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Perodo colonial no Brasil: o ciclo da cana-de-acar O ciclo de cana-de-acar surgiu na fase colonial no Brasil entre os sculos XVI e XVII, e teve um grande impacto e grande importncia na economia brasileira desta poca. Seu
cultivo deu-se pela necessidade imperativa de colonizar e explorar um territrio at ento sem

muita importncia econmica para Portugal. Vrios foram os motivos para a escolha da cana, entre eles a existncia no Brasil do solo de massap, propcio para o cultivo da cana-de-acar, alm de ser um produto muito bem cotado no comrcio europeu destinado unicamente exportao e capaz de gerar valiosssimos lucros, transformando-se no alicerce econmico da colonizao portuguesa no Brasil entre os sculos XVI e XVII. As primeiras mudas foram trazidas da Ilha da Madeira por Martim Afonso de Souza, responsvel pela instalao do primeiro engenho em So Vicente, no ano de 1533. Em seguida, muitos outros se proliferaram pela costa brasileira. O Nordeste, principalmente o litoral pernambucano e baiano, sorveu a maior parte da produo aucareira da colnia. A maior contribuio dos engenhos, porm, foi estar em um ponto bastante privilegiado, facilitando o escoamento e agilizando a chegada do produto aos mercados consumidores. Os Engenhos O posto mais elevado na complexa sociedade aucareira cabia ao senhor de engenho o proprietrio dos complexos agroexportadores, mais conhecidos como engenhos -, o qual desfrutava de admirvel status social. Os engenhos eram formados por amplas propriedades de terras ganhas atravs da cesso de sesmarias lotes abandonados cedidos pela coroa portuguesa a quem se comprometesse a aproveit-los para o cultivo. O senhor e sua famlia moravam na casa-grande local onde ele desempenhava sua autoridade junto aos seus, cumprindo seu papel de patriarca. Os negros escravos viviam nas senzalas, alojamentos nos quais conviviam cruelmente, tratados como animais expostos aos mais atrozes e violentos castigos. Havia tambm a capela local sagrado no qual aconteciam as mais belas sagraes religiosas; nas suas horas vagas ela exercia igualmente o papel de centro social, onde os homens livres do engenho e das circunvizinhanas se reuniam.

No engenho ficava ainda a moenda, onde a cana-de-acar era moda. mulher cabia a incumbncia de administrar seu lar, devendo conservar-se recolhida fiscalizando o trabalho dos escravos domsticos. O servio escravo, realizado nas lavouras canavieiras, era supervisionado pelos feitores, que tinham a tarefa de vigiar os escravos e lhes aplicar punies que iam desde a palmatria at o tronco, no qual muitas vezes eram chicoteados at sangrar ou ento permaneciam amarrados durante dias a po e gua. As Invases Holandesas e a queda da economia aucareira A prosperidade da produo aucareira no Brasil chamou a ateno dos holandeses que, em 1630, invadiram Pernambuco, maior produtor de acar da poca. Os flamengos passaram ento a trabalhar no local, adquirindo a experincia necessria do cultivo da canade-acar para, aps sua expulso, poderem utilizar este aprendizado, e foi o que aconteceu. Aps a expulso, foram para as Antilhas, onde prosseguiram com a cultura do acar, passando a ser durante os sculos XVII e XVIII, concorrentes do Brasil no abastecimento do mercado europeu. Porm, no sculo XVIII, a Holanda se supera na construo de uma indstria aucareira e no abastecimento do mercado europeu, e faz com que o Brasil perca o monoplio do acar, desvirtuando o quadro poltico-econmico vigente na poca. O sculo XVIII pe fim ao ciclo da cana-de-acar no Brasil, abrindo novos caminhos para uma nova etapa, um novo perodo, que na histria ficou conhecido como o ciclo do ouro. Como consequncia da paralisia econmica da colnia, a populao passa a procurar novas sadas, novos caminhos, e ruma em direo regio de minerao no interior do Brasil, iniciando uma nova fase na histria do Brasil. Aspectos geogrficos da cana-de-acar no Brasil Destacaram-se, inicialmente, a exportao do pau-brasil e plantao da cana de acar. Foi com a cana de acar, cultivada mais intensamente na Zona da Mata nordestina, principalmente em Pernambuco e no Recncavo Baiano, que ocorreu transformao mais efetiva do espao, bem como um povoamento mais acentuado. A cultura da cana de acar foi favorecida pelos seguintes fatores:

