1998, 1 de diciembre de 1998.

Artculo 474 del Cdigo de Justicia Militar: Sufrirn la pena de presidio de cuatro a diez aos los que: 1. Incendien, destruyan o ataquen los hospitales terrestres o martimos y los que ataquen los convoyes de heridos o enfermos. 2. Los que atentaren gravemente contra los rendidos, contra las mujeres, ancianos o nios de los lugares ocupados por fuerzas nacionales, entregaren dichas plazas o lugares al saqueo u otros actos de crueldad. 3. Los que atentaren gravemente contra los miembros de la Cruz Roja o contra el personal del servicio sanitario enemigo o neutral. 4. Los que negaren u obstaculizaren la asistencia de los heridos o enfermos. 5. Los que hicieren uso de armas o medios que agraven intilmente el sufrimiento de los atacados. 6. Los que destruyan seales o signos necesarios en la navegacin martima, fluvial o area. 7. Los que quebrantaren o violaren tratados, treguas o armisticios. 8. Los que minen lugares destinados al trfico internacional, sin darle aviso previo a los neutrales. 9. Los que destruyan nave enemiga rendida, apresada, sin salvar previamente la tripulacin. 10. Los que bombardeen lugares habitados no fortificados, que no estn ocupados por fuerzas enemigas y que no opongan resistencia. 11. Los que desnudaren o ultrajaren a los heridos, enfermos o prisioneros de guerra. 12. Los que desnudaren o profanaren cadveres y los que no cuidaren de su inhumacin, incineracin o inmersin. 14. Los corsarios que dispusieren de buques o mercaderas u otros objetos capturados en el mar, sin previa resolucin de presas. 15. Los que obligaren a prisioneros de guerra a

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disposiciones, como los actos de violencia en las personas, los tribunales militares venezolanos podran tener jurisdiccin sobre crmenes de guerra no enumerados en el artculo 474. No obstante, la jurisdiccin militar slo abarca el territorio venezolano y el territorio extranjero ocupado por fuerzas nacionales, y las infracciones cometidas por miembros del ejrcito nacional y personal asimilado, 131 por lo que no hay cabida para la aplicabilidad de la jurisdiccin universal a los delitos enumerados en el artculo 474 del Cdigo de Justicia Militar. Ha sido imposible localizar documentacin complementaria de la Comisin Mixta en relacin con los crmenes de guerra. Sin embargo, la Comisin estaba optando por definir y penalizar los crmenes de guerra en el Cdigo de Justicia Militar, mientras que los crmenes de lesa humanidad se abordaran en el Cdigo Penal. Esta distincin sera desafortunada, pues los lmites de la jurisdiccin militar impiden la aplicacin del principio de jurisdiccin universal a los crmenes de guerra. Adems, la jurisdiccin de los tribunales militares debera limitarse a las actuaciones disciplinarias militares. Crmenes de guerra en los conflictos armados internacionales: Infracciones graves del Protocolo I de 1977 Venezuela es parte en el Protocolo I a los Convenios de Ginebra desde el 23 de julio de 1998. Este Protocolo se aplica a los conflictos armados internacionales y a ciertos conflictos armados sin carcter internacional. Su artculo 85.2 ampla el mbito de las personas protegidas por los Convenios de Ginebra. 132 Adems, enumera varias infracciones graves nuevas de los convenios en sus artculos 11 133 y 85.3 a 85.5. 134 Por ltimo, este Protocolo

combatir contra sus banderas. 16. Los que destruyan en territorio enemigo o amigo, templos, bibliotecas o museos, archivos, acueductos y obras notables de arte, as como vas de comunicacin, telegrficas o de otras clases, sin exigirlo las operaciones de la guerra. 17. Los militares que, prescindiendo de la obediencia a sus jefes, incendien o destruyan edificios u otras propiedades, saqueen a los habitantes de los pueblos o caseros, o cometan actos de violencia en las personas.
131

Cdigo de Justicia Militar, Ttulo V, Captulo I. El artculo 85.2 del Protocolo I establece: Se entiende por infracciones graves del presente Protocolo los actos descritos como infracciones graves en los Convenios si se cometen contra personas en poder de una Parte adversa protegidas por los artculos 44, 45 y 73 del presente Protocolo, o contra heridos, enfermos o nufragos de la Parte adversa protegidos por el presente Protocolo, o contra el personal sanitario o religioso, las unidades sanitarias o los medios de transporte sanitarios que se hallen bajo el control de la Parte adversa y estn protegidos por el presente Protocolo.

132

133

El artculo 11 del Protocolo I establece: 1. No se pondrn en peligro, mediante ninguna accin u omisin injustificada, la salud ni la integridad fsica o mental de las personas en poder de la Parte adversa o que sean internadas, detenidas o privadas de libertad en cualquier otra forma a causa de una situacin prevista en el artculo 1. Por consiguiente, se prohbe someter a las personas a que se refiere el presente artculo a cualquier acto mdico que no est indicado por su estado de salud y que no est de acuerdo con las normas mdicas generalmente reconocidas que se aplicaran en anlogas circunstancias mdicas a los nacionales no privados de libertad de la Parte que realiza el acto.

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2. Se prohben en particular, aunque medie el consentimiento de las referidas personas: a) las mutilaciones fsicas; b) los experimentos mdicos o cientficos; c) las extracciones de tejidos u rganos para trasplantes, salvo si estos actos estn justificados en las condiciones previstas en el prrafo 1. 3. Slo podrn exceptuarse de la aplicacin de la prohibicin prevista en el apartado c) del prrafo 2 las donaciones de sangre para transfusiones o de piel para injertos, a condicin de que se hagan voluntariamente y sin coaccin o presin alguna, y nicamente para fines teraputicos, en condiciones que correspondan a las normas mdicas generalmente reconocidas y a los controles realizados en beneficio tanto del donante como del receptor. 4. Constituir infraccin grave del presente Protocolo toda accin u omisin deliberada que ponga gravemente en peligro la salud o la integridad fsica o mental de toda persona en poder de una Parte distinta de aquella de la que depende, sea que viole cualquiera de las prohibiciones sealadas en los prrafos 1 y 2, sea que no cumpla las exigencias prescritas en el prrafo 3. 5. Las personas a que se refiere el prrafo 1 tienen derecho a rechazar cualquier intervencin quirrgica. En caso de que sea rechazada, el personal sanitario procurar obtener una declaracin escrita en tal sentido, firmada o reconocida por el paciente. 6. Toda Parte en conflicto llevar un registro mdico de las donaciones de sangre para transfusiones o de piel para injertos, hechas por las personas a que se refiere el prrafo 1, si dichas donaciones se efectan bajo la responsabilidad de aquella Parte. Adems, toda Parte en conflicto procurar llevar un registro de todo acto mdico realizado respecto a personas internadas, detenidas o en cualquier otra forma privadas de libertad a causa de una situacin prevista en el artculo 1. Los citados registros estarn en todo momento a disposicin de la Potencia protectora para su inspeccin.
134

El artculo 85, incisos 3, 4 y 5 del Protocolo I establecen: 3. Adems de las infracciones graves definidas en el artculo 11, se considerarn infracciones graves del presente Protocolo los actos siguientes, cuando se cometan intencionalmente, en violacin de las disposiciones pertinentes del presente Protocolo, y causen la muerte o atenten gravemente a la integridad fsica o a la salud: a) hacer objeto de ataque a la poblacin civil o a personas civiles; b) lanzar un ataque indiscriminado que afecte a la poblacin civil o a bienes de carcter civil a sabiendas de que tal ataque causar muertos o heridos entre la poblacin civil o daos a bienes de carcter civil, que sean excesivos en el sentido del artculo 57, prrafo 2, a) iii; c) lanzar un ataque contra obras o instalaciones que contengan fuerzas peligrosas a sabiendas de que ese ataque causar muertos o heridos entre la poblacin civil o daos a bienes de carcter civil, que sean excesivos en el sentido del artculo 57, prrafo 2, a) iii; d) hacer objeto de ataque a localidades no defendidas y zonas desmilitarizadas;

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impone la misma doble obligacin a los Estados Partes de definir las infracciones graves del Protocolo como delitos en la legislacin nacional y de juzgar o extraditar a sus presuntos autores. 135 Como se ha visto supra en relacin con los Convenios de Ginebra de 1949, Venezuela no ha cumplido de forma completa y coherente sus obligaciones contradas en virtud del Protocolo I de definir las infracciones graves de ese tratado como delitos en su legislacin nacional y de establecer la jurisdiccin universal sobre ellas a fin de implementar los Convenios de Ginebra y los Protocolos Adicionales. 136 Aunque algunas de las personas protegidas por el Protocolo I estn incluidas hasta cierto punto en el artculo 155.1 del

d) hacer objeto de ataque a una persona a sabiendas de que est fuera de combate; f) hacer uso prfido, en violacin del artculo 37, del signo distintivo de la cruz roja, de la media luna roja o del len y sol rojos o de otros signos protectores reconocidos por los Convenios o el presente Protocolo. 4. Adems de las infracciones graves definidas en los prrafos precedentes y en los Convenios, se considerarn infracciones graves del presente Protocolo los actos siguientes cuando se cometan intencionalmente y en violacin de los Convenios o del Protocolo: a) el traslado por la Potencia ocupante de partes de su propia poblacin civil al territorio que ocupa, o la deportacin o el traslado en el interior o fuera del territorio ocupado de la totalidad o parte de la poblacin de ese territorio, en violacin del artculo 49 del IV Convenio; b) la demora injustificable en la repatriacin de prisioneros de guerra o de personas civiles; c) las prcticas del apartheid y dems prcticas inhumanas y degradantes, basadas en la discriminacin racial, que entraen un ultraje contra la dignidad personal; d) el hecho de dirigir un ataque a monumentos histricos, obras de arte o lugares de culto claramente reconocidos que constituyen el patrimonio cultural o espiritual de los pueblos y a los que se haya conferido proteccin especial en virtud de acuerdos especiales celebrados, por ejemplo, dentro del marco de una organizacin internacional competente, causando como consecuencia extensas destrucciones de los mismos, cuando no hayan pruebas de violacin por la Parte adversa del apartado b) del artculo 53 y cuando tales monumentos histricos, lugares de culto u obras de arte no estn situados en la inmediata proximidad de objetivos militares; e) el hecho de privar a una persona protegida por los Convenios o aludida en el prrafo 2 del presente artculo de su derecho a ser juzgada normal e imparcialmente. 5. Sin perjuicio de la aplicacin de los Convenios y del presente Protocolo, las infracciones graves de dichos instrumentos se considerarn como crmenes de Guerra.
135

El artculo 85.1 del Protocolo I establece que las disposiciones obligatorias de los Convenios relativas a la represin de las infracciones y de las infracciones graves, completadas por la presente Seccin [Represin de las infracciones del presente Protocolo, artculos 85 a 91], son aplicables a la represin de las infracciones y de las infracciones graves del presente Protocolo. El artculo 85.1 del Protocolo I establece que las disposiciones obligatorias de los Convenios relativas a la represin de las infracciones y de las infracciones graves, completadas por la presente Seccin [Represin de las infracciones del presente Protocolo, artculos 85 a 91], son aplicables a la represin de las infracciones y de las infracciones graves del presente Protocolo.

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Cdigo Penal, 137 y varios delitos enumerados en el artculo 474 del Cdigo de Justicia Militar se basan en los incluidos en el artculo 85.3 del Protocolo I, 138 su redaccin poco precisa y el hecho de que no abarquen todo el espectro de violaciones previstas en el Protocolo I son un signo claro de que Venezuela incumple las obligaciones contradas en virtud de dicho Protocolo. En cuanto a la posibilidad de que los tribunales venezolanos ejerzan la jurisdiccin universal sobre los presuntos autores de los delitos que se enumeran en el Protocolo I, vanse las consideraciones sobre las infracciones graves contenidas en este mismo apartado. Crmenes de guerra en conflictos armados internacionales: El Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional y el derecho internacional consuetudinario Adems de las infracciones graves de los Convenios de Ginebra y de su Protocolo I, hay otros crmenes de guerra que estn definidos en el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional, de 1998, en un nmero cada vez mayor de tratados de derecho internacional humanitario y en el derecho internacional consuetudinario. El Estatuto de Roma. El artculo 8.2 b) define un amplio abanico de crmenes de guerra en el contexto de los conflictos armados internacionales. 139 Sin embargo, tal como se explica ms adelante, dicho artculo 8 contiene varias lagunas graves.

137

Vase nota 125 supra. Vase nota 131 supra.

138

139

El artculo 8.2 b) del Estatuto de Roma enumera las siguientes infracciones graves de las leyes y costumbres aplicables en los conflictos armados internacionales: i) Dirigir intencionalmente ataques contra la poblacin civil en cuanto tal o contra personas civiles que no participen directamente en las hostilidades; ii) Dirigir intencionalmente ataques contra bienes civiles, es decir, bienes que no son objetivos militares; iii) Dirigir intencionalmente ataques contra personal, instalaciones, material, unidades o vehculos participantes en una misin de mantenimiento de la paz o de asistencia humanitaria de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas, siempre que tengan derecho a la proteccin otorgada a civiles o bienes civiles con arreglo al derecho internacional de los conflictos armados; iv) Lanzar un ataque intencionalmente, a sabiendas de que causar prdidas incidentales de vidas, lesiones a civiles o daos a bienes de carcter civil o daos extensos, duraderos y graves al medio ambiente natural que seran manifiestamente excesivos en relacin con la ventaja militar concreta y directa de conjunto que se prevea; v) Atacar o bombardear, por cualquier medio, ciudades, aldeas, viviendas o edificios que no estn defendidos y que no sean objetivos militares;

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vi) Causar la muerte o lesiones a un combatiente que haya depuesto las armas o que, al no tener medios para defenderse, se haya rendido a discrecin; vii) Utilizar de modo indebido la bandera blanca, la bandera nacional o las insignias militares o el uniforme del enemigo o de las Naciones Unidas, as como los emblemas distintivos de los Convenios de Ginebra, y causar as la muerte o lesiones graves; viii) El traslado, directa o indirectamente, por la Potencia ocupante de parte de su poblacin civil al territorio que ocupa o la deportacin o el traslado de la totalidad o parte de la poblacin del territorio ocupado, dentro o fuera de ese territorio; ix) Dirigir intencionalmente ataques contra edificios dedicados a la religin, la educacin, las artes, las ciencias o la beneficencia, los monumentos histricos, los hospitales y los lugares en que se agrupa a enfermos y heridos, siempre que no sean objetivos militares; x) Someter a personas que estn en poder de una parte adversa a mutilaciones fsicas o a experimentos mdicos o cientficos de cualquier tipo que no estn justificados en razn de un tratamiento mdico, dental u hospitalario, ni se lleven a cabo en su inters, y que causen la muerte o pongan gravemente en peligro su salud; xi) Matar o herir a traicin a personas pertenecientes a la nacin o al ejrcito enemigo; xii) Declarar que no se dar cuartel; xiii) Destruir o apoderarse de bienes del enemigo, a menos que las necesidades de la guerra lo hagan imperativo; xiv) Declarar abolidos, suspendidos o inadmisibles ante un tribunal los derechos y acciones de los nacionales de la parte enemiga; xv) Obligar a los nacionales de la parte enemiga a participar en operaciones blicas dirigidas contra su propio pas, aunque hubieran estado al servicio del beligerante antes del inicio de la guerra; xvi) Saquear una ciudad o una plaza, incluso cuando es tomada por asalto; xvii) Emplear veneno o armas envenenadas; xviii) Emplear gases asfixiantes, txicos o similares o cualquier lquido, material o dispositivo anlogos; xix) Emplear balas que se ensanchan o aplastan fcilmente en el cuerpo humano, como balas de camisa dura que no recubra totalmente la parte interior o que tenga incisiones; xx) Emplear armas, proyectiles, materiales y mtodos de guerra que, por su propia naturaleza, causen daos superfluos o sufrimientos innecesarios o surtan efectos indiscriminados en violacin del derecho internacional de los conflictos armados, a condicin de que esas armas o esos proyectiles, materiales o mtodos de guerra, sean objeto de una prohibicin completa y estn incluidos en un anexo del presente Estatuto en virtud de una enmienda aprobada de conformidad con las disposiciones que, sobre el particular, figuran en los artculos 121 y 123; xxi) Cometer atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y degradantes;

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Otros tratados. El Estatuto de Roma excluye varios crmenes de guerra en el contexto de los conflictos armados internacionales que s se enumeran en otros tratados, como los siguientes: la demora injustificable en la repatriacin de prisioneros de guerra (artculo 118 del Convenio III de Ginebra y artculo 85.4 b) del Protocolo I, as como el derecho internacional humanitario consuetudinario); 140 la demora injustificable en la repatriacin de personas civiles (artculo 85.4 b) del Protocolo I, as como derecho internacional consuetudinario); 141 lanzar un ataque contra obras o instalaciones que contengan fuerzas peligrosas a sabiendas de que ese ataque causar muertos o heridos entre la poblacin civil o daos a bienes de carcter civil (artculo 85.3 c) del Protocolo I y derecho internacional humanitario consuetudinario); 142 las prcticas del apartheid y dems prcticas inhumanas y degradantes, basadas en la discriminacin racial, que entraen un ultraje contra la dignidad personal (artculo 85.4 c) del Protocolo I y derecho internacional humanitario consuetudinario). 143

xxii) Cometer actos de violacin, esclavitud sexual, prostitucin forzada, embarazo forzado, definido en el apartado f) del prrafo 2 del artculo 7, esterilizacin forzada y cualquier otra forma de violencia sexual que tambin constituya una infraccin grave de los Convenios de Ginebra; xxiii) Utilizar la presencia de una persona civil u otra persona protegida para poner ciertos puntos, zonas o fuerzas militares a cubierto de operaciones militares; xxiv) Dirigir intencionalmente ataques contra edificios, material, unidades y medios de transporte sanitarios, y contra personal que utilice los emblemas distintivos de los Convenios de Ginebra de conformidad con el derecho internacional; xxv) Hacer padecer intencionalmente hambre a la poblacin civil como mtodo de hacer la guerra, privndola de los objetos indispensables para su supervivencia, incluido el hecho de obstaculizar intencionalmente los suministros de socorro de conformidad con los Convenios de Ginebra; xxvi) Reclutar o alistar a nios menores de 15 aos en las fuerzas armadas nacionales o utilizarlos para participar activamente en las hostilidades. Jean-Marie Henckaerts y Louise Doswald-Beck, El derecho internacional humanitario consuetudinario, Ginebra, Comit Internacional de la Cruz Roja, 2007 (http://icrc.org/Web/spa/sitespa0.nsf/htmlall/pcustom/$File/ICRC_003_PCUSTOM.PDF), norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).
141 140

Ibd.

142

Ibd., norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd.

143

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Adems, hay varios tratados de derecho internacional humanitario aplicables durante los conflictos armados internacionales que imponen obligaciones que, de no cumplirse, podran constituir responsabilidad penal individual, sea en aplicacin de los convenios o porque las prohibiciones estn reconocidas como parte del derecho internacional consuetudinario. 144 Normas del derecho internacional humanitario consuetudinario. Adems, hay numerosas normas del derecho internacional humanitario consuetudinario aplicables a los conflictos armados internacionales que no se enumeran expresamente en el Estatuto de Roma (aparte de los crmenes de guerra incluidos en el Protocolo I de los Convenios de Ginebra antes mencionados) cuya violacin podra constituir responsabilidad penal individual, como: la esclavitud; 145 el trabajo forzado; 146 los castigos colectivos; 147

144

Entre estos tratados, algunos de los cuales contienen disposiciones de carcter penal, figuran los siguientes: el Protocolo sobre la prohibicin del uso en la guerra de gases asfixiantes, txicos o similares y de medios bacteriolgicos, Ginebra, 17 de junio de 1925; la Convencin para la Proteccin de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, La Haya, 14 de mayo de 1954; el Protocolo a la Convencin para la Proteccin de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, La Haya, 14 de mayo de 1954; la Convencin sobre la Prohibicin del Desarrollo, la Produccin y el Almacenamiento de Armas Bacteriolgicas (Biolgicas) y Toxnicas y sobre su Destruccin, abierto para la firma en Londres, Mosc y Washington, 10 de abril de 1972; la Convencin sobre la prohibicin de utilizar tcnicas de modificacin ambiental con fines militares u otros fines hostiles, de 10 de diciembre de1976; la Convencin sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Ciertas Armas Convencionales que puedan considerarse excesivamente nocivas o de efectos indiscriminados, Ginebra, 10 de octubre de1980; el Protocolo sobe Fragmentos No Detectables (Protocolo I), Ginebra, 10 de octubre de 1980; el Protocolo sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Minas, Armas Trampa y Otros Artefactos (Protocolo II), Ginebra, 10 de octubre de 1980; el Protocolo sobre prohibiciones o restricciones del empleo de armas incendiarias (Protocolo III), Ginebra, 10 de octubre de 1980; la Convencin sobre las Armas Qumicas, Pars, 13 de enero de 1993; el Protocolo sobre armas lser cegadoras (Protocolo IV a la Convencin de 1980), 13 de octubre de 1995; el Protocolo sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Minas, Armas Trampa y Otros Artefactos segn fue enmendado el 3 de mayo de 1996 (Protocolo II a la Convencin de 1980 segn fue enmendado el 3 de mayo de 1996); la Convencin sobre la Prohibicin del Empleo, Almacenamiento, Produccin y Transferencia de Minas Antipersonal y sobre su Destruccin, 18 de septiembre de 1997; el Segundo Protocolo de la Convencin de La Haya de 1954 para la Proteccin de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, 26 de marzo de1999; el Protocolo Facultativo de la Convencin sobre los Derechos del Nio, relativo a la participacin de nios en los conflictos armados, 25 de mayo de 2000; la Convencin sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Ciertas Armas Convencionales que puedan considerarse excesivamente nocivas o de efectos indiscriminados, Ginebra, 10 de octubre de1980 (enmienda del artculo 1, 21 de diciembre de 2001); el Protocolo sobre los Restos Explosivos de Guerra (Protocolo V a la Convencin de 1980), 28 de noviembre de 2003; y la Convencin sobre Municiones en Racimo, 30 de mayo de 2008. Ibd., norma 94 (Quedan prohibidas la esclavitud y la trata de esclavos en todas sus formas); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd., norma 95 (Queda prohibido el trabajo forzado no retribuido o abusivo); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

145

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el expolio de heridos, enfermos, nufragos o muertos; 148 los ataques o malos tratos a parlamentarios (personas perteneciente a una parte en conflicto que han sido autorizadas a ponerse en contacto con otra parte en conflicto) o portadores de una bandera de tregua; 149 los ataques indiscriminados que causen muertos y heridos entre la poblacin civil, daos a bienes de carcter civil o ambas cosas; 150 el uso de armas biolgicas; 151 el uso de armas qumicas; 152 el uso de fragmentos no localizables; 153 y el uso de armas lser cegadoras. 154 Venezuela incumple las obligaciones complementarias contradas en virtud del Estatuto de Roma de definir el amplio abanico de crmenes de guerra en los conflictos armados internacionales contenidos en el artculo 8.2 b) de este tratado como delitos en la legislacin nacional y establecer la jurisdiccin universal sobre ellos. Tampoco ha definido varios de los dems crmenes de guerra reconocidos en el derecho internacional humanitario consuetudinario y convencional como delitos en su legislacin interna.

147

Ibd., norma 103 (Quedan prohibidos los castigos colectivos.); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd., norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

148

149

Ibd., norma 67 (Los parlamentarios son inviolables); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

150 Ibd., norma 11 (Quedan prohibidos los ataques indiscriminados); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

151

Ibd., norma 73 (Queda prohibido el empleo de armas biolgicas). Ibd., norma 74 (Queda prohibido e l empleo de armas qumicas).

152

153

Ibd., norma 79 (Queda prohibido el empleo de armas cuyo efecto principal sea lesionar mediante fragmentos no localizables por rayos X en el cuerpo humano.). Ibd., norma 86 (Queda prohibido el empleo de armas lser especficamente concebidas, como su nica o una ms de sus funciones de combate, para causar ceguera permanente a la vista no amplificada).

154

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Los crmenes de guerra en conflictos armados sin carcter internacional: El artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra y el Protocolo II de 1977 Venezuela no ha implementado todava en su legislacin nacional el artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra, el Protocolo II y el artculo 8.2 c) y e) del Estatuto de Roma. El artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra es una miniconvencin que protege a las personas que participan en las hostilidades de una amplia gama de conductas que constituyen trato inhumano 155 El Protocolo II, que desarrolla y completa el artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 respecto a los conflictos armados sin carcter internacional que se desarrollen en el territorio de un Estado Parte en el Protocolo entre sus fuerzas armadas y fuerzas armadas disidentes o grupos armados organizados que, bajo la direccin de un mando responsable, ejerzan sobre una parte de dicho territorio un control tal que les permita realizar operaciones militares sostenidas y concertadas y aplicar el presente Protocolo, 156 dispone una amplia variedad de protecciones para personas vulnerables. 157 El artculo 8.2 c) del Estatuto de Roma incluye la mayora de los crmenes de

155

El artculo 3 comn establece, entre otras cosas: En caso de conflicto armado que no sea de ndole internacional y que surja en el territorio de una de las Altas Partes Contratantes, cada una de las Partes en conflicto tendr la obligacin de aplicar, como mnimo, las siguientes disposiciones: 1) Las personas que no participen directamente en las hostilidades, incluidos los miembros de las fuerzas armadas que hayan depuesto las armas y las personas puestas fuera de combate por enfermedad, herida, detencin o por cualquier otra causa, sern, en todas las circunstancias, tratadas con humanidad, sin distincin alguna de ndole desfavorable, basada en la raza, el color, la religin o la creencia, el sexo, el nacimiento o la fortuna, o cualquier otro criterio anlogo. A este respecto, se prohben, en cualquier tiempo y lugar, por lo que atae a las personas arriba mencionadas: a) los atentados contra la vida y la integridad corporal, especialmente el homicidio en todas sus formas, las mutilaciones, los tratos crueles, la tortura y los suplicios; b) la toma de rehenes; c) los atentados contra la dignidad personal, especialmente los tratos humillantes y degradantes; d) las condenas dictadas y las ejecuciones sin previo juicio ante un tribunal legtimamente constituido, con garantas judiciales reconocidas como indispensables por los pueblos civilizados. 2) Los heridos y los enfermos sern recogidos y asistidos.

156

Protocolo II, artculo 1.

