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Un poco de historia y 3 de 10 lecciones que aprend en estos 10 aos de Especialidades Juveniles

Muchos no sabrn que la primera Convencin Internacional Liderazgo Juvenil ocurri antes del nacimiento de Especialidades juveniles. Si. Fue en septiembre del 2001 siendo yo todava pastor de jvenes de la Catedral de Cristal. Hicimos la primera Convencin en Buenos Aires con la ayuda primaria de LAGRAM, el ministerio que empezamos con algunos amigos para evangelizar adolescentes en mi pas. Al terminar esa primer aventura para dar capacitacin especifica a lderes juveniles entendimos con Valeria que era el momento preciso de dedicar toda nuestra atencin a eso y as fue que en Diciembre 2001 dejamos la iglesia y en Enero del 2002 nos mudamos a San Diego, California para comenzar Especialidades Juveniles bien cerca de Youth Specialties que eran quienes iban a ser nuestros mentores en esos primeros aos. Especialidades Juveniles ya era mi sueo varios aos antes de eso y fue la razn de que vine a Estados Unidos en el ao 1997 a estudiar en el seminario Fuller. Tena claro que Dios me llamaba a ayudar a la iglesia hispanoamericana a contar con lderes de jvenes capacitados y quera estar bien capacitado yo primero. Al llegar a USA yo no saba que en ingls si exista un ministerio igualito a lo que yo me imaginaba y ni bien supe de Youth Specialties empezaron a suceder una serie de milagros que me pusieron en contacto directo con sus lderes, el gran Mike Yaconelli y mi luego amigazo Mark Oestreicher. Youth Specialties haca exactamente lo que yo en mi imaginacin me vea haciendo en Amrica Latina y cuando ellos me ofrecieron su apoyo y concretamente los derechos de sus libros en ingls para traducirlos al espaol, fue que decid ponerle a nuestro ministerio Especialidades Juveniles. Para qu reinventar la plvora? pens. Si ya haba un ministerio que haca lo que yo saba que Dios me llamaba a hacer y ese ministerio me daba los derechos de esos libros para lideres juveniles, no iba a ser muy inteligente no tomar esa oportunidad. Osea, podramos habernos llamado de cualquier otra forma, y de hecho, Especialidades Juveniles- que es la traduccin literal de Youth Specialties siempre me pareci muy largo, pero quise honrar la ayuda que me daban y como a Mike Yaconelli, el fundador de YS, le gust la idea, entonces decid que nos llamaramos as. Obviamente habra muchsimas ms cosas para contar pero siendo el 10 aniversario de EJ sent que deba escribir algo de esto en algn lado. Las lecciones de estos aos han sido innumerables y no podra tampoco citarlas todas en este blog, pero entiendo que hay 10 principios que debo compartir para seguir multiplicando lo aprendido. Aun siendo 10, son demasiadas as que voy a dividir esto en 4 partes. - Ah va la primera parte de 3 lecciones: 1. Nada grande se hace de repente y ganan los que tienen clara una meta y persisten. El crecimiento es siempre un proceso que requiere paciencia y conviccin. La paciencia es necesaria para no desesperarse entre estacin de salida y estacin de llegada y la conviccin para mantener las fuerzas internas cuando hay problemas o desafos. La conviccin de que tu meta es digna te dice que vale la pena continuar y que los sacrificios son necesarios, mientras que la paciencia te ayuda a darte y darle a otras personas nuevas oportunidades. 2. El liderazgo es un arte que le presta suma atencin a los detalles. El xito es siempre una consecuencia. Es en la suma de pequeos detalles que est el verdadero xito de cualquier proyecto, empresa o ministerio. Los mejores lideres son siempre personas meticulosas y positivamente perfeccionistas. Mientras escribo esto me rio porque pienso en la cantidad de veces que mis compaeros de equipo se desesperaron conmigo porque detuve todo para arreglar un detalle que yo solo vea y fueron mil veces que expliqu que no poda estar satisfecho si no me quedaba seguro de que haba hecho nuestro mejor esfuerzo. 3. Las personas son siempre lo ms importante.