1) Clima quente e mido, com duas estaes bem definidas: uma chuvosa, favorvel ao plantio e crescimento da cana; outra seca, durante a qual se fazia a colheita da cana de acar e sua transformao nos engenhos; 2) Existncia de matas que favoreciam matria orgnica ao solo e madeira para servir de combustvel nos engenhos e para fabricao de caixotes, nos quais se embalava o produto a ser exportado; 3) Relativa proximidade com o mercado consumidor Europeu. Estes foram os principais fatores que colaboraram no s para a rpida expanso da cultura canavieira, como tambm para uma transformao radical da paisagem regional, e no apenas a litornea. Definia-se, assim, uma unidade de produo caracterizada pela presena da grande propriedade (latifndio), pela monocultura (cana de acar) e pelo trabalho escravo (inicialmente indgena, posteriormente africano), cuja produo se destinava basicamente ao mercado europeu, do qual ela dependia. Tal sistema recebe a denominao de plantation. Caractersticas essenciais para cultivo da cana-de-acar O conhecimento das demandas agronmicas de uma cultura agrcola imprescindvel para o sucesso na atividade e fator essencial para a obteno de rendimentos economicamente aceitveis, com impacto ambiental mnimo. Neste contexto, deve-se cuidar para que a alocao de uma determinada espcie em uma regio seja compatvel com as caractersticas agroclimticas adequadas ao desenvolvimento e produo da cultura. No caso da cana-deacar as principais caractersticas agronmicas que regulam o desenvolvimento da cultura esto descritas abaixo: Clima A cultura da cana-de-acar se adapta muito bem s regies de clima tropical, quente e mido, cuja temperatura predominante seja entre 19 e 32 C e onde as chuvas sejam bem distribudas, com precipitao acumulada acima de 1000 milmetros por ano. A cultura conta com duas fases principais de desenvolvimento:

Crescimento vegetativo: fase em que a planta favorecida pelo clima mido e quente; Maturao: quando temperaturas mais amenas e a baixa disponibilidade de gua favorecem o acmulo de sacarose.

As condies climticas predominantes no Estado de So Paulo so consideradas excelentes para a produo de cana-de-acar, permitindo o crescimento vigoroso da planta durante a primavera e o vero, e oferecendo condies adequadas para a maturao e a colheita, durante o outono e o inverno. No Centro-Oeste, apesar do clima apresentar certa semelhana, a deficincia hdrica durante o inverno mais acentuada, exigindo, na maioria das regies, uma pequena suplementao hdrica para viabilizar a rebrota das soqueiras e a manuteno dos nveis de produtividade. Solo Apesar de se desenvolver em solos de baixa fertilidade ou com condies fsicas desfavorveis, a cana-de-acar uma cultura que responde aos solos frteis e fisicamente adequados, atingindo altas produtividades nestas condies. Os solos ideais para o desenvolvimento da cana so bem arejados e profundos, com boa reteno de umidade e alta fertilidade. O valor do pH em cloreto de clcio deve ser de aproximadamente seis. Relaes da cana-de-acar com o ambiente Impactos ambientais Os impactos ambientais decorrentes da cana-de-acar tm sido objeto de discusso em diversos fruns, com importantes avanos nos ltimos dez anos. A despeito disso, observa-se que o debate, muitas vezes, tem extrapolado a esfera essencialmente ambiental e envolvido questes econmicas e sociais. A colheita a etapa mais sensvel do processo produtivo da cana, em razo das queimadas. A vigilncia da sociedade e dos governantes frente a esse tema repercute em medidas para promover uma relao menos impactante entre a agricultura e o meio ambiente. No Estado de So Paulo, as aes para limitao das queimadas vm sendo implantadas h anos, e dever ser completamente eliminada at o incio da prxima dcada. Monitoramento ambiental O diagnstico agro ambiental viabiliza o levantamento das principais caractersticas e condies ambientais da rea observada. As informaes so fundamentais para o proprietrio