157

El Protocolo II contiene garantas fundamentales aplicables a todas las personas que no participan directamente en las hostilidades o que han dejado de participar en ellas (artculo 4), protecciones para las personas privadas de libertad por motivos relacionados con el conflicto armado (artculo 5), disposiciones que requieren el enjuiciamiento y la sancin de infracciones penales cometidas en relacin con el conflicto armado (artculo 6), proteccin y asistencia para heridos, enfermos y nufragos (artculo

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guerra previstos en el artculo 3 comn, y el artculo 8.2 e) contiene una lista extensa, aunque en modo alguno completa, de crmenes de guerra en conflictos armados sin carcter internacional. 158

7), la obligacin de buscar y recoger a estas personas y protegerlas (artculo 8), la proteccin del personal sanitario y religioso (artculo 9), la proteccin general de personas que ejercen actividades mdicas (artculo 10), la proteccin de unidades y medios de transporte sanitarios (artculo 11), la proteccin del signo distintito de la cruz roja (artculo 12), la proteccin de la poblacin civil (artculo 13), la proteccin de los bienes indispensables para la supervivencia de la poblacin civil (artculo 14), la proteccin de las obras e instalaciones que contienen fuerzas peligrosas (artculo 15), la proteccin de los bienes culturales y de los lugares de culto (artculo 16), la prohibicin de desplazamientos forzados de civiles por razones relacionadas con el conflicto, a no ser que as lo exijan la seguridad de las personas civiles o razones militares imperiosas (artculo 17) y el derecho de las sociedades de socorro a actuar y realizar acciones de socorro (artculo 18).
158

El artculo 8.2 e) del Estatuto de Roma establece: Otras violaciones graves de las leyes y los usos aplicables en los conflictos armados que no sean de ndole internacional, dentro del marco establecido de derecho internacional, a saber, cualquiera de los actos siguientes: i) Dirigir intencionalmente ataques contra la poblacin civil como tal o contra civiles que no participen directamente en las hostilidades; ii) Dirigir intencionalmente ataques contra edificios, material, unidades y medios de transporte sanitarios y contra el personal que utilicen los emblemas distintivos de los Convenios de Ginebra de conformidad con el derecho internacional; iii) Dirigir intencionalmente ataques contra personal, instalaciones, material, unidades o vehculos participantes en una misin de mantenimiento de la paz o de asistencia humanitaria de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas, siempre que tengan derecho a la proteccin otorgada a civiles o bienes civiles con arreglo al derecho internacional de los conflictos armados; iv) Dirigir intencionalmente ataques contra edificios dedicados a la religin, la educacin, las artes, las ciencias o la beneficencia, los monumentos histricos, los hospitales y otros lugares en que se agrupa a enfermos y heridos, a condicin de que no sean objetivos militares; v) Saquear una ciudad o plaza, incluso cuando es tomada por asalto; vi) Cometer actos de violacin, esclavitud sexual, prostitucin forzada, embarazo forzado, definido en el apartado f) del prrafo 2 del artculo 7, esterilizacin forzada o cualquier otra forma de violencia sexual que constituya tambin una violacin grave del artculo 3 comn a los cuatro Convenios de Ginebra; vii) Reclutar o alistar nios menores de 15 aos en las fuerzas armadas o grupos o utilizarlos para participar activamente en hostilidades; viii) Ordenar el desplazamiento de la poblacin civil por razones relacionadas con el conflicto, a menos que as lo exija la seguridad de los civiles de que se trate o por razones militares imperativas; ix) Matar o herir a traicin a un combatiente adversario;

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Lagunas del Estatuto de Roma. Aunque las infracciones graves del Protocolo II se enumeran como crmenes de guerra en el Estatuto del Tribunal Penal Internacional para Ruanda, muchas de ellas no estn incluidas expresamente en el artculo 8 del Estatuto de Roma. Por ejemplo, se omite la infraccin consistente en hacer padecer hambre intencionadamente a la poblacin civil (artculo 14 del Protocolo II y derecho internacional humanitario consuetudinario). 159 Adems, hay varios tratados de derecho internacional humanitario aplicables durante los conflictos armados que no son de carcter nacional que imponen obligaciones que, si se incumplen, podran dar lugar a responsabilidad penal individual, sea en virtud de los convenios o porque las prohibiciones estn reconocidas como parte del derecho internacional consuetudinario. 160 Por ltimo, hay varias normas del derecho internacional consuetudinario aplicables a los conflictos armados sin carcter internacional que, si se infringen, podran ser causa de responsabilidad penal individual por crmenes de guerra, como:

x) Declarar que no se dar cuartel; xi) Someter a las personas que estn en poder de otra parte en el conflicto a mutilaciones fsicas o a experimentos mdicos o cientficos de cualquier tipo que no estn justificados en razn del tratamiento mdico, dental u hospitalario de la persona de que se trate ni se lleven a cabo en su inters, y que provoquen la muerte o pongan gravemente en peligro su salud; xii) Destruir o apoderarse de bienes de un adversario, a menos que las necesidades del conflicto lo hagan imperativo. Vase la nota 157 supra. Vase tambin Henckaerts y Doswald-Beck, nota 140 supra, norma 53 (Queda prohibido, como mtodo de guerra, hacer padecer hambre a la poblacin civil); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).
160 159

Entre estos tratados, algunos de los cuales contienen disposiciones de carcter penal, figuran los siguientes: la Convencin para la Proteccin de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, La Haya, 14 de mayo de 1954; la Convencin sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Ciertas Armas Convencionales que puedan considerarse excesivamente nocivas o de efectos indiscriminados, Ginebra, 10 de octubre de1980; el Protocolo sobe Fragmentos No Detectables (Protocolo I), Ginebra, 10 de octubre de 1980; el Protocolo sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Minas, Armas Trampa y Otros Artefactos (Protocolo II), Ginebra, 10 de octubre de 1980; el Protocolo sobre prohibiciones o restricciones del empleo de armas incendiarias (Protocolo III), Ginebra, 10 de octubre de 1980; la Convencin sobre las Armas Qumicas, Pars, 13 de enero de 1993; el Protocolo sobre armas lser cegadoras (Protocolo IV a la Convencin de 1980), 13 de octubre de 1995; el Protocolo sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Minas, Armas Trampa y Otros Artefactos segn fue enmendado el 3 de mayo de 1996 (Protocol II a la Convencin de 1980 segn fue enmendado el 3 de mayo de 1996); la Convencin sobre la Prohibicin del Empleo, Almacenamiento, Produccin y Transferencia de Minas Antipersonal y sobre su Destruccin, 18 de septiembre de 1997; el Segundo Protocolo de la Convencin de La Haya de 1954 para la Proteccin de los Bienes Culturales en caso de Conflicto Armado, 26 de marzo de1999; el Protocolo Facultativo de la Convencin sobre los Derechos del Nio, relativo a la participacin de nios en los conflictos armados, 25 de mayo de 2000; la Convencin sobre Prohibiciones o Restricciones del Empleo de Ciertas Armas Convencionales que puedan considerarse excesivamente nocivas o de efectos indiscriminados, Ginebra, 10 de octubre de1980 (enmienda del artculo 1, 21 de diciembre de 2001); el Protocolo sobre los Restos Explosivos de Guerra (Protocolo V a la Convencin de 1980), 28 de noviembre de 2003; y la Convencin sobre Municiones en Racimo, 30 de mayo de 2008.

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el uso de armas biolgicas; 161 el uso de armas qumicas; 162 el uso de fragmentos no localizables; 163 el uso de armas lser cegadoras; 164 los ataques indiscriminados que causen muertos y heridos entre la poblacin civil, daos a bienes de carcter civil o ambas cosas y los ataques lanzados a sabiendas de que causarn incidentalmente un nmero de muertos y heridos entre la poblacin civil que ser excesivo; 165 los ataques contra localidades no defendidas y zonas desmilitarizadas; 166 el uso de escudos humanos; 167 la esclavitud; 168 y los castigos colectivos. 169 .

161

Henckaerts y Doswald-Beck, nota 140 supra, norma 73 (Queda prohibido el empleo de armas biolgicas). Ibd., norma 74 (Queda prohibido el empleo de armas qumicas).

162

163

Ibd., norma 79 (Queda prohibido el empleo de armas cuyo efecto principal sea lesionar mediante fragmentos no localizables por rayos X en el cuerpo humano). Ibd., norma 86 (Queda prohibido el empleo de armas lser especficamente concebidas, como su nica o una ms de sus funciones de combate, para causar ceguera permanente a la vista no amplificada).

164

165 Ibd., norma 11 (Quedan prohibidos los ataques indiscriminados); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

166

Ibd., norma 36 (Queda prohibido lanzar un ataque contra una zona desmilitarizada de comn acuerdo entre las partes en conflicto); norma 37 (Queda prohibido lanzar un ataque contra una localidad no defendida); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd., norma 97 (Queda prohibida la utilizacin de escudos humanos); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd., norma 94 (Quedan prohibidas la esclavitud y la trata de esclavos en todas sus formas); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra). Ibd., norma 103 (Quedan prohibidos los castigos colectivos); norma 156 (Las violaciones graves del derecho internacional humanitario constituyen crmenes de guerra).

167

168

169

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Adems, hay tres tipos de armas (el veneno, los gases txicos y las balas dum-dum) cuyo uso en los conflictos armados internacionales constituye un crimen de guerra en virtud del artculo 8 del Estatuto de Roma, pero no lo constituye si el uso es en un conflicto armado no internacional. 170 Sin embargo, cada vez est ms extendida la consideracin como crimen del uso de estas armas en conflictos armados no internacionales. 171 Los conflictos armados no internacionales estn expresamente excluidos del mbito de aplicacin del primero de los dos prrafos del artculo 155 del Cdigo Penal, 172 que slo se aplica en caso de guerra entre Venezuela y otra nacin, o en caso de guerra entre dos naciones extranjeras. Segn el artculo123, el Cdigo de Justicia Militar se aplica a las infracciones militares cometidas por militares o civiles en territorio venezolano, buques y aeronaves de las Fuerzas Armadas Nacionales y el territorio extranjero ocupado por Venezuela. 173 Sin embargo, el Cdigo no especifica si se aplica tanto a los conflictos armados internacionales como a los no internacionales. No obstante, debido a los estrictos lmites de la jurisdiccin militar, parece que no cabe aplicar la jurisdiccin universal a los delitos tipificados por el Cdigo de Justicia Militar. Por tanto, los tribunales venezolanos no pueden ejercer la jurisdiccin militar sobre crmenes de guerra cometidos en conflictos armados no internacionales, lo que deja un enorme margen para la impunidad.

4.3.2. CRMENES DE LESA HUMANIDAD


Venezuela es parte en el Estatuto de Roma desde el 7 de junio de 2000. El artculo 29 de la Constitucin venezolana se refiere a los delitos de lesa humanidad, violaciones graves de derechos humanos y crmenes de guerra al establecer que stos son imprescriptibles (para la interpretacin y mbito de esta disposicin, vase el apartado 6.3 infra). 174 Sin embargo,

170

Estatuto de Roma, artculo 8.2 b) xvii), xviii) y xix).

171

Blgica, Propuestas de enmienda al Estatuto de Roma sobre crmenes de guerra, Asamblea de los Estados Partes del Estatuto de Roma, 29 de septiembre de 2009 (http://www.icccpi.int/NR/rdonlyres/3798777A-F998-4B22-9F3D-5B25940CD299/0/BelgiumCN733EN.pdf) (propuesta de enmienda del artculo 8.2 e) para que el uso de estos tres tipos de armas sean crmenes de guerra en los conflictos armados no internacionales).
172

Vase nota 124 supra.

173

Artculo 123 del Cdigo de Justicia Militar: La jurisdiccin penal militar comprende: El territorio y aguas territoriales venezolanos; los buques y aeronaves de las Fuerzas Armadas Nacionales; y el territorio extranjero ocupado por fuerzas nacionales; Las infracciones militares cometidas por militares o civiles conjunta o separadamente [...].

174

Artculo 29 de la Constitucin: El Estado estar obligado a investigar y sancionar legalmente los delitos contra los derechos humanos cometidos por sus autoridades. Las acciones para sancionar los delitos de lesa humanidad, violaciones graves a los derechos humanos y los crmenes de guerra son imprescriptibles. Las violaciones de derechos humanos y los delitos de lesa humanidad sern investigados y juzgados por los tribunales ordinarios. Dichos delitos quedan excluidos de los beneficios que puedan conllevar su impunidad, incluidos el indulto y la amnista.

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como se ver ms adelante, Venezuela no ha definido ningn delito en su legislacin como crimen de lesa humanidad. Aunque ni el Cdigo Penal ni las leyes especiales definen o castigan los crmenes de lesa humanidad, el artculo 4.9 del Cdigo Penal establece que los tribunales venezolanos tienen jurisdiccin para juzgar y castigar a: [] extranjeros venidos a la Repblica que, en alta mar, cometan actos de piratera u otros delitos de los que el Derecho Internacional califica de atroces y contra la humanidad; menos en el caso de que por ellos hubieran sido ya juzgados en otro pas y cumplido la condena. Aunque la referencia a los crmenes de lesa humanidad es clara, surgen problemas sobre el ejercicio de la jurisdiccin universal por los tribunales venezolanos derivados de la posibilidad de una interpretacin literal de la disposicin y de una reciente decisin del ministerio fiscal (vase supra, en este mismo apartado, sobre infracciones graves). El artculo 7.1 del Estatuto de Roma define as los crmenes de lesa humanidad: A los efectos del presente Estatuto, se entender por crimen de lesa humanidad cualquiera de los actos siguientes cuando se cometa como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra una poblacin civil y con conocimiento de dicho ataque. y a continuacin enumera los actos prohibidos. 175 El artculo 7.2 a) define como ataque contra una poblacin civil los siguientes actos: Por ataque contra una poblacin civil se entender una lnea de conducta que implique la comisin mltiple de actos mencionados en el prrafo 1 contra una poblacin civil, de conformidad con la poltica de un Estado o de una organizacin de cometer ese ataque o para promover esa poltica. El artculo 7.2, en sus apartados b) a k), ofrece definiciones ms detalladas de algunos de los actos que se enumeran. La Subcomisin del Cdigo Penal de la Comisin Mixta, en un borrador fechado el 21 de enero de 2003 176 sugiere bsicamente que se introduzcan los crmenes de lesa humanidad en la legislacin venezolana, tal como estn penalizados y definidos en el Estatuto de

175

Estatuto de Roma, artculo 7.1.

176

Subcomisin del Cdigo Penal, Cuadro comparativo de los i) crmenes de genocidio y lesa humanidad, ii) delitos contra la justicia penal internacional, 21 de enero de 2003.

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Roma. 177 La Subcomisin sugiri la elaboracin de un Cdigo de Crmenes Internacionales aparte del Cdigo Penal y la implementacin del Estatuto de Roma. En diciembre de 2009 no se haba adoptado ninguna medida para cumplir esta recomendacin. Asesinato El artculo 7.1 a) del Estatuto de Roma identifica el asesinato como crimen de lesa humanidad, aunque no lo define. 178 Venezuela ha definido el asesinato y el homicidio como delitos, 179 pero no los califica de crmenes de lesa humanidad. Venezuela puede enjuiciar el asesinato como delito ordinario. Sin embargo, como se ilustra a continuacin, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios. El borrador de 2003 de la Subcomisin defina el asesinato como la modalidad ms grave del homicidio calificado, efectuado bajo las condiciones especficas de este artculo [cuando se cometa como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra una poblacin civil y con conocimiento de dicho ataque]. Exterminio El artculo 7.1 b) del Estatuto de Roma incluye el exterminio como crimen de lesa humanidad, que define as en el artculo 7.2 b): El exterminio comprender la imposicin intencional de condiciones de vida, entre otras, la privacin del acceso a alimentos o medicinas, entre otras, encaminadas a causar la destruccin de parte de una poblacin. 180

177

Borrador de la Subcomisin: Ser penado con prisin de veinte a treinta aos quien cometa alguno de los crmenes de lesa humanidad al efectuar cualquiera de los actos siguientes, cuando se cometa como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra una poblacin civil y con conocimiento de dicho ataque. Por ataque contra una poblacin civil se entender una lnea de conducta que implique la comisin mltiple de actos mencionados contra una poblacin civil, de conformidad con la poltica del Estado o de una organizacin de cometer esos actos o para promover esa poltica, mediante []. Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional. Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Machteld Boot, Rodney Dixon y Christopher K. Hall, Article 7 (Crimes Against Humanity), en Otto Triffterer, ed., Commentary on the Rome Statute of the International Criminal Court: Observers Notes, Article by Article, C. H. Beck, Munich; Hart, Oxford; y Nomos, Baden-Baden, 2. ed., 2008, p. 183. Artculos 405-411 del Cdigo Penal.

178

179

180

Estatuto de Roma, artculos 7.1 b) y 2 b). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 190-191, 237-243.

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Venezuela no ha definido el exterminio como delito en la legislacin nacional ni prev la jurisdiccin universal sobre este crimen. La definicin adoptada en el borrador de 2003 de la Subcomisin reproduce la del Estatuto de Roma. 181 Esclavitud El artculo 7.1 c) del Estatuto de Roma incluye la esclavitud como crimen de lesa humanidad, que define as en su artculo 7.2 c): Por esclavitud se entender el ejercicio de los atributos del derecho de propiedad sobre una persona, o de algunos de ellos, incluido el ejercicio de esos atributos en el trfico de personas, en particular mujeres y nios. 182 Aunque el Cdigo Penal venezolano no define el delito de esclavitud, que tampoco est tipificado como crimen de lesa humanidad, el artculo 173 castiga a [c]ualquiera que reduzca a esclavitud a alguna persona o la someta a una condicin anloga. 183 Sin embargo, como se ilustra a continuacin, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Adems, segn el artculo 4.10 del Cdigo Penal, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin basada en el principio de personalidad activa sobre la trata de esclavos, pero no la jurisdiccin universal. El borrador de 2003 de la Subcomisin reproduca la definicin incluida en el Estatuto de Roma. 184 Deportacin o traslado forzoso de poblacin El artculo 7.1 d) del Estatuto de Roma incluye la deportacin o traslado forzoso de poblacin como crimen de lesa humanidad, que define as en su artculo 7.2 d):

181

Borrador de la Subcomisin: [] por exterminio se comprender la imposicin intencional de condiciones de vida, la privacin del acceso a alimentos o medicinas entre otras, encaminadas a causar la destruccin de parte de una poblacin. Estatuto de Roma, artculo 7.1 c) y 2 c). Para el mbito del crimen de lesa humanidad de la esclavitud, que incluye todas las formas contemporneas de esclavitud, servidumbre o trabajo forzoso u obligatorio, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 191-194, 244-247. Artculo 173 del Cdigo Penal: Cualquiera que reduzca a esclavitud a alguna persona o la someta a una condicin anloga, ser castigado con presidio de seis a doce aos. En igual pena incurrirn los que intervinieren en la trata de esclavos. Borrador de la Subcomisin: [] por esclavitud se entender el ejercicio de los atributos del derecho de propiedad sobre una persona, o de algunos de ellos, incluido el ejercicio de esos atributos en el trfico de personas, en particular mujeres y nios.

182

183

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Por deportacin o traslado forzoso de poblacin se entender el desplazamiento forzoso de las personas afectadas, por expulsin u otros actos coactivos, de la zona en que estn legtimamente presentes, sin motivos autorizados por el derecho internacional. 185 Venezuela no ha definido ni la deportacin ni el traslado forzoso de poblacin como delito en su legislacin nacional ni ha previsto la jurisdiccin universal sobre ellos. La definicin adoptada por el borrador de 2003 de la Subcomisin reproduce la del Estatuto de Roma. 186 Encarcelacin u otra privacin grave de la libertad fsica en violacin de normas fundamentales de derecho internacional El artculo 7.1 e) del Estatuto de Roma incluye la encarcelacin u otra privacin grave de la libertad fsica en violacin de normas fundamentales de derecho internacional como crimen de lesa humanidad, pero no la define. 187 Aunque usa una formulacin diferente y amplia, el artculo 174 del Cdigo Penal venezolano castiga a cualquiera que ilegtimamente haya privado a alguno de su libertad personal. 188 Sin embargo, el Cdigo Penal no define la encarcelacin ni otra privacin grave de la libertad fsica como crimen de lesa humanidad. No obstante, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Adems, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios, salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). En el borrador de 2003 de la Subcomisin, el secuestro (castigado en el artculo 174 del Cdigo Penal) est incluido dentro del mbito del delito de encarcelacin u otra privacin grave de la libertad fsica en violacin de normas fundamentales de derecho internacional. 189

185

Estatuto de Roma, artculo 7.1 d) y 7.2 d). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 194-200, 247-251.

Borrador de la Subcomisin: [] por deportacin o traslado forzoso de poblacin se entender el desplazamiento de las personas afectadas, por expulsin u otros actos coactivos, de la zona en que estn legtimamente presentes, sin motivos autorizados por el derecho internacional.
187

186

Estatuto de Roma, artculo 7.1 e). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 200-205. Artculo 174 del Cdigo Penal: Cualquiera que ilegtimamente haya privado a alguno de su libertad personal ser castigado con prisin de quince das a treinta meses. Borrador de la Subcomisin: e) Encarcelacin u otra privacin grave de la libertad fsica en violacin de normas fundamentales de derecho internacional. A los efectos de este Cdigo se entender incluido en este crimen el secuestro ocasionado bajo las condiciones especficas de este artculo.

188

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La tortura El artculo 7.1 f) del Estatuto de Roma identifica la tortura como crimen de lesa humanidad, y su artculo 7.2 e) lo define as: Por tortura se entender causar intencionalmente dolor o sufrimientos graves, ya sean fsicos o mentales, a una persona que el acusado tenga bajo su custodia o control; sin embargo, no se entender por tortura el dolor o los sufrimientos que se deriven nicamente de sanciones lcitas o que sean consecuencia normal o fortuita de ellas. 190 Venezuela ha definido la tortura como delito en la legislacin nacional en el artculo 181 del Cdigo Penal (vase el apartado 4.3.4 infra), pero no la ha tipificado como crimen de lesa humanidad. Aunque la tortura puede enjuiciarse como delito ordinario, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios. La definicin que sugiri la Subcomisin en el borrador de 2003 reproduca el texto del Estatuto de Roma. 191 Violacin El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma incluye la violacin como crimen de lesa humanidad. 192 El primer elemento no contextual de este crimen, tal como se especifica en los Elementos de los Crmenes, es: Que el autor haya invadido [nota al pie 15] el cuerpo de una persona mediante una conducta que haya ocasionado la penetracin, por insignificante que fuera, de cualquier parte del cuerpo de la vctima o del autor con un rgano sexual o del orificio anal o vaginal de la vctima con un objeto u otra parte del cuerpo.

190

Estatuto de Roma, artculo 7.1 f) y 7.2 e). El mbito del crimen de lesa humanidad de la tortura difiere en algunos aspectos del de la tortura como crimen de guerra y del de la tortura que no es crimen de lesa humanidad ni crimen de guerra. Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 205-206, 251-255. Borrador de la Subcomisin: [] por tortura se entender causar intencionalmente dolor o sufrimiento graves, ya sean fsicos o mentales, a una persona que el acusado tenga bajo su custodia o control; sin embargo, no se entender por tortura el dolor o los sufrimientos que se deriven nicamente de sanciones lcitas o que sean consecuencia normal o fortuita de ellas. Estatuto de Roma, artculo 7 .1 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 206-211.

191

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La nota al pie 15 dice: El concepto de invasin se utiliza en sentido amplio para que resulte neutro en cuanto al gnero El segundo elemento es: Que la invasin haya tenido lugar por la fuerza, o mediante la amenaza de la fuerza o mediante coaccin, como la causada por el temor a la violencia, la intimidacin, la detencin, la opresin sicolgica o el abuso de poder, contra esa u otra persona o aprovechando un entorno de coaccin, o se haya realizado contra una persona incapaz de dar su libre consentimiento. [nota al pie 16] La nota al pie 16 explica: Se entiende que una persona es incapaz de dar su libre consentimiento si adolece de una incapacidad natural, inducida o debida a la edad. El Cdigo Penal venezolano define la violacin como delito ordinario en su artculo 374 y tiene en cuenta diferentes tipos de coaccin, como aprovechar circunstancias coercitivas, 193 pero no lo tipifica como crimen de lesa humanidad. 194 Aunque la violacin puede enjuiciarse como delito ordinario, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de

193

Artculo 374 del Cdigo Penal: Quien por medio de violencias o amenazas haya constreido a alguna persona, de uno o de otro sexo, a un acto carnal por va vaginal, anal u oral, o introduccin de objetos por alguna de las dos primeras vas, o por va oral se le introduzca un objeto que simulen objetos sexuales, el responsable ser castigado, como imputado de violacin, con la pena de prisin de diez aos a quince aos. Si el delito de violacin aqu previsto se ha cometido contra una nia, nio o adolescente, la pena ser de quince aos a veinte aos de prisin. La misma pena se le aplicar, aun sin haber violencias o amenazas, al individuo que tenga un acto carnal con persona de uno u otro sexo: 1. Cuando la vctima sea especialmente vulnerable, por razn de su edad o situacin, y, en todo caso, cuando sea menor de trece aos.

2. O que no haya cumplido diecisis aos, siempre que para la ejecucin del delito, el responsable se haya prevalido de una relacin de superioridad o parentesco, por ser ascendiente, descendiente o hermano, por naturaleza o adopcin, o afines con la vctima. 3. O que hallndose detenida o detenido, condenada o condenado, haya sido confiado o confiada la custodia del culpable. 4. O que no estuviere en capacidad de resistir por causa de enfermedad fsica o mental; por otro motivo independiente de la voluntad del culpable o por consecuencia del empleo de medios fraudulentos o sustancias narcticas o excitantes de que ste se haya valido. Pargrafo nico: Quienes resulten implicados en cualquiera de los supuestos expresados, no tendrn derecho a gozar de los beneficios procesales de ley, ni a la aplicacin de medidas alternativas del cumplimiento de la pena.
194

La necesidad del derecho penal en relacin con la violacin y los delitos de violencia sexual para garantizar la proteccin efectiva de la autonoma sexual de la persona est reconocida en M.C. v. Bulgaria, nm. 39272/98, Tribunal Europeo de Derechos Humanos, sentencia, 4 de diciembre de 2003, prrafo 157.

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genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El borrador de 2003 de la Subcomisin inclua la violacin como crimen de lesa humanidad. Esclavitud sexual El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma identifica la esclavitud sexual como crimen de lesa humanidad. 195 Los elementos de este crimen se especifican en los Elementos del Crimen. Venezuela ha definido expresamente la esclavitud sexual en el artculo 47 de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, de 2007. 196 Sin embargo, la esclavitud sexual no est tipificada como crimen de lesa humanidad. Aunque la esclavitud sexual puede enjuiciarse como delito ordinario, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El borrador de 2003 de la Subcomisin considera la esclavitud sexual como crimen de lesa humanidad. Prostitucin forzada El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma incluye la prostitucin forzada como crimen de lesa humanidad. 197 Los elementos de ese crimen se especifican en los Elementos de los Crmenes. Venezuela ha definido expresamente la prostitucin forzada en el artculo 46 de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, de 2007. 198 Sin

195

Estatuto de Roma, artculo 7.1 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 211-212. Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, 23 de abril de 2007. Artculo 47: Quien prive ilegtimamente de su libertad a una mujer con fines de explotarla sexualmente mediante la compra, venta, prstamo, trueque u otra negociacin anloga, obligndola a realizar uno o ms actos de naturaleza sexual, ser sancionado con pena de quince a veinte aos de prisin. Estatuto de Roma, artculo 7.1 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 212-213. Artculo 46 de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia: Quien mediante el uso de la fuerza fsica, la amenaza de violencia, la coaccin psicolgica o el abuso de poder,

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embargo, la prostitucin forzada no est tipificada como crimen de lesa humanidad. Aunque la prostitucin forzada puede enjuiciarse como delito ordinario, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El borrador de 2003 de la Subcomisin reconoca la prostitucin forzada como crimen de lesa humanidad. Embarazo forzado El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma incluye el embarazo forzado como crimen de lesa humanidad, que define as en el artculo 7.2 f): Por embarazo forzado se entender el confinamiento ilcito de una mujer a la que se ha dejado embarazada por la fuerza, con la intencin de modificar la composicin tnica de una poblacin o de cometer otras violaciones graves del derecho internacional. En modo alguno se entender que esta definicin afecta a las normas de derecho interno relativas al embarazo. 199 Venezuela no ha definido el embarazo forzado como delito en su legislacin nacional. El borrador de 2003 de la Subcomisin reconoca el embarazo forzado como delito de lesa humanidad y lo defina con arreglo a la definicin contenida en el Estatuto de Roma. 200 Esterilizacin forzada El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma incluye la esterilizacin forzada como crimen de lesa humanidad, aunque no lo define. 201 Los elementos de este crimen se especifican en los Elementos de los Crmenes.

obligue a una mujer a realizar uno o ms actos de naturaleza sexual con el objeto de obtener a cambio ventajas de carcter pecuniario o de otra ndole, en beneficio propio o de un tercero, ser sancionado con pena de diez a quince aos de prisin.
199

Estatuto de Roma, artculos 7.1 g) y 7.2 f). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 206-216, 255-256. Borrador de la Subcomisin: [] por embarazo forzado se entender el confinamiento ilcito de una mujer a la que se ha dejado embarazada por la fuerza, con la intencin de modificar la composicin tnica de una poblacin o de cometer otras violaciones graves del derecho internacional. En modo alguno se entender que esta definicin afecta a las normas de derecho interno relativas al embarazo. Estatuto de Roma, artculo 7.1 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 213-214.

200

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Venezuela ha definido expresamente la esterilizacin forzada en el artculo 52 de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, de 2007. 202 Sin embargo, la esterilizacin forzada no est tipificada como crimen de lesa humanidad. Aunque la esterilizacin forzada puede enjuiciarse como delito ordinario, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El 2003 borrador de 2003 de la Subcomisin reconoca la esterilizacin forzada como delito de lesa humanidad, aunque no la defina. Otras formas de violencia sexual de gravedad comparable El artculo 7.1 g) del Estatuto de Roma incluye otros otras formas de violencia sexual como crmenes de lesa humanidad, aunque no los define. 203 Venezuela ha definido otras formas de violencia sexual, como los actos carnales con personas especialmente vulnerables, en la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia de 2007. 204 Sin embargo, estos delitos no estn tipificados como crmenes de lesa humanidad. Aunque estos actos pueden enjuiciarse como delitos ordinarios, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El borrador de 2003 de la Subcomisin enumeraba otros abusos sexuales como crmenes de lesa humanidad, aunque no los defina.

202

Artculo 52 de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia: Quien intencionalmente prive a la mujer de su capacidad reproductiva, sin brindarle la debida informacin, ni obtener su consentimiento expreso, voluntario e informado, no existiendo razn mdica o quirrgica debidamente comprobada que lo justifique, ser sancionado o sancionada con pena de prisin de dos a cinco aos. Estatuto de Roma, artculo 7.1 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 214-215. Captulo VI de la Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia de 2007, nota 196 supra.