Hace unos aos descubr que la inteligencia emocional para tratar las relaciones interpersonales, es en muchas ocasiones ms importante que la capacidad para entender o ejecutar una tarea. Si las personas se sienten amadas y respetadas, vas a tener muchas ms chances de ayudarlas y conseguir que den lo mejor de ellos mismos. Adems, justamente en el trato hacia las personas que vienen a la iglesia o a un evento es que se notan si las motivaciones son las correctas. Yo no entiendo esos eventos en donde se trata a la gente como ganado cuando es supuestamente para servir a ellos que se hace el evento. En los eventos de EJ trabajan muchos voluntarios y no es fcil estar seguro que todos entiendan esto, pero hemos aprendido a insistir e insistir a que todo nuestro equipo tenga claro que los participantes que vinieron al evento son igual de importantes que los oradores o los msicos que tenemos en el escenario. Las personas son el nico material eterno con que trabajamos en la iglesia. Cristo muri por todos y cada uno y eso le aade una dimensin sagrada a cada persona. Celebra y agradece a los que participan de una actividad que te toque liderar, y habr muchas ms posibilidades que esas personas disfruten la actividad. 4. Hay que delegar y delegar con astucia Dios nos dise para trabajar en equipo. La Biblia lo ensea desde el Gnesis, lo afirma en el libro de Eclesiasts y la imagen ms elaborada de Iglesia que tenemos en el Nuevo Testamento es la de Cuerpo. As que todos debemos aprender a trabajar en equipo. Un buen lder aprende a delegar con astucia, sabiendo leer los instantes y con el discernimiento necesario para reconocer la voluntad interior y capacidades de los liderados. Un lder que no delega es inseguro y no muestra confianza en los otros miembros de un equipo. Quien cree que todo sale mejor si lo hace l o ella probablemente est en lo correcto en el corto plazo pero en el largo plazo, est limitado a sus habilidades y debilidades como tambin a quedarse solo o tener a su cargo equipos dbiles y dependientes. Claro, a algunos les gusta eso porque tienen ms hambre de poder (propio de sus inseguridad) que visin suficiente como para ver el xito del equipo y entonces tener miembros dbiles les sirve a su ecuacin. Pero es un error. Sin delegar no hay margen de crecimiento para otros miembros del equipo y por eso un lder eficaz se esfuerza por siempre tener claro el cundo y el quien para delegar y lo hace. 5. Siempre hay que dar ms de lo que la gente espera. Hoy en el mbito cristiano hay demasiado abuso de mercadeo. Se anuncian una variedad de cosas que no son y hay demasiada oferta meditica que es simplemente un abuso del lenguaje. Estas cosas sirven para atraer la atencin de la gente? La triste respuesta es que si, aunque el problema es que la atraen a muy corto plazo. Esas personas llegan a un evento pero no vuelven a los siguientes (A menos que sea el caso de gente de una iglesia organizadora de eventos, porque son un pblico cautivo y las motivaciones son diferentes). Compran un libro una vez, pero no vuelven a comprar todos los libros de la coleccin. Por eso en Especialidades Juveniles siempre le he dicho al equipo que es ms importante que la gente vuelva a que venga. Debemos mantener un alto compromiso de dar lo mejor que podamos y jams hacer promesas baratas para producir una reaccin momentnea. En nuestros caso, si hacemos nuestro mejor esfuerzo en dar lo mejor y en verdad nuestros eventos y libros son tiles y ayudan a los que vengan o los compren, entonces no necesitamos usar exageraciones deshonestas. Lo de dar lo mejor que podamos lo hemos intentado lograr con mucho sacrificio y nos ha costado varias prdidas econmicas en ms de una ocasin, pero siempre es una inversin a futuro que vale la pena. 6. Fama no es sinnimo de influencia. Hay personas, productos y marcas que son famosas porque todos las conocemos, pero eso no es sinnimo de que tengan un efecto en nuestras vidas. Lo que Dios nos llama a ser es de influencia as que nunca podemos conformarnos con fama porque la fama es solamente un medio o una herramienta pero nunca es un fin para un cristiano o ministerio maduro. De hecho, en estos aos de EJ hemos muchas veces sido infieles a la fama por coquetear con la influencia. Un ejemplo de esto ha sido nuestra tozudez por dejar claro que nuestros eventos son para lderes de jvenes y NO jvenes. -Es obvio que hay muchos ms jvenes que lderes juveniles y si lo que se intenta es hacer eventos con grandes nmeros, entonces elegimos el target equivocado. -Trabajar hacia un target tan especifico no era conocido en Amrica Latina antes de Especialidades Juveniles. Claro si, hubo un par de esfuerzos nacionales aqu y all pero no era una movida continental as que no fue fcil. No puedo contar la cantidad de veces que dije que no a estar en un evento a donde haba miles de jvenes por estar con 100 o 200 lderes de jvenes la lgica fue la siguiente- si le hablo a 10 mil jvenes en un evento donde hablo 1 hora quizs influencie a varios miles de jvenes PERO si influencio en serio a 1mil lideres estoy influenciando al menos a 25 mil jvenes. Claro que esos jvenes nunca van a saber de mi y por eso para ellos la influencia va a ser imperceptible. Pero el punto no era ser famoso sino influyente as que creemos que estamos siendo mucho mas estratgicos para el Reino de Dios.