rural que passa a planejar a conservao ou a recuperao do solo, conforme o caso, e avaliar as condies da terra aps determinado perodo de plantio. Variedades Este tpico aborda os aspectos gerais das variedades de cana-de-acar mais utilizadas no Brasil Fenologia Este tpico aborda as fases de desenvolvimento da cana e noes sobre seu sistema radicular Solo Este tpico apresenta os tipos de solo para o cultivo da cana-de-acar, de acordo com a regio Clima Este tpico destaca as condies climticas ideais para o manejo e produo da cana-de-acar Surgimento da Economia Aucareira No incio da colonizao Brasileira o governo metropolitano resolveu estimular alguns portugueses a instalarem engenhos para produzirem acar no litoral do Brasil. Era preciso efetivar a aposse da terra para defend-la e tambm explor-la em suas riquezas. Outro fator que contribuiu na deciso de cultivar a cana, foi o preo do acar alcanado no comrcio europeu. O consumo do acar, em ascendncia na Europa, logo seria o principal produto Brasileiro - sculos XVI e XVII - tornando o acar a base de sustentao da economia e da colonizao do Brasil durante estes perodos. A utilizao do acar como adoante, em substituio ao mel, causou na Europa do sculo XVI uma revoluo comportamental e comercial uma vez que o produto era usado anteriormente apenas como remdio. Esse Fato destacou o Brasil, como grande produtor de acar, no mercado europeu. Contudo, foram grandes as dificuldade encontradas para desenvolver o ciclo do acar, tais como: dinheiro para montar as moendas, comprar escravos, transportar os colonos brancos,

comprar navios para transportar os equipamentos e sustentar os trabalhadores at que a produo do acar desse lucro, alm da preocupao com o refino e comercializao do produto.

Os holandeses surgem, ento, como financiadores, transportadores e negociadores do nosso acar no mercado consumidor europeu. Podemos dizer que foram os holandeses o maiores beneficiados de forma lucrativa com o nosso acar. Desenvolvimento da Economia Aucareira Os centros urbanos que se desenvolveram em reas especializadas na cultura da cana e no fabrico do acar foram, no Brasil, os pontos que se tornaram os mais desenvolvidos em valores da nossa cultura moral, intelectual, religiosa, cientfica e artstica. Em 1560, Portugal ganhava ascendncia no comrcio europeu, com o acar fabricado no Brasil. Com o xito do acar no comrcio, o governo portugus incentivou a expanso das fbricas em sua colnia tropical americana. Com isso Portugal estava, com estmulos oficiais, desenvolvendo a economia brasileira. Lavoura extensivas de cana-de-acar surgiram para alimentar os engenhos. Estes por sua vez eram instalados beira-mar ou nas proximidades dos rios por necessidade no s de seu funcionamento como tambm pela questo de transporte do produto. Ao lado do canavial, nascia a agricultura de subsistncia, para atender a crescente necessidade de alimentos para a casa grande, a senzala e a pequena parcela de assalariados livres. O rpido desenvolvimento da indstria aucareira, fez com que o governo portugus no se limitasse s a fabrica de moenda e engenho de gua, mais numa busca rpida desta lavoura, graas a uma abundante mo-de-obra indgena existente j nas colnias deste sculo ligada a essa atividade. O comeo da colonizao se deu em pequenas comunidades que teve importante papel na especializao de mo-de-obra dos escravos. Logo depois veio a mo-deobra dos escravos africano, que chegou para a expanso da empresa, quando os lucros j se encontravam assegurados. Era um sistema de produo rentvel e capitalizado. Durante o ciclo do acar ocorreu ocupao Holandesa no Brasil. Desde o incio do ciclo do acar, notava-se o interesse comum entre portugueses e flamengos. Logo aps a ocupao holandesa em 1580, os flamengos comearam a trabalhar em Pernambuco

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registrando-se uma exportao de 512.273 arrobas de acar branco, mascavo e de panela. Foram tambm os Holandeses que trouxeram as moedas metlicas para o Brasil. Quando Portugal conseguiu finalmente expulsar os flamengos, que haviam passado a dominar o processo de fabricao do acar, estes foram para as Antilhas e l desenvolveram a produo do acar. Assim, Brasil e Antilhas assumiram, durante os sculos XVII e XVIII, o papel de abastecedores de acar para o mercado europeu. Desarticulao da Economia Aucareira Quando Portugal foi absorvido pela Espanha modificou-se profundamente o quadro poltico-econmico do Brasil, surgindo o interesse da Holanda em controlar o comrcio do acar. Desse interesse surge uma guerra sem quartel contra a Espanha. Como efeito dessa guerra temos o controle, por parte dos holandeses, do transporte e comercializao de acar na Europa do sculo XVII. Do sculo XVIII ao XIX o acar continuou a ter importncia na economia do nosso pas, embora o caf viesse a se tornar o principal produto brasileiro. Mas pouco a pouco o acar perdeu mercado e foi deixando de ser a base de sustentao da nossa economia. Outros acontecimentos que prejudicaram o acar brasileiro foram o Bloqueio de Napoleo Bonaparte contra os navios ingleses transportadores de acar do nosso continente para o mercado consumidor europeu e o aparecimento do acar de beterraba, o chamado acar alemo. Esse novo produto foi utilizado pelos pases consumidores como um produto substituto ao acar da cana, ocorrendo o agravamento da crise do nosso acar e os maus efeitos decorrentes da monocultura latifundiria em nossa economia. Encerramento da Economia Aucareira A guerra realizada pela Holanda contra a Espanha modificou a nossa colonizao, os grandes beneficiados foram os holandeses que passaram a ter praticamente todo o comrcio dos pases europeus realizado por mar, pois, era o meio de transporte mais rpido e importante da poca. Sendo que, no Brasil, os batavos detiveram o controle da produo do acar, sendo um grande modificador para nossa economia.