203

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Persecucin El artculo 7.1 h) del Estatuto de Roma incluye la [p]ersecucin de un grupo o colectividad con identidad propia fundada en motivos polticos, raciales, nacionales, tnicos, culturales, religiosos, de gnero definido en el prrafo 3, u otros motivos universalmente reconocidos como inaceptables con arreglo al derecho internacional, en conexin con cualquier acto mencionado en el presente prrafo o con cualquier crimen de la competencia de la Corte como crimen de lesa humanidad, que define as el artculo 7.2 g): Por persecucin se entender la privacin intencional y grave de derechos fundamentales en contravencin del derecho internacional en razn de la identidad del grupo o de la colectividad. 205 Venezuela no ha definido la persecucin como delito en su legislacin nacional. El 2003 borrador de 2003 de la Subcomisin inclua la persecucin como delito de lesa humanidad y lo defina con arreglo al texto del Estatuto de Roma. 206 Desaparicin forzada de personas Vase el apartado 4.3.6 infra. Apartheid Venezuela ratific la Convencin Internacional sobre la Represin y el Castigo del Crimen de Apartheid (Convencin contra el Apartheid) el 28 de enero de1983. 207 Este tratado exige que los Estados Partes adopten las medidas legislativas o de otro orden necesarias para reprimir el crimen de apartheid tal como se practica en el frica meridional (artculo IV a)), los obliga a adoptar medidas legislativas y judiciales para hacer comparecer ante la justicia conforme a su jurisdiccin a las personas responsables de este crimen, con independencia de que residan en su territorio o sean sus nacionales o nacionales de otro Estado o aptridas

205

Estatuto de Roma, artculos 7.1 h) y 7.2 g). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 216-221, 256-263.

206

Borrador de la Subcomisin: h) Persecucin de un grupo o colectividad con identidad propia fundada en motivos polticos, raciales, nacionales, tnicos, culturales, religiosos, de gnero, u otros motivos universalmente reconocidos como inaceptables con arreglo al derecho internacional, en conexin con cualquier acto mencionado en el presente prrafo o con cualquier crimen de la competencia de la Corte. Por persecucin se entender la privacin intencional y grave de derechos fundamentales en contravencin del derecho internacional en razn de la identidad del grupo o de la colectividad. A los efectos del presente Cdigo se entender que el trmino gnero se refiere a los dos sexos, masculino y femenino, en el contexto de la sociedad. El trmino gnero no tendr ms aceptacin que la que antecede. Convencin Internacional sobre la Represin y el Castigo del Crimen de Apartheid, adoptada y abierta para la firma y ratificacin por la Resolucin 3068 (XXVIII) de la Asamblea General de la ONU de 30 de noviembre de 1973, en vigor desde el 18 de julio de 1976 (http://www.acnur.org/biblioteca/pdf/1426.pdf).

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(artculo IV b)) y permite que los tribunales de cualquier Estado Parte que tenga jurisdiccin sobre los presuntos autores de este crimen los juzguen (artculo V). El apartheid figura tambin como crimen de lesa humanidad en el artculo 7.1 j) del Estatuto de Roma, y est definido, a los fines del Estatuto, en su artculo 7.2 h) del siguiente modo: Por el crimen de apartheid se entendern los actos inhumanos de carcter similar a los mencionados en el prrafo 1 cometidos en el contexto de un rgimen institucionalizado de opresin y dominacin sistemticas de un grupo racial sobre uno o ms grupos raciales y con la intencin de mantener ese rgimen. 208 Venezuela no ha definido an el crimen de apartheid como delito en su legislacin nacional. El borrador de 2003 de la Subcomisin tipificaba el apartheid como delito de lesa humanidad y sugera adoptar la definicin contenida en el Estatuto de Roma. 209 Otros actos inhumanos El artculo 7.1 k) del Estatuto de Roma enumera entre los crmenes de lesa humanidad (aunque no los define), [o]tros actos inhumanos de carcter similar que causen intencionalmente grandes sufrimientos o atenten gravemente contra la integridad fsica o la salud mental o fsica. 210 Venezuela no penaliza otros actos inhumanos como crimen de lesa humanidad. La Subcomisin incluy en el borrador de 2003 una disposicin idntica, pero en la versin final sugiri eliminar este crimen. 211

4.3.3 GENOCIDIO
Venezuela es parte en la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio de 1948 desde el 22 de marzo de 1960. 212 En su artculo II, la Convencin define el genocidio de la siguiente manera:

208

Estatuto de Roma, artculos 7.1 j) y 7.2 h). Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 227-229, 263-266. Borrador de la Subcomisin: [] [p]or el crimen de apartheid se entendern los actos inhumanos de carcter similar a los mencionados en este artculo cometidos en el contexto de un rgimen institucionalizado de opresin y dominacin sistemticas de un grupo racial sobre uno o ms grupos raciales y con la intencin de mantener ese rgimen. Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional. Para el mbito de este crimen de lesa humanidad, vase Boot, Dixon y Hall, nota 178 supra, pp. 227-229, 263-266.

209

210

211

Borrador de la Subcomisin: Otros actos inhumanos de carcter similar que causen intencionalmente grandes sufrimientos o atenten gravemente contra la integridad fsica o la salud mental o fsica (eliminar).

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En la presente Convencin, se entiende por genocidio cualquiera de los actos mencionados a continuacin, perpetrados con la intencin de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, tnico, racial o religioso, como tal: (a) Matanza de miembros del grupo; (b) Lesin grave a la integridad fsica o mental de los miembros del grupo; (c) Sometimiento intencional del grupo a condiciones de existencia que hayan de acarrear su destruccin fsica, total o parcial; (d) Medidas destinadas a impedir los nacimientos en el seno del grupo; (e) Traslado por fuerza de nios del grupo a otro grupo. El artculo 6 del Estatuto de Roma contiene una definicin de este crimen prcticamente idntica. Adems, el artculo III de la Convencin contra el Genocidio exige a los Estados que definan tanto el genocidio como cuatro formas secundarias de genocidio como delito en su legislacin nacional: Sern castigados los actos siguientes: (a) El genocidio; (b) La asociacin para cometer genocidio; (c) La instigacin directa y pblica a cometer genocidio; (d) La tentativa de genocidio; (e) La complicidad en el genocidio. La mayora de estas formas secundarias de genocidio estn tambin incorporadas en el artculo 25 (responsabilidad penal individual) del Estatuto de Roma. Sin embargo, Venezuela incumple la obligacin contrada en virtud de la Convencin contra el Genocidio de definir el genocidio como delito en su legislacin nacional, que es un paso esencial para cumplir su obligacin de hacer comparecer ante la justicia a las personas responsables de este crimen. Como se ha visto en el apartado 4.3.1 supra, cabra interpretar que el artculo 4.9 del Cdigo Penal concede la jurisdiccin universal a los tribunales venezolanos sobre el genocidio una vez ste sea tipificado. Aunque algunos de los actos que constituyen genocidio segn el artculo II de la Convencin contra el Genocidio podran ser

212

Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio (http://www2.ohchr.org/spanish/law/genocidio.htm), Resolucin 260 A (III) de la Asamblea General de la ONU de 9 de diciembre de 1948.

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enjuiciados como delitos ordinarios, no hay ninguna referencia en la legislacin venezolana a la intencin genocida y, como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios. En el borrador 2003, la Subcomisin sugiri insertar en el Cdigo Penal un artculo que castigara el genocidio y propona una definicin detallada de este delito basada en la contenida en la Convencin de 1948 (vase el apartado 6.1 infra).

4.3.4 TORTURA
Venezuela ratific la Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes, de 1984 (Convencin contra la Tortura), el 29 de julio de 1991, 213 la Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (Convencin Interamericana) el 25 de julio de 1991 214 y el Estatuto de Roma. La Convencin contra la Tortura exige a los Estados Partes que definan los actos de tortura como delitos en su legislacin penal nacional (artculo 4), instituyan su jurisdiccin sobre estos delitos cuando el presunto delincuente est en su territorio y no vaya a ser extraditado (artculo 5.2), adopten medidas para asegurar su presencia a los fines de enjuiciarlo o extraditarlo (artculo 6 .1 y 2) y sometan el caso a las autoridades competentes si no se va a proceder a su extradicin (artculo 7.1). La Convencin Interamericana, por su lado, obliga a los Estados Partes a prevenir y sancionar la tortura (artculo 1), a asegurarse de que todos los actos de tortura y los intentos de cometer tales actos constituyen delitos conforme a su derecho penal y son castigados con sanciones severas que tengan en cuenta su gravedad (artculo 6), a tomar las medidas necesarias para establecer su jurisdiccin sobre la tortura cuando el presunto delincuente est en el mbito de su jurisdiccin y no proceda a extraditarlo (artculo 12) y, cuando no conceda la extradicin, a someter el caso a sus autoridades competentes como si el delito se hubiera cometido en el mbito de su jurisdiccin, para efectos de investigacin y, cuando corresponda, de proceso penal, de conformidad con su legislacin nacional (artculo 14). La Constitucin de Venezuela de 1999 incluye la prohibicin de la tortura en su artculo 46, que establece: Toda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral; en consecuencia:

Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (http://www2.ohchr.org/spanish/law/cat.htm), Resolucin 39/46 de la Asamblea General de la ONU de 10 de diciembre de 1984.
214

213

Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (http://www.oas.org/juridico/spanish/Tratados/a-51.html), 9 de diciembre de 1985.

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1. Ninguna persona puede ser sometida a penas, torturas o tratos crueles, inhumanos o degradantes. Toda vctima de tortura o trato cruel, inhumano o degradante practicado o tolerado por parte de agentes del Estado, tiene derecho a la rehabilitacin. 2. Toda persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la dignidad inherente al ser humano. 3. Ninguna persona ser sometida sin su libre consentimiento a experimentos cientficos, o a exmenes mdicos o de laboratorio, excepto cuando se encontrare en peligro su vida o por otras circunstancias que determine la ley. 4. Todo funcionario pblico o funcionaria pblica que, en razn de su cargo, infiera maltratos o sufrimientos fsicos o mentales a cualquier persona, o que instigue o tolere este tipo de tratos, ser sancionado o sancionada de acuerdo con la ley. No est claro si los tribunales pueden aplicar esta disposicin constitucional, pero el artculo 46.4 exige que se implemente legislacin que defina y castigue las infracciones que se enumeran en l. Aunque en su informe de 2000 ante el Comit contra la Tortura Venezuela afirm que [e]n casos de tortura y penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes, se prev la sancin de los autores, cmplices y encubridores de este delito, as como de la tentativa de comisin del mismo y de quienes lo toleren, 215 slo estn penalizados algunos aspectos de la tortura desde el Cdigo Penal de 1915. En virtud del artculo 181 del Cdigo Penal de 2005: Todo funcionario pblico encargado de la custodia o conduccin de alguna persona detenida o condenada, que cometa contra ella actos arbitrarios o la someta a actos no autorizados por los reglamentos del caso, ser castigado con prisin de quince das a veinte meses. Y en la misma pena incurrir el funcionario pblico que investido, por razn de sus funciones, de autoridad respecto de dicha persona, ejecute con sta alguno de los actos indicados. Se castigarn con prisin de 3 a 6 aos los sufrimientos, ofensas a la dignidad humana, vejmenes, torturas o atropellos fsicos o morales cometidos en persona detenida por parte de sus guardianes o carceleros, o de quien diera la orden de ejecutarlos, en contravencin, a los derechos individuales reconocidos en el numeral 2 del artculo 46 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Para los problemas que conlleva esta definicin de tortura, vase el apartado 6.1 infra. Aunque el delito de tortura est incorporado en parte en la legislacin nacional, en el artculo 46 de la Constitucin y en el artculo 181 del Cdigo Penal de 2005, no

215

Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, nota 7 supra, prrafo 59.

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existe ninguna disposicin especial que autorice a los tribunales venezolanos a ejercer la jurisdiccin universal sobre los actos descritos en ambas disposiciones. Por tanto, se aplicar el artculo 4, que contiene las normas generales que gobiernan la jurisdiccin, y que no autoriza a los tribunales venezolanos a ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios.

4.3.5. EJECUCIONES EXTRAJUDICIALES


Las ejecuciones extrajudiciales, que son homicidios ilegtimos y deliberados, perpetrados por orden o con la complicidad o la aquiescencia de un gobierno, constituyen violaciones fundamentales de los derechos humanos y una afrenta a la conciencia de la humanidad. 216 Los Principios Relativos a una Eficaz Prevencin e Investigacin de las Ejecuciones Extralegales, Arbitrarias o Sumarias, de la ONU, dejan claro que todos los Estados deben garantizar que harn comparecer ante la justicia o extraditarn para que sean juzgados en otro pas a todos los presuntos autores de estos delitos que estn en territorio bajo su jurisdiccin. 217 En su informe ante el Comit contra la Tortura de noviembre de 2000, Venezuela afirm que [s]i bien la Constitucin bolivariana no seala expresamente la condena por las ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias, algunos de los artculos contemplados en el Ttulo III De los deberes, derechos humanos y garantas, hacen una referencia vinculante con esta materia []. 218 En dicho informe, Venezuela recordaba el artculo 22 de la Constitucin, que establece: La enunciacin de los derechos y garantas contenidos en esta Constitucin y en los instrumentos internacionales sobre derechos humanos no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes a la persona, no figuren expresamente en ellos. La falta de ley reglamentaria de estos derechos no menoscaba el ejercicio de los mismos.

216 Amnista Internacional, Programa de 14 puntos para prevenir las ejecuciones extrajudiciales, ndice AI: POL 35/002/1993 (1993); Amnista Internacional, Desapariciones forzadas y homicidios polticos. La crisis de los derechos humanos en los noventa. Manual para la accin, ndice AI: ACT 33/01/94/s, febrero de 1994, p. 294. Para una exposicin sobre la jurisdiccin universal sobre las ejecuciones extrajudiciales, vase Amnista Internacional, Universal jurisdiction: The duty of states to enact and implement legislation - Ch. Eleven (Extrajudicial executions), ndice AI: 53/014/2001, septiembre de 2001 (http://web.amnesty.org/library/index/engior530142001?OpenDocument).

217

El principio 18 de los Principios Relativos a una Eficaz Prevencin e Investigacin de las Ejecuciones Extralegales, Arbitrarias o Sumarias establece: Los gobiernos velarn por que sean juzgadas las personas que la investigacin haya identificado como participantes en ejecuciones extralegales, arbitrarias o sumarias, en cualquier territorio bajo su jurisdiccin. Los gobiernos harn comparecer a esas personas ante la justicia o colaborarn para extraditarlas a otros pases que se propongan someterlas a juicios. Este principio se aplicar con independencia de quienes sean los perpetradores o las vctimas, del lugar en que se encuentren, de su nacionalidad, y del lugar en el que se cometi el delito.

218

Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, nota 7 supra, prrafo 16.

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Por tanto, Venezuela interpretaba esta disposicin en el sentido de que todos los dems derechos inherentes a la persona humana, es decir, tambin todos aquellos contenidos en los instrumentos internacionales de derechos humanos ratificados por Venezuela como las ejecuciones extrajudiciales tienen rango constitucional. 219 Pese a estas declaraciones, a diferencia de otros pases, como Guatemala, la legislacin venezolana no penaliza expresamente el delito de las ejecuciones extrajudiciales, mostrando una evidente laguna normativa.

4.3.6 DESAPARICIONES FORZADAS


Venezuela ha firmado, pero a 1 de diciembre de 2009 no haba ratificado an, la Convencin Internacional para la Proteccin de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas de 2006. 220 Esta Convencin exige a los Estados Partes que definan la desaparicin forzada como delito en su legislacin nacional (artculos 3, 4 y 6), 221 establezcan su jurisdiccin sobre este delito cuando el presunto autor est en su territorio, salvo que lo extraditen (artculo 9 .2), adopten medidas para asegurar su presencia para ser enjuiciado o extraditado (artculos 10.1 y 10.2) y, si no es extraditado, sometan el caso a las autoridades competentes (artculo 11.1). Venezuela tambin es parte en la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas desde el 6 de julio de 1998. 222 La Convencin Interamericana exige a los Estados Partes que definan y castiguen la desaparicin forzada como delito en su legislacin nacional (artculos I b), III y IV), 223 establezcan su jurisdiccin cuando el presunto autor del delito

219

Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, nota 7 supra, prrafo 16. Convencin Internacional para la Proteccin de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas (http://www2.ohchr.org/spanish/law/disappearance-convention.htm), 20 de diciembre de 2006. La Convencin define la desaparicin forzada en su artculo 2 como [] el arresto, la detencin, el secuestro o cualquier otra forma de privacin de libertad que sean obra de agentes del Estado o por personas o grupos de personas que actan con la autorizacin, el apoyo o la aquiescencia del Estado, seguida de la negativa a reconocer dicha privacin de libertad o del ocultamiento de la suerte o el paradero de la persona desaparecida, sustrayndola a la proteccin de la ley.

220

221

222

Convencin interamericana sobre desaparicin forzada de personas (http://www.oas.org/juridico/spanish/Tratados/a-60.html), 9 de junio de 1994. La Convencin define la desaparicin forzada en su artculo 2 como [] el arresto, la detencin, el secuestro o cualquier otra forma de privacin de libertad que sean obra de agentes del Estado o por personas o grupos de personas que actan con la autorizacin, el apoyo o la aquiescencia del Estado, seguida de la negativa a reconocer dicha privacin de libertad o del ocultamiento de la suerte o el paradero de la persona desaparecida, sustrayndola a la proteccin de la ley.

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est en su territorio y no va a ser extraditado (artculo IV), adopten medidas para asegurar la aplicabilidad del principio de aut dedere aut judicare y sometan el caso a las autoridades competentes si no va a ser extraditado (artculo VI). Adems, el artculo 7.1 i) del Estatuto de Roma incluye la desaparicin forzada de personas como crimen de lesa humanidad, que define as en su artculo 7.2 i): [] la detencin o el secuestro de personas por un Estado o una organizacin poltica, o con su autorizacin, apoyo o aquiescencia, seguido de la negativa a admitir tal privacin de libertad o dar informacin sobre la suerte o el paradero de esas personas, con la intencin de dejarlas fuera del amparo de la ley por un perodo prolongado. Con arreglo al artculo 45 de la Constitucin venezolana: Se prohbe a la autoridad pblica, sea civil o militar, aun en estado de emergencia, excepcin o restriccin de garantas, practicar, permitir o tolerar la desaparicin forzada de personas. El funcionario o funcionaria que reciba orden o instruccin para practicarla, tiene la obligacin de no obedecerla y denunciarla a las autoridades competentes. Los autores o autoras intelectuales y materiales, cmplices y encubridores o encubridoras del delito de desaparicin forzada de personas, as como la tentativa de comisin del mismo, sern sancionados o sancionadas de conformidad con la ley. En virtud de una ley adoptada en 2000 que reformaba el Cdigo Penal e implementaba la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada, Venezuela introdujo el delito de la desaparicin forzada en su legislacin nacional. 224 El artculo 180.A del Cdigo Penal establece que: [l]a autoridad pblica sea civil o militar o cualquier persona al servicio del Estado que ilegtimamente prive de su libertad a una persona y se niegue a reconocer la detencin o a dar informacin sobre el destino o la situacin de la persona desaparecida, impidiendo, el ejercicio de sus derechos y garantas constitucionales y legales, ser castigado con pena de quince a veinticinco aos de presidio. Con igual pena sern castigados miembros e integrantes de grupos o asociaciones con fines terroristas, insurgentes o subversivos, que actuando como miembros o colaboradores de tales grupos o asociaciones, desaparezcan forzadamente a una persona, mediante plagio o secuestro. Quien acte como cmplice o encubridor de este delito, ser sancionado con pena de doce a dieciocho aos de presidio. Sin embargo, el delito de desaparicin forzada no est tipificado como crimen de lesa humanidad. Como se ilustra infra, en el apartado 6.1, en relacin con el crimen de genocidio, el enjuiciamiento de personas por delitos ordinarios y no por delitos tipificados en

224

Ley de Reforma Parcial del Cdigo Penal, Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.494, 20 de octubre de 2000. Venezuela sigui el ejemplo de otros Estados, como Argentina, Colombia, El Salvador y Guatemala.

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el derecho internacional no refleja plenamente la condena moral que conlleva ni, en algunos casos, el castigo. Por otra parte, el artculo 4 no permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios. Salvo en los casos excepcionales descritos en los incisos 5 y 13 del artculo 4 (vase el apartado 4.1 supra). El borrador de 2003 de la Subcomisin inclua la desaparicin forzada de personas entre los delitos de lesa humanidad sin menoscabo del que se encuentra ya tipificado en el artculo 181.A del Cdigo Penal bajo reforma. 225

4.3.7. AGRESIN
El delito de derecho internacional de planificar, preparar, iniciar o librar guerras de agresin est reconocido como crimen en el derecho internacional desde su incorporacin al Estatuto de Nuremberg en 1945. 226 Tambin est incluido expresamente como crimen en el artculo 5 del Estatuto de Roma, y la Corte Penal Internacional ejercer su jurisdiccin una vez que se apruebe una disposicin en la que se defina el crimen y se enuncien las condiciones en las que la Corte ejercer dicha jurisdiccin. 227 El artculo 153 del Cdigo Penal castiga la planificacin y preparacin de una guerra de agresin con penas de entre tres y seis aos de prisin. Sin embargo, estos actos slo son punibles cuando son cometidos por ciudadanos venezolanos o extranjeros en Venezuela. Por tanto, los tribunales venezolanos no pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre el crimen de agresin. 228

225

Borrador de la Subcomisin: [] por desaparicin forzada de personas se entender la aprehensin, la detencin o el secuestro de personas por un Estado o una organizacin poltica, o con su autorizacin, apoyo o aquiescencia, seguido de la negativa a informar sobre la privacin de libertad o dar informacin sobre la suerte o el paradero de esas personas, con la intencin de dejarlas fuera del amparo de la ley por un perodo prolongado. A los efectos de este Cdigo, el crimen especificado en este artculo no se tipifica en menoscabo del que se encuentra ya tipificado en el artculo 181-A del Cdigo Penal bajo reforma. Estatuto del Tribunal Militar Internacional de Nuremberg (1945), anexo al Acuerdo de Londres (Estatuto de Nuremberg), 8 de agosto de 1945, artculo 6 (a) (CRIMENES CONTRA LA PAZ: A saber, planificar, preparar, iniciar o librar guerras de agresin, o una guerra que constituya una violacin de tratados, acuerdos o garantas internacionales, o participar en planes comunes o en una conspiracin para lograr alguno de los objetivos anteriormente indicados [...]. Estatuto de Roma, artculo 5.2.

226

227

228

Artculo 153 del Cdigo Penal: Los venezolanos o extranjeros que en Venezuela recluten gente o acopien armas, o formen juntas o preparen expediciones o salgan del espacio geogrfico de la Repblica en actitud hostil para acometer o invadir el de una nacin amiga o neutral, sern castigados con pena de tres a seis aos de arresto en fortaleza o crcel poltica. En la misma pena determinada en este artculo incurren los venezolanos o extranjeros que en Venezuela construyan buques, los armen en guerra o aumenten sus fuerzas o pertrechos, su dotacin o el nmero de sus marineros para hacer la guerra a una nacin con la cual est en paz la Repblica.

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5. JURISDICCIN CIVIL SOBRE ACTOS ILCITOS CIVILES


Aunque la legislacin venezolana permite basar en la jurisdiccin universal civil los procesos civiles relativos a obligaciones que se pueden ejecutar en cualquier lugar, el alcance de las disposiciones correspondientes no est claro. Es ms, Venezuela permite interponer demandas civiles ante tribunales penales como complemento de los procesos penales, ya se basen stos en la jurisdiccin territorial o extraterritorial. En circunstancias excepcionales, las vctimas pueden delegar el ejercicio de la accin civil en otra persona o en una asociacin que representen sus intereses. Existen varias restricciones con respecto al alcance de las demandas civiles, incluida la condicin de que el proceso penal haya finalizado y su resultado sea inapelable para presentar ante el juez que dict sentencia en la demanda civil. Nota preliminar sobre el derecho a obtener reparacin El derecho de las vctimas y sus familiares a recibir reparaciones por delitos contemplados en el derecho internacional, cometidos en tiempo de paz o durante conflictos armados, se ha visto revalidado en disposiciones de diversos instrumentos internacionales adoptados durante los dos ltimos decenios, desde la adopcin de la Convencin contra la Tortura en 1984. 229 Dichos instrumentos, que no imponen limitaciones geogrficas a este derecho ni lo anulan mediante inmunidades estatales u oficiales, son entre otros, la Declaracin de la ONU sobre los Principios Fundamentales de Justicia para las Vctimas de Delitos y del Abuso de Poder (1985) 230 , el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional (1998) 231 y dos instrumentos

229

Artculo 14 de la Convencin contra la Tortura: 1. Todo Estado Parte velar por que su legislacin garantice a la vctima de un acto de tortura la reparacin y el derecho a una indemnizacin justa y adecuada, incluidos los medios para su rehabilitacin lo ms completa posible. En caso de muerte de la vctima como resultado de un acto de tortura, las personas a su cargo tendrn derecho a indemnizacin. 2. Nada de lo dispuesto en el presente artculo afectar a cualquier derecho de la vctima o de otra persona a indemnizacin que pueda existir con arreglo a las leyes nacionales.

Este artculo exige a los Estados Partes garantizar el derecho de todas las vctimas a obtener reparacin, sin importar su nacionalidad ni el lugar en el que se practic la tortura. Christopher Keith Hall, The Duty of State Parties to the Convention against Torture to Provide Procedures Permitting Victims to Recover Reparations for Torture Committed Abroad, European Journal of International Law, vol. 18 nm. 5, p. 921 (2007).
230

Asamblea General de la ONU, Resolucin 40/34, 29 de noviembre de 1985.

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adoptados en abril de 2005 por la Comisin de Derechos Humanos, el primero de los cuales fue aprobado posteriormente, en diciembre de ese ao, por la Asamblea General de la ONU: los Principios y Directrices Bsicos sobre el Derecho de las Vctimas de Violaciones Manifiestas de las Normas Internacionales de Derechos Humanos y de Violaciones Graves del Derecho Internacional Humanitario a Interponer Recursos y Obtener Reparaciones (Principios Van Boven-Bassiouni) 232 y el Conjunto de Principios Actualizados para la Proteccin y la Promocin de los Derechos Humanos mediante la Lucha contra la Impunidad (principios Joinet-Orentlicher). 233 Ambos instrumentos, que fueron concebidos para reflejar las obligaciones jurdicas internacionales, han sido citados por la Sala Primera de Cuestiones Preliminares de la Corte Penal Internacional al determinar que el dao sufrido por las vctimas de delitos de derecho internacional incluye sufrimiento emocional y la prdida econmica. 234 Ms recientemente, el 20 de diciembre de 2006, la Asamblea General de la ONU aprob sin votacin la Convencin Internacional para la Proteccin de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas, con una definicin muy amplia del derecho a obtener reparacin. 235 Este derecho es inherente al derecho a un recurso efectivo, consagrado en el artculo 2 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP), adoptado hace ms de cuatro decenios, en 1966. 236 De hecho, la comunidad internacional reconoci hace un siglo el derecho de las vctimas a exigir una reparacin civil por crmenes de guerra directamente a un Estado extranjero, en el artculo 3 de la Convencin relativa a las Leyes y Costumbres de la Guerra Terrestre (Convencin de La Haya, H.IV), de 1907. 237 Alemania, que propuso incluir el artculo 3, afirm lo siguiente:

231

Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional, aprobado el 17 de julio de 1998 por la Conferencia Diplomtica de Plenipotenciarios de las Naciones Unidas sobre el establecimiento de una Corte Penal Internacional, Roma, Doc. ONU: A/CONF.183/9, posteriormente enmendado por los process verbaux de 10 de noviembre de 1998 (Doc. ONU: C.N.577.1998.TREATIES-8) y 12 de julio de 1999 (Doc. ONU: C.N.604.1999.TREATIES-18), artculo 75. Tiene alcance potencialmente universal, ya que el Consejo de Seguridad de la ONU puede remitir al fiscal situaciones delictivas de cualquier Estado. Comisin de Derechos Humanos de la ONU, Resolucin E/CN.4/2005/35, 13 de abril de 2005; Asamblea General de la ONU, Resolucin A/RES/60/147, 16 de diciembre de 2005. Comisin de Derechos Humanos de la ONU, Resolucin E/CN.4/2005/102/Add.1, 8 de febrero de 2005.

232

233

234

Situation of the Democratic Republic of the Congo, Decision on the Applications for Participation in the Proceedings of VPRS 1, VPRS 2, VPRS 3, VPRS 4, VPRS 5 and VPRS 6, Causa nm. ICC-01/04, Sala Primera de Cuestiones Preliminares, 17 de enero de 2006, prrafo 115. Asamblea General de la ONU, Resolucin 61/177, 20 de diciembre de 2006, artculo 24.

