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O COLAPSO DO UNIVERSO

O Colapso do Universo Isaac Azimov

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O Colapso do Universo Isaac Azimov

ISAAC ASIMOV

O COLAPSO DO UNIVERSO
Traduo de Donaldson M. Garschagen

5 edio

O Colapso do Universo Isaac Azimov

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Copyright (c) 1977 by Isaac Asimov Titulo original: The Collapsing Universe Capa: Eugenic Hirsh Impresso no Brasil Printed in Brazil 1. edio: 2 " 3 " 4 " Novembro de 1979 Abril de 1980 Abril de 1980 Setembro de 1981

Ficha Catalogrfica CIP-BRASIL. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ


Asimov, Isaac. O Colapso do universo / Isaac Asimov ; traduo de Donaldson M. Garschagen. Rio de Janeiro : F. Alves, 1982 . 5 ed. 1. Cosmogonia I. Titulo CDD 523.1 79-0638 CDU 523.1 A857c

Todos os direitos desta traduo reservados LIVRARIA FRANCISCO ALVES EDITORA S.A. Rua Sete de Setembro, 177 Centro 20.050 Rio de Janeiro, RJ No permitida a venda em Portugal e paises de lngua portuguesa.

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SUMRIO

Partculas e Foras..............................................1
AS QUATRO FORAS..............................................................................2 TOMOS....................................................................................................6 DENSIDADE............................................................................................10 GRAVITAO........................................................................................13

Os Planetas.......................................................20
A TERRA..................................................................................................20 OS OUTROS PLANETAS.......................................................................24 VELOCIDADE DE ESCAPE...................................................................27 DENSIDADE E FORMAO PLANETRIA.......................................32

Matria Comprimida..........................................38
INTERIORES PLANETRIOS...............................................................38

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RESISTNCIA COMPRESSO..........................................................42 ESTRELAS...............................................................................................46 MATRIA DEGENERADA....................................................................49

Ans Brancas....................................................55
GIGANTES VERMELHAS E COMPANHEIRAS ESCURAS..............55 SUPERDENSIDADE................................................................................59 O DESVIO PARA O VERMELHO DE EINSTEIN................................63 FORMAO DE ANS BRANCAS......................................................66

Matria em Exploso.........................................71
A GRANDE EXPLOSO........................................................................71 A SEQNCIA PRINCIPAL...................................................................75 NEBULOSAS PLANETRIAS...............................................................80 NOVAS.....................................................................................................84 SUPERNOVAS.........................................................................................89

Estrelas de Nutrons.........................................95
ALM DA AN BRANCA.....................................................................95 ALM DA LUZ........................................................................................98 PULSARES.............................................................................................101 PROPRIEDADES DAS ESTRELAS DE NUTRONS.........................106 EFEITOS DE MAR..............................................................................111

Buracos negros...............................................118
VITRIA FINAL....................................................................................118 A DETECO DO BURACO NEGRO................................................123 MINIBURACOS NEGROS....................................................................129 O USO DOS BURACOS NEGROS.......................................................133

Fins e Comeo................................................136
O FIM ?...................................................................................................136 vi O Colapso do Universo Isaac Azimov

BURACOS DE MINHOCA E BURACOS BRANCOS........................140 QUASARES............................................................................................144 O OVO CSMICO.................................................................................149 Apndice.....................................................................................................155

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Partculas e Foras
Desde 1960 o universo adquiriu uma fisionomia inteiramente nova. Tornouse mais excitante, mais misterioso, mais violento e mais extremo, pois nosso conhecimento a seu respeito cresceu subitamente. E dentre todos os fenmenos, o mais excitante, o mais misterioso, o mais violento e o mais extremo o que tem o nome mais simples, comum, tranqilo e sereno. Tratase to-somente de um " buraco negro ". Um buraco um nada. E se negro, nem podemos v-lo. Por que o entusiasmo por um nada invisvel? H causa para esse entusiasmo se aquele buraco negro representa o estado mais extremo possvel da matria, se representa o possvel fim do universo, se representa o possvel comeo do universo, se representa novas leis fsicas e novos mtodos para ultrapassar o que antes eram consideradas limitaes absolutas.

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No entanto, para compreendermos o buraco negro, convm comear do comeo e seguir passo a passo o caminho que leva at ele.

AS QUATRO FORAS As vrias partculas que compem o universo interagem entre si de quatro maneiras diferentes. Cada uma dessas maneiras uma forma particular de interao ou, para usarmos um termo mais antiquado, porm mais comum, uma fora. Os cientistas jamais conseguiram detectar uma quinta fora, ou mesmo descobrir qualquer razo pela qual uma quinta fora seria necessria. O Quadro 1 relaciona as quatro foras em ordem decrescente de intensidade. QUADRO 1 Intensidade relativa das quatro foras Fora Nuclear Eletromagntica Fraca Gravitacional Intensidade relativa* 103 1 10-11 10-39

Toda partcula existente no universo fonte de uma ou mais dessas foras. Cada partcula serve como centro de um volume de espao em que essa fora existe com uma intensidade que diminui ao aumentar a distncia da fonte. O volume de espao em que aquela fora pode atuar o campo de fora. Qualquer partcula capaz de servir como fonte de um campo particular responder a um campo semelhante criado por outra partcula. Em geral, a resposta se d em termos de movimento: as partculas mo-

* As intensidades relativas so dadas em nmeros exponenciais, ou seja, 103 representa 1.000 e 10-11 representa 1/100.000.000.000. Alguns detalhes concernentes aos nmeros exponenciais aparecem no Apndice, caso o leitor no esteja familiarizado com eles.

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vem-se uma em direo outra (atrao) ou afastam-se uma da outra (repulso), a menos que obstculos fsicos o impeam. Assim, qualquer objeto capaz de produzir um campo gravitacional haver de se mover, se colocado no campo gravitacional da Terra, em direo ao centro da Terra isto , cair. A Terra, por sua vez, tambm se mover em direo ao centro do objeto, mas j que, com toda probabilidade, ser muito maior do que o objeto, subir correspondentemente mais devagar em geral, na verdade, com uma lentido incomensurvel. Dentre as quatro foras, duas a nuclear e a fraca s atuam em distncias incrivelmente pequenas, da ordem de 10-18 centmetros ou menos, Essa distncia representa praticamente a largura do minsculo ncleo existente no centro do tomo. S dentro do ncleo, na vizinhana imediata de partculas isoladas, que essas foras existem. Por esse motivo, a denominao fora nuclear , s vezes, dada a ambas, sendo diferenciadas, no tocante sua intensidade relativa, pelas expresses fora nuclear forte e fora nuclear fraca. Neste livro, entretanto, raramente haver oportunidade para nos referirmos fora fraca, de modo que nos referiremos simplesmente fora nuclear mais forte como sendo a fora nuclear, sem maiores qualificativos. No provvel que uma determinada partcula produza cada uma dessas foras, nem que responda a cada uma delas. Somente certas partculas, por exemplo, produzem fora nuclear e respondem a ela. As que assim fazem so chamadas hdrions, termo derivado de uma palavra grega que significa "forte", uma vez que a fora nuclear a mais forte das quatro. Os hdrions mais comuns e mais importantes para a estrutura do universo so dois ncleons o prton e o nutron. O prton foi descoberto em 1914 pelo fsico britnico Ernest Rutherford (1871-1937) e seu nome provm da palavra grega que significa "primeiro", isso porque, ao tempo de sua descoberta, era o menor objeto conhecido que possua carga eltrica positiva. O nutron foi descoberto em 1932 pelo fsico ingls James Chadwick (1891-1974). No tem carga eltrica, positiva ou negativa. Em outras palavras, eletricamente neutro donde seu nome. J em 1911 Rutherford havia demonstrado que um tomo contm quase toda sua massa numa regio pequenssima em seu centro, o ncleo. Assim que se descobriram os prtons, compreendeu-se que so partculas relativamente slidas e que deviam estar localizadas no ncleo. O nmero de prtons varia de uma espcie de tomo para outra:

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o tomo de hidrognio possui um nico prton no ncleo, o tomo de hlio tem 2, o tomo de ltio tem 3 e assim por diante at o tomo de urnio, que tem 92 prtons. tomos de massa ainda maior j foram criados em laboratrio. Mas o que mantm os prtons juntos no ncleo, onde se acham todos eles comprimidos em tamanha proximidade? Antes de 1935, somente se conheciam duas foras a eletromagntica e a gravitacional. A fora gravitacional fraca demais para conservar os tomos juntos. A fora eletromagntica suficientemente forte para isso, mas ela s pode se manifestar como uma atrao ou como uma repulso. Entre duas partculas de carga eltrica oposta (positiva e negativa) h uma atrao. Entre duas partculas com a mesma carga eltrica (positiva e positiva ou negativa e negativa) h uma repulso. Todos os prtons tm carga positiva e, por conseguinte, deveriam repelir-se mutuamente, sendo a repulso mais intensa quanto riais prximos estiverem os prtons uns dos outros. No ncleo atmico, com os prtons apertados de tal maneira que se acham praticamente em contato, a repulso eletromagntica deve ser de uma intensidade enorme e, no entanto, os prtons permanecem juntos. Alm de prtons, no ncleo tambm existem nutrons, mas isso no parece resolver a situao. Como os nutrons no tm carga eltrica, eles no produzem fora eletromagntica nem reagem a ela; por isso, no deveriam atrair nem repelir os prtons. No deveriam manter os prtons juntos nem acelerar sua separao. S em 1935 o fsico japons Hideki Yukawa (1907 - ) exps uma teoria satisfatria da fora nuclear, mostrando que seria possvel aos prtons e nutrons, quando muito prximos uns dos outros, produzir uma fora de atrao mil vezes maior que a fora de repulso eletromagntica. O que a fora nuclear junta, a fora eletromagntica no pode separar. A fora nuclear s funciona plenamente e mantm os tomos estveis quando os prtons e nutrons se acham presentes em certas propores. Para os tomos que contm 40 partculas ou menos, a melhor proporo parece ser a de nmeros iguais de prtons e nutrons. No caso de ncleos mais complicados, preciso haver uma preponderncia de nutrons, crescendo essa preponderncia medida que o ncleo se torna mais complexo. Um ncleo de bismuto, por exemplo, contm 83 prtons, mas 126 nutrons. Quando um ncleo atmico forado a ter propores fora da regio de estabilidade, ele no se mantm intacto. Sob a influncia da 4 O Colapso do Universo Isaac Azimov