Ahora una dcada despus del nacimiento de EJ estamos por comenzar una campaa para jvenes (Cristianos Inteligentes) pero llevamos una dcada caminando por el camino ms estrecho y tenemos que decir a modo de testimonio que igual aunque se puede haber tardado ms, la fama ha llegado y es porque como siempre digo, ayudar a la gente es siempre relevante. La influencia no se mide en fans de facebook o seguidores de twitter y muchas veces es imperceptible para el ojo ingenuo. La influencia tiene que ver con cambiar actitudes, valores, asentar principios, renovar paradigmas y poner de moda nuevas ideas que puede ser que nadie sepa de donde salieron, pero estn ah. 7. Cuanto ms conocido sea tu ministerio habr ms gente lista para criticarte o halagarte sin razn. Hay dos riesgos inmediatos que llegan con el reconocimiento. El primero es que a mayor reconocimiento hay ms posibilidades de que muchos te critiquen y esto creo que ya es de comn conocimiento, pero quizs sea curioso para algunos aprender que a medida que tu ministerio se va haciendo ms reconocido, no solamente recibes ms criticas sino tambin ms halagos inmerecidos y tambin peligrosos. Esto puede sorprender porque algunos solo se dan cuenta de lo feo de las criticas y no se dan cuenta del peligro de los halagos basados en superficialidades. Cules son estos? la fama es un bien preciado por nuestra cultura al punto de que hoy en la TV hay gente que es famosa por ser famosa (Paris Hilton, las Kardashians y otros personajes de realities que no estamos seguros qu talentos tienen) y esto origina que se te trate como superior solamente porque eres ms famoso que otros Qu tiene esto de peligroso? Los halagos basados en la fama te estn diciendo al odo que fama es igual a xito en el orden espiritualy obviamente esa es una puerta abierta a la soberbia y a la comodidad espiritual que nunca es bueno tener abierta. En nuestra iglesia de hoy hay gente que cree que elocuencia o afinacin es igual a uncin y que fama es igual a favor de Dios y entonces habr gente lista para alabarte por cuestiones que en nada impresionan el corazn de Dios Respecto a las criticas, claro que desanima ver gente que no entiende nada de lo que haces pero te condena por ocio, sentimiento de inferioridad o superioridad, por las dudas, por las deudas y porque vieron un twitt al azar y ya conocieron tu corazn, tu familia y tus razones ministeriales. Para m ha sido molesto escuchar o leer gente que me diga: Los jvenes no necesitan ms entretenimiento- cuando lo que hacemos ni siquiera es para jvenes y es capacitacin para que los lderes dejen de entretener con ratos de msica o religin (porque no solo se puede entretener con msica y diversin)- o que algn idiota me diga: por que piden tanta ofrenda ustedes de la prosperidadcuando en ninguna cabeza que me escuche o que me lea cabe enmarcarme con la teologa de la prosperidad y la nica ofrenda que pido en el ao es en la Convencin Internacional y se la entrego en vivo y en directo delante de todos a un ministerio a modo de sorpresapor mencionar algunos casos. Seguro, es lindo que reconozcan tu esfuerzo y como dije en la leccin anterior, la fama es una herramienta que usada con sabidura puede ser muy til para exaltar a Cristo y edificar a la gente, pero esta leccin es importante aprenderla para no dejarse ni reducir ni aumentar por los dichos de los dems. Despus de todo, al nico que es necesario agradar es a Cristo y a nuestra familia. 8. El ministerio sera insoportable si mi esposa no estuviera 100% comprometida con la misma misin. No me puedo imaginar hacer lo que hago sin Valeria y esta realidad me ha enseado todava de manera ms clara lo importante de elegir bien quin va a ser tu compaero de vida y en el caso de un lder cristiano : tu principal aliado ministerial. Decir este tipo de cosas a veces puede sonar a mero discurso polticamente correcto que siempre debemos decir pero te aseguro que no es este el caso. No puedo destacar lo suficiente la importancia de tener sueos ministeriales compatibles con los de tu esposo o esposa para ser eficaces en el mbito ministerial a largo plazo. Tu esposo o esposa es o ser la persona que mas influencie tus decisiones y si fueras a decir: el ministerio es mi trabajo y ella se va ocupar de otra cosa, ese es un auto engao que una y otra vez va a asomar a tu puerta como tal. Claro que esta leccin dicha as puede sonar ms valida para los que todava no se casaron que para los que ya escogieron a su aliado ministerial y esto puede ser verdad. Si todava no te casaste tienes la ventaja de la eleccin, pero aun si te casaste todava tienes la eleccin de trabajar en esto con tu esposo o esposa. Es fundamental para funcionar bien en el misterio que ambos compartan metas y entiendan bien el rol de uno y del otro. Lo que definitivamente no funciona es creer que el ministerio puede ser de uno y el otro ser simplemente un pasajero. Es imposible. Los roles puede ser diferentes pero ambos tienen que conducir al equipo ministerial matrimonial a donde debe llegar. 9. Los conflictos son inevitables y huir de ellos es una gran tontera.