235

236

Vase Comit de Derechos Humanos, Observacin general nm. 31, Doc. ONU: CCPR/C/21/Rev.1/Add.13 (nada indica que el derecho a un recurso efectivo en virtud del PIDCP est sujeto a limitaciones geogrficas).

237

Convencin relativa a las Leyes y Costumbres de la Guerra Terrestre (Convencin de La Haya, H.IV, 1907), recogida en ingls en Adam Roberts y Richard Guelff, Documents on the Laws of War 67 (Oxford University Press, Oxford, 3 ed., 2000) (texto espaol en http://www.cicr.org/web/spa/sitespa0.nsf/html/5tdm34); Hisakazu Fujita, Isomi Suzuki y Kantato Nagano, War and the Rights of Individuals, Renaissance of Individual Compensation, Nippon Hyoron-sha Co. Ltd. Publishers (1999), opiniones expertas de Frits Kalshoven, 31; Eric David, 49; Christopher Greenwood, 59.

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Si [] personas heridas como consecuencia del quebrantamiento del Reglamento no pudieran reclamar una indemnizacin al gobierno, y en cambio tuvieran que actuar contra el agente o soldado responsable, en la mayora de los casos se les negara el derecho a obtener una indemnizacin. 238

5.1. LEGISLACIN SOBRE INDEMNIZACIONES Y PROTECCIN PARA VCTIMAS Y TESTIGOS


El artculo 118 del Cdigo Orgnico Procesal Penal afirma que la proteccin de la vctima y la reparacin del dao que se le ha infligido forman parte de los objetivos del proceso penal. 239 Segn el artculo 120 del Cdigo Penal, las vctimas de un delito tienen derecho a restitucin, reparacin del dao causado e indemnizacin de perjuicios. 240 Esta disposicin no especifica ninguna restriccin a su aplicacin en virtud de la nacionalidad de las vctimas o de la forma de jurisdiccin a la que obedezca el proceso penal, por lo que permitira interponer demandas civiles para reclamar las mencionadas reparaciones en procesos penales basados en la jurisdiccin universal. Con respecto a la proteccin de las vctimas y los testigos, el artculo 120.3 del Cdigo Orgnico Procesal Penal permite a las vctimas solicitar medidas de proteccin frente a probables atentados en contra suya o de su familia. 241 Las formas de proteccin disponibles se exponen en los captulos II y III de la Ley de Proteccin de Vctimas, Testigos y dems Sujetos Procesales, de 2006. 242 En virtud de dicha ley las personas que corran peligro por causas relacionadas con el proceso penal tienen derecho a recibir todas las medidas de proteccin que se estimen necesarias segn las circunstancias especficas del caso antes y despus del juicio, y durante su transcurso. De conformidad con el artculo 4, las personas que pueden beneficiarse de la proteccin que ofrece la ley de 2006 son las siguientes: [] todas las personas que corran peligro por causa o con ocasin de su intervencin actual, futura o eventual, en el proceso penal, por ser vctima directa o indirecta, testigo,

238

Hisakazu Fujita, Isomi Suzuki y Kantaro Nagano, War and the Rights of Individuals, Renaissance of

Individual Compensation, Nippon Hyoron-sha Co. Ltd. Publishers (1999), opinin experta de David, Eric, p. 51.
239

Artculo 118 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: La proteccin y reparacin del dao causado a la

vctima del delito son objetivos del proceso penal.


240

Artculo 120 del Cdigo Penal: La responsabilidad civil establecida en los artculos anteriores comprende: 1. La restitucin. 2. La reparacin del dao causado. 3. La indemnizacin de perjuicios.

241 Artculo 120.3 del Cdigo Penal: Quien de acuerdo con las disposiciones de este Cdigo sea considerado vctima, aunque no se haya constituido como querellante, podr ejercer en el proceso penal los siguientes derechos: [] 3. Solicitar medidas de proteccin frente a probables atentados en contra suya o de su familia.

242

Ley de Proteccin de vctimas, testigos y dems sujetos Procesales nm. 58.536, 4 de octubre de 2006.

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experto o experta, funcionario o funcionaria del Ministerio Pblico o de los rganos de polica, y dems sujetos, principales y secundarios, que intervengan en ese proceso. Las medidas de proteccin pueden extenderse a los familiares, por parentesco dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, y a quienes por su relacin inmediata de carcter afectivo, con quienes se sealan en el prrafo anterior, as lo requieran. 243 No existe ninguna restriccin con respecto a la naturaleza del delito objeto del proceso, pero el rgano jurisdiccional competente deber analizar la idoneidad de las medidas de proteccin en cada caso, previa solicitud del Ministerio Pblico (artculo 17 de la ley de 2006).

5.2. LEGISLACIN QUE ESTABLECE LA JURISDICCIN UNIVERSAL SOBRE ACTOS ILCITOS EN CAUSAS CIVILES
El principal criterio a la hora de determinar la jurisdiccin de los tribunales venezolanos sobre actos ilcitos en causas civiles es el domicilio de la persona acusada, que deber encontrarse en territorio de la Repblica. No obstante, el Cdigo de Procedimiento Civil y la Ley de Derecho Internacional Privado de Venezuela mencionan algunas excepciones que permiten a los tribunales enjuiciar casos contra personas domiciliadas en el extranjero. Segn el artculo 53 del Cdigo de Procedimiento Civil, los tribunales venezolanos tienen competencias en demandas civiles contra personas con domicilio en el extranjero en los siguientes casos: 1) Si se tratare de demandas sobre bienes situados en el territorio de la Repblica. 2) Si se tratare de obligaciones provenientes de contratos o hechos verificados en el territorio de la Repblica o que deban ejecutarse en ella. 3) Cuando las partes se sometan expresa o tcitamente a la jurisdiccin de los Tribunales de la Repblica. 244

243

Artculo 4 de la Ley de Proteccin de vctimas, testigos y dems sujetos Procesales: Son destinatarios de la proteccin prevista en esta Ley, todas las personas que corran peligro por causa o con ocasin de su intervencin actual, o eventual, en el proceso penal, por ser victima directa o indirecta, testigo, experto o experta, funcionario o funcionaria del Ministerio Pblico o de los rganos de polica, y dems sujetos, principales y secundarios, que intervengan en ese proceso. Las medidas de proteccin pueden extenderse a los familiares, por parentesco dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, y a quienes por su relacin inmediata de carcter afectivo, con quienes se sealan en el prrafo anterior, as lo requieran.

Artculo 53 del Cdigo de Procedimiento Civil: Adems de la competencia general que asignan las Secciones anteriores a los Tribunales venezolanos en los juicios intentados contra personas domiciliadas en el territorio nacional, los Tribunales de la Repblica tendrn competencia para conocer de las demandas intentadas contra personas no domiciliadas en la Repblica, aunque se encuentren en su territorio: 1 Si se tratare de demandas sobre bienes situados en el territorio de la Repblica. 2 Si se tratare de obligaciones provenientes de contratos o hechos verificados en el territorio de la Repblica o que deban ejecutarse en ella. 3 Cuando las partes se sometan expresa o tcitamente a la jurisdiccin de los Tribunales de la Repblica.

244

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Los primeros dos prrafos parecen limitarse a demandas resultantes de conflictos contractuales. El tercer prrafo podra aplicarse a otros actos ilcitos civiles, pero al parecer no existe ninguna interpretacin judicial de peso con respecto a este prrafo. Sin embargo, el artculo 54 agrega que si una persona sin domicilio en Venezuela se encuentra transitoriamente en el territorio de la Repblica, puede ser demandada ante los tribunales respectivos en cualquier caso de demandas relativas a derechos personales en que la ejecucin pueda exigirse en cualquier lugar. 245 El lenguaje del artculo 54 es menos restrictivo, por lo que se puede interpretar que se aplica a cualquier acto ilcito civil. Por tanto, en los casos previstos en los artculos 53.3 y 54, que no exigen ningn vnculo territorial, los tribunales venezolanos pueden ejercer la jurisdiccin universal sobre actos ilcitos civiles. El artculo 51 del Cdigo Orgnico Procesal Penal de Venezuela especifica que la posibilidad de presentar una demanda civil ante un juez, tras haber dictado ste sentencia en un proceso penal, no afecta al derecho de la vctima a demandar ante la jurisdiccin civil. 246 No obstante, no queda claro si las indemnizaciones concedidas en la causa penal (vase el apartado 5.3, infra) se restaran de las concedidas en un proceso civil.

5.3. DEMANDAS CIVILES EN CAUSAS PENALES


En los artculos 113 247 a 127, el Cdigo Penal venezolano establece los principios que regulan la responsabilidad civil nacida de una conducta penal. El artculo 120 del Cdigo Penal estipula que la responsabilidad civil derivada de la comisin de un delito incluye tres formas de reparacin: 1) 2) 3) La restitucin. La reparacin del dao causado. La indemnizacin de perjuicios. 248

245 Artculo 54 del Cdigo de Procedimiento Civil: Si quien no tuviere domicilio en la Repblica se encontrare transitoriamente en su territorio, podr ser demandado ante los Tribunales respectivos, no slo en los casos expresados en el artculo precedente, sino tambin cuando el demandado haya sido citado personalmente en el territorio de la Repblica y en cualquier caso de demandas relativas a derechos personales en que la ejecucin pueda exigirse en cualquier lugar.

246

Artculo 51 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: La accin civil se ejercer, conforme a las reglas establecidas por este Cdigo, despus que la sentencia penal quede firme; sin perjuicio del derecho de la vctima de demandar ante la jurisdiccin civil. Artculo 113 del Cdigo Penal: Toda persona responsable criminalmente de algn delito o falta, lo es tambin civilmente. La responsabilidad civil nacida de la penal no cesa porque se extingan stas o la pena, si no que durar como las dems obligaciones civiles con sujecin a las reglas del derecho civil. Sin embargo, el perdn de la parte ofendida respecto a la accin penal, produce la renuncia de la accin civil si no se ha hecho reserva expresa. Se prescribir por diez aos la accin civil que proceda contra funcionarios pblicos por hechos ejecutados en el ejercicio del cargo. Artculo 120 del Cdigo Penal: La responsabilidad civil establecida en los artculos anteriores comprende: 1. La restitucin. 2. La reparacin del dao causado. 3. La indemnizacin de perjuicios.

247

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En cualquier caso, no queda claro si la expresin reparacin del dao causado incluye todas las formas de reparacin a las que las vctimas tienen derecho, adems de la restitucin y la indemnizacin. Las vctimas y sus herederos pueden entablar demandas civiles como parte del proceso penal, o bien de forma independiente, ante tribunales civiles (con respecto a este ltimo caso, vase el siguiente subapartado). Segn el artculo 49 del Cdigo Orgnico Procesal Penal de Venezuela, una vez dictada sentencia con efecto de res iudicata (es decir, inapelable), la vctima o cualquier otra persona con derecho a ejercer una accin civil 249 puede exigir la reparacin del dao causado y la indemnizacin de perjuicios ante el juez que haya pronunciado la sentencia penal. 250 Las normas relativas a los procesos ante tribunales penales se exponen en los artculos 423 a 431 del Cdigo Orgnico Procesal Penal. Aunque algunos pases permiten ver demandas civiles durante el transcurso de un proceso penal, segn la ley venezolana es necesario que se haya dictado una sentencia con efecto de res iudicata antes de dar curso a una demanda civil ante el tribunal que dict dicha sentencia. Por tanto, slo se puede obtener reparacin o indemnizacin una vez que el proceso penal ha terminado y no existe posibilidad de apelacin. Sin embargo, ninguna de las disposiciones mencionadas hace referencia explcita a casos en los que la jurisdiccin extraterritorial se base en el principio de personalidad activa o pasiva, el principio de proteccin o la jurisdiccin universal. En ausencia de una disposicin explcita que establezca lo contrario, es posible que siempre que los tribunales venezolanos puedan ejercer la jurisdiccin penal extraterritorial (en virtud de cualquier principio, incluida la jurisdiccin universal), tengan tambin competencias sobre demandas civiles entabladas en el contexto de los procesos penales correspondientes.

5.4. PROCEDIMIENTOS PARA RECLAMAR DAOS CIVILES


Toda persona responsable de un delito del que se deriven responsabilidades penales, es tambin civilmente responsable de dicha conducta (artculo 113 del Cdigo Penal). La responsabilidad civil derivada de la penal no cesa al extinguirse sta o la pena. Tampoco es necesaria la aprobacin del Ministerio Pblico para iniciar el juicio civil por las responsabilidades civiles derivadas de un delito, que obedecen a las reglas del derecho civil. 251

249

Artculo 49 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: La accin civil para la restitucin, reparacin e indemnizacin de los daos y perjuicios causados por el delito, slo podr ser ejercida por la vctima o sus herederos, contra el autor y los partcipes del delito y, en su caso, contra el tercero civilmente responsable. Artculo 422 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Firme la sentencia condenatoria, quienes estn legitimados para ejercer la accin civil podrn demandar, ante el Juez unipersonal o el Juez presidente del tribunal que dict la sentencia, la reparacin de los daos y la indemnizacin de perjuicios. Artculo 113 del Cdigo Penal: La responsabilidad civil nacida de la penal no cesa porque se extingan stas o la pena, sino que durar como las dems obligaciones civiles con sujecin a las reglas del derecho civil.

250

251

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Sin embargo, nada en el Cdigo Penal limita la aplicacin del artculo 113 a la jurisdiccin territorial, por lo que se debera aplicar a los casos en los que el proceso penal se base en la jurisdiccin universal. No est claro si, al entablarse un proceso penal, se debe suspender el proceso civil iniciado para enjuiciar esa misma conducta. Puede que el resarcimiento concedido a las vctimas en virtud de la legislacin venezolana (restitucin, reparacin del dao causado e indemnizacin de perjuicios) sea ms limitado que las cinco formas de reparacin que les garantizan el derecho y las normas internacionales: restitucin, rehabilitacin, indemnizacin, satisfaccin y garantas de no repeticin. Si bien es verdad que slo el Estado donde se ha cometido el delito o el Estado de la persona condenada pueden facilitar algunas de estas formas de reparacin y que, por tanto, un tribunal venezolano no puede incluirlas en la sentencia de una causa penal, algunas de ellas pueden correr a cargo de la persona condenada, como la de satisfaccin en forma de disculpa dirigida a la vctima o a su familia.

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6. OBSTCULOS PARA EL EJERCICIO DE LA JURISDICCIN PENAL O CIVIL


Venezuela no ha definido como delitos en su legislacin interna numerosos actos que se consideran delitos en virtud del derecho internacional. Es ms, las normas de responsabilidad del superior no son coherentes con el derecho internacional. Asimismo, la legislacin venezolana reconoce una serie de eximentes ms amplias que las permitidas por el derecho internacional para ciertos delitos o que se podran aplicar a dichos delitos. Adems, a la hora de enjuiciar a personas sospechosas de delitos tipificados en el derecho internacional en aplicacin de la jurisdiccin universal, la legislacin venezolana impone otro conjunto de obstculos graves, como ciertas imprecisiones con respecto a la prescripcin de los delitos y el requisito de la doble incriminacin.

6.1. DEFINICIN DEFECTUOSA O INEXISTENTE DE DELITOS DE DERECHO INTERNACIONAL, PRINCIPIOS DE RESPONSABILIDAD PENAL Y EXIMENTES
Definicin de los delitos: general Lamentablemente, muchos delitos de derecho internacional no estn tipificados como tales en la legislacin venezolana. En relacin con los crmenes de guerra y la tortura, aunque el Cdigo Penal castiga ciertos actos, su definicin no se ajusta a las normas internacionales. Tras la reforma de 2000, el Cdigo Penal define el delito de desaparicin forzada. Sin embargo, en la legislacin venezolana no se definen como delitos el genocidio, los crmenes de lesa humanidad y las ejecuciones extrajudiciales. En consecuencia, las personas sospechosas de esos delitos slo pueden ser juzgadas por delitos comunes, siempre que su conducta se considere delictiva. Aunque algunas de las conductas constitutivas de delitos de derecho internacional se pueden enjuiciar como delitos comunes, esta alternativa no resulta satisfactoria, ya que los elementos de los delitos son diferentes en muchos casos, la condena por un delito comn no transmite el mismo grado de condena moral que la de un delito de derecho internacional ni la dureza de la pena que conlleva es necesariamente igual y, sobre todo, salvo contadas excepciones, no existe ninguna disposicin que conceda a los tribunales venezolanos jurisdiccin universal sobre delitos ordinarios (vase el apartado 4.1, supra). La distincin fundamental entre delitos en virtud del derecho internacional, que constituyen atentados contra toda la comunidad internacional, y delitos comunes con arreglo a la legislacin nacional, que conciernen al Estado en el que se cometi el delito, qued claramente de manifiesto en la decisin tomada por el Tribunal Penal Internacional para Ruanda en 2006, cuando se neg a trasladar una causa con cargos de genocidio a Noruega, donde la persona acusada habra debido enfrentarse slo al cargo de asesinato como delito comn. La Sala de Primera Instancia explic:

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En este caso, parece claro que el Reino de Noruega no tiene competencia (ratione materiae) sobre los delitos imputados en el acta de acusacin formal. Adems, la Sala recuerda que los delitos denunciados (genocidio, conspiracin para cometer genocidio y complicidad en genocidio) difieren considerablemente, en lo referente a sus elementos y gravedad, del delito de homicidio, en el que se basaran, segn afirma el Reino de Noruega, los cargos que dicho pas podra presentar contra el acusado en virtud de su legislacin nacional. La Sala hace notar que el delito de genocidio se distingue por la intencin de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, tnico, racial o religioso, como tal, caracterstica que no es inherente al delito de homicidio en virtud del derecho penal noruego. Por tanto, en opinin de la Sala, Noruega no tiene competencia ratione materiae, o por razn de materia, sobre los actos que constan en el acta de acusacin formal, y la legislacin penal noruega no refleja en su totalidad la calificacin jurdica de los actos delictivos presuntamente cometidos por Michel Bagaragaza. En consecuencia, es preciso desestimar la solicitud de transferencia al Reino de Noruega. 252 La Sala de Apelaciones ratific esta decisin, y afirm ser plenamente consciente de que [e]l enjuiciamiento de Michel Bagaragaza en Noruega, de conformidad con las disposiciones generales del Cdigo Penal noruego, tendra debidamente en cuenta la naturaleza genocida de los actos subyacentes a la presente acta de acusacin formal y los tratara con la debida severidad. No obstante, en ltimo extremo, la eventual absolucin o condena, y la sentencia correspondiente, reflejaran slo una conducta jurdicamente equivalente al delito comn de homicidio. [.] Es ms, los valores jurdicos que se protegen son diferentes. La penalizacin del genocidio protege especficamente a grupos concretos, mientras que la penalizacin del homicidio protege vidas de personas individuales. 253 En 2000 se encarg a la Comisin Mixta de la Comisin Permanente de Poltica Interior de la Asamblea Nacional el estudio del Cdigo Orgnico Procesal Penal, el Cdigo Penal y el Cdigo de Justicia Militar para su reforma. Una de las tareas encomendadas a la Comisin consista en estudiar la legislacin vigente para comprobar que se ajustara al derecho y las normas internacionales. Aunque la subcomisin encargada de revisar el Cdigo Penal resalt la necesidad de una reforma para introducir en la legislacin venezolana delitos contemplados en el derecho internacional y para cumplir las obligaciones internacionales de Venezuela, en diciembre de 2004 se disolvi la Comisin Mixta, y en la reforma parcial del cdigo vigente, adoptada en 2005, no se tuvieron en cuenta sus sugerencias. Las propuestas pertinentes de la Comisin Mixta se discuten ms adelante.

252 Prosecutor v. Bagaragaza, Decision on the Prosecution Motion for Referral to the Kingdom of Norway Rule 11 bis of the Rules of Procedure and Evidence, Causa nm. ICTR-2005-86-11 bis, Sala de Primera Instancia, 19 de mayo de 2006, prrafo 16 (la redonda es nuestra).

253 Prosecutor v. Bagaragaza, Decision on Rule 11 bis Appeal, Causa nm. ICTR-05-86- AR11 bis, Sala de Apelaciones, 30 de agosto de 2006, prrafo 16 (la redonda es nuestra).

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Definicin de los delitos: crmenes de guerra El Cdigo Penal no recoge ningn delito llamado crimen de guerra. No obstante, como se mencion previamente (vase el apartado 4.3.1), existe en el Cdigo Penal un captulo titulado De los delitos contra el derecho internacional, que castiga ciertas conductas constitutivas de crmenes de guerra. En concreto, el artculo 155 254 tiene por objeto castigar las violaciones de determinados principios de derecho internacional o derecho internacional humanitario. Sin embargo, la imprecisa referencia a los principios que observan los pueblos civilizados en la guerra y el carcter no exclusivo de la lista que se aade a continuacin impiden determinar claramente cules son los crmenes de guerra, en virtud del derecho internacional humanitario convencional o consuetudinario, que quedan incluidos. Esta disposicin podra no slo generar dificultades de aplicacin para jueces no expertos en derecho internacional humanitario, sino que su estructura, que hace slo referencia a ciertos principios, sin mencionar expresamente los tratados y las normas de derecho internacional consuetudinario pertinentes, contradice los principios generales de seguridad jurdica del derecho venezolano. Por otro lado, los conflictos armados no internacionales quedan expresamente excluidos del mbito de aplicacin de la norma. Las disposiciones del Cdigo de Justicia Militar merecen consideraciones similares (vase el apartado 4.3.1). No ha sido posible localizar borradores de la Comisin Mixta sobre crmenes de guerra. Definicin de los delitos: crmenes de lesa humanidad Como se seal en el apartado 4.3.2, supra, aunque el artculo 29 de la Constitucin venezolana hace referencia a los delitos de lesa humanidad y afirma que stos quedan excluidos de los beneficios que puedan conllevar su impunidad, Venezuela no ha definido como tales en su legislacin interna ninguno de los delitos recogidos en el Estatuto de Roma como crmenes de lesa humanidad. La ausencia de una disposicin de este tipo puede crear problemas a la hora de aplicar el artculo 4.9 del Cdigo Penal, que parece otorgar a los tribunales venezolanos jurisdiccin universal sobre crmenes de lesa humanidad. 255 Ciertamente, los delitos de lesa humanidad pueden enjuiciarse como delitos ordinarios. No obstante, como ya se ha expuesto, el enjuiciamiento de personas por delitos comunes y no por delitos de derecho internacional no refleja como es debido la condena moral que stos conllevan ni, en algunos casos, su castigo. Adems, esta posibilidad excluira los delitos cometidos por personas extranjeras en otros pases, ya que el Cdigo Penal venezolano no incluye ninguna disposicin que permita a los tribunales ejercer la jurisdiccin universal sobre delitos comunes, salvo unas pocas excepciones limitadas (vase el apartado 4.1, supra). En un borrador de 2003, la Subcomisin de la Comisin Mixta encargada del Cdigo Penal propuso adoptar una definicin exhaustiva de crmenes de lesa humanidad, que reproduca en lo esencial el artculo 7 del Estatuto de Roma (vase el apartado 4.3.2, supra).

254

Vase nota 124 supra. Vase nota 62 supra.

255

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Definicin de los delitos: genocidio Como se ha sealado en el apartado 4.3.3, Venezuela no ha definido el genocidio como delito en su legislacin interna. En el borrador de 2003, la Subcomisin exhort a insertar en el Cdigo Penal un artculo que penalizara el genocidio, y propuso una definicin detallada de este delito, a partir de la definicin proporcionada por la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio de 1948 y el Estatuto de Roma, pero ampliando el mbito de aplicacin de la disposicin en cuestin. La Subcomisin propuso nuevas categoras de grupos protegidos, como los grupos de orientacin sexual, los polticos o los grupos cuyos integrantes tengan caractersticas fsicas, sociales o culturales entre s por razn de su pertenencia al mismo. 256 Definicin de los delitos: tortura Como se expuso en el apartado 4.3.4, supra, el artculo 46 de la Constitucin de Venezuela de 1999 garantiza el derecho de todas las personas a la integridad fsica y moral, al estipular que ninguna persona puede ser sometida a penas, torturas o tratos crueles, inhumanos o degradantes y que todo funcionario pblico o funcionaria pblica que, en razn de su cargo, infiera maltratos o sufrimientos fsicos o mentales a cualquier persona, o que instigue o tolere este tipo de tratos, ser sancionado o sancionada de acuerdo con la ley. 257 Aunque el delito de tortura no se define como tal en el Cdigo Penal, el artculo 181 del Cdigo Penal de 2005 castiga a todo funcionario pblico que cometa contra ella [la persona

256

Borrador de la Subcomisin: Quien con la intencin de destruir total o parcialmente un grupo nacional, tnico, racial, religioso, de orientacin sexual, poltico o cuyos integrantes tengan caractersticas fsicas, sociales o culturales entre s por razn de su pertenencia al mismo, ocasionare, ordenare o teniendo autoridad para hacerlo, no impidiere la muerte de alguno o varios de sus miembros, ser castigado con pena de prisin de veinticinco a treinta aos, multa de doscientas mil unidades tributarias e inhabilitacin para ejercer cualquier funcin pblica o representativa por quince aos ms, luego de cumplida la pena de prisin. Tales conductas son como sigue: a) b) c) Causar la muerte de miembros del grupo; Lesionar gravemente la integridad fsica o mental de los miembros del grupo; Someter intencionalmente a miembros del grupo a condiciones de existencia que hayan de acarrear su destruccin fsica, total o parcial; Dictar o ejecutar medidas destinadas a impedir nacimientos en el seno del grupo; Trasladar o sustraer por la fuerza a nios del grupo a otro grupo.

d) e)

La apologa o instigacin a cometer este crimen, difundidas por cualquier medio, ser castigada con pena de prisin de cinco a diez aos, multa de cien mil unidades tributarias e inhabilitacin para ejercer funciones pblicas o representativas por cinco aos ms, luego de cumplida la pena de prisin. Asimismo, se castigar a quien pretenda la instauracin de regmenes o instituciones que amparen o favorezcan prcticas o ideologas genocidas.
257

Vase p. 79 supra.

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detenida o condenada] actos arbitrarios o la someta a actos no autorizados por los reglamentos del caso, e impone sanciones ms duras para los guardianes o carceleros que sometan a una persona detenida a ofensas contra la dignidad humana, vejmenes, torturas o atropellos fsicos o morales y para quien d la orden de ejecutar dichos actos. 258 No obstante, esta definicin limitada del delito de tortura incumple las obligaciones de Venezuela en virtud del artculo 4.1 de la Convencin contra la Tortura, segn el cual el Estado velar por que todos los actos de tortura, toda tentativa de cometer tortura y todo acto de cualquier persona que constituya complicidad o participacin en la tortura constituyan delitos conforme a su legislacin penal. El Comit contra la Tortura, rgano de expertos establecido por la Convencin contra la Tortura para vigilar la aplicacin del dicho tratado, en sus observaciones finales de 2002 sobre el informe peridico presentado por Venezuela en 2000, resalt que Venezuela no haba tipificado la tortura como delito especfico en la legislacin venezolana, conforme a la definicin prevista en el artculo 1 de la Convencin. 259 A continuacin, recomend a Venezuela la adopcin de legislacin que penalice la tortura. Segn la disposicin transitoria 4 de la nueva Constitucin, 260 sta debe hacerse por ley especial o reforma del Cdigo Penal dentro del plazo de un ao contado a partir de la instalacin de la Asamblea Nacional, plazo ya largamente excedido" 261 . La definicin del artculo 181 no satisface las obligaciones de Venezuela de conformidad con la Convencin contra la Tortura por diversas razones, entre otras las siguientes: No define el delito que el artculo describe como tortura;. No incluye a todos los funcionarios pblicos; No hace referencia a dolores o sufrimientos graves, ya sean fsicos o mentales, que definen la tortura;

258

Artculo 181 del Cdigo Penal: Todo funcionario pblico encargado de la custodia o conduccin de alguna persona detenida o condenada, que cometa contra ella actos arbitrarios o la someta a actos no autorizados por los reglamentos del caso, ser castigado con prisin de quince das a veinte meses. Y en la misma pena incurrir el funcionario pblico que investido, por razn de sus funciones, de autoridad respecto de dicha persona, ejecute con sta alguno de los actos indicados. Se castigarn con prisin de 3 a 6 aos los sufrimientos, ofensas a la dignidad humana, vejmenes, torturas o atropellos fsicos o morales cometidos en persona detenida por parte de sus guardianes o carceleros, o de quien diera la orden de ejecutarlos en contravencin a los derechos individuales reconocidos en el numeral 2 del artculo 46 de la Constitucin.

259 Conclusiones y recomendaciones del Comit contra la Tortura: Venezuela, Doc. ONU: CAT/C/CR/29/2, 23 de diciembre de 2002, prrafo 10.a.