fora fraca, pequenas partculas beta (beta a segunda letra do alfabeto grego) so emitidas at a proporo ajustar-se s normas de estabilidade. Existem ainda outras formas pelas quais os tomos podem ser decompostos, porm todas essas maneiras se renem sob o ttulo de radioatividade. Por mais forte que seja a fora nuclear, ela tem limites. A intensidade da fora nuclear diminui muito rapidamente com a distncia, e ela pode se fazer sentir fora do ncleo. Na verdade, sua influncia atrativa reduz-se consideravelmente quando ela tem de se estender de uma extremidade outra dos ncleos maiores. A fora eletromagntica tambm diminui, porm muito mais lentamente. O tamanho do ncleo limitado, uma vez que por fim a repulso eletromagntica de uma extremidade outra se tornar igual atrao nuclear rapidamente decrescente de uma extremidade outra. por isso que os ncleos atmicos tm dimenses to infinitesimais. A fora nuclear simplesmente no consegue produzir qualquer coisa maior (exceto em condies rarssimas, de que trataremos mais tarde). Concentremo-nos agora na interao eletromagntica, a qual, como j foi dito, s produzida por aquelas partculas que tm carga eltrica, e s quais s as partculas carregadas reagem. A carga de dois tipos, positiva e negativa. A fora entre cargas positiva e negativa uma atrao, ao passo que a fora entre cargas positiva e positiva ou negativa e negativa uma repulso. O prton, com sua carga eltrica positiva, fonte de fora nuclear e eletromagntica e reage a ambas. O nutron, que eletricamente descarregado, fonte apenas de fora nuclear e reage somente a ela. Alm dessas, existem as partculas denominadas lptons, cujo nome deriva de uma palavra grega que significa "fraco"; os lptons so fonte da fora fraca, qual reagem, mas jamais reagem fora nuclear. Alguns lptons, no entanto, tm carga eltrica e so fontes de fora eletromagntica e a ela respondem, da mesma forma que so fonte de fora fraca, qual reagem. O mais importante dos lptons, no que diz respeito matria ordinria, o eltron, que tem carga eltrica negativa. (As partculas beta produzidas por ncleos instveis, por intermdio da fora fraca, so eltrons.) O eltron foi descoberto em 1897 pelo fsico ingls Joseph John Thomson (1856-1940), e recebeu esse nome por ser a menor unidade de carga eltrica ento conhecida (ou, alis, conhecida at hoje). As informaes de que agora dispomos podem ser sumarizadas como mostra o Quadro 2. O Colapso do Universo Isaac Azimov 5

QUADRO 2 Partculas e foras Prton Fora nuclear Fora eletromagntica Sim Sim Nutron Sim No Eltron No Sim

NOTA: Existem tambm partculas como o eltron, mas com carga eltrica positiva: so os antieltrons ou psitrons. Um prton com carga eltrica negativa um antiprton. Um nutron com algumas de suas propriedades invertidas um antinutron. Como grupo, esses opostos so as antipartculas. Da mesma forma que as partculas comuns compem toda a matria que nos rodeia, as antipartculas poderiam compor a antimatria. Tal antimatria pode existir em algum ponto do universo, mas nunca pudemos detect-la; contudo, os cientistas podem produzi-la em quantidades nfimas, em laboratrio.

TOMOS J que os eltrons no esto sujeitos fora nuclear, no podem fazer parte do ncleo. No obstante, um eltron atrado para um prton graas fora eletromagntica e tende a permanecer perto de um deles. Assim sendo, se um ncleo constitudo de um nico prton, existe a probabilidade de que um nico eltron seja mantido em sua vizinhana pela fora eletromagntica. Se houver dois prtons no ncleo, provvel que sejam dois os eltrons mantidos em sua vizinhana, e assim por diante. O ncleo e os eltrons prximos perfazem o tomo. (tomo vem de uma palavra grega que significa "inquebrvel", porque quando se comeou a lidar com tomos julgava-se que no pudessem ser decompostos em unidades menores.) Sucede que a carga do eltron exatamente igual do prton (ainda que de natureza oposta). Portanto, quando existem x prtons no ncleo, a existncia de x eltrons nas regies vizinhas a ele significa que as duas espcies de carga eltrica se neutralizaro de maneira precisa. Como um todo, o tomo eletricamente neutro. Ainda que o eltron e o prton sejam iguais no tamanho da carga eltrica, eles no tm a mesma massa. *O prton tem massa 1.836,11
* Quando dizemos que um objeto possui massa, queremos dizer que necessria uma fora para faz-lo mover-se, se est parado, ou para alterar a velocidade ou o sentido do movimento, se j est se movendo. Quanto mais massa ele possui, mais fora necessria. Em circunstncias normais, aqui na superfcie da Terra, os objetos possuidores de grande massa impressionam nossos sentidos como sendo "pesados". Quanto mais massa tm, mais pesados so. Entretanto, massa e peso no so coisas idnticas, e embora o significado fique claro se dissermos que o prton muito mais pesado do que o eltron, mais seguro dizer que "possui mais massa".

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vezes maior que a do eltron. Imaginemos, pois, um tomo com 20 prtons e 20 nutrons no ncleo e 20 eltrons nas regies exteriores. A carga eltrica est equilibrada, porm mais de 99,97% da massa do tomo se encontram no ncleo. Entretanto, ainda que o ncleo contenha quase toda a massa de um tomo, ele constitui uma frao minscula de seu volume (Isto um ponto importante para o tema deste livro, como haveremos de ver). O ncleo tem um dimetro de aproximadamente 10-43 centmetros; o de um tomo de mais ou menos 10-8 centmetros. Isso significa que o tomo 100.000 vezes mais largo que o ncleo. Seriam necessrios 100.000 ncleos, postos lado a lado, para cobrir o dimetro do tomo de que faz parte. Se o leitor imaginar que o tomo uma esfera oca e comear a ench-la de ncleos, h de verificar que so necessrios 1015 (um milho de bilhes) de ncleos para ench-lo, Consideremos agora dois tomos. Cada um deles tem uma carga eltrica geral igual a zero. Poderamos supor, nesse caso, que no se atrairiam mutuamente; que, por assim dizer, no tomariam conhecimento da existncia um do outro, no que se refere fora eletromagntica. Idealmente seria assim. Se em vrios tomos, a carga do eltron estivesse espalhada com perfeita uniformidade numa esfera em torno do ncleo, e se a carga positiva do ncleo estivesse uniformemente misturada carga negativa dos eltrons, nesse caso a fora eletromagntica no desempenharia nenhum papel entre os tomos. As coisas, entretanto, no sucedem assim. A carga negativa dos eltrons est presente nas regies externas do tomo e a carga positiva do ncleo est oculta em seu interior; quando dois tomos aproximam-se um do outro, a regio externa negativamente carregada de um deles que est se aproximando da regio externa carregada negativamente do outro. As duas regies de carga negativa se repelem (cargas iguais repelem-se), e isso significa que quando dois tomos se aproximam muito, eles se desviam ou ricocheteiam. Uma amostra de hlio, por exemplo, constituda de tomos de hlio separados que giram eternamente um em volta do outro, num mtuo movimento de ricochete. A temperaturas normais, os tomos de hlio movemse com bastante rapidez e imprimem um ao outro um movimento de ricochete de fora considervel. medida que a temperatura baixa, entretanto, os tomos movem-se cada vez mais devagar e ricocheteiam com crescente fraqueza. Os tomos de hlio juntam-se mais, o hlio se contrai e. seu volume diminui. Por outro lado, se a temperatura aumenta, os tomos movem-se mais depressa, ricocheteiam com mais fora e o hlio se dilata. Aparentemente, no haveria limite para a rapidez com que os tomos poderiam mover-se (dentro do razovel), mas fcil estabelecer

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um limite para seu movimento lento. Se a temperatura cair suficientemente, chega-se a um ponto em que eles se movem to lentamente que nenhuma energia poder mais ser tirada deles. A esse nvel de frio alcanamos uma temperatura de zero absoluto, que igual a -273,18C. Ainda que os tomos de hlio tenham uma distribuio de carga que se aproxima bastante da perfeita simetria, ela no completamente perfeita. A carga eltrica no se distribui de maneira exatamente uniforme e, em conseqncia disso, certas partes da superfcie do tomo so um pouco menos carregadas negativamente do que outras. Por isso, a carga positiva interna do tomo se infiltra pelas reas menos negativas do exterior, por assim dizer, e dois tomos vizinhos atraem-se mutuamente com muita debilidade. Essa dbil atrao denominada fora de van der Waals, por ter sido definida pela primeira vez pelo fsico holands Jones Diderik van der Waals (1837-1923). Quando a temperatura cai e os tomos de hlio movemse cada vez mais lentamente, a fora de ricochete acaba por no ser suficiente para vencer as minsculas foras de van der Waals. Os tomos se juntam e o hlio se liquefaz. As foras de van der Waals so to fracas no tomo do hlio, altamente simtrico, que a temperatura tem de cair a 4,3 graus acima do zero absoluto para que o hlio se torne lquido. Todos os demais gases tm uma distribuio de carga menos simtrica em seus tomos; por conseguinte, experimentam foras de van der Waals maiores e se liquefazem a temperaturas mais altas. s vezes os tomos podem se atrair de modo mais forte. Nas regies externas dos tomos os eltrons dispem-se em camadas, e a estrutura tem estabilidade mxima se todas as camadas estiverem cheias. Exceto no caso do hlio e de alguns elementos semelhantes, em geral os tomos tm sua camada mais exterior incompleta ou possuem alguns eltrons de sobra, depois de completada aquela camada. Existe, por isso, uma tendncia para que, no momento da coliso de dois tomos, haja uma transferncia de um ou dois eltrons do tomo em que so excedentes para aquele em que faltam, o que deixa ambos com as camadas mais externas completas. Mas, nesse caso, o tomo que recebe eltrons ganhou uma carga negativa e o que perdeu eltrons no pode mais equilibrar completamente a carga de seu ncleo, ganhando com isso uma carga positiva. Os dois tomos apresentam, ento, tendncia para se aglutinarem. Pode ocorrer ainda que dois tomos, ao colidirem, partilhem eltrons, o que ajuda a preencher a camada mais externa de ambos. Assim, os dois tomos passam a apresentar suas camadas mais externas completas, desde que permaneam em contato.