En todo equipo de trabajo hay conflictos y un buen lder sabe darles la cara y hablar hasta que se solucionan. En muchos pases de Amrica latina reina una cultura de no confrontacin preferimos callar o decir que si a decir no estoy de acuerdo o decir que noy he visto decenas de veces la cantidad de problemas extras que esto trae. Los conflictos interpersonales no se evaporan si no los confrontamos y leme bien esto: que haya conflictos no significa que las cosas estn mal. Es normal. Las cosas se ponen mal cuando los conflictos persisten porque no son enfrentados ni tratados con madurez. Claro que a veces es incomodo hablar de lo que no estamos de acuerdo o va a ser incomodo sentar a dos personas que tienen ideas bien diferentes de cmo ejecutar una tarea pero el involucramiento del lder es vital para que el conflicto no sea una anestesia en un rea donde se necesita accin. la persona y el lder madura mira a la persona con la que tiene conflicto le pregunta. cmo podemos ponernos de acuerdo. cmo podemos manejar esta tarea juntos- qu de lo que pienso o hago te hace sentir mal y cmo. En el Instituto Especialidades Juveniles enseamos resolucin de conflicto y manejo de crisis porque escapar de los problemas los suele aumentar. Si tienen alguna duda de esto miren al capitn del crucero que se hundi en las cosas de Italia. Su reaccin ante el conflicto fue de pnico y escape y ahora no solo enfrenta la vergenza de haber tomado una mala decisin martima sino 15 aos de crcel por escaparse del conflicto cuando lo debiera haber enfrentado. 10. Vale la pena arriesgarse. Sin riesgo no hay crecimiento. Sin riesgo me siento seguro y dependo de mi mismo, pero cuando hay riesgodependo de Dios. No arriesgarse puede parecer ms seguro a corto plazo pero no lo es a largo. Es aburrido, previsible y de a poco te va robando la visin de por qu hacas lo que hacas y eso es siempre ms peligroso que perder dinero o poner en juego tu reputacin.. Claro que hay riesgos sabios, calculados y necesarios y riesgos tontos, ingenuos e innecesarios. Yo he asumido riesgos buenos y malos as que hablo de experiencia y la diferencia de uno y otro est en lo que pones en juego. No es lo mismo poner en juego algo de dinero o tu reputacin que la educacin de tus hijos o el sostn de tu familia. A veces la lnea que diferencia ambos es delgada poro justamente ah radica la sabidura que es necesaria para notar la diferencia. Advertencia final: Est claro que en 10 aos de ministerio las lecciones son muchas ms de 10, pero sera egosta no compartir algunas porque no puedo compartir todas. Un amigo predicador me dijo hace poco que yo debera sentirme muy satisfecho porque si l se mora su ministerio se terminaba con l, pero si yo me mora mi ministerio continuaba Me qued pensando en sus palabras aunque ms que satisfecho, me siento agradecido. Dios ha sumado mucha gente preciosa a la causa de Especialidades Juveniles. Lo que yo he hecho es unir eslabones para que muchos podamos tener ministerios ms fuertes. An adentro de Especialidades siempre digo que EJ no es el ministerio de Lucas Leys sino que es la misin de todos los que trabajamos en esto con la misma visin ministerial y unidos en equipo. A m el seor me dio un rol y a otros otro, pero si la visin ma o de ellos es que trabajan en mi ministerio, entonces vamos a tener ms problemas de los necesarios y no vamos a poder avanzar todo lo que podamos. El verdadero ministerio nunca es una institucin ni est solamente supeditado a una persona. Tener una marca es necesario por una cuestin de identidad y tambin responsabilidad, pero lo importante es la misin y eso es siempre sagrado porque nunca hay ministerio ms importante que el que Dios nos llama a hacer.