260

Disposicin Transitoria Cuarta de la Constitucin: Dentro del primer ao, contado a partir de su instalacin, la Asamblea Nacional aprobar: 1. La legislacin sobre la sancin a la tortura, ya sea mediante ley especial o reforma del Cdigo Penal.

261 Conclusiones y recomendaciones del Comit contra la Tortura: Venezuela, Doc. ONU: CAT/C/CR/29/2, 23 de diciembre de 2002, prrafo 11.a.

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No penaliza todos los actos de tortura, incluidas tentativa, complicidad y participacin; No se especifica qu es constitutivo de ofensas a la dignidad humana, vejmenes, torturas o atropellos fsicos o morales; No penaliza los delitos mencionados cuando los comete un funcionario pblico u otra persona en el ejercicio de funciones pblicas, a instigacin suya, o con su consentimiento o aquiescencia; y No establece la jurisdiccin universal. La definicin recogida en el Cdigo Penal incumple la obligacin contrada por Venezuela en virtud de la Convencin Interamericana para prevenir y sancionar la tortura (artculos 1, 2 y 7), por diversas razones, entre ellas las mencionadas con respecto a la Convencin contra la Tortura y las siguientes: No castiga el uso de mtodos tendientes a anular la personalidad de la vctima o a disminuir su capacidad fsica o mental, aunque no causen dolor fsico o angustia psquica; No incluye sanciones para otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes. Definicin de los delitos: ejecuciones extrajudiciales Como se indic en el apartado 4.3.5, supra, Venezuela no ha definido la ejecucin extrajudicial como delito en el Cdigo Penal ni en otras leyes. Es ms, la Comisin Mixta no hizo referencia a este delito en su trabajo. Definicin de los delitos: desapariciones forzadas Como se ha explicado supra (vase el apartado 4.3.6), en 2000 Venezuela adopt una ley con el fin de reformar el Cdigo Penal y cumplir as las obligaciones contradas en virtud de la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas. 262 Por medio del artculo 180.A del Cdigo Penal, Venezuela introdujo el delito de desaparicin forzada en su legislacin, definiendo la desaparicin forzada como la privacin ilegtima de libertad a una persona, llevada a cabo por una autoridad pblica, sea civil o militar, que se niegue a reconocer la detencin o a dar informacin sobre el destino o la situacin de la persona desaparecida, impidiendo as el ejercicio de sus derechos y garantas constitucionales. 263

262

Ley de Reforma Parcial del Cdigo Penal, Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.494, 20 de octubre de 2000. Vase p. 82supra.

263

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Principios de responsabilidad penal El Cdigo Penal y el Cdigo de Justicia Militar de Venezuela definen los principios generales de responsabilidad penal. Como se explica infra, el principio de responsabilidad del superior y de mando no se ajusta a los principios de responsabilidad que el derecho internacional impone con respecto a los delitos que contempla. Existen varias diferencias entre el principio de responsabilidad del superior y de mando consagrado en la legislacin venezolana y el que figura en el Estatuto de Roma y en otras normas de derecho internacional. El principio de responsabilidad del superior de la legislacin venezolana es considerablemente menos estricto que el principio recogido en los artculos 86.2 y 87 del Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra relativo a la proteccin de las vctimas de los conflictos armados internacionales (Protocolo I), 264 el artculo 6 del Proyecto de Cdigo de Crmenes contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad, elaborado en 1996 por la Comisin de Derecho Internacional, 265 y el artculo 28 del Estatuto

264

El prrafo 2 del artculo 86 (Omisiones) del Protocolo I reza: El hecho de que la infraccin de los Convenios o del presente Protocolo haya sido cometida por un subordinado no exime de responsabilidad penal o disciplinaria, segn el caso, a sus superiores, si stos saban o posean informacin que les permitiera concluir, en las circunstancias del momento, que ese subordinado estaba cometiendo o iba a cometer tal infraccin y si no tomaron todas las medidas factibles que estuvieran a su alcance para impedir o reprimir esa infraccin.

El artculo 87 (Deberes de los jefes) del Protocolo I reza: 1. Las Altas Partes contratantes y las Partes en conflicto exigirn que los jefes militares, en cuanto se refiere a los miembros de las fuerzas armadas que estn a sus rdenes y a las dems personas que se encuentren bajo su autoridad, impidan las infracciones de los Convenios y del presente Protocolo y, en caso necesario, las repriman y denuncien a las autoridades competentes. 2. Con el fin de impedir y reprimir las infracciones, las Altas Partes contratantes y las Partes en conflicto exigirn que los jefes, segn su grado de responsabilidad, tomen medidas para que los miembros de las fuerzas armadas bajo sus rdenes tengan conocimiento de las obligaciones que les incumben en virtud de lo dispuesto en los Convenios y en el presente Protocolo. 3. Las Altas Partes contratantes y las Partes en conflicto obligarn a todo jefe que tenga conocimiento de que sus subordinados u otras personas bajo su autoridad van a cometer o han cometido una infraccin de los Convenios o del presente Protocolo a que tome las medidas necesarias para impedir tales violaciones de los Convenios o del presente Protocolo y, en caso necesario, promueva una accin disciplinaria o penal contra los autores de las violaciones.
265

El artculo 6 (Responsabilidad del superior jerrquico) del Proyecto de Cdigo de Crmenes contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad, concebido para su aplicacin tanto a tribunales nacionales como internacionales, establece: El hecho de que el crimen contra la paz y la seguridad de la humanidad haya sido cometido por un subordinado no eximir a sus superiores de responsabilidad criminal, si saban o tenan motivos para saber, dadas las circunstancias del caso, que ese subordinado estaba cometiendo o iba a cometer tal crimen y no tomaron las medidas necesarias a su alcance para impedir o reprimir ese crimen.

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de Roma que, de por s, se aleja del derecho internacional en ciertos aspectos. 266 Este principio puede encontrarse en el artculo 474 del Cdigo de Justicia Militar, relativo a la responsabilidad de los jefes militares. Tras una lista de delitos contra el derecho internacional (vase el apartado 4.3.1, supra), el artculo 474 establece que: [a] los promotores y al de mayor graduacin, les ser impuesta al mximum de pena. No se hace referencia especfica al acto u omisin que da lugar a la responsabilidad de mando, ni a la previsibilidad del delito ni al deber del superior de prevenir o castigar el delito o de poner el asunto en conocimiento de las autoridades competentes para que lo investiguen y enjuicien. 267 La ausencia de estos elementos no est en consonancia con el derecho internacional, por lo que la disposicin queda incompleta, a la vez deja en

266

El artculo 28 (Responsabilidad de los jefes y otros superiores), que en general refleja el derecho internacional consuetudinario, pero se queda corto al articular una norma de responsabilidad criminal de menor calado para los superiores civiles, y se aplica slo en juicios de la Corte Penal Internacional, estipula lo siguiente: Adems de otras causales de responsabilidad penal de conformidad con el presente Estatuto por crmenes de la competencia de la Corte: a) El jefe militar o el que acte efectivamente como jefe militar ser penalmente responsable por los crmenes de la competencia de la Corte que hubieren sido cometidos por fuerzas bajo su mando y control efectivo, o su autoridad y control efectivo, segn sea el caso, en razn de no haber ejercido un control apropiado sobre esas fuerzas cuando: i) Hubiere sabido o, en razn de las circunstancias del momento, hubiere debido saber que las fuerzas estaban cometiendo esos crmenes o se proponan cometerlos; y ii) No hubiere adoptado todas las medidas necesarias y razonables a su alcance para prevenir o reprimir su comisin o para poner el asunto en conocimiento de las autoridades competentes a los efectos de su investigacin y enjuiciamiento. b) En lo que respecta a las relaciones entre superior y subordinado distintas de las sealadas en el apartado a), el superior ser penalmente responsable por los crmenes de la competencia de la Corte que hubieren sido cometidos por subordinados bajo su autoridad y control efectivo, en razn de no haber ejercido un control apropiado sobre esos subordinados, cuando: i) Hubiere tenido conocimiento o deliberadamente hubiere hecho caso omiso de informacin que indicase claramente que los subordinados estaban cometiendo esos crmenes o se proponan cometerlos; ii) Los crmenes guardaren relacin con actividades bajo su responsabilidad y control efectivo; y iii) No hubiere adoptado todas las medidas necesarias y razonables a su alcance para prevenir o reprimir su comisin o para poner el asunto en conocimiento de las autoridades competentes a los efectos de su investigacin y enjuiciamiento.

267

Estatuto de Roma, artculo 28.

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entredicho su conformidad con los principios generales de responsabilidad penal expuestos en el Ttulo V del Libro Primero del Cdigo Penal venezolano. En relacin con la responsabilidad penal de los superiores civiles, el artculo 65.2 del Cdigo Penal venezolano exonera de responsabilidad penal a la persona subordinada si el delito se cometi en cumplimiento de la orden de un superior (vase infra en este subapartado), y atribuye la responsabilidad penal a la persona que dio la orden a consecuencia de la cual se cometi el delito. 268 Por tanto, los civiles superiores son slo responsables si formulan una orden como tal, y no incurren en ninguna responsabilidad cuando no actan para prevenir o reprimir un delito o para informar de l. Los tribunales venezolanos tienen competencia sobre las personas de entre 15 y 18 aos, o de ms de 12 aos si obran con discernimiento. 269 Eximentes de la responsabilidad penal Como se explica a continuacin, en el derecho venezolano existen varias eximentes de mayor amplitud que las permitidas por el derecho internacional para los delitos en l contemplados, como son las rdenes de un superior, la coaccin y la necesidad, que pueden favorecer la impunidad de los peores delitos imaginables. 270 Eximentes: rdenes de un superior El cumplimiento de las rdenes de un superior se considera una circunstancia eximente en el derecho venezolano. Segn el artculo 65.2 del Cdigo Penal, no es punible una persona que obra en virtud de obediencia legtima y debida. 271 Esta eximente contraviene el derecho internacional desde Nuremberg, si bien es lcito tenerla en consideracin como atenuante de la pena. 272 Esta eximente ha quedado excluida de numerosos instrumentos internacionales desde hace ms de medio siglo, entre ellos el Estatuto del Tribunal de Nuremberg, la Ley

268

Artculo 65.2 del Cdigo Penal: No es punible: [] 2. El que obra en virtud de obediencia legtima y debida. En este caso, si el hecho ejecutado constituye delito o falta, la pena correspondiente se le impondr al que resultare haber dado la orden ilegal. Artculo 69 del Cdigo Penal: No es punible: el menor de doce aos, en ningn caso, ni el mayor de doce y menor de quince aos, a menos que aparezca que obr con discernimiento. Este apartado no pretende abordar todo el abanico de eximentes de la responsabilidad penal que figuran en el derecho venezolano, sino sencillamente discutir los aspectos ms significativos de las eximentes que afectan a los procesamientos por delitos de derecho internacional basados en la jurisdiccin universal.

269

270

271

Artculo 65.2 del Cdigo Penal: No es punible: [] 2. El que obra en virtud de obediencia legtima y debida. Amnista Internacional, Corte Penal Internacional. La eleccin de las opciones correctas. Parte I: sobre los delitos y las eximentes permisibles y el inicio de las actuaciones judiciales, ndice AI: IOR 40/01/1997, 1 de enero de 1997, apartado VI.E.6.

272

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Nm. 10 del Consejo de Control Aliado de 1945, el Estatuto del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, el Estatuto del Tribunal Penal Internacional para Ruanda, el reglamento sobre el establecimiento de las Salas Especiales de Delitos Graves de Timor Oriental, el Estatuto del Tribunal Especial para Sierra Leona y la Ley sobre las Salas Especiales de los Tribunales de Camboya. 273 La eximente recogida en el artculo 65.2 del Cdigo Penal venezolano es mucho ms amplia que la disposicin del artculo 33 del Estatuto de Roma, ya que no se formula ninguna excepcin general, por lo que se aplica a todo tipo de delitos. Es ms, para aplicar la eximente no es necesario demostrar que la orden era manifiestamente ilcita ni que la persona no fuera consciente de su ilegalidad. Por tanto, las personas enjuiciadas en Venezuela por los peores delitos imaginables pueden quedar impunes alegando que se limitaban a cumplir rdenes de un superior. El artculo 180.A del Cdigo Penal, introducido en 2000 para aplicar la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas, prohbe expresamente esta eximente para los delitos de desaparicin forzada. Tras haber definido el delito, el artculo 180.A declara que

273

Estatuto del Tribunal Militar Internacional de Nuremberg (Carta de Nuremberg), anexo al Acuerdo de Londres (Carta de Nuremberg), 8 de agosto de 1945, artculo 8 (El hecho de que el acusado actuara obedeciendo rdenes de su gobierno o de un superior no le exonerar de responsabilidad, pero podr considerarse un atenuante para determinar la condena si el Tribunal estima que la justicia as lo exige); Ley Nm. 10 del Consejo de Control Aliado de 1945, Sancin de Personas Culpables de Crmenes de Guerra, Crmenes contra la Paz y Crmenes de Lesa Humanidad, 20 de diciembre de 1945, artculo II.4.b (El hecho de que una persona actuara obedeciendo rdenes de su gobierno o de un superior no le exonera de responsabilidad por el delito cometido, pero podr considerarse un atenuante), publicado en el Boletn Oficial del Consejo de Control para Alemania, nm. 3, Berln, 31 de enero de 1946); Estatuto del Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente (Carta de Tokio), artculo 6 (Responsabilidad del acusado. Ni la posicin oficial del acusado en un momento determinado, ni el hecho de que ste actuara obedeciendo rdenes de su gobierno o de un superior sern, de por s, suficientes para exonerarle de responsabilidad por cualquier delito que se le impute, pero podr considerarse un atenuante para determinar la condena si el Tribunal estima que la justicia as lo exige); Estatuto del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, artculo 7.4 (El hecho de que el inculpado haya actuado en cumplimiento de una orden impartida por un gobierno o por un superior no le eximir de responsabilidad penal, pero podr considerarse circunstancia atenuante si el Tribunal Internacional determina que as lo exige la equidad); Estatuto del Tribunal Penal Internacional para Ruanda, artculo 6.4 (El hecho de que el inculpado haya actuado en cumplimiento de una orden impartida por un gobierno o por un superior no le eximir de responsabilidad penal, pero podr considerarse circunstancia atenuante si el Tribunal Internacional para Ruanda determina que as lo exige la equidad); Proyecto de Cdigo de Crmenes contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad, artculo 5; Reglamento 2000/15 de la UNTAET (sobre el establecimiento de las Salas Especiales de Delitos Graves, Dili, Timor Oriental), 6 de junio de 2000, artculo 21; Estatuto del Tribunal Especial para Sierra Leona, (Estatuto de Sierra Leona), artculo 6.4; Ley sobre las Salas Especiales de los Tribunales de Camboya, con inclusin de las enmiendas promulgadas el 27 de octubre de 2004 (NS/RKM/1004/006), artculo 29. El artculo 33 del Estatuto de Roma permite la eximente de rdenes de un superior en crmenes de guerra, pero su aplicacin es muy restringida, circunscrita slo a juicios ante la Corte Penal Internacional, y es contraria a todos los dems instrumentos internacionales adoptados en relacin con delitos de derecho internacional, incluidos algunos posteriores a la Corte, como el Estatuto del Tribunal Especial para Sierra Leona y las Ley sobre las Salas Especiales de los Tribunales de Camboya.

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[n]inguna orden o instruccin de una autoridad pblica, sea esta civil, militar o de otra ndole, [] podr ser invocada para justificar la desaparicin forzada. Esta disposicin est en lnea con el derecho internacional desde Nuremberg, y es preciso incorporar al Cdigo Penal venezolano disposiciones similares con respecto a todos los dems delitos contra el derecho internacional. Eximentes: error de hecho La legislacin venezolana no hace mencin especfica a los errores de hecho. Sin embargo, segn el artculo 61 del Cdigo Penal venezolano es necesaria la la intencin de realizar el hecho que lo constituye [el delito]. 274 Por tanto, si el delito no se puede castigar por negligencia u omisin, es necesario demostrar que hubo intencionalidad, y cuando el error de hecho hace desaparecer el elemento de intencionalidad, puede ser lcito excluir la responsabilidad penal. Esto parece estar en lnea con lo dispuesto en el artculo 32.1 del Estatuto de Roma, que afirma: El error de hecho eximir de responsabilidad penal nicamente si hace desaparecer el elemento de intencionalidad requerido por el crimen. 275 Eximentes: ignorancia de la ley El artculo 60 del Cdigo Penal venezolano contiene la norma ignorantia legis neminem excusat (la ignorancia de la ley no excluye la responsabilidad penal). 276 Sin embargo, el artculo 61 del Cdigo Penal de Venezuela exige la intencin de realizar el hecho que lo constituye [el delito]. 277 Por tanto, si el delito no se puede castigar por negligencia u omisin, es necesario demostrar que hubo intencionalidad, y cuando el error de hecho hace desaparecer el elemento de intencionalidad, puede ser lcito excluir la responsabilidad penal. Esto parece estar en lnea con el artculo 32.2 del Estatuto de Roma, que excluye la eximente de error de derecho, excepto en los casos en los que hace desaparecer el elemento de intencionalidad requerido por el delito: El error de derecho acerca de si un determinado tipo de conducta constituye un crimen de la competencia de la Corte no se considerar eximente. Con todo, el error

274

Artculo 61 del Cdigo Penal: Nadie puede ser castigado como reo de delito no habiendo tenido la intencin de realizar el hecho que lo constituye []. Para conocer la postura de Amnista Internacional sobre el alcance de esta eximente, vase La

275

eleccin de las opciones correctas. Parte I, nota 272 supra, apartado VI.E.6.
276

Artculo 60 del Cdigo Penal: La ignorancia de la ley no excusa ningn delito ni falta.

277

Artculo 61 del Cdigo Penal: Nadie puede ser castigado como reo de delito no habiendo tenido la intencin de realizar el hecho que lo constituye [].

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de derecho podr considerarse eximente si hace desaparecer el elemento de intencionalidad requerido por ese crimen o si queda comprendido en lo dispuesto en el artculo 33 del presente Estatuto. 278 Eximentes: demencia y enfermedad o deficiencias mentales La eximente de enfermedad mental que figura en el artculo 62 del Cdigo Penal venezolano es, en esencia, igual a la del Estatuto de Roma. El artculo 31.1.a del Estatuto de Roma afirma lo siguiente: Sin perjuicio de las dems circunstancias eximentes de responsabilidad penal establecidas en el presente Estatuto, no ser penalmente responsable quien, en el momento de incurrir en una conducta: a) Padeciere de una enfermedad o deficiencia mental que le prive de su capacidad para apreciar la ilicitud o naturaleza de su conducta, o de su capacidad para controlar esa conducta a fin de no transgredir la ley. De conformidad con el artculo 62 del Cdigo Penal venezolano, una persona no es penalmente responsable si comete el delito [] hallndose dormido o en estado de enfermedad mental suficiente para privarlo de la conciencia o de la libertad de sus actos. 279 No parece muy probable que una persona cometa un delito de derecho internacional mientras est dormida, pero esta eximente est en lnea con el artculo 30 del Estatuto de Roma, segn el cual el perpetrador debe actuar con intencin y conocimiento. La segunda parte del artculo 62 del Cdigo Penal de Venezuela parece ser, en general, igual al artculo 31.1.a del Estatuto de Roma. Eximentes: intoxicacin o embriaguez La intoxicacin no constituye una eximente en virtud de la legislacin venezolana; por tanto, no es posible eximir de responsabilidad penal en caso de intoxicacin, como prev el artculo 31.1.b del Estatuto de Roma. 280

278

Vase lo expuesto sobre el artculo 33 en la nota 273.

279

Artculo 62 del Cdigo Penal: No es punible el que ejecuta la accin hallndose dormido o en estado de enfermedad mental suficiente para privarlo de la conciencia o de la libertad de sus actos. El artculo 31.1.b del Estatuto de Roma establece: Sin perjuicio de las dems circunstancias eximentes de responsabilidad penal establecidas en el presente Estatuto, no ser penalmente responsable quien, en el momento de incurrir en una conducta:

280

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No obstante, segn el derecho venezolano la intoxicacin puede ser tanto una circunstancia atenuante como agravante. De acuerdo con el artculo 64 del Cdigo Penal venezolano, si el estado de perturbacin mental de la persona encausada en el momento del delito proviene de embriaguez, se aplicarn las siguientes reglas: 1. Si se probare que, con el fin de facilitarse la perpetracin del delito, o preparar una excusa, el acusado haba hecho uso del licor, se aumentar la pena que debiera aplicrsele de un quinto a un tercio []. 2. Si resultare probado que el procesado sabia y era notorio entre sus relaciones que la embriaguez le hacia provocador y pendenciero, se le aplicarn sin atenuacin las penas que para el delito cometido establece este Cdigo. 3. Si no probada ninguna de las dos circunstancias de los dos numerales anteriores, resultare demostrada la perturbacin mental por causa de la embriaguez, las penas se reducirn a los dos tercios []. 4. Si la embriaguez fuere habitual, la pena corporal que deba sufrirse podr mandarse cumplir en un establecimiento especial de correccin. 5. Si la embriaguez fuere enteramente casual o excepcional, que no tenga precedente, las penas en que haya incurrido el encausado se reducirn de la mitad a un cuarto []. 281 Aunque los apartados 1 y 2 del artculo 64 se ajustan a lo recogido en el Estatuto de Roma y van ms all, al estipular que la embriaguez como forma de facilitar la perpetracin del delito o de preparar una excusa tendr como consecuencia un incremento de la pena, la aplicacin de los apartados 3 y 5 del artculo 64 a delitos

b) Estuviere en un estado de intoxicacin que le prive de su capacidad para apreciar la ilicitud o naturaleza de su conducta, o de su capacidad para controlar esa conducta a fin de no transgredir la ley, salvo que se haya intoxicado voluntariamente a sabiendas de que, como resultado de la intoxicacin, probablemente incurrira en una conducta tipificada como crimen de la competencia de la Corte, o haya hecho caso omiso del riesgo de que ello ocurriere. Artculo 64 del Cdigo Penal: Si el estado de perturbacin mental del encausado en el momento del delito proviniere de embriaguez, se seguirn las reglas siguientes: 1. Si se probare que, con el fin de facilitarse la perpetracin del delito, o preparar una excusa, el acusado haba hecho uso del licor, se aumentar la pena que debiera aplicrsele de un quinto a un tercio, con tal que la totalidad no exceda del mximum fijado por la ley a este gnero de pena. Si la pena que debiere imponrsele fuere la de presidio, se mantendr esta. 2. Si resultare probado que el procesado sabia y era notorio entre sus relaciones que la embriaguez le hacia provocador y pendenciero, se le aplicarn sin atenuacin las penas que para el delito cometido establece este Cdigo. 3. Si no probada ninguna de las dos circunstancias de los dos numerales anteriores, resultare demostrada la perturbacin mental por causa de la embriaguez, las penas se reducirn a los dos tercios, sustituyndose la prisin al presidio. 4. Si la embriaguez fuere habitual, la pena corporal que deba sufrirse podr mandarse cumplir en un establecimiento especial de correccin. 5. Si la embriaguez fuere enteramente casual o excepcional, que no tenga precedente, las penas en que haya incurrido el encausado se reducirn de la mitad a un cuarto, en su duracin, sustituyndose la pena de presidio con la de prisin.
281

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de derecho internacional podra suponer una reduccin considerable de la pena, al margen de la gravedad de los delitos cometidos. Eximentes: compulsin, coaccin y necesidad Como ya ha argido Amnista Internacional, la compulsin, la coaccin y la necesidad no deben ser eximentes en delitos de derecho internacional, sino simplemente atenuantes de la pena. 282 Sin embargo, a consecuencia de un lamentable acuerdo poltico, el artculo 31.1.d del Estatuto de Roma permite, en circunstancias estrictamente limitadas y slo en juicios ante la Corte Penal Internacional, las eximentes de coaccin ante amenazas de otra persona, y de necesidad (tambin con el nombre de coaccin) ante amenazas de circunstancias ajenas al control de la persona encausada. 283 La coaccin, la necesidad y la compulsin no son eximentes en virtud del derecho venezolano. Aun as, el artculo 74.3 del Cdigo Penal considera la existencia de una amenaza previa a la comisin del delito como circunstancia atenuante de la pena. 284 Esta disposicin se aplica en los casos en que la amenaza no es lo bastante grave como para justificar la aplicacin del artculo 67. 285 Ninguno de estos factores se mencionan expresamente como circunstancias atenuantes en la Regla 145.2.a de Procedimiento y Prueba de la Corte Penal Internacional.

282

Amnista Internacional, La eleccin de las opciones correctas, nota 272 supra, apartado VI.E.3 y 4. El artculo 31.1.d del Estatuto de Roma establece: Sin perjuicio de las dems circunstancias eximentes de responsabilidad penal establecidas en el presente Estatuto, no ser penalmente responsable quien, en el momento de incurrir en una conducta: d) Hubiere incurrido en una conducta que presuntamente constituya un crimen de la competencia de la Corte como consecuencia de coaccin dimanante de una amenaza de muerte inminente o de lesiones corporales graves continuadas o inminentes para l u otra persona, y en que se vea compelido a actuar necesaria y razonablemente para evitar esa amenaza, siempre que no tuviera la intencin de causar un dao mayor que el que se propona evitar: (i) Haber sido hecha por otras personas; o (ii) Estar constituida por otras circunstancias ajenas a su control.

283

284

Artculo 74.3 del Cdigo Penal: Se consideraran circunstancias atenuantes que, salvo disposiciones especiales de la ley, no dan lugar a rebaja especial de pena, sino a que se las tome en cuenta para aplicar esta en menos del trmino medio, pero sin bajar del lmite inferior de la que al respectivo hecho punible asigne la ley, las siguientes: 3. Haber precedido injuria o amenaza de parte del ofendido, cuando no sea de tal gravedad que de lugar a la aplicacin del artculo 67. El artculo 67 prev una atenuacin mayor de la pena, hasta la mitad, en funcin de la gravedad de la incitacin, si el delito se cometi en un momento de arrebato o intenso dolor determinado por una provocacin injusta: El que cometa el hecho punible en un momento de arrebato o de intenso dolor, determinado por injusta provocacin, ser castigado, salvo disposicin especial, con la pena correspondiente disminuida desde un tercio hasta la mitad, segn la gravedad de la provocacin.

285

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Eximentes: defensa de la persona o la propiedad Como ha explicado Amnista Internacional, la defensa propia y de otras personas puede alegarse como eximente, en determinadas circunstancias concretas en delitos de derecho internacional, pero slo cuando la respuesta es razonable y proporcionada y, en caso de emplearse fuerza letal, slo cuando no es posible la retirada. 286 Lamentablemente, a consecuencia de otro acuerdo poltico, el Estatuto de Roma recoge numerosas eximentes de defensa de la persona y la propiedad, pero stas slo se aplican en juicios ante la Corte Penal Internacional. 287 La legislacin venezolana no considera la defensa de la propiedad como motivo de exclusin de la responsabilidad penal. En relacin con la defensa propia y de otras personas, el artculo 65.3 del Cdigo Penal de Venezuela contiene un concepto ms limitado de la defensa personal y de otras personas que el Estatuto de Roma. De conformidad con el artculo 65.3, no es punible la persona que obra en defensa de su propia persona o derecho, siempre que concurran las circunstancias siguientes: a. Agresin ilegtima por parte del que resulta ofendido por el hecho. b. Necesidad del medio empleado para impedirla o repelerla. c. Falta de provocacin suficiente de parte del que pretenda haber obrado en defensa propia. d. El que obra constreido por la necesidad de salvar su persona, o la de otro, de un peligro grave e inminente, al cual no haya dado voluntariamente causa, y que no pueda evitar de otro modo.

6.2. EL REQUISITO DE PRESENCIA PARA INICIAR UNA INVESTIGACIN O SOLICITAR UNA EXTRADICIN
Parece que no hay disposiciones que exijan la presencia de un presunto perpetrador en Venezuela para pedir que se inicie una investigacin. Es ms, no es necesario que la persona

286

Amnista Internacional, La eleccin de las opciones correctas, nota 272 supra, apartado VI.E.5. El artculo 31.1.c del Estatuto de Roma dispone que Sin perjuicio de las dems circunstancias eximentes de responsabilidad penal establecidas en el presente Estatuto, no ser penalmente responsable quien, en el momento de incurrir en una conducta: c) Actuare razonablemente en defensa propia o de un tercero o, en el caso de los crmenes de guerra, de un bien que fuese esencial para su supervivencia o la de un tercero o de un bien que fuese esencial para realizar una misin militar, contra un uso inminente e ilcito de la fuerza, en forma proporcional al grado de peligro para l, un tercero o los bienes protegidos. El hecho de participar en una fuerza que realizare una operacin de defensa no bastar para constituir una circunstancia eximente de la responsabilidad penal de conformidad con el presente apartado.