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Em ambos os casos transferncia ou partilha de eltrons preciso uma energia considervel para separar os tomos, em circunstncias normais eles permanecem juntos. Tais combinaes de tomos so chamadas molculas, de uma palavra latina que significa "pequeno objeto". s vezes, dois tomos em contato bastam para produzir estabilidade. Dois tomos de hidrognio formam uma molcula de hidrognio; dois tomos de nitrognio, uma molcula de nitrognio, e dois tomos de oxignio, uma molcula de oxignio. s vezes, preciso que mais de dois tomos entrem em contato para completar todas as camadas; a molcula de gua constituda de um tomo de oxignio e dois tomos de hidrognio; a molcula de metano compe-se de um tomo de carbono e quatro tomos de hidrognio; a molcula de bixido de carbono constituda por um tomo de carbono e dois tomos de oxignio, e assim por diante. Em alguns casos, uma molcula pode ser formada por milhes de tomos. Isso acontece porque os tomos de carbono, em particular, so capazes de partilhar eltrons com at quatro outros tomos diferentes. Por conseguinte, possvel a formao de longas cadeias e complicados anis de tomos de carbono; tais cadeias e anis formam a base das molculas que caracterizam o tecido vivo. As molculas de protenas e de cidos nuclicos, no corpo humano e em todas as demais coisas vivas, so exemplos dessas macromolculas (macro uma palavra grega que quer dizer "grande"). As combinaes de tomos em que os eltrons so transferidos podem acarretar a formao de cristais, nos quais os tomos existem em incontveis milhes, enfileirados em colunas uniformes. De modo geral, quanto maior a molcula e quanto menos uniforme for a distribuio da carga eltrica na mesma, mais provvel ser a reunio de muitas molculas e a formao de substncia lquida ou slida. Todas as substncias slidas que vemos so mantidas fortemente coesas pelas interaes eletromagnticas que existem, primeiro, entre eltrons e prtons, depois entre diferentes tomos e, por fim, entre diferentes molculas. Alm disso, essa capacidade que a fora eletromagntica apresenta de manter juntas mirades de partculas estende-se em direo ao exterior, indefinidamente. A interao nuclear, que envolve uma atrao que se dissipa com extrema rapidez ao aumentar a distncia, s capaz de gerar o pequenssimo ncleo atmico. A fora eletromagntica, que se dissipa lentamente com a distncia, capaz de amalgamar qualquer coisa, desde partculas de p a montanhas; pode produzir um corpo do tamanho da Terra e corpos ainda muito mais colossais. O Colapso do Universo Isaac Azimov 9

A fora eletromagntica est intimamente relacionada conosco, e de maneiras mais complexas que simplesmente nos possibilitando, e ao planeta em que vivemos, ser mantidos coesos. Toda mudana qumica resultado de deslocamentos ou transferncias de eltrons de um tomo para outro. Isso inclui os delicadssimos e versteis deslocamentos e transferncias nos tecidos de seres vivos, como ns. Todas as mudanas que ocorrem dentro de nosso corpo a digesto dos alimentos, a contrao dos msculos, o crescimento de novo tecido, os impulsos nervosos, a gerao de pensamentos no crebro so o resultado de mudanas sob o controle da fora eletromagntica. Alguns deslocamentos de eltrons liberam considervel energia; a energia de uma fogueira, da queima de carvo ou leo, assim como a energia produzida dentro do tecido vivo, resultam de mudanas sob o controle da fora eletromagntica. DENSIDADE Ao se separarem os tomos ou molculas de um dado fragmento de matria, devido ao aumento da temperatura ou por qualquer outro motivo, passa a haver menos massa num determinado volume fixo daquela matria. Acontece o oposto se os tomos ou molculas se juntarem mais. A quantidade de massa por volume dado dita densidade; em outras palavras, quando a matria se expande sua densidade diminui; quando a matria se contrai, sua densidade aumenta. Usando o sistema mtrico, os cientistas medem a massa em gramas e o volume em centmetros cbicos. Para darmos um exemplo tpico de densidade, um centmetro cbico de gua tem massa de um grama. (No por coincidncia; as duas unidades de medida foram definidas na dcada de 1790 para se ajustarem dessa maneira.) Isso significa que podemos dizer que a gua tem uma densidade de 1 grama por centmetro cbico ou, abreviadamente, 1 g/cm3. As mudanas de densidade no so apenas questo de dilatao ou contrao. Substncias diferentes tm densidades diferentes devido prpria natureza de suas estruturas. Os gases apresentam densidades muito inferiores s dos lquidos porque so constitudos de tomos ou molculas separadas, com pequena atrao uns pelos outros. Enquanto as molculas dos lquidos esto praticamente em contato, os tomos ou as molculas dos gases movem-se rapidamente, ricocheteando uns nos outros e assim permanecendo bastante separados. A maior parte do volume de um gs constituda do espao vazio entre os tomos e molculas. 10 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Por exemplo, uma amostra de hidrognio gasoso preparada na Terra, a temperaturas e presses normais, teria uma densidade de aproximadamente 0,00009 (ou 9 x 10-5) g/cm3. A gua lquida um pouco mais de 11.000 vezes mais densa que o hidrognio gasoso. A densidade do hidrognio poderia ser tornada ainda mais baixa se fosse permitido s molculas de hidrognio (ou tomos separados, no caso) se separarem mais. No espao exterior, por exemplo, h to pouca matria que s existe, em mdia, um tomo de hidrognio em cada centmetro cbico. Nesse caso, a densidade do espao exterior seria alguma coisa semelhante a 0,0000000000000000000000017 g/cm3 praticamente nenhuma, na verdade. A densidade da gua cerca de 600 bilhes de trilhes de vezes maior que a do espao exterior. Diferentes gases tendem a diferir em densidade. Em condies semelhantes, os tomos e molculas que compem os gases esto separados por um espao vazio praticamente igual. A densidade depende ento da massa dos tomos ou molculas individuais. Se um gs composto de molculas com o triplo da massa das molculas de outro, nesse caso a densidade do primeiro trs vezes maior que a do segundo. Por exemplo, um gs com uma molcula de massa particularmente grande o hexafluoreto de urnio. Cada molcula compe-se de um tomo de urnio e seis tomos de flor e o conjunto tem massa 176 vezes maior que as molculas de hidrognio, com seus dois tomos de hidrognio. O hexafluoreto de urnio um lquido que se transforma em gs com pequeno aquecimento, e a densidade do gs de aproximadamente 0,016 g/cm 3. A gua lquida apenas 62,5 vezes mais densa que esse gs. Ainda assim, qualquer gs, mesmo o hexafluoreto de urnio, formado principalmente por espaos vazios. Se tal gs for comprimido por exemplo, colocado num recipiente fechado cujas paredes sejam ento empurradas uma em direo outra as molculas so empurradas mais para perto umas das outras e a densidade aumenta. O mesmo efeito produzido com eficincia ainda maior se a temperatura for baixada. As molculas de gs se ajuntam mais, e a uma determinada temperatura, suficientemente baixa, o gs se transforma em lquido, no qual as molculas ficam praticamente em contato. Se o hidrognio esfriado a temperaturas baixssimas, ele no s se liquefaz, como, a 14 graus acima do zero absoluto, congela. As molculas no s esto em contato, como tambm permanecem mais ou menos fixas no lugar, de modo que a substncia agora um slido. O hidrognio slido a substncia slida menos densa que existe, com uma densidade de 0,09 g/cm3 um dcimo da densidade da gua slida. Contudo, apesar de sua baixa densidade, o hidrognio slido O Colapso do Universo Isaac Azimov 11

apenas cinco vezes mais denso que o hexafluoreto de urnio, um gs densssimo. De modo geral, a densidade dos lquidos e dos slidos tambm aumenta ao aumentar a massa dos tomos e molculas individuais que os compem. Um slido constitudo de tomos de grande massa geralmente mais denso que um slido composto de tomos de menor massa. Entretanto, a regra no invarivel. No caso dos slidos a situao mais complexa que no caso dos gases. A massa comparativa de diferentes tomos dada por um nmero conhecido como peso atmico. O peso atmico do hidrognio de aproximadamente 1, de modo que o peso atmico de qualquer outro tomo nos d uma idia aproximada do nmero de vezes que ele mais pesado que um tomo de hidrognio. O tomo de alumnio, por exemplo, tem um peso atmico de aproximadamente 27, enquanto o tomo de ferro tem um peso atmico de cerca de 56. O tomo de ferro tem 56 vezes a massa de um tomo de hidrognio e pouco mais do dobro da massa de um tomo de alumnio. O ferro, no entanto, tem uma densidade de 7,85 g/cm3, ao passo que a do alumnio de 2,7 g/cm3. O ferro quase trs vezes mais denso que o alumnio. Se o ferro se compe de tomos com massa duas vezes maior que os de alumnio, por que o ferro tem densidade trs vezes maior? Por que no apenas duas vezes maior? A resposta est em que outros fatores intervm; por exemplo, a quantidade de espao que ocupada pelos eltrons de um determinado tomo e o fato de certas disposies atmicas serem mais compactas do que outras. Os tomos cujos eltrons giram a uma distncia grande do ncleo central so menos densos do que seria de se esperar de sua massa, que est, afinal, concentrada no minsculo ncleo. Os eltrons representam quase que apenas espao vazio, e se eles se estendem para fora e ocupam mais espao, a densidade diminui. Assim, o csio, com um peso atmico de 132,91, tem uma densidade de apenas 1,873 g/cm3, pois seus eltrons ocupam grande quantidade de espao. Os tomos de cobre, muito mais compactos e com um peso atmico de 63,54, menos da metade do peso atmico do csio, do ao cobre uma densidade de 8,95 g/cm3, quase cinco vezes superior do csio. Portanto, se desejarmos conhecer a substncia com maior densidade conhecida devemos procurar entre tomos de grande massa, mas no necessariamente entre aqueles de massa mxima. O elemento de ocorrncia natural que possui tomos de maior massa o urnio, com um peso atmico de 238,07. Sua densidade alta 18,68 g/cm3 , o dobro da do cobre 12 O Colapso do Universo Isaac Azimov

mas no estabelece um recorde: h nada menos que quatro elementos com densidade maior, os quais, juntamente com o urnio, esto listados no Quadro 3 em ordem de densidade crescente. QUADRO 3 Elementos de alta densidade Elemento Urnio Ouro Platina Irdio smio Peso atmico 238,07 197,0 195,09 192,2 190,2 Densidade (g/cm3) 18,68 19,32 21,37 22,42 22,48

O smio, um metal raro, mantm o recorde. Dentre os materiais que compem a crosta terrestre ou que dela podem ser obtidos, o mais denso. Imagine-se um lingote de smio puro, com 15 cm de comprimento, 5 cm de largura e 2 cm de espessura; no muito, mas esse lingote, com apenas 150 cm3, pesaria 3,372 kg. GRAVITAO At aqui estendemo-nos longamente sobre as foras nuclear e eletromagntica e deixamos de lado a fora fraca, considerando-a relativamente sem importncia para nossos objetivos. Contudo, praticamente no fizemos meno fora gravitacional e ela a mais importante de todas, no que se refere ao tema deste livro. Na verdade, falaremos tanto dela que seria conveniente pouparmos algum esforo e nos referirmos fora gravitacional simplesmente como gravitao, quando isso parecer natural. A gravitao afeta qualquer partcula com massa, hdrions, lptons e qualquer combinao deles o que significa todos os objetos que vemos na Terra e no cu. * Podemos agora expandir o Quadro 2, transformando-o no Quadro 4 pelo acrscimo da fora fraca e da gravitao.

* H certas partculas sem massa, que no so afetadas, no sentido comum do termo, pela gravitao. Por exemplo, as partculas de luz e de radiaes semelhantes, chamadas ftons (de uma palavra grega que significa "luz"), no tm massa. Outro exemplo so certas partculas sem carga eltrica, denominadas neutrinos. Ambas aparecero mais tarde, neste livro.