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Os holandeses, enquanto estiveram no Brasil, adquiriram todo o conhecimento de tcnicas e organizaes da indstria aucareira, pois, era isso o que eles precisavam para implantarem uma nova base industrial. A partir desse momento, estaria perdido o monoplio e alterado os dois grupos representativos da poca, os portugueses produtores e os holandeses financiadores. Assim, a partir de meados do sculo XVIII e durante todo o sculo XIX, o preo do acar permaneceu reduzido metade. Sem recursos prprios para conter a desvalorizao do acar o Governo de Portugal e os produtores portugueses mudam ateno para o caf, no sculo XIX. Dessa forma houve no prprio funcionamento do ciclo do acar, elementos negativos que impediram sua viabilidade ao progresso. Ocorrendo, ento, o encerramento do monoplio da economia aucareira que manteve sua importncia, porm deixou de ser o principal produto e a base de sustentao da economia brasileira. Embora essa cultura tenha sido responsvel pela base de sustentao da economia e da colonizao do nosso pas durante os sculo XVI e XVII, o governo portugus no assegurou sua colnia condies para manuteno do monoplio sobre seu domnio, que primeiro passa aos holandeses e posteriormente compartilhado com os mesmos. Tambm contribui para o declnio do produto a perda de importncia do mesmo no mercado europeu em decorrncia ao surgimento do acar de beterraba. Assim, no sculo XIX, o acar deixa de ser principal produto nacional papel que passa, ento, a ser exercido pelo caf. O Cultivo da cana de acar atualmente no Brasil O Brasil hoje o maior produtor mundial de cana, com 563 milhes de toneladas na safra 2008/2009, em uma rea de 8,1 milhes de hectares, o que representa apenas 2,3% da rea agrcola do Pas (Conab, Mapa). Os bons nmeros e o aprimoramento tecnolgico permitem que o Pas seja tambm o maior exportador mundial de acar, respondendo sozinho por 45% de todo o produto comercializado no mundo. Na fabricao de etanol, que utiliza aproximadamente 1% da rea agricultvel do Pas e 57% da rea plantada com cana.

O Brasil tambm ocupa liderana nas exportaes e compartilha, com os Estados Unidos (EUA), a posio de maior produtor mundial. Na prtica, os dois pases so

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responsveis por 70% de toda a fabricao desse combustvel no mundo. A cana-de-acar sempre teve um papel importante na economia brasileira, desde o perodo dos engenhos coloniais. No de hoje que especialistas vm buscando maneiras de aprimorar o cultivo da planta, tornando-a mais produtiva e resistente, entre outras vantagens agronmicas. Fonte: CIB (2009) A cana-de-acar cada vez mais ganha o status de ouro verde e vista como fundamental para o desenvolvimento de produtos sustentveis. Com a produo do acar, do etanol e de energia, so geradas receitas anuais de R$ 60 bilhes. O setor emprega mais de 1 milho de pessoas no Pas. Mas, muito alm dos principais produtos que hoje so extrados da planta, h uma cadeia formada por empresas e institutos de pesquisa que desenvolvem materiais e tecnologias que vm revolucionando o uso da cana como matria-prima para diversos segmentos produtivos.

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Referncias Bibliogrficas: Livro: Universo do Estudante 1. Ed. So Paulo, Rideel, 2001. Sites: http://www.infoescola.com/historia/ciclo-da-cana-de-acucar/ http://www.agencia.cnptia.embrapa.br/gestor/canadeacucar/arvore/CONTAG01_20_3112006 152934.html http://www.coladaweb.com/historia-do-brasil/ciclo-da-cana-de-acucar http://www.rac.com.br/noticias/economia/74181/2011/01/30/pesquisas-com-canaimpulsionam-a-economia.html