287

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sospechosa haya estado nunca en Venezuela para solicitar su extradicin (vase el apartado 7.1.1.2, infra). El Ministerio Pblico puede iniciar una investigacin tan pronto como tenga conocimiento de la presunta comisin de un acto punible, para cuyo enjuiciamiento no sea necesario que la vctima interponga una denuncia (stos son, por lo general, delitos menores, como el de difamacin). 288 Por tanto, el Ministerio Pblico venezolano puede iniciar una investigacin inmediatamente, una vez que tenga constancia de que una persona sospechosa de delitos de derecho internacional sobre los que Venezuela pueda ejercer la jurisdiccin universal se encuentra de camino a Venezuela o se dispone a hacer trasbordo en un aeropuerto venezolano. No es preciso esperar hasta que haya entrado en el pas la persona en cuestin, cuya permanencia podra ser demasiado corta para efectuar una investigacin y para dictar y ejecutar una orden de detencin. La ausencia del requisito de presencia significa, asimismo, que Venezuela puede aceptar con mayor facilidad casos transferidos por el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia o el Tribunal Penal Internacional para Ruanda, investigndolos y dictando una orden de detencin antes del traslado. Si Venezuela pudiera solicitar la extradicin de una persona sospechosa de un delito cometido en el extranjero (vase el apartado 7, infra), la inexistencia del requisito de presencia le permitira colaborar cuando otros Estados incumplen su obligacin de investigar y procesar delitos de derecho internacional. De hecho, esta posibilidad se previ como componente fundamental de las disposiciones de aplicacin de los cuatro Convenios de Ginebra de 1949, cada uno de los cuales establece que cualquier Estado Parte puede solicitar la extradicin de una persona acusada de infracciones graves de los Convenios, al margen de que haya estado o no en su territorio, siempre que haya formulado contra ella cargos suficientes. 289 Si la presencia del presunto perpetrador fuera necesaria para investigar de forma efectiva un caso concreto, pero no fuera posible extraditarlo a Venezuela, sera muy poco probable que el Ministerio Pblico decidiera emprender una investigacin.

6.3. NORMAS SOBRE PRESCRIPCIN APLICABLES A LOS DELITOS DE DERECHO INTERNACIONAL


La Constitucin de Venezuela afirma que las normas sobre prescripcin no se aplican a las violaciones graves de los derechos humanos, ni a los delitos de lesa humanidad ni a los crmenes de guerra. Sin embargo, esas disposiciones plantean numerosos problemas, ya que la legislacin venezolana no define las violaciones graves de derechos humanos ni los delitos de lesa humanidad, y la definicin de los crmenes de guerra es slo parcial y no est en consonancia con el derecho internacional consuetudinario ni con los tratados internacionales.

288

Artculo 283 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: El Ministerio Pblico, cuando de cualquier modo tenga conocimiento de la perpetracin de un hecho punible de accin pblica, dispondr que se practiquen las diligencias tendientes a investigar y hacer constar su comisin, con todas las circunstancias que puedan influir en su calificacin y la responsabilidad de los autores y dems partcipes, y el aseguramiento de los objetos activos y pasivos relacionados con la perpetracin. Convenio I, artculo 49; Convenio II, artculo 50; Convenio III, artculo. 129; Convenio IV, artculo 146.

289

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De hecho, el Cdigo Penal slo excluye explcitamente la aplicacin de las normas sobre prescripcin para los delitos de desaparicin forzada. Las normas sobre prescripcin se aplican a las demandas civiles en causas penales. Prescripcin de delitos El derecho internacional consuetudinario prohbe la prescripcin de los delitos de derecho internacional. 290 Aunque Venezuela no es Estado Parte en la Convencin sobre la Imprescriptibilidad de los Crmenes de Guerra y de los Crmenes de Lesa Humanidad, 291 el artculo 29 de la Constitucin de Venezuela resalta la obligacin del Estado de investigar y sancionar legalmente los delitos contra los derechos humanos cometidos por sus autoridades, para afirmar a continuacin: Las acciones para sancionar los delitos de lesa humanidad, violaciones graves de los derechos humanos y los crmenes de guerra son imprescriptiblesDichos delitos quedan excluidos de los beneficios que puedan conllevar su impunidad, incluidos el indulto y la amnista. En primer lugar, no queda claro si este prrafo hace referencia slo a los delitos cometidos por las autoridades gubernamentales de Venezuela, sujetos de la primera parte del artculo 29, o a los delitos cometidos por cualquier persona. En segundo lugar, esta disposicin da lugar a varios interrogantes, ya que el Cdigo Penal de Venezuela no define las violaciones de derechos humanos ni los crmenes de lesa humanidad. La definicin de crmenes de guerra plasmada en el Cdigo de Justicia Militar es incompleta, y no est en lnea con el derecho internacional consuetudinario ni con los tratados internacionales. Por tanto, resulta difcil aplicar esta disposicin constitucional, y no ha sido posible encontrar jurisprudencia relevante al respecto. Por su parte, el artculo 180.A introducido en el Cdigo Penal en el ao 2000 excluye expresamente la prescriptibilidad para los delitos de desaparicin forzada: La accin penal derivada de este delito y su pena sern imprescriptibles, y los responsables de su comisin no podrn gozar de beneficio alguno, incluidos el indulto y la amnista. 292 Dado que la Constitucin es la fuente de Derecho suprema en el ordenamiento jurdico venezolano, parece legtimo interpretar que los procesos penales relativos a desapariciones

290

Vase, por ejemplo Ruth Kok, Statutory Limitations in International Criminal Law (TMC Asser Press, La Haya, 2007); Amnista Internacional, The Prohibition of Statutory Limitations for Crimes under International Law (publicacin prevista en 2010).

291 Convencin sobre la Imprescriptibilidad de los Crmenes de Guerra y de los Crmenes de Lesa Humanidad, 26 de noviembre de 1968 (http://www2.ohchr.org/spanish/law/crimenes_guerra.htm).

292

Artculo 180.A del Cdigo Penal: Ninguna orden o instruccin de una autoridad pblica, sea esta civil, militar o de otra ndole, ni estado de emergencia, de excepcin o de restriccin de garantas, podr ser invocada para justificar la desaparicin forzada. La accin penal derivada de este delito y su pena sern imprescriptibles, y los responsables de su comisin no podrn gozar de beneficio alguno, incluidos el indulto y la amnista.

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forzadas, crmenes de lesa humanidad, violaciones graves de los derechos humanos y crmenes de guerra no prescriben, aunque el Cdigo Penal no lo mencione expresamente. Prescripcin de actos ilcitos civiles En Venezuela los actos ilcitos civiles estn sujetos a una norma general sobre prescripcin, expuesta en el artculo 113 del Cdigo Penal, segn el cual [l]a responsabilidad civil nacida de la penal no cesa porque se extingan stas o la pena, sino que durar como las dems obligaciones civiles con sujecin a las reglas del derecho civil. El ttulo XXIV del Cdigo Civil describe detalladamente las normas sobre prescripcin aplicables a las obligaciones civiles. Segn el artculo 1.977 del Cdigo Civil, las demandas civiles resultantes de actos ilcitos civiles prescriben a los diez aos de su interposicin. 293 El artculo 113 del Cdigo Penal establece especficamente que la norma de prescripcin a los diez aos se aplica tambin a las demandas civiles contra funcionarios pblicos por hechos ejecutados en el ejercicio del cargo. 294 Como ocurre con los delitos, parece que no hay ningn principio reseable de suspensin de la prescripcin con respecto a las demandas civiles.

6.4. DOBLE INCRIMINACIN


Dado que no existe ninguna disposicin general que conceda jurisdiccin universal a los tribunales venezolanos, en el Cdigo Penal de Venezuela no se aborda la doble incriminacin (requisito por el cual el acto debe acarrear responsabilidades penales segn la legislacin del lugar en que se cometi y segn el derecho venezolano). No obstante, cuando se permite a los tribunales venezolanos ejercer la jurisdiccin universal, no es preciso que la legislacin del lugar en que se cometi el acto lo considere delictivo. En consecuencia, en los casos de jurisdiccin universal, slo se tiene en cuenta la ley venezolana para determinar si se ha cometido o no un delito. Al margen de la base jurdica que pueda haber para exigir la doble incriminacin con respecto a una conducta que slo constituye un delito comn, esa base no existe cuando se trata de un delito tipificado en el derecho internacional, aunque el Estado solicitante pida la extradicin para procesar a la persona por un delito comn cuando su legislacin no califica el acto como delito de derecho internacional. Todos los Estados comparten la obligacin de investigar y enjuiciar los actos que constituyen delitos de derecho internacional, bien en sus propios tribunales, o extraditando al presunto responsable a otro Estado o entregando a esa persona a un tribunal penal internacional, y no pueden eludir esta obligacin negndose a conceder una extradicin a causa del requisito de la doble incriminacin.

293

Artculo 1.977 del Cdigo Civil: Todas las acciones reales se prescriben por veinte aos y las personales por diez, sin que pueda oponerse a la prescripcin la falta de ttulo ni de buena fe, y salvo disposicin contraria de la Ley. Artculo 113 del Cdigo Penal: Se prescribir por diez aos la accin civil que proceda contra funcionarios pblicos por hechos ejecutados en el ejercicio del cargo.

294

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6.5. INMUNIDAD
El artculo 1 de la Constitucin de Venezuela cita la inmunidad entre los derechos irrenunciables de la nacin. 295 De igual forma, en virtud de los artculos 200 y 282 de la Constitucin venezolana, los diputados y diputadas de la Asamblea Nacional y el Defensor o Defensora del Pueblo gozan de inmunidad y no pueden ser enjuiciados en tribunales venezolanos por actos relacionados con el ejercicio de sus funciones. No se menciona ninguna excepcin para los delitos de derecho internacional, pero esa inmunidad se aplica slo a funcionarios venezolanos, y no es relevante para la jurisdiccin universal, a menos que dichos funcionarios sean extranjeros. La Ley de Inmunidades y Prerrogativas de los Funcionarios Diplomticos describe pormenorizadamente la condicin jurdica reservada al personal diplomtico extranjero presente en territorio venezolano. 296 Segn el artculo 5 de la Ley de Inmunidades y Prerrogativas, los funcionarios diplomticos extranjeros estn exentos de toda jurisdiccin civil o criminal de los tribunales venezolanos. 297 Amnista Internacional considera que la causa conocida como causa de la orden de detencin (Repblica Democrtica del Congo c. Blgica) de la Corte Internacional de Justicia, en la que sta concluy que los jefes de Estado, jefes de gobierno y ministros de Exteriores en activo gozan de inmunidad ante tribunales extranjeros, se basa en conceptos jurdicos errneos. Por tanto, Amnista Internacional ha pedido se deje de lado esta interpretacin y espera que as se haga en el futuro, ya que no debe concederse inmunidad para los peores delitos posibles. Tal como ha hecho en otras ocasiones, 298 Amnista Internacional ha explicado en detalle que en el derecho internacional consuetudinario no existe una base convincente que otorgue inmunidad a representantes estatales por la comisin de genocidio, crmenes de lesa humanidad y crmenes de guerra mientras ejercen su cargo. Tambin ha sealado que en el razonamiento de la Corte Internacional de Justicia en la causa de la orden de detencin no se cita ninguna prctica estatal ni opinio iuris en este sentido.

295

Artculo 1 de la Constitucin: Son derechos irrenunciables de la Nacin la independencia, la libertad, la soberana, la inmunidad, la integridad territorial y la autodeterminacin nacional. Ley de inmunidades y prerrogativas de los funcionarios diplomticos extranjeros, 17 de agosto de 1945 (http://www.gobiernoenlinea.ve/legislacion-view/sharedfiles/126.pdf).

296

Artculo 5 de la Ley de inmunidades y prerrogativas de los funcionarios diplomticos extranjeros: Los funcionarios diplomticos extranjeros estn exentos de toda jurisdiccin civil o criminal de los Tribunales de la Repblica y por tanto no pueden ser procesados sino por los Tribunales de su Estado, salvo el caso en que debidamente estn autorizados por su Gobierno renuncien a la inmunidad.
298

297

Amnista Internacional, JURISDICCIN UNIVERSAL: Los fiscales belgas tienen competencia para

investigar delitos comprendidos en el derecho internacional cometidos en el extranjero, ndice AI 53/001/2003 (http://www.amnesty.org/es/library/asset/IOR53/001/2003/es/f34b1999-d730-11dd-b0cc1f0860013475/ior530012003es.html) (consultado por ltima vez el 12 de junio de 2008), p. 10.

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Los instrumentos adoptados por la comunidad internacional desde la Segunda Guerra Mundial han rechazado reiteradamente la inmunidad de las autoridades gubernamentales por crmenes de guerra contemplados en el derecho internacional, con lo que han articulado una norma de derecho internacional consuetudinario y un principio general de derecho. De hecho, varios de los instrumentos adoptados durante los ltimos 50 aos se concibieron expresamente para ser aplicados a tribunales nacionales, como la Ley Nm. 10 del Consejo de Control Aliado de 1945, la Resolucin de 1946 de la Asamblea General de la ONU sobre la confirmacin de los principios de derecho internacional reconocidos por el Estatuto del Tribunal de Nuremberg, los principios de Nuremberg aprobados en 1950 por la Comisin de Derecho Internacional, el Proyecto de Cdigo de Delitos contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad, de 1954, y el Proyecto de Cdigo de Crmenes contra la Paz y la Seguridad de la Humanidad, de 1991 y 1996. Adems, incluso los instrumentos internacionales que establecen tribunales penales internacionales prevn que las normas de derecho internacional reiteradas en ellos se apliquen con la misma fuerza al enjuiciamiento ante tribunales nacionales. 299

6.6. IMPEDIMENTOS PARA LA APLICACIN RETROACTIVA DEL DERECHO INTERNACIONAL PENAL A LA LEGISLACIN NACIONAL U OTRAS RESTRICCIONES TEMPORALES
Los Estados reconocen desde hace ms de seis decenios, desde la adopcin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos en 1948, que la prohibicin de aplicar leyes penales con carcter retroactivo no se aplica a la legislacin penal nacional promulgada una vez que la conducta en cuestin se ha reconocido como delito de derecho internacional. 300 El artculo 15 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, que Venezuela ha ratificado, contiene una disposicin similar. 301

299

Para un anlisis ms detallado al respecto, vase Amnista Internacional, Universal Jurisdiction:

Belgian court has jurisdiction in Sharon case to investigate 1982 Sabra and Chatila killings, ndice AI: EUR 53/001/2002, 1 de mayo de 2002.
300

El artculo 11.2 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos establece: Nadie ser condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no fueron delictivos segn el Derecho nacional o internacional. Tampoco se impondr pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin del delito.

301

El artculo 15 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos reza: 1. Nadie ser condenado por actos u omisiones que en el momento de cometerse no fueran delictivos segn el derecho nacional o internacional. Tampoco se impondr pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin del delito. Si con posterioridad a la comisin del delito la ley dispone la imposicin de una pena ms leve, el delincuente se beneficiar de ello. 2. Nada de lo dispuesto en este artculo se opondr al juicio ni a la condena de una persona por actos u omisiones que, en el momento de cometerse, fueran delictivos segn los principios generales del derecho reconocidos por la comunidad internacional.

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El artculo 24 de la Constitucin venezolana 302 y el artculo 1 del Cdigo Penal 303 incorporan el principio de no retroactividad de la legislacin penal. Sin embargo, como se ha sealado supra (vase el apartado 2.2), de conformidad con el artculo 23 de la Constitucin venezolana, los tratados de derechos humanos debidamente ratificados adquieren rango constitucional. En un informe de 2002, la Subcomisin de la Comisin Mixta encargada del Cdigo Penal consider que el Estatuto de Roma de la Corte Penal, en concreto, constitua un tratado de derechos humanos a tales efectos. 304 En consecuencia, en principio es lcito el enjuiciamiento de delitos cometidos antes de que se promulgara la legislacin correspondiente, pero despus de su reconocimiento en tratados de derechos humanos ratificados por Venezuela. No obstante, ningn tribunal venezolano ha emitido una sentencia definitiva al respecto.

6.7. NE BIS IN IDEM


El principio ne bis in idem (prohibicin de procesar a una persona dos veces por el mismo delito) es un principio fundamental de derecho reconocido en los tratados internacionales de derechos humanos y en otros instrumentos, incluidos el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (PIDCP), la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, el Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra (Protocolo I) y los instrumentos constitutivos del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, el Tribunal Penal Internacional para Ruanda y el Tribunal Especial para Sierra Leona. 305 Sin embargo, aparte de la excepcin vertical entre tribunales internacionales y nacionales, este principio prohbe slo un segundo juicio tras la absolucin en una misma jurisdiccin. 306 Esta limitacin con respecto al

302

Artculo 24 de la Constitucin: Ninguna disposicin legislativa tendr efecto retroactivo, excepto cuando imponga menor pena. Artculo 1 del Cdigo Penal: Nadie podr ser castigado por un hecho que no estuviere expresamente previsto como punible por la ley, ni con penas que ella no hubiere establecido previamente.

303

Informe de la Subcomisin del Cdigo Penal de la Comisin Mixta, Hacia un nuevo Cdigo Penal: Obligados por los compromisos contrados internacionalmente al ratificar ante la Organizacin de las Naciones Unidas y aprobar entre otros, mediante la respectiva Ley, el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional el cual compromete a la Repblica a tipificar el genocidio, crmenes de lesa humanidad, as como por la insercin de Venezuela en el contexto internacional de proteccin de los derechos humanos y en relacin con el artculo 23 constitucional que seala la importancia de los tratados internacionales sobre derechos humanos en el mbito interno, 13 de marzo de 2002.
305

304

PIDCP, artculo 14.7; Convencin Americana sobre Derechos Humanos, artculo 8.4; Protocolo

Adicional I, artculo 75.4.h; Estatuto del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, artculo 10.1; Estatuto del Tribunal Penal Internacional para Ruanda, artculo 9.1; Estatuto del Tribunal Especial para Sierra Leona, artculo 9. El Comit de Derechos Humanos ha concluido que el artculo 14.7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos no garantiza el [principio de] non bis in idem respecto de las jurisdicciones nacionales de dos o ms Estados. El Comit observa que esta disposicin prohbe que se procese a alguien dos veces por el mismo delito slo respecto de delitos enjuiciados en un Estado dado. A.P. contra Italia, Comunicacin No. 204/1986, 2 de noviembre de 1987, Seleccin de decisiones del Comit de Derechos Humanos adoptadas con arreglo al Protocolo Facultativo, vol. 2, Doc. ONU: CCPR/C/OP/2, nm. de venta E.89.XIV.1. Este aspecto tambin se reconoci durante la redaccin del artculo 14.7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos. Vase Marc J. Bossuyt, Guide to
306

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alcance del principio puede ser beneficiosa para la justicia internacional, ya que permite intervenir a otros Estados cuando el Estado en el que se cometi el delito o el de la persona sospechosa llevan a cabo una farsa o un juicio injusto. La legislacin venezolana consagra el principio ne bis in idem en el artculo 20 del Cdigo Orgnico Procesal Penal. 307 Por su parte, el artculo 5 del Cdigo Penal aclara que el principio ne bis in idem se aplica a las sentencias de los tribunales internacionales y de otros pases. Segn el artculo 5, cuando los tribunales venezolanos ejerzan jurisdiccin extraterritorial sobre una persona que ya haya sido condenada en otro pas, y la declaren culpable, al calcular la sentencia impuesta se computar la parte de la sentencia cumplida en el extranjero. 308

6.8. CONTROL POLTICO SOBRE LAS DECISIONES DE INVESTIGAR Y PROCESAR


En Venezuela, la decisin de investigar y procesar es una prerrogativa del Ministerio Pblico, responsable tambin de dirigir y supervisar las actividades de los rganos policiales de investigacin. 309 El artculo 254 de la Constitucin venezolana afirma que el poder judicial es independiente, y el captulo III de sta, entre otros, contiene normas que garantizan la independencia e imparcialidad de los fiscales y los rganos de investigacin. De igual modo, el artculo 4 de la Ley Orgnica del Ministerio Pblico reitera que el Ministerio Pblico es independiente y autnomo, y que ninguna otra autoridad puede interferir en el ejercicio de sus atribuciones ni

the Travaux Prparatoires of the International Covenant on Civil and Political Rights (Martinus Nijhoff, Dordrecht 1987), pp. 316-318; Manfred Nowak, U.N. Covenant on Civil and Political Rights: CCPR Commentary (N.P. Engel, Kehl am Rhein 1993), pp. 272-273; Dominic McGoldrick, The Human Rights Committee: Its Role in the Development of the International Covenant on Civil and Political Rights (Clarendon Press, Oxford 1991). En la causa Tadi, la sala de primera instancia lleg a la misma conclusin:

El principio de non-bis-in-idem aparece de algn modo como parte del Cdigo Penal internacional de muchas naciones. Tanto si se califica de non-bis-in-idem, prohibicin de doble procesamiento o excepcin de cosa juzgada, por lo general este principio protege a la persona de ser procesada o castigada de nuevo por los mismos hechos. Este principio ha obtenido una cierta consideracin internacional dado que se formula en el artculo 14.7 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos como norma para un juicio justo, pero normalmente se aplica para referirse al doble enjuiciamiento en el mismo Estado.
El fiscal c. Dusko Tadic, Causa nm. IT-94-1-A, 15 de julio de 1999.
307

Artculo 20 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Nadie debe ser perseguido penalmente ms de una vez por el mismo hecho.

308

Artculo 5 del Cdigo Penal: En los casos previstos en el artculo anterior, cuando se condene de nuevo en la Repblica a una persona que haya sido sentenciada en el extranjero, se computar la parte de pena que haya cumplido en el otro pas y el tiempo de la detencin, conforme a la regla del artculo 40. Artculo 108 del Cdigo Orgnico Procesal Penal.

309

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coartarlo. 310 Estas disposiciones indican que no existe ningn control poltico directo sobre las decisiones de investigar y procesar, y que los agentes polticos no pueden invalidar dichas decisiones.

6.9. RESTRICCIONES A LOS DERECHOS DE LAS VCTIMAS Y SUS FAMILIAS


Las vctimas no pueden iniciar investigaciones ni procesos, salvo en el caso de ciertos delitos menores, que no constituyen delitos de derecho internacional. Sin embargo, las vctimas tienen una serie de derechos con respecto a la participacin en procesos penales. El artculo 118 del Cdigo Orgnico Procesal Penal destaca el inters de la vctima como objetivo primordial de las actuaciones penales, 311 mientras que el artculo 120 enumera los derechos de la vctima, entre ellos los de ser informada de los resultados del proceso e impugnar el sobreseimiento de la causa. 312 Por su parte, en las demandas civiles por delitos tampoco se limitan los derechos de las vctimas y sus familias. Como se indic en el apartado 5.2, adems de la posibilidad de

Ley Orgnica del Ministerio Pblico, 19 de marzo de 2007 (http://www.fiscalia.gov.ve/leyes/2LEYMP.pdf). Artculo 4: El Ministerio Pblico es independiente de todos los Poderes Pblicos, y goza de autonoma funcional, organizativa, presupuestaria, financiera y administrativa. En consecuencia, no podr ser impedido ni coartado en el ejercicio de sus atribuciones por ninguna autoridad.
311

310

Artculo 118 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: La proteccin y reparacin del dao causado a la vctima del delito son objetivos del proceso penal. El Ministerio Pblico est obligado a velar por dichos intereses en todas las fases. Por su parte, los jueces garantizarn la vigencia de sus derechos y el respeto, proteccin y reparacin durante el proceso. Asimismo, la polica y los dems organismos auxiliares debern otorgarle un trato acorde con su condicin de afectado, facilitando al mximo su participacin en los trmites en que deba intervenir.

312

Artculo 120 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Quien de acuerdo con las disposiciones de este Cdigo sea considerado vctima, aunque no se haya constituido como querellante, podr ejercer en el proceso penal los siguientes derechos: 1. Presentar querella e intervenir en el proceso conforme a lo establecido en este Cdigo; 2. Ser informada de los resultados del proceso, aun cuando no hubiere intervenido en l;

3. Solicitar medidas de proteccin frente a probables atentados en contra suya o de su familia; 4. Adherirse a la acusacin del Fiscal o formular una acusacin particular propia contra el imputado en los delitos de accin pblica; o una acusacin privada en los delitos dependientes de instancia de parte; 5. Ejercer las acciones civiles con el objeto de reclamar la responsabilidad civil proveniente del hecho punible; 6. Ser notificada de la resolucin del Fiscal que ordena el archivo de los recaudos; 7. Ser oda por el tribunal antes de decidir acerca del sobreseimiento o antes de dictar cualquier otra decisin que ponga trmino al proceso o lo suspenda condicionalmente; 8. Impugnar el sobreseimiento o la sentencia absolutoria.

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iniciar un proceso civil, las vctimas pueden presentar una demanda civil contra la persona encausada en un proceso penal basada en la conducta que se est juzgando. Sin embargo, las vctimas no pueden acceder a todas las formas de reparacin que se les reconocen en virtud del derecho internacional (vase el apartado 5.3, supra).

6.10. AMNISTAS
El derecho internacional prohbe las amnistas y medidas similares de impunidad para delitos tipificados en l. 313 La Constitucin venezolana prohbe expresamente el indulto y la amnista para delitos de lesa humanidad y violaciones graves de los derechos humanos. 314 Esta prohibicin se refleja igualmente en el Cdigo Penal, referida a las desapariciones forzadas. 315 En consecuencia, las personas responsables de delitos de lesa humanidad, violaciones graves de los derechos humanos y crmenes de guerra quedaron excluidas de la Ley de Amnista Poltica General aprobada en 2000. 316

313 Vase, por ejemplo, Amnista Internacional, Sierra Leone: Special Court for Sierra Leone: denial of right to appeal and prohibition of amnesties for crimes under international law, ndice AI: AFR 51/012/2003, 31 de octubre de 2003.

314

Artculo 29 de la Constitucin: Las violaciones de derechos humanos y los delitos de lesa humanidad [] quedan excluidos de los beneficios que puedan conllevar su impunidad, incluidos el indulto y la amnista.

315

Artculo 180.A del Cdigo Penal: La accin penal derivada de este delito y su pena sern imprescriptibles, y los responsables de su comisin no podrn gozar de beneficio alguno, incluidos el indulto y la amnista.

316 Ley de Amnista Poltica General, Gaceta Oficial nm. 36.934, 17 de abril de 2000. Artculo 4: De conformidad con lo dispuesto en el artculo 29 de la Constitucin Bolivariana de la Repblica, no sern beneficiadas por la presente ley, aquella personas que hubieren incurrido en delitos de lesa humanidad, violaciones graves a los derechos humanos y crmenes de guerra.

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7. EXTRADICIN Y ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA


7.1 EXTRADICIN
De acuerdo con fallos de los tribunales venezolanos, el derecho de Venezuela relativo a la extradicin est en consonancia con los principios de derecho internacional. 317 Venezuela reconoce la extradicin, regulada por el Cdigo Penal, el Cdigo Orgnico Procesal Penal y los tratados internacionales firmados por Venezuela con diversos pases de la comunidad internacional. 318 Aunque la extradicin en Venezuela no depende de la existencia de un tratado, las solicitudes de extradicin cursadas por el pas o recibidas por l se basan, en general, en tratados bilaterales o multilaterales. Sin embargo, la legislacin venezolana obstaculiza en cierto modo la extradicin y la asistencia jurdica recproca, lo que puede limitar la capacidad de Venezuela a la hora de cooperar de forma efectiva con otros Estados en la investigacin y el enjuiciamiento de delitos de derecho internacional. Extradicin a Venezuela La extradicin desde otro pas a Venezuela se regula por medio de un procedimiento especial expresado en el ttulo VI del libro III del Cdigo Orgnico Procesal Penal, en cuyo artculo 391 se establece que la extradicin se regir por por las normas de este Ttulo, los tratados, convenios y acuerdos internacionales suscritos por la Repblica. En relacin con la extradicin activa (cuando Venezuela solicita la extradicin de una persona), el artculo 392 del Cdigo Orgnico Procesal Penal dispone que cuando se tengan noticias de que una persona, contra la que el Ministerio Pblico haya presentado cargos por un delito y el juez de control haya dictado medidas cautelares de privacin de libertad, se encuentra en un pas extranjero, dicho juez se dirigir a la Sala de Casacin Penal del

317 Sala de Casacin Penal del Tribunal Supremo de Justicia, sentencia nm. 333 del 22 de marzo de 2000: En Venezuela la institucin extradicional es [] reconocida conforme a los principios de derecho internacional. La decisin parece sugerir que se interpretar la extradicin a la luz de esos principios.

318

Sala de Casacin Penal del Tribunal Supremo de Justicia, decisin nm. 333 del 22 de marzo de 2000: En Venezuela la institucin extradicional es reconocida y regulada por el Cdigo Penal, Cdigo Orgnico Procesal Penal, tratados internacionales suscritos por la Repblica con distintos pases de la comunidad internacional [].