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QUADRO 4 As partculas e as quatro foras Prton Fora nuclear Fora eletromagntica Fora fraca Fora gravitacional Sim Sim No Sim Nutron Sim No No Sim Eltron No Sim Sim Sim

Dentre todas as foras, a gravitao de longe a mais fraca, como mostramos no Quadro 1. Podemos demonstrar isso, ao invs de simplesmente afirm-lo, com clculos matemticos simples. Suponhamos dois objetos dotados de massa, sozinhos no universo. A fora gravitacional entre eles pode ser expressa por uma equao elaborada pela primeira vez em 1687, pelo cientista ingls Isaac Newton (1642-1727), e que : F(g) = Gmm d
2

(Equao. 1)

Nessa equao, F(g) a intensidade da fora gravitacional entre os dois corpos, m a massa de um dos corpos, m a massa do outro corpo, d a distncia entre eles e G a constante gravitacional universal. Cumpre termos cuidado com nossas unidades de medida. Costuma-se medir a massa em gramas e a distncia em centmetros. G medido em unidades um pouco mais complicadas, com que no precisamos nos preocupar aqui. Se usarmos gramas e centmetros, terminaremos determinando a fora gravitacional em unidades chamadas dinas. O valor de G fixo, pelo que sabemos, em todas as partes do universo.* Seu valor nas unidades que estamos empregando para ele de 6,67 x 10-8, ou 0,0000000667. Suponhamos que os dois corpos em questo estejam separados por exatamente 1 cm, de modo que d = 1 e que, portanto, d2 = d x d = 1 x 1 = 1. Nesse caso, pois, a Equao 1 torna-se: F(g) = 6,67 x 10-8 mm (Equao. 2) eltron e A massa Suponhamos agora que estamos lidando com um um prton. A massa do eltron (m) de 9,1 x 10-28 gramas.

* H uma certa discusso a respeito disso, assunto que ser abordado mais adiante.

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do prton (m') de 1,7 x 10-24 gramas. Se multiplicarmos esses dois nmeros e multiplicarmos o produto por 6,67 x 10-8, terminamos com um produto final de 1 x 10-58 dinas, ou 0,0000000000000000000000000000000000000000000 000000000000001 dinas (Temos a um exemplo do motivo pelo qual os cientistas preferem usar nmeros exponenciais e no os decimais comuns). Podemos, Por conseguinte, dizer que para um prton e um eltron separados por 1 cm a atrao gravitacional entre eles pode ser representada como: F(S) = 1 x 10-58 dinas. (Equao 3)

Passemos agora para a fora eletromagntica e montemos uma equao para sua intensidade entre dois objetos carregados eletricamente sozinhos no universo. Exatamente cem anos depois de Newton haver elaborado a equao para a fora gravitacional, o fsico francs Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) conseguiu demonstrar que uma equao muito semelhante poderia ser empregada para determinar a intensidade da fora eletromagntica. A equao : F(e) = qq d
2

(Equao 4)

Nessa equao, F(e) a intensidade da fora eletromagntica entre os dois corpos, q a carga eltrica de um corpo, q a carga eltrica de outro e d a distncia entre eles. Tambm neste caso a distncia medida em centmetros, e se medirmos a carga eltrica nas chamadas unidades eletrostticas no ser necessrio adotar um termo anlogo constante gravitacional, desde que os objetos estejam separados pelo vcuo. (Como estou supondo que os objetos se acham sozinhos no universo, claro que h um vcuo entre eles.) Alm disso, se usarmos essas unidades obteremos para F(e) um resultado tambm expresso em dinas. Se, mais uma vez, supusermos que os dois objetos em questo achamse a 1 cm de distncia um do outro, d2 novamente igual a 1 e a equao pode ser escrita da seguinte maneira: F(e) = qq (Equao 5)

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Suponhamos ainda que esses corpos sejam um eltron e um prton. As duas partculas possuem cargas eltricas iguais (muito embora sejam de sinais contrrios), sendo cada uma dessas cargas de 4,8 x 10-10 unidades eletrostticas. O produto qq igual a 4,8 x 10-10 x 4,8 x 10-10 = 2,3 x 10-19 dinas. Portanto, para um eltron e um prton separados por 1 cm, a fora eletromagntica entre eles de: F(e) = 2,3 x 10-19 dinas (Equao 6)

Se desejarmos saber o quanto a fora eletromagntica mais forte que a fora gravitacional, temos de dividir F(e) por F(g). Como em nossos exemplos ambas as intensidades esto sendo medidas em dinas, essas unidades sero mutuamente canceladas e teremos como resultado um nmero "puro", um nmero sem unidades. Se dividirmos a Equao 6 pela Equao 3, teremos: F(e) = 2,3 x 10-19 = 2,3 x 1039 F(g) 1,0 x 10
-58

(Equao 7)

Em outras palavras, a fora eletromagntica 2.300.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 vezes mais forte que a fora gravitacional. Para termos uma idia da enormidade dessa diferena de intensidade, suponhamos que representemos a fora gravitacional por uma massa de 1 grama. Que massa teramos ento de usar para representar a fora eletromagntica? Teria de ser uma massa igual a um milho de corpos com a massa de nosso Sol. Suponhamos, ainda, que a intensidade da fora gravitacional seja simbolizada por uma distncia igual largura de um tomo. A intensidade da fora eletromagntica teria ento de ser representada por uma distncia mil vezes maior que a largura de todo o universo conhecido. A gravitao, portanto, a mais fraca das quatro foras. Mesmo a chamada fora fraca 10.000 trilhes de trilhes de vezes mais forte que a gravitao. No de admirar, assim, que os fsicos nucleares, ao estudarem o comportamento das partculas subatmicas, levem em considerao a fora nuclear, a fora eletromagntica e a fora fraca, mas ignorem inteiramente a fora gravitacional. A gravitao to fraca que simplesmente nunca

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influencia o rumo dos acontecimentos no interior dos tomos e dos ncleos atmicos num nvel mensurvel. Tambm esse o caso na qumica: em todas as consideraes das vrias mudanas qumicas no corpo e no ambiente no-vivo, s preciso levar em conta a fora eletromagntica dedicando-se algum interesse fora nuclear e fora fraca, no caso da radioatividade mas nunca fora gravitacional. A gravitao to fraca que no causa nenhum efeito mensurvel nas mudanas qumicas comuns. Nesse caso, por que no poderamos simplesmente esquecer a gravitao? Porque, seja como for, ela existe e porque, apesar de sua incrvel debilidade, ela se faz sentir. Percebemos sua influncia toda vez que levamos um tombo. Sabemos que se cairmos de uma pequena altura (digamos, da janela do terceiro andar at o cho) muito provvel que venhamos a morrer por causa do puxo da gravitao. Sabemos que a gravitao que mantm a Lua em rbita ao redor da Terra e a Terra em redor do Sol. Como possvel que uma fora to pequena tenha tais efeitos? Consideremos novamente as quatro foras. A fora nuclear e a fraca diminuem to depressa com a distncia que no h necessidade de as levarmos em conta fora de objetos como os ncleos atmicos. A fora eletromagntica e a gravitacional, no entanto, s diminuem na razo do quadrado da distncia, e esse ritmo de diminuio suficientemente lento para possibilitar que ambas as foras se faam sentir a grandes distncias. Contudo, h uma diferena crucial entre as duas foras. Existem dois tipos opostos de carga eltrica e, at onde sabemos, apenas uma espcie de massa. No caso da fora eletromagntica, h atraes (entre cargas diferentes) e repulses (entre cargas iguais). Sendo a fora eletromagntica to forte como , a poderosa repulso entre cargas iguais tende a dispers-las, impedindo a acumulao de um grande nmero delas em qualquer lugar. A atrao igualmente poderosa entre as cargas de sinais contrrios tende a junt-las, neutralizando-as. No fim, as cargas positivas e negativas (que se acham presentes no universo em quantidades iguais, ao que sabemos) ficam inteiramente misturadas, e em nenhum lugar existe mais que um minsculo excesso de qualquer uma dessas cargas sobre a outra. Por isso, embora a interao eletromagntica seja poderosa e esmagadora ao manter os eltrons na vizinhana do ncleo e ao manter reunidos os tomos vizinhos, um pedao de matria com dimenses razoveis tem pouqussima atrao ou repulso eletromagntica por outro O Colapso do Universo Isaac Azimov 17

pedao de matria de dimenses razoveis a alguma distncia, uma vez que em ambos objetos as duas diferentes espcies de carga acham-se to bem misturadas que os dois corpos terminam por apresentar uma carga geral aproximadamente igual a zero.* Todavia, j que s existe uma espcie de massa, s existe uma atrao gravitacional. Ao que sabemos, no existe nada que se poderia chamar de repulso gravitacional. Todo objeto com massa atrai todos os outros objetos com massa, e a fora gravitacional total entre dois corpos quaisquer proporcional massa total dos dois corpos tomados em conjunto; no existe limite superior. Quanto maior a massa dos corpos, maior ser a fora gravitacional que atua entre eles. Consideremos um objeto como a Terra, que possui massa igual a 3,5 x 1051 vezes a de um prton. Em outras palavras, a Terra tem uma massa 3.500 trilhes de trilhes de trilhes de trilhes de vezes maior que um prton. Por conseguinte, a Terra produz um campo gravitacional que 3,5 x 1051 vezes maior que o de um simples prton. Outra maneira de olharmos a situao consiste em considerar que toda partcula na Terra que possui massa todos os prtons, nutrons e eltrons fonte de um pequeno campo gravitacional, e que todos esses pequenos campos se juntam para formar o campo gravitacional total da Terra. A Terra possui tambm campos eletromagnticos, para os quais todos os prtons e eltrons agem como fonte. Os campos dos prtons e dos eltrons tendem a cancelar-se, no entanto, de modo que o campo magntico da Terra pequenssimo. suficiente para afetar a agulha da bssola e para desviar partculas carregadas provenientes do Sol e de outros corpos celestes, mas terrivelmente fraco para um objeto do tamanho enorme da Terra, constitudo de tantas partculas carregadas. Assim, muito embora a fora gravitacional seja muito mais fraca que a fora eletromagntica, quando se consideram partculas isoladas, a fora gravitacional da Terra, como um todo, muitssimo maior que sua fora eletromagntica. A fora gravitacional da Terra bastante forte para que a sintamos inequivocamente e at para nos matar, se no tivermos cuidado. O enorme campo gravitacional da Terra capaz de interagir com o campo menor da Lua, de modo que os dois corpos se mantm fortemente unidos. Foras gravitacionais mantm juntos os planetas e o Sol.
* possvel remover alguns eltrons de um objeto por frico, deixando-o com uma pequena carga positiva, ou acrescentar alguns eltrons, deixando-o com uma pequena carga negativa. Tais corpos podem atrair-se ou repelir-se mutuamente ou a outros objetos, mas a fora envolvida inconcebivelmente pequena comparada ao que seria se todas as partculas carregadas em qualquer um dos corpos pudesse exercer sua plena fora eletromagntica.

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H foras gravitacionais mensurveis entre os planetas e entre diferentes estrelas. Na verdade, a fora gravitacional, e apenas ela, que mantm o universo e dita o movimento de todos os seus corpos; todas as demais foras tm influncia localizada. Somente a fora gravitacional, que de longe a mais fraca de todas, guia os destinos do universo atravs da combinao de atuar distncia e s exercer atrao. Em particular, a fora gravitacional que representa a chave para qualquer considerao dos buracos negros. Portanto, j estamos no caminho que leva a eles. Estudemos com cuidado os marcos dessa estrada.

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Os Planetas
A TERRA Um dos primeiros marcos na estrada que conduz ao buraco negro (embora nem por sonhos fosse considerado como tal na poca) foi a determinao da massa da Terra, o que foi efetuado atravs da fora gravitacional. Newton havia determinado que a intensidade do campo gravitacional produzido por qualquer objeto proporcional sua massa. Com efeito, essa outra maneira de se definir massa: aquela propriedade da matria que produz um campo gravitacional. No foi assim que eu defini massa no comeo deste livro. Eu a descrevi como aquela propriedade da matria que faz com que seja necessrio usar uma fora, de alguma espcie, a fim de produzir uma mudana no movimento da matria, seja em velocidade ou direo. Quanto maior a fora necessria para produzir uma certa mudana no movimento, maior ser a massa do corpo ao qual a fora aplicada. A primeira definio de massa, dada acima, s vezes denominada massa gravitacional. A segunda, por envolver a relutncia da matria em sofrer uma mudana em seu movimento, propriedade essa chamada inrcia, denominada massa inercial. A gravitao e a inrcia

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parecem ser duas propriedades inteiramente diferentes, e no parece haver qualquer razo para se supor que as duas espcies de massa devessem ser exatamente iguais e que, sempre que uma massa tivesse o dobro da inrcia de outra, teria tambm um campo gravitacional de intensidade duas vezes maior. No obstante, assim que as coisas parecem suceder. Ningum pde jamais mostrar qualquer distino entre a massa gravitacional e a massa inercial, de modo que atualmente no se discute que sejam idnticas. Assim, o campo gravitacional da Terra exerce uma fora sobre um corpo em queda livre, de modo que ele passa por uma mudana em seu movimento, ou acelerao, caindo cada vez mais depressa. Como a massa inercial e a massa gravitacional so iguais, podemos supor que o aumento de velocidade com que um objeto cai pode ser usado para medir a intensidade da gravitao da Terra. Essa acelerao foi medida pela primeira vez na dcada de 1590, pelo cientista italiano Galileo Galilei (1564-1642). Ela igual a 980 cm por segundo por segundo. Isso significa que a cada segundo um corpo em queda livre est se movendo 980 cm por segundo mais depressa do que estava no segundo anterior. Voltemos agora equao de Newton: F = Gmm' d
2

(Equao 8)

onde F a intensidade do campo gravitacional e, portanto, o valor da acelerao de um corpo em queda livre, o qual, como eu disse, conhecido h muito tempo. G a constante gravitacional, m a massa do corpo que cai, m' a massa da Terra e d a distncia entre o corpo e a Terra. O que nos interessa realmente a massa da Terra, de modo que vamos alterar a equao lanando mo das habituais tcnicas algbricas, de modo a isolar m' na poro esquerda da equao. Temos ento: m' = Fd2 Gm (Equao 9)

Se tivermos valores para todos os smbolos do membro direito da equao podemos multiplicar o valor de F pelo valor de d, multiplicar

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o produto novamente por d, dividir esse resultado por G, dividir o quociente por m e isso dar o valor de m', a massa da Terra. Bem, isso parece fcil, pois realmente dispomos do valor de F, como acabei de explicar. Temos tambm o valor de m, a massa do corpo em queda livre, pois podemos simplesmente pes-lo numa balana, para encontrar sua massa em gramas. A distncia entre o corpo que cai e a Terra um pouco complicada. Newton mostrou que quando um corpo produz um campo gravitacional, esse campo se comporta como se fosse produzido por toda a massa do corpo concentrada em seu centro de gravidade. Quando um corpo possui forma e propriedades que preenchem certas condies de simetria, o centro de gravidade encontra-se no centro geomtrico do corpo. Essas condies de simetria prevalecem para a Terra e para todos os corpos mensurveis que conhecemos no universo. Isso significa que a Terra age como se seu campo gravitacional se originasse em seu centro; d, portanto, representa a distncia que vai do corpo em queda livre at o centro da Terra, e no at a superfcie do planeta. Se o corpo estiver perto da superfcie da Terra, ento a distncia ser igual ao raio da esfera da Terra naquele ponto. Esse valor foi demonstrado pela primeira vez mais ou menos em 240 a.C. por um gegrafo grego chamado Eratstenes (276-192 a.C.), que determinou o tamanho da esfera terrestre atravs do ngulo de curvatura da Terra, o qual, por sua vez, ele determinou medindo o ngulo com que os raios do Sol caam em diferentes partes da superfcie da Terra ao mesmo tempo. O raio da Terra (a distncia desde a superfcie at o centro) igual a 637.000.000 de centmetros. Temos agora os valores de F, m e d, mas at fins do sculo XVIII no tnhamos o valor de G, e at obtermos esse valor no podamos usar a Equao 9 para calcular m', a massa da Terra. H algum meio pelo qual possamos determinar o valor de G? Bem, se G for verdadeiramente universal, suponhamos ento que meamos o campo gravitacional entre duas bolas de chumbo e que faamos uso de outra forma da Equao 8. Tcnicas algbricas permitem convert-la em G = Fd2 mm' Podemos facilmente medir a massa de cada uma das bolas de chumbo, o que nos fornece os valores de m e de m'. Podemos medir (Equao 10)

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tambm a distncia entre elas, e isso nos d o valor de d. Se pudermos ento medir tambm a fora gravitacional entre elas e obter F, poderemos resolver a equao e calcular o valor de G. Depois poderemos colocar o valor de G na Equao 9 e calcular imediatamente a massa da Terra. Encontramos a outra dificuldade. As foras gravitacionais so de tal forma fracas, em relao massa, que preciso um objeto de massa descomunal, como a Terra, para se ter um campo gravitacional suficientemente intenso para se medir facilmente. Antes de podermos trabalhar com objetos pequenos o bastante para serem levados ao laboratrio, precisamos de algum dispositivo que possa medir essas foras nfimas. O necessrio aprimoramento na mensurao ocorreu com a inveno, em 1777, da balana de toro, por Coulomb (aquele mesmo que definiu a Equao 4). Nesse tipo de balana medimos foras minsculas fazendo-as torcer um fio ou um arame fino. Para se detectar a toro preciso prender ao fio vertical uma longa barra horizontal equilibrada no centro. Mesmo uma toro minscula, quase imperceptvel, produziria um movimento mensurvel na extremidade da barra. Se o fio utilizado for bastante fino e a barra bastante longa, podemos medir a toro provocada pelos ultraminsculos campos gravitacionais de objetos de tamanho comum. O fio ou arame, entendamos, elstico, de modo que existe dentro dele uma fora que tende a destorc-lo. Quanto mais ele for torcido, maior se torna a fora de destoro. Por fim, esta equilibra a fora de tenso e a barra assume uma nova posio de equilbrio. medindo-se a extenso em que a barra se torceu para alcanar um novo equilbrio que se determina a intensidade da fora que age sobre ela. Em 1798 o qumico ingls Henry Cavendish (1731-1810) tentou a seguinte experincia: Comeou com uma barra de 180 cm de comprimento e colocou em cada extremidade dela uma bola de chumbo com 5 cm de dimetro. Em seguida suspendeu a barra com um fio metlico fino, preso a seu centro. Depois Cavendish pendurou uma bola de chumbo com pouco mais de 20 cm de dimetro de um lado de uma das bolas de chumbo menores, na extremidade da barra horizontal. Pendurou outra bola semelhante do lado oposto da outra bola de chumbo menor. O campo gravitacional das bolas grandes serviria agora para atrair as pequenas e girar o fio, dando-lhe uma nova posio. Pela mudana representada pela nova posio, comparada com a antiga, Cavendish poderia medir a minscula fora gravitacional entre as bolas de chumbo.

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(Evidentemente, Cavendish fechou tudo isso numa caixa e tomou todas as precaues para evitar que o fio fosse agitado por correntes de ar.) Cavendish repetiu a experincia vrias vezes, at se convencer de que tinha uma boa medida para F. Como no havia nenhum problema em medir a massa das bolas de chumbo ou as distncias entre as bolas grandes e as pequenas, ele j dispunha dos valores de m, m' e d. Agora podia calcular o valor de G na Equao 10, e foi o que ele fez. Empregando aprimoramentos das experincias de Cavendish, acreditamos hoje que a massa da Terra seja de 5,983 x 10 27 gramas, ou aproximadamente 6.000 trilhes de trilhes de gramas. Podemos determinar a densidade de qualquer objeto dividindo sua massa por seu volume. O volume da Terra tinha sido calculado corretamente, ou quase corretamente, com base no nmero determinado por Eratstenes para a circunferncia da Terra. Tendo Cavendish determinado a massa de nosso planeta, foi possvel, portanto, calcular imediatamente a densidade mdia da Terra 5,52 g/cm3. OS OUTROS PLANETAS A importncia da determinao da massa da Terra est no apenas nesse clculo em si, mas tambm no fato de que ela permitiu aos astrnomos determinar a massa de grande nmero de outros objetos no universo. Temos, por exemplo, a Lua, o nico satlite da Terra, que se encontra a 384.000 quilmetros de ns e que gira em torno da Terra uma vez a cada perodo de 27 1/3 dias. Mais precisamente, tanto a Terra como a Lua giram em torno de um centro de gravidade comum. Exigem as leis da mecnica que a distncia entre cada corpo e seu centro de gravidade esteja relacionada com sua massa; em outras palavras, se a Lua tivesse a metade da massa da Terra estaria duas vezes mais distante do centro de gravidade do que a Terra; se tivesse uma massa trs vezes menor, estaria trs vezes mais longe, e assim por diante. A posio do centro de gravidade do sistema Terra-lua pode ser determinada pelos astrnomos, que o situam a cerca de 1.650 km sob a superfcie da Terra e a cerca de 4.720 km do centro de nosso planeta (No nos esqueamos de que o centro que importa no que tange a questes gravitacionais). A Lua gira em torno daquele ponto, e o mesmo faz a Terra, cujo centro bamboleia em torno desse ponto a cada 27 1/3 dias. O centro de gravidade est 81,3 vezes mais distante do centro da Lua que do centro da Terra, de modo que a massa da Lua igual a 24 O Colapso do Universo Isaac Azimov