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Tribunal Supremo de Justicia para que se le autorice a solicitar la extradicin, y facilitar la documentacin pertinente que justifique su solicitud. 319 El Tribunal Supremo de Justicia tendr 30 das, previa opinin del Ministerio Pblico, 320 para decidir si es procedente o no solicitar la extradicin. Si el Tribunal resuelve que la solicitud de extradicin es conforme al derecho venezolano, remitir el asunto al ejecutivo nacional. 321 A continuacin, el Ministerio de Relaciones Exteriores, rgano poltico, deber presentar, en el plazo de 60 das, la solicitud ante las autoridades del pas en el que se encuentre la persona en cuestin, adjuntando toda la documentacin certificada y las traducciones necesarias. 322 El ejecutivo puede requerir al pas de origen la detencin preventiva de la persona y la retencin de los objetos concernientes al delito, dentro del periodo permitido por los tratados internacionales o por el derecho internacional pertinente. 323 Venezuela no exige que exista un tratado con otro Estado para extraditar a l a una persona. Sin embargo, dado que en muchos otros Estados ese instrumento es obligatorio para la extradicin de personas, Venezuela se ha adherido a varios tratados de extradicin, como la Convencin Interamericana sobre Extradicin, 324 y ha firmado tratados bilaterales con

319

Artculo 392 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Cuando el Ministerio Pblico tuviere noticias de que un imputado al cual le ha sido acordada medida cautelar de privacin de libertad, se halla en pas extranjero, solicitar al Juez de control inicie el procedimiento de la extradicin activa. A tales fines, el tribunal de la causa se dirigir al Tribunal Supremo de Justicia, quien dentro del lapso de treinta das contados a partir del recibo de la documentacin pertinente y previa opinin del Ministerio Pblico, declarar si es procedente o no solicitar la extradicin, y en caso afirmativo, remitir copia de lo actuado al Ejecutivo Nacional. En caso de fuga de quien est cumpliendo condena, el trmite ante el Tribunal Supremo de Justicia le corresponder al Juez de ejecucin. Artculo 108.16 del Cdigo Orgnico Procesal Penal.

320

321

Artculo 392 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: []el tribunal de la causa se dirigir al Tribunal Supremo de Justicia, quien dentro del lapso de treinta das contados a partir del recibo de la documentacin pertinente y previa opinin del Ministerio Pblico, declarar si es procedente o no solicitar la extradicin, y en caso afirmativo, remitir copia de lo actuado al Ejecutivo Nacional. Artculo 393 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: El Ministerio de Relaciones Exteriores certificar y har las traducciones cuando corresponda, y presentar la solicitud ante el gobierno extranjero en el plazo mximo de sesenta das.

322

323

Artculo 394 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: El Ejecutivo Nacional podr requerir al pas donde se encuentra la persona solicitada, su detencin preventiva y la retencin de los objetos concernientes al delito, con fundamento en la solicitud hecha ante el Tribunal Supremo de Justicia por el Juez competente, segn lo establecido en el artculo 392. Cuando se efecten dichas diligencias el rgano al que corresponda deber formalizar la peticin de extradicin dentro del lapso previsto en la convencin, tratado o normas de derecho internacional aplicables. Convencin Interamericana sobre Extradicin, adoptada el 25 de febrero 1981 (entr en vigor el 28 de marzo de1992): http://www.oas.org/juridico/spanish/tratados/b-47.html.

324

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Estados Unidos, Cuba, Mxico y otros pases latinoamericanos, 325 adems de ser Estado Parte en numerosos tratados multilaterales con disposiciones sobre extradicin y asistencia judicial recproca. Extradicin desde Venezuela En relacin con la extradicin pasiva (cuando se solicita a Venezuela la extradicin de una persona), el artculo 395 del Cdigo Orgnico Procesal Penal establece que, cuando un gobierno extranjero solicite la extradicin de alguna persona que se halle en territorio de Venezuela, el ejecutivo, rgano poltico, remitir la solicitud al Tribunal Supremo de Justicia, junto con la documentacin recibida. 326 Si la solicitud de extradicin no se presenta con la documentacin necesaria, pero se ofrece enviar dicha documentacin con posterioridad y se solicita que, entretanto, se aprehenda a la persona imputada, el tribunal de control, a solicitud del Ministerio Pblico, puede ordenar, segn la gravedad y la urgencia del caso, la detencin de aqulla y remitir lo actuado al Tribunal Supremo de Justicia, que sealar un plazo perentorio, no superior a 60 das, para la presentacin de la documentacin. 327 Una vez transcurrido ese periodo, si no se han recibido los documentos, el Tribunal Supremo de Justicia deber ordenar la liberacin del detenido, sin perjuicio de acordar nuevamente su privacin de libertad si posteriormente recibe la documentacin. 328 Los gobiernos extranjeros podrn designar un abogado que defienda sus intereses en el procedimiento de extradicin. 329 Por ltimo, el Tribunal Supremo de Justicia debe convocar, dentro de los 30 das siguientes a la notificacin de la solicitud, una audiencia oral a la que acudirn un representante del Ministerio Pblico, el imputado, su defensor y el representante del gobierno solicitante,

325

Encontrarn una lista de los tratados bilaterales y multilaterales firmados por Venezuela en el informe presentado por ese pas en 2000 ante el Comit contra la Tortura, prrafos 88-90. Artculo 395 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Si un gobierno extranjero solicita la extradicin de alguna persona que se halle en territorio de Venezuela, el Poder Ejecutivo remitir la solicitud al Tribunal Supremo de Justicia con la documentacin recibida.

326

327

Artculo 396 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Si la solicitud de extradicin formulada por un gobierno extranjero se presenta sin la documentacin judicial necesaria, pero con el ofrecimiento de producirla despus, y con la peticin de que mientras se produce se aprehenda al imputado, el tribunal de control, a solicitud del Ministerio Pblico, podr ordenar, segn la gravedad, urgencia y naturaleza del caso, la aprehensin de aqul.

328

Artculo 397 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Vencido el lapso al que se refiere el artculo anterior, el Tribunal Supremo de Justicia ordenar la libertad del aprehendido si no se produjo la documentacin ofrecida, sin perjuicio de acordar nuevamente la privacin de libertad si posteriormente recibe dicha documentacin. Artculo 398 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Los gobiernos extranjeros podrn designar un abogado para que defienda sus intereses en este procedimiento.

329

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quienes expondrn sus alegatos. Concluida la audiencia, el Tribunal Supremo de Justicia decidir en el plazo de 15 das. 330

7.1.1. RESTRICCIONES INADECUADAS A LAS SOLICITUDES DE EXTRADICIN DE VENEZUELA


Parece que la legislacin venezolana no impone restricciones inadecuadas a las solicitudes de extradicin. 7.1.1.1. Control poltico de las solicitudes de extradicin en Venezuela Segn las normativas relativas a las solicitudes de extradicin (vase el apartado 7.1, supra), no puede haber interferencias polticas en la decisin de solicitar o no una extradicin, prerrogativa del Tribunal Supremo de Justicia a solicitud del juez de control. 7.1.1.2. El requisito de presencia en las solicitudes de extradicin de Venezuela De conformidad con la legislacin venezolana, no es necesario que la persona imputada haya estado nunca en Venezuela para solicitar su extradicin (vase el apartado 6.2, supra). No obstante, en una decisin reciente el Ministerio Pblico ha declarado lo siguiente, sin citar ninguna fuente de autoridad: [] que hasta tanto no exista en nuestro ordenamiento jurdico interno las leyes que regulen la aplicacin del principio de jurisdiccin universal, los rganos del sistema de justicia venezolano non pueden iniciar la persecucin de ninguna persona que se encuentra fuera de nuestro territorio. 331

7.1.2. IMPEDIMENTOS INADECUADOS PARA LA CONCESIN DE SOLICITUDES DE EXTRADICIN


La legislacin venezolana y los tratados bilaterales y multilaterales firmados por Venezuela imponen una serie de obstculos para la concesin de solicitudes de extradicin (o entrega). Tal vez, el obstculo ms importante sea la prohibicin de extraditar a ciudadanos venezolanos incluida en la Constitucin venezolana, as como el requisito de doble incriminacin. Pese a estas trabas, debe hacerse notar que el artculo 271 de la Constitucin venezolana prohbe rechazar una solicitud de extradicin cuando una persona extranjera ha cometido un delito constitutivo de violacin de los derechos humanos. 332

330

Artculo 399 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: El Tribunal Supremo de Justicia convocar a una audiencia oral dentro de los treinta das siguientes a la notificacin del solicitado. A esta audiencia concurrirn el representante del Ministerio Pblico, el imputado, su defensor y el representante del gobierno requirente quienes expondrn sus alegatos. Concluida la audiencia, el Tribunal Supremo de Justicia decidir en un plazo de quince das. Vase nota 56 supra.

331

332

Artculo 271 de la Constitucin: En ningn caso podr ser negada la extradicin de los extranjeros o extranjeras responsables de los delitos de deslegitimacin de capitales, drogas, delincuencia organizada internacional, hechos contra el patrimonio pblico de otros Estados y contra los derechos humanos. La Constitucin no aclara cmo actuar cuando lo dispuesto por el artculo 271contraviene el principio de la doble incriminacin (artculo 49.6 de la Constitucin venezolana), es decir cuando el delito constitutivo de violacin de los derechos humanos no est tipificado en la legislacin venezolana.

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7.1.2.1. Control poltico sobre la admisin de solicitudes de extradicin Como se ha explicado supra (apartado 7.1), en ltimo extremo, la decisin de admitir una solicitud de extradicin es responsabilidad exclusiva del Tribunal Supremo de Justicia. Dicha decisin se toma de conformidad con un procedimiento especial en el que todas las partes (el ejecutivo, el encausado, su abogado y un representante designado por el gobierno solicitante) tienen derecho a presentar sus alegatos, sin ningn tipo de control poltico. 7.1.2.2. Nacionalidad El artculo 69 de la Constitucin venezolana de 1999 prohbe la extradicin de ciudadanos y ciudadanas venezolanos. 333 Antes de quedar plasmado en la Constitucin, este principio se recoga ya en el artculo 6 del Cdigo Penal, segn el cual [l]a extradicin de un venezolano no podr concederse por ningn motivo []. Habida cuenta de que el principio de no entrega de ciudadanos nacionales no tiene por objeto permitir la impunidad del Estado que recibe la solicitud, sino validar el derecho de todos los Estados a castigar a sus propios ciudadanos, el artculo 6 del Cdigo Penal venezolano incorpora, en parte, el principio aut dedere aut judicare (extraditar o juzgar), sujeto a la doble incriminacin, al declarar que el ciudadano o ciudadana cuya extradicin haya sido solicitada deber ser enjuiciado en Venezuela, a solicitud de parte agraviada o del Ministerio Pblico, si el delito que se le imputa mereciere pena por la ley venezolana. Asimismo, el artculo 345 del Cdigo de Derecho Internacional Privado (Cdigo Bustamante) 334 y el artculo 7 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin, 335 en los que Venezuela es Estado Parte, contienen disposiciones similares. El principio de no entrega de ciudadanos nacionales se extiende a los extranjeros naturalizados, ya que los venezolanos por naturalizacin y los venezolanos de nacimiento tienen los mismos derechos segn la Constitucin venezolana, aparte de las restricciones expresadas en sta y en otras leyes venezolanas. No obstante, esta restriccin no es retroactiva y, por tanto, no se puede aplicar a los casos en que el acto punible se comete con anterioridad a la fecha de naturalizacin del perpetrador.

333

Artculo 69 de la Constitucin de 1999: [] Se prohbe la extradicin de venezolanos y venezolanas.

Cdigo de Derecho Internacional Privado, ratificado por Venezuela el 23 de diciembre de 1931 y publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria el 9 de abril de 1932, (http://www.gobiernoenlinea.ve/docMgr/sharedfiles/codigobustamante.pdf). Artculo 345: Los Estados contratantes no estn obligados a entregar a sus nacionales. La nacin que se niegue a entregar a uno de sus ciudadanos estar obligada a juzgarlo.
335

334

Artculo 7 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: 1. La nacionalidad del reclamado no podr ser invocada como causa para denegar la extradicin, salvo que la legislacin del Estado requerido establezca lo contrario. 2. Tratndose de condenados, los Estados Partes podrn negociar entre s acuerdos de entrega mutua de nacionales para que stos cumplan sus penas en los Estados de su nacionalidad.

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7.1.2.3. Doble incriminacin y jurisdiccin territorial Segn la legislacin venezolana, es esencial que el derecho venezolano considere delictivo el acto subyacente a la solicitud del Estado extranjero. A este respecto, el artculo 6 del Cdigo Penal establece que la extradicin de un extranjero no podr tampoco concederse por [] ningn hecho que no est calificado de delito por la ley venezolana. Esta disposicin conecta directamente con el artculo 49.6 de la Constitucin venezolana, en virtud del cual [n]inguna persona podr ser sancionada por actos u omisiones que no fueren previstos como delitos, faltas o infracciones en leyes preexistentes. Aunque la legislacin venezolana guarda silencio al respecto, el artculo 351 del Cdigo Bustamante tambin menciona como requisito para la concesin de la extradicin que el delito se haya cometido en el territorio del Estado solicitante, 336 o que sus leyes penales sean aplicables a la persona encausada de acuerdo con el Libro Tercero del Cdigo, que prev la jurisdiccin penal extraterritorial basada en el principio de proteccin 337 y la jurisdiccin universal por determinados delitos de derecho internacional, como la piratera, la esclavitud y el comercio de esclavos. 338 Asimismo, cuando varios Estados solicitan la extradicin de una persona, el criterio que se sigue para decidir a cul de ellos concedrsela es el de territorialidad. 339 7.1.2.4. Delitos polticos En virtud del artculo 6 del Cdigo Penal, no se puede conceder la extradicin de una persona extranjera por delitos polticos ni infracciones conexas, 340 y en el artculo 355 del Cdigo Bustamante figura una disposicin similar. 341

336

Artculo 351 del Cdigo Bustamante: Para conceder la extradicin, es necesario que el delito se haya cometido en el territorio del Estado que la pida o que le sean aplicables sus leyes penales de acuerdo con el libro tercero de este Cdigo. Artculo 305 del Cdigo Bustamante: Estn sujetos en el extranjero a las leyes penales de cada Estado contratante, los que cometieren un delito contra la seguridad interna o externa del mismo o contra su crdito pblico, sea cual fuere la nacionalidad o el domicilio del delincuente; y artculo 306: Todo nacional de un Estado contratante o todo extranjero domiciliado en l, que cometa en el extranjero un delito contra la independencia de ese Estado, queda sujeto a sus leyes penales. Artculo 308 del Cdigo Bustamante: La piratera, la trata de negros y el comercio de esclavos, la trata de blancas, la destruccin o deterioro de cables submarinos y los dems delitos de la misma ndole contra el derecho internacional, cometidos en alta mar, en el aire o en territorios no organizados an en Estado, se castigarn por el captor de acuerdo con sus leyes penales. Artculo 15 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin y artculos 347, 348 y 349 del Cdigo Bustamante. Artculo 6 del Cdigo Penal: La extradicin de un extranjero no podr tampoco concederse por delitos polticos ni por infracciones conexas con estos delitos []. Artculo 355 del Cdigo Bustamante: Estn excluidos de la extradicin los delitos polticos y conexos, segn la calificacin del Estado requerido.

337

338

339

340

341

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No obstante, la legislacin venezolana no especifica qu constituye un delito poltico, omisin poco afortunada, al no existir una definicin consensuada por la comunidad internacional sobre dicho trmino ni sobre los delitos polticos. 342 En este sentido, arrojan luz algunos tratados, como la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio, que afirma expresamente que el genocidio no se considera delito poltico a efectos de extradicin, y el Convenio Internacional para la Represin de los Atentados Terroristas Cometidos con Bombas, de 1997, o el Convenio Internacional para la Represin de la Financiacin del Terrorismo, que excluyen de la definicin de delito poltico los delitos en ellos mencionados. Adems del genocidio, puede argumentarse que cuando el delito poltico es tambin un delito de derecho internacional, debe tratarse como no poltico. Por otro lado, algunos tratados zanjan implcitamente la polmica, al imponer la obligacin de juzgar o extraditar con respecto a los delitos. 343 Si bien no aborda directamente la cuestin, la Convencin de 1950 sobre el Estatuto de los Refugiados de 1950 (artculo 1.f) excluye de su mbito de aplicacin a personas sospechosas de delitos de derecho internacional. 344 En el tercer informe que present ante el Comit contra el Terrorismo del Consejo de Seguridad, Venezuela resalt que esta excepcin no representaba obstculo alguno a la

342

No existe una definicin del trmino aceptada por la comunidad internacional. Una destacada personalidad en materia de extradicin ha afirmado lo siguiente: Aunque el [concepto] goza de amplio reconocimiento, el trmino "delito poltico" en s no se suele definir en los tratados ni en la legislacin nacional, y la principal fuente de consulta a la hora de dilucidar su significado y aplicacin han sido las interpretaciones judiciales. Esto puede deberse a la necesidad de tener en cuenta los hechos y circunstancias del acto para determinar si se ajusta o no a la categora en cuestin. Por tanto, la propia naturaleza del trmino dificulta una definicin precisa, que podra limitar la flexibilidad requerida para evaluar los hechos y circunstancias de cada caso. M. Cherif Bassiouni, International Extradition: United States Law and Practice, Oxford University Press Oceana, 5 ed., 2007, p. 653 (notas a pie de pgina omitidas).

343

Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio, artculo VII (A los efectos de

extradicin, el genocidio y los otros actos enumerados en el artculo III no sern considerados como delitos polticos). Otros tratados hacen implcitamente lo mismo, al imponer la obligacin de extraditar o juzgar (vanse los tratados mencionados en el apartado 4.2, supra).
344

El artculo 1.f reza: Las disposiciones de esta Convencin no sern aplicables a persona alguna respecto de la cual existan motivos fundados para considerar: a) Que ha cometido un delito contra la paz, un delito de guerra o un delito contra la humanidad, de los definidos en los instrumentos internacionales elaborados para adoptar disposiciones respecto de tales delitos; b) Que ha cometido un grave delito comn, fuera del pas de refugio, antes de ser admitida en l como refugiada; c) Que se ha hecho culpable de actos contrarios a las finalidades y a los principios de las Naciones Unidas.

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extradicin de personas que alegaran motivos polticos para justificar los actos terroristas que se les imputaran. 345 En consecuencia, el Tribunal Supremo de Justicia concedi en 2001 la extradicin del disidente Jos Mara Ballestas, argumentando que [e]l Terrorismo est constituido por una serie de conductas de atroz inhumanidad, que no son delitos polticos y que por esto siempre deben dar lugar a la extradicin: es inadmisible que baste un mvil poltico para justificar cualquier clase de crimen. El fin poltico no debe justificar ciertos medios de lucha. 346 7.1.2.5. Delitos militares La legislacin venezolana no impone obstculos a la extradicin por delitos militares. 7.1.2.6. Ne bis in idem El principio ne bis in idem impregna la legislacin penal venezolana en general, como se explic en el apartado 6.7, supra. En relacin con su aplicacin en el contexto de la extradicin, segn el artculo 4.1 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin, la extradicin no es procedente cuando la persona reclamada haya cumplido ya la pena correspondiente por el delito en el que se basa la solicitud de extradicin. 347 La referencia a una pena en general no tiene en cuenta la posibilidad de que la sentencia impuesta por un delito de derecho internacional no estuviera en consonancia con las normas internacionales reconocidas. 7.1.2.7. Irretroactividad Como se ha expuesto supra (vase el apartado 6.6), la Constitucin y el Cdigo Penal venezolanos incorporan el principio de irretroactividad a la legislacin penal. Sin embargo, ni en la legislacin venezolana, ni en la Convencin Interamericana sobre Extradicin ni en el Cdigo Bustamante se prohbe expresamente la extradicin cuando el derecho venezolano no consideraba delictiva la conducta imputada en la solicitud de extradicin en el momento de su comisin, pero s en el momento de la solicitud. 7.1.2.8. Prescripcin Como Venezuela especific en el informe presentado en noviembre de 2000 ante el Comit contra la Tortura, tampoco ser posible la extradicin cuando la accin est prescrita. 348

345

Carta de fecha 25 de julio de 2003 dirigida al presidente del Comit del Consejo de Seguridad establecido en virtud de la Resolucin 1373 (2001) relativa a la lucha contra el terrorismo por el representante permanente de Venezuela ante las Naciones Unidas, Doc. ONU: S/2003/774, 30 de julio de 2003, prrafo 1.12. Tribunal Supremo de Justicia, Sala de Casacin Penal, sentencia nm. 01-847, 10 de diciembre de 2001. Artculo 4 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: La extradicin no es procedente: 1. Cuando el reclamado haya cumplido la pena correspondiente []. CAT/C/33/Add.5, p. 18, prrafo 65.c.

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Esta medida est en lnea con lo dispuesto en el artculo 4.2 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin. 349 Sin embargo, para su interpretacin es preciso tener en cuenta la disposicin constitucional que excluye la prescripcin en los casos de violaciones de los derechos humanos y crmenes de lesa humanidad (vase el apartado 6.3, supra). 7.1.2.9. Amnistas, indultos y medidas de impunidad simulares Segn el artculo 4.1 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin, no se puede conceder la extradicin cuando la persona reclamada se ha beneficiado de una amnista o un indulto por el delito en el que se basa la solicitud de extradicin, ni cuando se la ha absuelto o se ha sobresedo definitivamente la causa. 350 No obstante, para su interpretacin es preciso tener en cuenta la disposicin constitucional que prohbe conceder indultos o amnistas cuando se trata de delitos de lesa humanidad y violaciones graves de los derechos humanos (vase el apartado 6.10, supra). No est claro si la prohibicin se aplica cuando las medidas mencionadas tienen origen en otros pases.

7.1.3. SALVAGUARDAS
En la legislacin venezolana existen varias disposiciones que tienen por objeto proteger los derechos de los sospechosos, incluidos el derecho a no sufrir tortura u otros malos tratos y el derecho a la vida, as como otras disposiciones relativas a cuestiones humanitarias y a la necesidad de garantizar que slo se enjuicien los delitos mencionados en la solicitud de extradicin. Sin embargo, no se prohbe la extradicin cuando existe la posibilidad de que se someta a la persona a un juicio injusto. 7.1.3.1. Juicio justo Ni en la legislacin venezolana, ni en la Convencin Interamericana sobre Extradicin ni en el Cdigo Bustamante se menciona expresamente la posibilidad de denegar la extradicin si el pas solicitante no garantiza que se respetarn los derechos procesales contemplados en el derecho internacional de la persona cuya extradicin se solicita. 7.1.3.2. Tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes El artculo 6 del Cdigo Penal de Venezuela prohbe la extradicin de extranjeros acusados de un delito que tenga asignada en la legislacin del pas requirente una pena perpetua. 351 El

349

Artculo 4 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: La extradicin no es procedente: 2.Cuando est prescrita la accin penal o la pena, sea de conformidad con la legislacin del Estado requirente o con la del Estado requerido, con anterioridad a la presentacin de la solicitud de extradicin. Artculo 4 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: La extradicin no es procedente: 1. Cuando el reclamado [] haya sido amnistiado, indultado o beneficiado con la gracia por el delito que motivo la solicitud de extradicin, o cuando haya sido absuelto o se haya sobresedo definitivamente a su favor por el mismo delito.

350

351 Artculo 6 del Cdigo Penal: No se acordar la extradicin de un extranjero acusado de un delito que tenga asignada en la legislacin del pas requirente la pena de muerte o una pena perpetua.

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artculo 9 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin ampla esta prohibicin a delitos punibles en el Estado solicitante con cadena perpetua o con penas infamantes, a menos que el Estado requerido obtuviera previamente del Estado requirente, las seguridades suficientes, dadas por la va diplomtica, que no impondr ninguna de las citadas penas a la persona reclamada o que si son impuestas, dichas penas no sern ejecutadas. 352 Esta prohibicin se basa en el artculo 44.3 353 de la Constitucin, que excluye las penas perpetuas o infamantes, y en el artculo 94 del Cdigo Penal, que estable en 30 aos el lmite mximo de las penas. 354 7.1.3.3. Pena de muerte El artculo 6 del Cdigo Penal venezolano prohbe la extradicin de personas extranjeras acusado de un delito que tenga asignada en la legislacin del pas requirente la pena de muerte []. 355 Esta misma excepcin a la extradicin se plasma en el artculo 9 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin, a menos que el pas que recibe la solicitud haya obtenido previamente del pas solicitante, por vas diplomticas, garantas suficientes de que no se impondr la pena de muerte a la persona en cuestin o de que, en caso de que se le imponga, no se aplicar. 356 Esta prohibicin se basa en la garanta constitucional de la inviolabilidad de la vida y en la prohibicin de la pena de muerte, recogida en el artculo 43 de la Constitucin de Venezuela. 357

352

Texto completo del artculo 9 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: Los Estados Partes no debern conceder la extradicin cuando se trate de un delito sancionado en el Estado requirente con la pena de muerte, con la privacin de libertad por vida o con penas infamantes, a menos que el Estado requerido obtuviera previamente del Estado requirente, las seguridades suficientes, dadas por la va diplomtica, que no impondr ninguna de las citadas penas a la persona reclamada o que si son impuestas, dichas penas no sern ejecutadas. Artculo 44.3 de la Constitucin: La pena no puede trascender de la persona condenada. No habr condenas a penas perpetuas o infamantes. Las penas privativas de la libertad no excedern de treinta aos. Artculo 94 del Cdigo Penal: En ningn caso exceder del lmite mximo de treinta aos la pena restrictiva de libertad que se imponga conforme a la ley.

353

354

Artculo 6 del Cdigo Penal: No se acordar la extradicin de un extranjero acusado de un delito que tenga asignada en la legislacin del pas requirente la pena de muerte o una pena perpetua.
356

355

Texto completo del artculo 9 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: Los Estados Partes no debern conceder la extradicin cuando se trate de un delito sancionado en el Estado requirente con la pena de muerte, con la privacin de libertad por vida o con penas infamantes, a menos que el Estado requerido obtuviera previamente del Estado requirente, las seguridades suficientes, dadas por la va diplomtica, que no impondr ninguna de las citadas penas a la persona reclamada o que si son impuestas, dichas penas no sern ejecutadas. Artculo 43 de la Constitucin: El derecho a la vida es inviolable. Ninguna ley podr establecer la pena de muerte, ni autoridad alguna aplicarla.

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7.1.3.4. Cuestiones humanitarias Ni en la legislacin venezolana, ni en la Convencin Interamericana sobre Extradicin ni en el Cdigo Bustamante existe ninguna disposicin que prohba expresamente la extradicin por cuestiones humanitarias. 7.1.3.5. Principio de especialidad Segn el principio de especialidad, el Estado solicitante no puede detener, juzgar o castigar a la persona reclamada por delitos cometidos antes de la extradicin, aparte del delito por el que se concedi la extradicin. Este principio se enuncia en el artculo 13.1 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin. 358

7.2. ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA


Segn los artculos 108.17 359 y 201 360 del Cdigo Orgnico Procesal Penal, corresponde al Ministerio Pblico solicitar y ejecutar exhortos o cartas rogatorias relativos a cuestiones penales y rdenes de detencin. En el seno de la Direccin General de Apoyo Jurdico del Ministerio Pblico se ha creado la Coordinacin de Asuntos Internacionales, una unidad especializada encargada de los procedimientos de asistencia judicial recproca. Asimismo, Venezuela ha designado un punto de contacto, de conformidad con las directrices de la Red Iberoamericana de Cooperacin Jurdica Internacional (Iberred) en la que Venezuela es Estado Parte. 361 Iberred naci en octubre de 2004 en Cartagena de Indias (Colombia), y constituye una red de puntos de contacto pertenecientes a los ministerios de Justicia, las fiscalas y ministerios pblicos y los poderes judiciales de los 23 Estados miembros de la Comunidad Iberoamericana de Naciones. El propsito de Iberred es optimizar los instrumentos de asistencia judicial civil y penal, reforzar la cooperacin entre los pases

358

Artculo 13. 1 de la Convencin Interamericana sobre Extradicin: Ninguna persona extraditada conforme a esta Convencin ser detenida, procesada o penada en el Estado requirente por un delito que haya sido cometido con anterioridad a la fecha de la solicitud de su extradicin y que sea distinto del propio delito por el cual se ha concedido la extradicin, a menos que: a. La persona abandone el territorio del Estado requirente despus de la extradicin y luego regrese voluntariamente a l; o b. La persona no abandone el territorio del Estado requirente dentro de los treinta das de haber quedado en libertad para abandonarlo; o c. La autoridad competente del Estado requerido d su consentimiento a la detencin, procesamiento o sancin de la persona por otro delito; en tal caso, el Estado requerido podr exigir al Estado requirente la presentacin de los documentos previstos en el artculo 11 de esta Convencin. Artculo 108.17 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Corresponde al Ministerio Pblico en el proceso penal: 17. Solicitar y ejecutar exhortos o cartas rogatorias. Artculo 201 del Cdigo Orgnico Procesal Penal: Corresponde al Fiscal del Ministerio Pblico solicitar y ejecutar exhortos o cartas rogatorias, lo cual realizar conforme a las previsiones del Cdigo de Procedimiento Civil, y de los tratados y convenios internacionales suscritos y ratificados por la Repblica Bolivariana de Venezuela. http://www.iberred.org/presentacion/.