1 / 81,3 ou 0,0123 da massa da Terra. Portanto, a massa da Lua de 7,36 x 1025 gramas, mas mais fcil expressar o valor como uma frao da massa da Terra. Os astrnomos podem tambm determinar a massa dos outros planetas do sistema solar em relao da Terra; uma das maneiras de faz-lo consiste em comparar o efeito do planeta sobre seu satlite com o da Terra sobre a Lua. O tempo que um pequeno satlite leva para completar sua rbita em torno do planeta depende apenas de duas coisas: da distncia do satlite at o centro do planeta e da intensidade do campo gravitacional do planeta. Por exemplo, Jpiter possui um satlite, Io, que se encontra quase exatamente mesma distncia de Jpiter que a Lua da Terra. Entretanto, Io circunda Jpiter em 1 dias, ao passo que a Lua circunda a Terra em 27 3/4 dias. Pode-se calcular que a gravitao de Jpiter deve ser 318,4 vezes mais intensa que a da Terra para que possa fazer Io circundar aquele planeta to depressa. Em outras palavras, Jpiter deve ter uma massa 318,4 vezes maior que a da Terra. Usando esse mtodo e outros, pode-se determinar a massa de todos os objetos do sistema solar. No Quadro 5 temos as massas e as densidades dos nove planetas do sistema solar, bem como de nossa Lua, em ordem de distncia do Sol. QUADRO 5 Massa e densidade dos planetas

Mercrio Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto

Massa (Terra = 1) 0,055 0,815 1 0,108 317,9 95,2 14,6 17,2 0,1

Densidade (g/cm2) 5,4 5,2 5,52 3,96 1,34 0,71 1,27 1,7 4

A intensidade do campo gravitacional de cada um desses corpos proporcional sua massa, e como o leitor pode ver, a Terra no O Colapso do Universo Isaac Azimov 25

possui de modo algum a maior intensidade gravitacional ou a maior massa entre os planetas do sistema solar. H quatro planetas com maior massa do que a Terra Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Jpiter o gigante do sistema planetrio: sua massa aproximadamente 2,5 maior que a dos outros oito planetas juntos. A intensidade do campo gravitacional de cada planeta (ou de qualquer corpo) diminui com o quadrado da distncia, o que significa que a intensidade relativa do campo gravitacional de dois corpos de massa diferente permanece a mesma a qualquer distncia. Por exemplo, para uma nave espacial a 1 milho de quilmetros do centro de Jpiter o arrasto gravitacional de Jpiter seria 317,9 vezes maior do que seria o arrasto gravitacional da Terra, se a nave estivesse a 1 milho de quilmetros do centro da Terra. Se a nave aumentasse sua distncia do centro de Jpiter de 1 para 2 milhes de quilmetros, o campo gravitacional de Jpiter passaria a ter um quarto da intensidade que tinha antes. Se o mesmo fosse feito com relao Terra, o campo gravitacional da Terra tambm teria um quarto da intensidade na nova posio, em relao anterior. O campo de Jpiter, na nova localizao da nave, continuaria a ser 317,9 vezes mais forte do que o campo da Terra no novo ponto. O campo gravitacional de Jpiter seria 317,9 vezes mais forte que o da Terra em todo par de pontos correspondentes. Mas, e se os pontos no corresponderem? H um momento importante em que seramos forados a permanecer a uma distncia do centro de um planeta diferente da distncia do centro de outro. Ocorreria esse caso quando estivssemos na superfcie de um planeta e depois na superfcie de outro, e os dois planetas fossem de tamanhos diferentes. Podemos demonstrar isto mais claramente comparando a Terra com a Lua, uma vez que o homem j esteve em ambos e pde confirmar a teoria. A massa da Terra 81,3 vezes maior do que a da Lua, e para posies a iguais distncias do centro de cada corpo a intensidade do campo gravitacional da Terra sempre 81,3 vezes maior que a da Lua. Suponhamos, porm, que estejamos sobre a superfcie da Lua; estamos, ento, a 1.738 km do centro do satlite. Se estivermos de p na superfcie da Terra, estaremos a 6.371 km de seu centro. A intensidade gravitacional na superfcie de um corpo sua gravidade superficial (conceito importante na histria dos buracos negros), e para 26 O Colapso do Universo Isaac Azimov

calcul-la temos que levar em conta as diferenas de distncia at o centro. A distncia entre a superfcie e o centro da Terra 3,666 maior que a distncia entre a superfcie e o centro da Lua. A intensidade gravitacional enfraquece com o quadrado da distncia, de modo que a gravidade superficial da Terra torna-se fraca em relao da Lua segundo um fator igual a 3,666 x 3,666, ou 13,44. Por isso, temos que dividir a intensidade gravitacional inata da Terra, que de 81,3 (comparada com a da Lua) por 13,44, e isso nos d um resultado de 6,05. Assim, embora a Terra tenha uma massa 81,3 vezes maior que a da Lua, sua gravidade superficial apenas 6,05 maior. Em outras palavras, a gravidade superficial da Lua aproximadamente um sexto da gravidade superficial da Terra. De modo anlogo, podemos calcular a gravidade superficial de todos os corpos do sistema solar. Os quatro planetas gigantes constituem um problema porque o que vemos como uma "superfcie" , na verdade, a camada exterior de suas gigantescas atmosferas, cuja espessura no podemos avaliar com facilidade. No, podemos sequer ter a certeza de que haja uma superfcie slida ou lquida em algum lugar. Entretanto, se fizermos de conta que podemos ficar de p no alto dessa camada de nuvens e se calcularmos a intensidade do campo gravitacional naquele ponto, podemos cham-la de gravidade superficial. Tendo isso em mente, podemos elaborar o Quadro 6. QUADRO 6 Mercrio Vnus Terra Lua Marte Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto Gravidade superficial (Terra = 1) 0,37 0,88 1,00 0,165 0,38 2,64 1,15 1,17 1,18 0,4

VELOCIDADE DE ESCAPE o campo gravitacional da Terra que faz com que tudo que suba acabe caindo. Qualquer objeto atirado ao ar com uma dada velocidade est O Colapso do Universo Isaac Azimov 27

submetido constante atrao da gravitao da Terra. Por isso ele perde velocidade continuamente, at chegar a uma parada momentnea em algum ponto acima da superfcie da Terra. Nesse ponto ele comea a cair, ganhando velocidade continuamente, at atingir o cho com a mesma velocidade com que foi originalmente atirado para o alto.* Se dois objetos forem atirados para cima com velocidades diferentes, o de maior velocidade levar mais tempo para perd-la; por conseguinte, subir mais alto, antes de comear a descida. Poder-se-ia supor que no importa a velocidade com que um objeto comeasse sua subida, essa velocidade acabaria por ser erodida. O objeto poderia subir 100 km, 1.000 km, mas por fim o implacvel arrasto do campo gravitacional se imporia, Seria assim . . . se a intensidade do campo gravitacional no enfraquecesse com a distncia. A gravidade superficial da Terra exerce uma certa fora sobre um objeto na superfcie, que est a 6.371 km do centro do planeta. A intensidade da gravitao decresce quando qualquer objeto sujeito quela fora se ergue da superfcie e aumenta sua distncia em relao ao centro da Terra. O decrscimo de intensidade proporcional ao quadrado da distncia mas distncia do centro, no da superfcie. Suponhamos que subamos estratosfera, a cerca de 35 km sobre a superfcie da Terra. Esta uma altitude elevada segundo os padres normais, mas a distncia at o centro da Terra s aumenta de 6.371 km para 6.406 km. No uma grande mudana; a intensidade gravitacional a essa altitude ainda de 98,9% da que existe na superfcie. Um homem que pesasse 70 kg na superfcie da Terra ainda pesaria 69,23 kg na estratosfera. Na vida comum no temos conscincia de qualquer mudana na intensidade da gravitao da Terra, de modo que nunca levamos essa mudana em considerao. Imaginemos, entretanto, que um objeto suba a uma distncia realmente grande digamos, a 6.371 km acima da superfcie da Terra. Ela estar, nesse caso, a 6.371 + 6.371 ou 12.742 km do centro do globo. Sua distncia desse centro ter sido multiplicada por dois e, com isso, a intensidade gravitacional ter diminudo para um quarto do que era na superfcie. Se imaginarmos um objeto atirado para o alto com velocidade tal que atinja a estratosfera antes que essa velocidade se dissipe, veremos ento que nos estgios finais de sua ascenso a intensidade gravitacional
* Na verdade, a resistncia do ar complica a situao e retarda ainda mais tanto a subida quanto a descida do objeto. Entretanto, vamos partir do princpio, neste captulo, de que a resistncia do ar no existe. Esse fator envolve uma mudana muito pequena e no altera a essncia de nossa argumentao.

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ligeiramente menor do que era nos estgios iniciais. A perda adicional de velocidade menor, ento, do que seria se a intensidade da gravitao permanecesse a mesma em todo o percurso. O objeto sobe um pouco mais do que seria de se esperar, antes daquela pausa momentnea e do incio da descida. Imaginemos agora que um segundo objeto seja lanado para o alto com uma velocidade inicial duas vezes maior que a do primeiro objeto. Quando o segundo tiver atingido a altura em que o primeiro perdeu toda sua velocidade, ele ter perdido apenas metade de sua velocidade. Estar agora movendo-se velocidade que o primeiro objeto possua ao deixar a Terra. O segundo objeto ir alcanar uma distncia adicional igual distncia total percorrida pelo primeiro objeto? No, pois o segundo est agora fazendo sua ascenso adicional atravs de uma regio de gravitao mais dbil. Ele perde velocidade mais lentamente e percorrer uma distncia maior do que a percorrida pelo primeiro objeto desde a superfcie. Devido ao declnio da intensidade gravitacional com a altura, a duplicao da velocidade inicial de um objeto atirado para cima mais que duplica a altura por ele alcanada. No Quadro 7 vemos a altura que os objetos sobem acima da superfcie da Terra com dadas velocidades iniciais. QUADRO 7 Corpos em ascenso
Velocidade inicial (km/seg) Altura mxima sobre a superfcie da Terra (km)

1,6 3,2 4,8 6,4 8,0 9,6

130 560 1.450 3.100 6.700 17.900

Aumentando a velocidade inicial, a altura mxima aumenta tambm, e aumenta cada vez mais depressa medida que o objeto entra em regies de gravitao cada vez mais fraca. Entre a primeira e a

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ltima linhas da tabela a velocidade inicial aumentou 6 vezes, mas a altura mxima aumentou 140 vezes. Chega um ponto em que um objeto sobe to rapidamente que seu decrscimo de velocidade iguala-se ao declnio da intensidade gravitacional. Quando ele perdeu metade de sua velocidade a intensidade gravitacional tambm caiu metade, de modo que, nesse momento, para que a menor intensidade removesse a metade restante da velocidade seria preciso tanto tempo quanto o necessrio para que a plena intensidade gravitacional eliminasse a velocidade plena. O objeto em ascenso continua a perder velocidade, mas a um ritmo cada vez mais lento medida que a gravitao se torna cada vez mais fraca. O corpo em ascenso jamais perder toda sua velocidade e, assim, dar-se-ia o caso em que aquilo que sobe no cai, porque nunca deixa totalmente de subir. A velocidade mnima em que isso acontece a velocidade de escape. A velocidade de escape da superfcie da Terra de 11,23 km por segundo. Qualquer coisa lanada da superfcie da Terra a uma velocidade igual ou maior que essa subir e jamais cair, afastando-se cada vez mais do planeta. Qualquer coisa que suba com uma velocidade inicial inferior a 11,23 km/seg (sem que lhe seja dado outro impulso, alm daquele que j possui*) retornar Terra.** O valor da velocidade de escape depende da intensidade do campo gravitacional; com o declnio daquela intensidade, diminui tambm a velocidade de escape. Verifica-se que, ao aumentarmos nossa distncia do centro da Terra, a velocidade de escape diminui segundo a raiz quadrada daquela distncia. Suponhamos que estamos no espao, a 57.400 km do centro da Terra nove vezes mais longe desse centro do que estaramos se estivssemos na superfcie da Terra. A raiz quadrada de 9 3, e isso
* Um objeto que tenha uma velocidade inicial e nenhum impulso adicional est em vo balstico, e precisa partir com a velocidade de escape ou mais para se afastar indefinidamente da Terra. Um foguete, porm, pode ser impulsionado continuamente por seus jatos, de modo que, embora se mova com velocidade inferior de escape, pode subir tanto quanto queira. Contudo, nos casos em que seres vivos no esto envolvidos, o movimento no universo quase sempre balstico, com um impulso inicial e nada mais. ** Se um objeto se move com velocidade inferior de escape, porm no menor que 70% dela, e se tem tambm um movimento lateral poder, nesse caso, no escapar da Terra, mas tampouco voltar superfcie. Poder estabelecer uma rbita em torno da Terra e nela permanecer indefinidamente. Um astronauta que orbite em tomo da Terra a cerca de 200 km, apenas, acima da superfcie precisa mover-se a, pelo menos, 7,94 km/seg a fim de permanecer em rbita. .

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significa que a velocidade de escape a uma altura de 57.400 km do centro da Terra apenas um tero do que na superfcie. quela altura ela de 11,23 / 3, ou seja, 3,74 km/seg. A velocidade de escape diferente de planeta para planeta. Um mundo com menos massa que a Terra e com gravidade superficial mais baixa apresentar tambm menor velocidade de escape de sua superfcie. A velocidade de escape da superfcie da Lua, por exemplo, de apenas 2,40 km/seg. Por outro lado, os planetas com massa maior que a da Terra possuem maiores velocidades de escape. No Quadro 8 esto as velocidades de escape dos vrios planetas, medidas na superfcie visvel (ou seja, a camada superior do revestimento de nuvens, no caso dos planetas gigantes). QUADRO 8 Velocidades de escape dos planetas Planeta Mercrio Vnus Terra Lua Marte Jpiter Saturno Urano Netuno Pluto Velocidade de escape 4,2 10,3 11,23 2,40 5,0 60,5 35,2 21,7 24,0 5,0

No surpreende que o gigante do sistema planetrio, Jpiter, apresente a maior velocidade de escape. Alm disso, por ser to volumoso, Jpiter tem um campo gravitacional que diminui, com a distncia, mais lentamente que o da Terra. Como a superfcie da Terra acha-se a 6.371 km de seu centro, sua gravitao reduzse a 1/4 de seu valor na superfcie a uma altura de 6.371 km sobre a mesma. A uma altura de 19.113 km da superfcie, a distncia do centro da Terra 4 vezes maior do que era na superfcie, e a gravitao representa apenas 1/16 de seu valor superficial. A superfcie de Jpiter, contudo, est a 71.450 km do centro. Por isso, seria necessrio que se subisse a uma altura de 71.450 km sobre

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a superfcie para que a gravitao jupiteriana casse a 1/4 do valor superficial e a 214.350 km para que ela casse a 1/16 desse mesmo valor. A intensidade da gravitao de Jpiter cai to mais lentamente que a da Terra que, a distncias iguais no espao, a intensidade gravitacional de Jpiter 317,9 vezes a da Terra (a que deveria ser, considerando-se as massas comparativas dos dois planetas), muito embora a gravidade superficial de Jpiter seja apenas 2,64 vezes maior que a da Terra. A velocidade de escape de Jpiter tambm diminui, com a distncia, mais lentamente que a da Terra. A velocidade de escape apenas 5,4 vezes maior que a da superfcie terrestre. Contudo, a velocidade de escape de Jpiter diminui to lentamente com a distncia que mesmo a uma altura de 2.000.000 km ela ainda igual da superfcie da Terra. DENSIDADE E FORMAO PLANETRIA Apesar da grandeza da gravidade superficial e da velocidade de escape de Jpiter, em comparao com as da Terra, a impresso que fica a da tenuidade de Jpiter. Afinal de contas, a massa de Jpiter 300 vezes maior que a da Terra e, em conseqncia disso, o grande planeta tem um campo gravitacional mais de 300 vezes maior que o da Terra; no entanto, a gravidade superficial de Jpiter menos de trs vezes superior da Terra e sua velocidade de escape menos de seis vezes a de nosso planeta. A mesma disparidade entre a intensidade gravitacional, de um lado, e a gravidade superficial e a velocidade de escape, do outro, pode ser vista no caso dos outros planetas gigantes. A razo disso que esses planetas so to volumosos que suas superfcies (ou pelo menos as superfcies de seus revestimentos de nuvens) se encontram de quatro a onze vezes mais distantes de seus centros do que ocorre no caso da Terra. E a explicao no termina a: os planetas gigantes tm baixas densidades, o que significa que a matria de que se compem no se acha disposta compactamente, e sim dispersa de modo a ocupar um volume maior do que o normal, segundo os padres da Terra. Assim sendo, suas superfcies se acham mais distantes do centro do que estariam se esses planetas fossem mais densos. Imaginemos que a massa de Saturno pudesse ser comprimida, ao ponto em que sua densidade mdia fosse igual da Terra. Se isso acontecesse, Saturno teria sido comprimido ao ponto em que seu volume seria apenas 1/8 do que agora. Seu raio seria apenas metade do que : 30.000 km, ao invs dos atuais 60.000. 32 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Nessas condies, Saturno ainda teria toda sua massa. Tanto sua massa como a intensidade de seu campo gravitacional seriam ainda 95,2 vezes maiores que as da Terra. A superfcie ainda estaria mais distante do centro do que ocorre na Terra, porm no to distante para que a gravidade superficial fosse no 1,15 vezes maior que a da Terra, mas 4,60 vezes maior. Imaginemos que tambm Jpiter pudesse ser comprimido at a densidade mdia da Terra. Seu volume seria apenas 1/4 do que atualmente e seu raio equivaleria a 5/8 do atual: 44.200 km, ao invs dos atuais 71.400. Com sua massa intacta e sua superfcie muito mais prxima ao centro, a gravidade superficial de Jpiter seria apenas 7 vezes maior que a da Terra. Haver algum outro meio pelo qual possamos nos aproximar do centro de um planeta e assim aumentar a intensidade gravitacional? Por exemplo, se mergulhssemos na crosta da prpria Terra, a fora gravitacional sobre ns aumentaria cada vez mais medida que nos aproximssemos do centro? No! Imaginemos que a Terra tivesse uma densidade uniforme de 5,52 g/cm3 e que por algum meio pudssemos mergulhar em sua massa livremente. medida que cavssemos, parte da estrutura da Terra estaria sobre nossa cabea. Na verdade, toda uma esfera exterior da estrutura da Terra estaria mais longe do centro do que ns. A matemtica de Newton mostrou que essa parte exterior no contribuiria para a fora gravitacional que nos puxa para o centro. Somente a parte da Terra que estivesse mais prxima do centro do que ns, a qualquer momento determinado, contribuiria para isso, e essa parte diminuiria progressivamente, medida que cavssemos mais e mais. Isso significa que o arrasto gravitacional sobre ns se tornaria cada vez mais fraco medida que nos aprofundssemos na Terra, at atingirmos o centro exato do planeta, quando o arrasto gravitacional seria zero. No centro da Terra, ou de qualquer mundo esfrico, toda a massa do planeta estaria nos arrastando para longe do centro, uma vez que estaria inteiramente sobre ns. Estaria, entretanto, arrastando para fora igualmente em todas as direes, e as atraes se cancelariam, deixando-nos com uma gravidade zero. Num buraco de grandes dimenses, no centro da Terra ou de qualquer planeta esfrico, a gravidade seria nula em qualquer ponto dentro desse buraco. J se escreveram contos de fico cientfica em que a Terra era imaginada oca, com uma superfcie interior habitada, iluminada por um objeto de caractersticas solares no centro. So exemplos as histrias de Edgar Rice Burroughs sobre "Pellucidar". Contudo, os habitantes de tal mundo no O Colapso do Universo Isaac Azimov 33

sentiriam nenhuma atrao gravitacional que os prendesse quela superfcie interior, mas flutuariam livremente no espao interno algo que Burroughs no percebeu. No, a nica maneira de aumentar a atrao gravitacional consiste em comprimir todo o mundo, apertando toda a massa para que seja possvel aproximar-se do centro, ao mesmo tempo em que se mantm toda a massa entre o cavador do tnel e o centro esse conceito de importncia fundamental para a compreenso do buraco negro. A nica coisa no universo capaz de assim comprimir um mundo a prpria gravitao, e isso j aconteceu no passado, quando, por exemplo, da formao dos planetas de nosso sistema solar. No princpio, o material de que se formaram os planetas era uma vasta massa de poeira e gs. A maior parte desse material era hidrognio, hlio, carbono, nenio, oxignio e nitrognio, com o hidrognio constituindo cerca de 90% de todos os tomos. A totalidade desse material, rodopiando lentamente em remoinhos turbulentos e separados, aos poucos caiu sob a atrao, fraca mas sempre contnua, da gravitao mtua de todos os tomos e molculas. Quanto mais o material se juntava, mais era comprimido, mais os campos gravitacionais das partes constituintes se sobrepunham e se reforavam. A intensidade gravitacional aumentava e a compresso adicional acontecia mais depressa... cada vez mais depressa. A maior parte do material permaneceu gasosa. O hlio e ,o nenio continuaram como tomos separados. Os tomos de hidrognio combinaramse em molculas de dois tomos, mas permaneceram molculas separadas. Cada tomo de carbono combinou-se com quatro tomos de hidrognio para formar molculas de metano, que permaneceram separadas. Cada tomo de nitrognio combinou-se com trs tomos de hidrognio para formar molculas de amnia, que permaneceram separadas. Cada tomo de oxignio combinou-se com dois tomos de hidrognio para formar molculas de gua, que permaneceram separadas. Dois elementos moderadamente comuns no subsistiram como tomos separados nem formaram pequenas molculas separadas o silcio e o ferro. Os tomos de silcio combinaram-se com tomos de oxignio, mas, no processo, no formaram molculas que permaneceram separadas. Nesse caso, a fora eletromagntica continuou em atuao, juntando sem limite mais e mais combinaes silcio-oxignio. Essas combinaes, denominadas silicatos, eram capazes de crescer at o tamanho de partculas de p, depois de seixos, pedras e mataces. Acrescentaram-se tomos de outros elementos capazes de participar da estrutura do silicato: magnsio, sdio,