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iberoamericanos y crear un Espacio Judicial Iberoamericano con mecanismos de cooperacin judicial sencillos, dinmicos y efectivos. Venezuela es Estado Parte en varios tratados multilaterales 362 y bilaterales 363 relacionados con la asistencia judicial recproca. Sin embargo, no existe ninguna ley concreta que regule la cooperacin de Venezuela con los tribunales internacionales, y el Ministerio Pblico no cuenta con ninguna unidad encargada de la cooperacin con la Corte Penal Internacional en casos de asistencia internacional. Segn el artculo 201 del Cdigo Orgnico Procesal Penal, los exhortos y las cartas rogatorias se deben emitir conforme a lo previsto en el Cdigo de Procedimiento Civil. El artculo 188 del Cdigo de Procedimiento Civil establece que las cartas rogatorias y dems solicitudes de asistencia judicial que se dirijan a terceros pases se enviarn por vas diplomticas o consulares, mtodo ms dificultoso que los contactos directos de Estado a Estado entre la polica y la fiscala. 364 No se especifican otros procedimientos o requisitos.

362

Entre otros, los siguientes: Convencin Interamericana sobre Exhortos o Cartas Rogatorias (Panam, 30 de enero de 1975), publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 33.033, de 3 de agosto de 1984; Protocolo Adicional a la Convencin Interamericana sobre Exhortos o Cartas Rogatorias (Montevideo, 8 de mayo de 1979), publicado en la Gaceta Oficial nm. 33.171, de 25 de febrero de 1985; Convencin sobre Recepcin de Pruebas en el Extranjero (Panam, 30 de enero de 1975), publicada en la Gaceta Oficial nm. 33.170, de 22 de febrero de 1985; Protocolo Adicional a la Convencin Interamericana sobre Recepcin de Pruebas en el Extranjero (La Paz, 24 de mayo de 1984), publicado en la Gaceta Oficial nm. 4.580, de 21 de mayo de 1993; Convencin Interamericana contra la Corrupcin (Caracas, 29 de marzo de 1996), publicada en la Gaceta Oficial nm. 36.211, de 22 de mayo de 1997; Convencin Interamericana sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal (Washington, 27 de agosto de 1992), publicada en la Gaceta Oficial nm. 4.999, 3 de noviembre de 1995; y Convencin Interamericana Contra el Terrorismo (Bridgetown, 3 de junio de 2002), publicada en la Gaceta Oficial nm. 37.841, de 17 de diciembre de 2003. Entre otros, los siguientes: Acuerdo de Cooperacin y Asistencia Judicial en Materia Penal entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de la Repblica de Colombia (Caracas, 20 de febrero de 1998), publicado en la Gaceta Oficial nm. 5.506, de 13 de diciembre de 2000; Tratado de Cooperacin entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos sobre Asistencia Jurdica Mutua en Materia Penal (Ciudad de Mxico, 6 de febrero de 1997), publicado en la Gaceta Oficial nm. 5.241, de 6 de julio de 1998; Convenio entre la Repblica de Venezuela y la Repblica Dominicana sobre Asistencia Mutua en Materia Penal (Caracas, 31 de enero de 1997), publicado en la Gaceta Oficial nm. 5.274, de 12 de noviembre de 1998; Acuerdo entre la Repblica de Venezuela y la Repblica de Paraguay sobre Asistencia Judicial en Materia Penal (Caracas, 5 de septiembre de 1996), publicado en la Gaceta Oficial nm. 5.274, de 5 de agosto de 1998; Convenio entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal (Caracas, 12 de octubre de 1997), publicado en la Gaceta Oficial nm. 37.884, de 20 de febrero de 2004; Convenio entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de Cuba sobre Asistencia Jurdica en Materia Penal, publicado en la Gaceta Oficial nm. 38.092, de 22 de diciembre de 2004; y Tratado entre la Repblica de Venezuela y la Repblica Popular China sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal, publicado en la Gaceta Oficial nm. 39.122, de 17 de febrero de 2009. Artculo 188 del Cdigo de Procedimiento Civil: Las ejecutorias y las rogatorias que se dirijan a los tribunales o funcionarios extranjeros y las suplicatorias, exhortos o despachos que se enven a otras autoridades venezolanas, se encabezarn En nombre de la Repblica de Venezuela. Las rogatorias para el extranjero se dirigirn por la va diplomtica o consular, y las dems, por la va ordinaria, sin

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7.2.1 PROCEDIMIENTOS INADECUADOS O INEXISTENTES


La legislacin venezolana no enuncia los procedimientos de asistencia judicial recproca, y se limita a especificar que sta se solicita y concede por cauces diplomticos.

7.2.2 OBSTCULOS INADECUADOS CON RESPECTO A LA ASISTENCIA JUDICIAL RECPROCA


En la mayora de los tratados bilaterales de asistencia judicial recproca que Venezuela ha firmado pueden encontrarse motivos que permiten denegar la asistencia judicial. Algunos de ellos pueden ser inadecuados, en especial en lo relativo a delitos de derecho internacional. Por ejemplo, el artculo 3 del Convenio entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal 365 permite al Estado requerido denegar la asistencia judicial si la solicitud se refiere a un delito poltico o a un delito militar, o si el cumplimiento de la solicitud afectara el orden pblico, la seguridad o intereses pblicos fundamentales del Estado requerido. 366 Algunas de estas disposiciones parecen muy amplias, y se prestan a abusos. Por su parte, el artculo 3 del tratado entre Venezuela y China 367 permite incluso al Estado requerido esgrimir el principio de doble incriminacin para denegar la asistencia. 368

necesidad de legalizacin. Estos documentos debern llevar el sello del Tribunal, sin lo cual no tendrn autenticidad. Cuando, en el transcurso de una investigacin, un fiscal venezolano necesita enviar una carta rogatoria u otra solicitud de asistencia judicial recproca, debe dirigirla primeramente a la Coordinacin de Asuntos Internacionales del Ministerio Pblico. sta la revisar y se la har llegar al Ministerio de Relaciones Exteriores para que la remita al Estado destinatario de la solicitud por vas diplomticas. Cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores recibe una carta rogatoria u otra solicitud de asistencia judicial recproca, la remite al Ministerio Pblico. Tras haber recibido la solicitud, la Coordinacin de Asuntos Internacionales, segn la naturaleza de los solicitado, la deriva a la Direccin o al fiscal superior de la entidad federal correspondiente. stos designarn un fiscal para que realice las actuaciones requeridas. Una vez realizadas dichas actuaciones, se envan a la Coordinacin de Asuntos Internacionales, que las remitir a su vez al Ministerio de Relaciones Exteriores para que se las haga llegar, por va diplomtica, al pas requiriente. Informacin extrada de la pgina web de la Organizacin de los Estados Americanos: http://www.oas.org/juridico/mla/sp/ven/index.html.
365

Convenio entre el Gobierno de la Repblica de Venezuela y el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal, publicado en la Gaceta Oficial nm. 37.884 el 20 de febrero de 2004.

366 Artculo 3 del convenio entre Venezuela y Estados Unidos: La Autoridad Central del Estado requerido podr denegar asistencia si: a) la solicitud se refiere a un delito poltico, b) la solicitud se refiere a un delito militar, salvo que ste constituya violacin al derecho penal comn, c) el cumplimiento de la solicitud afectara el orden pblico, la seguridad, o intereses pblicos fundamentales del Estado requerido []. El artculo 2 del tratado de cooperacin entre Venezuela y Mxico recoge una disposicin similar.

367

Tratado entre la Repblica Bolivariana de Venezuela y la Repblica Popular China sobre Asistencia Legal Mutua en Materia Penal, publicado en la Gaceta Oficial nm. 39.122 el 17 de febrero de 2009. Artculo 3 del tratado entre Venezuela y China: La Parte Requerida podr negar la asistencia en los siguientes casos: a) si la solicitud se refiere a una conducta que no es considerada un delito de acuerdo a las leyes de la Parte Requerida.

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7.2.3. SALVAGUARDAS
Parece que no existen, en la legislacin venezolana, salvaguardas generales que prohban la asistencia judicial recproca cuando, por ejemplo, existe el peligro de que la persona en cuestin sea condenada a muerte o sometida a tortura, a malos tratos o a un juicio injusto.

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8. FISCALAS O UNIDADES POLICIALES ESPECIALES


Fiscalas o unidades policiales especiales En Venezuela no existe ninguna fiscala, unidad policial o unidad fiscal-policial especial encargada de investigar y enjuiciar los delitos de derecho internacional. El Cuerpo de Investigaciones Cientficas, Penales y Criminalsticas es el rgano principal de investigacin criminal 369 y, por tanto, el responsable de la investigacin de delitos de derecho internacional. Ciertos rganos venezolanos tienen competencia especial en las investigaciones criminales: la Fuerza Armada Nacional para los delitos en el mbito de sus atribuciones legales, y cualquier otro rgano al que se asigne por ley dicha competencia especial. 370 Unidades especiales de inmigracin Venezuela no tiene unidades especiales de inmigracin que se ocupen de investigar a las personas sospechosas de delitos internacionales no slo para detectarlas y rechazarlas (cuando solicitan un visado desde el extranjero o cuando llegan a la frontera), sino tambin para enviar sus expedientes a las autoridades policiales o fiscales competentes para que los estudien y, si hubiera suficientes pruebas admisibles, las procesen.

369

Ley de los rganos de Investigaciones Cientficas, Penales y Criminalsticas, decreto nm. 1.511 de 2 noviembre de 2001, publicada en la Gaceta Oficial nm. 5.551 el 9 de noviembre de 2001. Ibd., artculo 12

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9. JURISPRUDENCIA
Al parecer, en Venezuela no existe jurisprudencia reseable basada en interpretaciones judiciales del artculo 4.9 del Cdigo Penal (vase el apartado 4.3, supra) y de otras disposiciones que prevn la jurisdiccin universal, ni jurisprudencia relevante relativa a la jurisdiccin extraterritorial. Sin embargo, en un caso reciente de extradicin el Tribunal Supremo de Justicia reconoci el principio de jurisdiccin universal. Caso de Carlos Ojeda Herrera En al menos un caso, el Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela ha reconocido la existencia del principio de jurisdiccin universal. La Sala de Casacin Penal, en una decisin dictada por el juez Eladio Ramn Aponte Aponte sobre el caso de Carlos Ojeda Herrera el 13 de julio de 2006, 371 estableci lo siguiente: 3) Que el trfico y venta ilcita de sustancias estupefacientes y psicotrpicas, son considerados por la Sala, como delitos de lesa humanidad, cuya impunidad debe evitarse conforme a los principios y declaraciones contenidas en la Convencin de las Naciones Unidas, nica de 1961 Sobre Estupefacientes; Convenio de 1971 Sobre Sustancias Psicotrpicas, Convencin de 1988 contra el Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas. 4) Que del artculo 16.10 de la Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional, ratificada por la Repblica Bolivariana de Venezuela y los Estados Unidos de Amrica, en concordancia con el artculo 6 del Cdigo Penal, se desprende la aplicacin del principio de la jurisdiccin universal, segn el cual un Estado puede perseguir, investigar y juzgar a los autores de delitos cometidos de lesa humanidad, independientemente de cual sea su nacionalidad y donde se haya cometido el hecho punible, cuando no proceda la extradicin. A pesar de la calificacin errnea de los delitos de narcotrfico como crmenes de lesa humanidad y del solapamiento entre el concepto de jurisdiccin universal y el principio aut dedere aut judicare, el Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela reconoci, en cierta medida, la existencia del principio de jurisdiccin universal para los crmenes de lesa humanidad.

371

Tribunal Supremo de Justicia, Sala de Casacin Penal 322, expediente E00-0945, 13 de julio de 2006.

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Aunque este fallo del Tribunal Supremo de Justicia constituy un paso adelante, no debe olvidarse aqu la decisin de la fiscala del Ministerio Pblico, de febrero de 2008 (vase la introduccin del captulo 4), en la que se reconoca la existencia del principio de jurisdiccin universal, pero se conclua que ste no se aplicaba a Venezuela, al no existir en el pas leyes que permitieran hacerlo efectivo. 372

372

Vase nota 56 supra.

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RECOMENDACIONES
Venezuela debe las medidas que se detallan a continuacin, a fin de evitar convertirse en un refugio seguro para personas responsables de los peores delitos posibles, para lo que deber mejorar y fortalecer la cooperacin en materia penal con otros Estados y con los tribunales internacionales, y ampliar la jurisdiccin de sus tribunales, de forma que abarquen dichos delitos incluso en el caso de que hayan sido cometidos por extranjeros fuera de Venezuela. Derecho sustantivo: Ratificar, sin reservas que limiten su aplicacin, todos los tratados que definen delitos de derecho internacional o que exigen a los Estados la extradicin o el procesamiento de quienes cometan dichos delitos, incluidas las convenciones siguientes: Convencin sobre la Imprescriptibilidad de los Crmenes de Guerra y de los Crmenes de Lesa Humanidad; y Convencin Internacional para la Proteccin de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas. Cuando an no lo haya hecho, y conforme a las ms estrictas normas de derecho internacional, tipificar como delitos en su legislacin los delitos contemplados en el derecho internacional convencional y consuetudinario, entre ellos los siguientes: genocidio; crmenes de lesa humanidad; crmenes de guerra en conflictos armados tanto nacionales como internacionales; tortura; y ejecuciones extrajudiciales. Definir principios de responsabilidad penal que se ajusten a las ms estrictas normas de derecho internacional y, en particular, garantizar que stas se apliquen con igual rigor a los jefes militares y a otros superiores. Definir las circunstancias eximentes conforme a las ms estrictas normas de derecho internacional y, en concreto, reformar el Cdigo Penal para que la ejecucin de rdenes de

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superiores, la coaccin y la necesidad dejen de considerarse eximentes vlidas y pasen a ser slo atenuantes de la pena. Jurisdiccin: Conceder a los tribunales jurisdiccin universal penal sobre las conductas constitutivas de delitos de derecho internacional, al margen de que dicha conducta est tipificada en el derecho venezolano como delito ordinario o como delito de derecho internacional. Tomar medidas para que se aplique el principio aut dedere aut judicare en Venezuela, de modo que se extradite a las personas sospechosas que se encuentren en territorio bajo su jurisdiccin (a menos que exista el peligro de que se las condene a muerte o se las someta a tortura, malos tratos o un juicio injusto) o se informe a las autoridades fiscales de las imputaciones, para que los tribunales ejerzan la jurisdiccin universal penal y civil con respecto a dicha conducta. Modificar la legislacin con el fin de dar prioridad al primer Estado en ejercer la jurisdiccin, ya sea universal o territorial, para investigar y procesar a una persona, a menos que otro Estado demuestre estar ms capacitado y dispuesto a hacerlo, celebrando sin demora un juicio justo en el que no se pueda imponer la pena de muerte ni se cometan otras violaciones graves de los derechos humanos. Procedimiento con respecto a los sospechosos y encausados: Establecer procedimientos de detencin rpidos, efectivos y justos, para garantizar la extradicin, entrega o procesamiento penal en Venezuela de cualquier persona detenida como sospechosa de haber cometido delitos de derecho internacional. Garantizar que se respeten plenamente los derechos procesales de los presuntos perpetradores y encausados en virtud del derecho internacional, para lo que se deber incorporar a la legislacin nacional todas las garantas de justicia procesal reconocidas por la comunidad internacional. Reformar la legislacin venezolana para que todos los delitos de derecho internacional, incluidos los cometidos por miembros de las fuerzas armadas, que en la actualidad dependen de los tribunales militares en virtud del Cdigo de Justicia Militar, sean competencia exclusiva de los tribunales civiles. Garantizar que no se extradite a las personas sospechosas y encausadas a Estados en los que se les pueda imponer la pena de muerte o someterlas a tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes. Procedimiento con respecto a las vctimas: Fortalecer las disposiciones del Cdigo Penal y el Cdigo Orgnico Procesal Penal relativas a la acusacin particular para garantizar que las vctimas y sus familiares puedan entablar procesos penales sobre delitos de derecho internacional basados en la jurisdiccin universal.

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Garantizar que las vctimas y sus familiares puedan interponer demandas civiles para exigir las cinco formas de reparacin (restitucin, rehabilitacin, indemnizacin, satisfaccin y garantas de no repeticin) en procesos civiles y penales sobre delitos de derecho internacional basados en la jurisdiccin universal. Garantizar que se informe detalladamente a las vctimas y a sus familiares de sus derechos y de la marcha de todos los procesos judiciales sobre delitos de derecho internacional basados en la jurisdiccin universal. Eliminacin de obstculos jurdicos, prcticos y polticos: Jurdicos Garantizar que no se admita ninguna reivindicacin de inmunidad oficial o del Estado con respecto a delitos de derecho internacional ni a actos ilcitos civiles constitutivos de dichos delitos, ni a otras violaciones de los derechos humanos. Impedir la aplicacin del principio ne bis in idem a los procesos llevados a cabo en otros Estados relativos a delitos de derecho internacional. Garantizar que los tribunales puedan ejercer la jurisdiccin universal sobre cualquier conducta que el derecho internacional considerara delictiva en el momento de su comisin, incluso en el caso de que en ese momento no estuviera tipificada como delito en la legislacin nacional. Tomar medidas expresas para que queden sin efecto en los procesos penales o civiles las amnistas y las medidas de impunidad similares concedidas por otro Estado en relacin con delitos de derecho internacional. Polticos Garantizar que los criterios para decidir si se deben investigar o procesar delitos de derecho internacional se elaboren de forma transparente, en estrecha consulta con la sociedad civil, se hagan pblicos y sean neutrales, sin prestarse a ninguna influencia poltica. Prcticos Mejoras en la investigacin y el procesamiento en el Estado del foro Crear una unidad policial y fiscal especial, encargada de investigar y procesar delitos de derecho internacional cometidos en el extranjero. Garantizar que dicha unidad: tenga suficientes recursos econmicos, que debern ser comparables a los dedicados a otros delitos graves, como los de terrorismo, crimen organizado, trata de personas, narcotrfico, delitos informticos y blanqueo de dinero; tenga suficientes recursos materiales; tenga suficiente personal con experiencia y formacin; y

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proporcione peridicamente a todo su personal formacin efectiva en todas las materias pertinentes, incluidos el derecho internacional penal, los derechos humanos y el derecho internacional humanitario

Establecer una unidad especial de inmigracin para investigar a los extranjeros que traten de entrar en Venezuela, incluidos inmigrantes y solicitantes de visados o asilo, para determinar si son sospechosas de delitos de derecho internacional. Garantizar que dicha unidad de inmigracin informa inmediata y detalladamente a las autoridades policiales y fiscales, con pleno respeto a los derechos de todas las personas a un juicio justo. Garantizar que todos los jueces, fiscales, abogados defensores y dems agentes de los sistemas de justicia civil y penal reciben formacin efectiva en las materias necesarias. Establecer una unidad efectiva de proteccin y apoyo a vctimas y testigos, basada en la experiencia de dichas unidades en tribunales penales internacionales y en sistemas jurdicos nacionales que, con medidas como el reasentamiento, proteja y apoye a las vctimas y testigos relacionados con los procesos judiciales en Venezuela, en Estados extranjeros y en tribunales penales internacionales. Mejoras en la cooperacin con las investigaciones y enjuiciamientos en otros Estados Garantizar que cuando otro Estado solicite asistencia judicial, por ejemplo a travs de una comisin rogatoria, con el fin de investigar y enjuiciar delitos de derecho internacional y obtener reparaciones civiles para actos ilcitos constitutivos de dichos delitos o para otras violaciones de derechos humanos, no encuentre obstculos ni sufra retrasos innecesarios, siempre que emplee procedimientos plenamente conformes al derecho y las normas internacionales de justicia procesal, y que no se coopere cuando exista el peligro de pena de muerte, tortura, penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes o juicio injusto. Garantizar que las solicitudes de asistencia judicial recproca procedentes de Estados extranjeros puedan transmitirse directamente a la polica o la fiscala venezolana, sin tener que recurrir a complicadas vas diplomticas, pero garantizar que dichas solicitudes no se atiendan cuando exista peligro de pena de muerte, tortura, otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes o juicio injusto. Mejorar los procedimientos empleados en Venezuela para llevar a cabo investigaciones en el extranjero, por ejemplo mediante equipos de investigacin conjuntos, con todas las reas de conocimientos y experiencia necesarias, y formalizar acuerdos de extradicin y asistencia judicial recproca efectivos con todos los Estados, garantizando siempre las salvaguardas necesarias. Eliminar de la ley y de la prctica los obstculos procedimentales innecesarios para los Estados extranjeros que traten de recabar informacin sobre delitos de derecho internacional en territorio sujeto a la jurisdiccin venezolana. Eliminar de la ley y de la prctica los obstculos procedimentales innecesarios que retrasaran o impediran la entrada de pruebas admisibles procedentes del extranjero. Excluir

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aquellas pruebas de las que no sea posible demostrar que se han obtenido sin recurrir a la tortura ni a otros tratos crueles, inhumanos o degradantes. Cooperar con la Interpol en el mantenimiento de la base de datos de delitos de derecho internacional. Tomar medidas, en cooperacin con otros Estados, para redactar, adoptar y ratificar sin demora un nuevo tratado multilateral bajo los auspicios de la OEA o de la ONU que prevea la extradicin de personas sospechosas de delitos de derecho internacional y la asistencia judicial recproca con respecto a dichos delitos, en el que se excluyan razones inadecuadas para la denegacin y se incluya la prohibicin de extradicin y asistencia judicial recproca cuando exista peligro de pena de muerte o de que se someta a la persona a tortura, malos tratos, juicios injustos u otras violaciones de los derechos humanos.

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BIBLIOGRAFA
FUENTES GENERALES
Legislacin venezolana Cdigo Civil, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 2.990 el 26 de julio de 1982. Cdigo de Procedimiento Civil, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 4.209 el 18 de septiembre de 1990. Cdigo Orgnico de Justicia Militar, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.263 el 17 de septiembre de 1998. Cdigo Orgnico Procesal Penal, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.894 el 26 de agosto de 2008. Cdigo Penal, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.768 el 13 de abril de 2005. Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.453 el 24 de marzo de 2000 (http://www.tsj.gov.ve/legislacion/constitucion1999.htm). Decreto N 5.895, con Rango, Valor y Fuerza de la Ley Orgnica del Servicio de Polica y del Cuerpo de Polica Nacional, publicado en la Gaceta Oficial Extraordinaria el 9 de abril de 2008. Ley de Aeronutica Civil, publicada en la Gaceta Oficial nm. 38.226 el 12 de junio de 2005 (http://clacsec.lima.icao.int/Leyes/Ven/Ley%20Aeronautica%20Civil.pdf). Ley de Amnista Poltica General, publicada en la Gaceta Oficial nm. 36.859 el 29 de diciembre de 1999. Ley de Proteccin de Vctimas, Testigos y dems Sujetos Procesales, publicada en la Gaceta Oficial nm. 58.536 el 4 de octubre de 2006. Ley Orgnica contra el Trfico Ilcito y el Consumo de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas, publicada en la Gaceta Oficial nm. 38.337 el 16 de diciembre de 2005 (http://www.ona.gob.ve/Pdf/Ley_drogas2006.pdf). Ley Orgnica Contra la Delincuencia Organizada, publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 5.789 el 26 de octubre de 2005. Ley Orgnica de la Justicia de Paz, publicada en la Gaceta Oficial Extraordinaria nm. 4.817 el 21 de diciembre de 1994 (http://www.gobiernoenlinea.ve/docMgr/sharedfiles/LeyOrganicaJusticiaPaz.pdf).

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Ley Orgnica sobre el Derecho de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, publicada en la Gaceta Oficial nm. 83.668 el 23 de abril de 2007. Casos venezolanos Tribunal Supremo de Justicia, Sala Constitucional No. 01-0415, 15 de julio de 2003 (http://www.tsj.gov.ve/decisiones/scon/Julio/1942-150703-01-0415.htm). Decisin de la Fiscala Sexta del Ministerio Pblico a Nivel Nacional con competencia Plena a cargo de Mara Alejandra Prez G., C-115-2008, 07 de febrero de 2008.

DOCUMENTOS DE ORGANIZACIONES INTERGUBERNAMENTALES


Comit contra la Tortura Conclusiones y recomendaciones del Comit contra la Tortura: Venezuela, Doc. ONU: CAT/C/CR/29/2, 23 de diciembre de 2002. Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1996: Venezuela, Doc. ONU: CAT/C/33/Add.5, 23 de noviembre de 2000. Comit de Derechos Humanos Observaciones finales sobre el tercer informe peridico de Venezuela, CCPR/CO/71/VEN, 26 de abril de 2001. Tercer informe peridico que los Estados Partes deban presentar en 1993: Venezuela, Doc. ONU: CCPR/C/VEN/98/3, 30 de marzo de 1999. Otros Carta de fecha 25 de julio de 2003 dirigida al presidente del Comit del Consejo de Seguridad establecido en virtud de la Resolucin 1373 (2001) relativa a la lucha contra el terrorismo por el representante permanente de Venezuela ante las Naciones Unidas, Doc. ONU: S/2003/774, 30 de julio de 2003. Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Informe sobre la situacin de los derechos humanos en Venezuela, captulo 1, 24 de octubre de 2003 (http://www.cidh.oas.org/countryrep/Venezuela2003eng/toc.htm).

FUENTES SECUNDARIAS
Amnista Internacional, Universal jurisdiction: The duty of states to enact and enforce legislation, ndice AI: IOR 53/002 - 018/2001, septiembre de 2001 (http://www.amnesty.org/en/library). Roco San Miguel, La Vigencia y Aplicacin del Derecho Internacional Humanitario en Venezuela (2004), pp. 126-136 (http://www.controlciudadano.org/publicaciones/dih/).

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YA SEA EN UN CONFLICTO DE GRAN REPERCUSIN O EN UN RINCN PERDIDO DEL PLANETA, AMNISTA INTERNACIONAL ACTA EN FAVOR DE LA JUSTICIA, LA LIBERTAD Y LA DIGNIDAD PARA TODAS LAS PERSONAS Y PERSIGUE EL RESPALDO DE LA OPININ PBLICA PARA CONSTRUIR UN MUNDO MEJOR.
QU PUEDES HACER?
Activistas de todo el mundo han demostrado que es posible oponer resistencia a quienes socavan los derechos humanos. Intgrate en este movimiento. Haz que las cosas cambien. Pide responsabilidades a quienes estn en el poder. nete a Amnista Internacional e intgrate en un movimiento formado por personas de todo el mundo que trabajan para poner n a las violaciones de derechos humanos. Aydanos a hacer que las cosas cambien. Haz un donativo en apoyo del trabajo de Amnista Internacional.

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LA LUCHA CONTRA LA IMPUNIDAD A TRAVS DE LA JURISDICCIN UNIVERSAL


Los Estados donde se cometen crmenes contra la humanidad, crmenes de guerra, genocidio, torturas, desapariciones forzadas o ejecuciones extrajudiciales a menudo ni investigan ni procesan a los responsables. La Corte Penal Internacional y otros tribunales internacionales slo pueden hacer rendir cuentas de sus actos a un puado de esos responsables. Por ello, para acabar con la impunidad, otros Estados tienen que ejercer la jurisdiccin universal. Este documento forma parte de una serie dedicada a cada uno de los 192 Estados miembros de las Naciones Unidas. Cada documento se ha confeccionado con la intencin de servir de ayuda a abogados, vctimas y sus familiares, a identificar los pases en los que las personas sospechosas de cometer crmenes de derecho internacional puedan ser efectivamente procesadas y obligadas a brindar reparaciones de manera legal. Con los documentos de esta serie se pretende proporcionar una herramienta esencial de justicia para uso de policas, fiscales y jueces, as como para abogados y acadmicos. En cada uno de los documentos de la serie se proporcionan, adems, recomendaciones sobre lo que cada gobierno concreto puede hacer para que su legislacin nacional se ajuste al derecho internacional. El propsito ltimo de la serie de documentos es garantizar que no quede un solo escondite para los responsables de los peores crmenes imaginables.
Amnista Internacional Secretariado Internacional Peter Benenson House 1 Easton Street London WC1X 0DW Reino Unido www.amnesty.org ndice: AMR 53/006/2009 Diciembre de 2009