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potssio, clcio, alumnio etc. essa mistura de silicatos que forma os materiais rochosos da crosta terrestre, os quais tanto conhecemos. Em geral, os tomos de ferro se reuniram, juntamente com outros metais, como cobalto e nquel, que se misturavam com ele livremente. Assim, enquanto a poeira e o gs giravam na direo de um centro, formando uma massa cada vez mais densa, constituram-se pedaos de rocha ou de metal (ou combinaes de ambos), cada vez maiores. Como o metal era mais denso que a rocha, respondia mais atrao gravitacional; ao se formar um mundo, o metal era puxado para o centro, formando um ncleo, ao passo que o material rochoso permanecia num invlucro fora do ncleo metlico. A Lua e Marte so constitudos basicamente de rocha; Mercrio, Vnus e a Terra compem-se de rocha e metal. Pequenos fragmentos slidos de matria ainda se acham dispersos pelo espao, e alguns atingem a atmosfera terrestre como meteoros. Se conseguem vencer a atmosfera e atingir a superfcie slida ou lquida da Terra, passam a chamar-se meteoritos. Alguns meteoritos so de rocha, outros de metal, outros ainda uma mistura das duas coisas. Objetos pequenos, como os asterides menores, no so suficientemente grandes para ter um campo gravitacional bastante intenso, que os mantenha coesos. So mantidas assim pela fora eletromagntica que existe dentro dos tomos e entre eles, fora que , naturalmente, muitssimo mais intensa do que a fora gravitacional desses pequenos corpos. Os tomos e molculas que permanecem separados e no formam combinaes interminveis, mantidas eletromagneticamente, no se prendem a mundos por interao eletromagntica s podem ser retidos gravitacionalmente. Os tomos e molculas separadas que compem uma atmosfera gasosa so exemplo disso. Os pequenos mundos carecem de campos gravitacionais suficientemente intensos para reter tais gases. A Lua, portanto, com uma gravidade superficial equivalente a somente 1/6 da terrestre, no capaz de reter molculas de gs e no possui atmosfera. Alm disso, no capaz de reter molculas de lquidos que sejam volteis, isto , que se evaporem e se transformem facilmente em gases; por esse motivo, a Lua no tem gua livre em sua superfcie. Mundos ainda menores do que a Lua tambm careceriam de atmosferas e lquidos volteis. Mercrio, com uma gravidade superficial 2,3 vezes maior que a da Lua, mas que vale apenas 3/8 da terrestre, no possui nem atmosfera nem oceanos, ao passo que Marte, com uma gravidade superficial mais ou menos semelhante de Mercrio, consegue ter uma atmosfera muito rarefeita O Colapso do Universo Isaac Azimov 35

com uma densidade equivalente a 0,006 da nossa juntamente com traos de gua. Por que? Por causa do efeito da temperatura. Quanto mais alta a temperatura, mais rapidamente movem-se os tomos e molculas dos gases, mais aumenta a probabilidade de que alguns se movam com rapidez maior, que a velocidade de escape do planeta a que pertencem, mais provvel ser que a atmosfera (se existe alguma) venha a dissipar-se no espao e menos provvel ser que essa atmosfera tenha sequer chegado a formar-se. Quanto mais baixa a temperatura, mais devagar se movem os tomos e as molculas, menos provvel ser que algum se mova com rapidez maior que a velocidade de escape, menos provvel ser que a atmosfera se dissipe e mais provvel ser que essa atmosfera tenha se formado. Marte tem a mesma gravidade superficial de Mercrio, porm se acha quase quatro vezes mais longe do Sol que aquele planeta, e por isso apreciavelmente mais frio. Enquanto a superfcie de Mercrio pode alcanar temperaturas de 350C, a temperatura mdia na superfcie marciana de apenas 20C. Examinemos o caso de Tit, o maior satlite de Saturno. A gravidade superficial de Tit provavelmente no passa da metade da de Marte, mas Tit tem uma temperatura superficial de aproximadamente -180C, apenas 90 graus acima do zero absoluto. Por isso, possui uma atmosfera que parece ser mais densa que a de Marte e que pode ser to densa quanto da Terra. Quanto menor a massa de um tomo ou de uma molcula, mais depressa eles se movero a uma dada temperatura, mais provvel ser que escapem para o espao e mais difcil ser que sejam retidos como parte de uma atmosfera. Assim, o campo gravitacional da Terra tem intensidade suficiente para reter tomos de argnio (com um peso atmico de 40). Pode reter tambm o bixido de carbono, uma vez que o tomo de carbono desse composto tem um peso atmico de 12, e seus dois tomos de oxignio tm um peso atmico total de 32, o que conduz a um peso molecular total de 44, Da mesma forma, o campo gravitacional da Terra tem intensidade suficiente para reter o oxignio (peso molecular 32) e o nitrognio (peso molecular 28), mas no o hlio (peso atmico 4) ou o hidrognio (peso molecular 2). Se a acumulao gradual do material que forma um planeta se torna bastante grande para criar um campo gravitacional bastante intenso e que possa reter at o hlio e o hidrognio, o planeta comea ento a crescer rapidamente, uma vez que o hlio e o hidrognio so os mais comuns dentre 36 O Colapso do Universo Isaac Azimov

os materiais formadores. O planeta, na realidade, aumenta como uma bola de neve, uma vez que, quanto mais cresce, mais intenso se torna seu campo gravitacional e mais eficazmente ele pode continuar a coletar mais hlio e hidrognio. Isso acontece com mais facilidade longe do Sol, onde mais frio e os gases leves so constitudos de tomos e molculas que se movem relativamente devagar. O resultado a formao dos planetas gigantes Jpiter, Saturno, Urano e Netuno, relativamente distantes do Sol - eles possuem densidades to baixas por serem constitudos basicamente por elementos leves. Os planetas que se formam nas proximidades do Sol onde as temperaturas so mais elevadas, no podem reter os elementos leves: compem-se principal ou inteiramente daqueles tomos menos comuns, que podem se juntar pela fora eletromagntica. Por isso so os planetas menores, compostos de rochas e metais, com altas densidades, que constituem a regio interna no sistema solar.

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Matria Comprimida
INTERIORES PLANETRIOS Quando as partculas que compem um planeta se juntam formando seixos, mataces, montanhas e mundos elas se aquecem. A gravitao produz um movimento de acelerao de fora para dentro; quanto maiores se tornam os fragmentos e quanto mais depressa se movem, mais energia cintica (cintica vem de uma palavra grega que significa "movimento") possuem. Os fragmentos maiores, planetesimais, que se chocam com o mundo em crescimento, dispem de energia para cavar imensas crateras. Essas crateras so eliminadas pelos impactos e pelas novas crateras cada vez mais intensas que se seguem, at que finalmente as ltimas a se formarem permanecem indefinidamente. Vemos as crateras que marcam as ltimas colises na Lua, em Mercrio, em Marte e nos dois pequenos satlites marcianos, Fobos e Deimos. Poderamos seguramente v-las em Vnus, se consegussemos enxergar alm das nuvens, e nos satlites de Jpiter, se consegussemos fotografias com detalhes suficientes.*
* Essas fotos e a comprovao dessas crateras foram obtidas com a misso do "Voyager", em maro de 1979. (N. do T.)

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Sem dvida, tambm a Terra tem sua cota de crateras. Em nosso planeta, entretanto, a gua corrente e a ao dos seres vivos as erodiram, e apenas vestgios delas podem ser vistos. Nem toda a energia cintica do impacto acumulativo de corpos em movimento rpido se perde. A energia no pode ser perdida; s pode ser transformada em outras formas de energia. Nesse caso, a energia cintica transformada em calor e se concentra no centro do mundo que se est formando. Isso se aplica Terra e, indubitavelmente, a todos os mundos suficientemente grandes para terem recebido muita energia cintica no processo de formao. Em ltima anlise, o calor interno o produto da energia do campo gravitacional, ao se concentrar cada vez mais intensamente no processo de formao planetria. No caso da Terra, coletaram-se provas, h muito tempo, de que o interior quente. Quando se cavam minas, a temperatura sobe continuamente com a progresso do tnel. H tambm indcios de calor interno na forma de fontes termais e de vulces (os quais, provavelmente, deram ao homem antigo a idia de um inferno de fogo sob a terra). O conhecimento moderno a respeito do interior do planeta decorre da anlise das ondas ssmicas que percorrem o planeta. Pelos caminhos que seguem, pelo tempo que levam para viajar e pela maneira como realizam ou no mudanas bruscas de direo pode-se inferir muita coisa com relao s propriedades do interior da Terra. Acredita-se que a temperatura aumente continuamente em direo ao ncleo, onde a temperatura poder chegar a 5.000C (quase tanto quanto os 6.000C da superfcie do Sol). O fato de o interior da Terra ser candente significa que grande parte de sua estrutura interna estava (e ainda est) em estado lquido aps formar-se e aps o planeta ter alcanado mais ou menos suas dimenses atuais. Isso significa que se a Terra fosse constituda de espcies diferentes de matria, que no se misturam facilmente umas com as outras, elas se separariam, as mais densas movendo-se para mais perto do centro e as menos densas flutuando sobre as mais densas. Realmente, foi isso o que aconteceu. A Terra compe-se principalmente de silicatos rochosos e de uma mistura metlica de ferro e nquel, numa proporo de mais ou menos nove para um. O metal depositou-se no centro, onde atualmente forma um ncleo de nquel-ferro; em torno desse ncleo dispe-se o manto de silicato. O manto slido, pois sua temperatura no ponto mais quente (que , naturalmente, o mais profundo) provavelmente no ultrapassa 2.700C, que no suficiente para fundir a rocha. O ncleo, com uma temperatura consideravelmente mais alta, quente o suficiente para fundir o ferro; por isso a Terra tem um ncleo lquido.

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O calor no interior da Terra formou-se originalmente nos primeiros estgios da histria do planeta h 4,6 bilhes de anos. Talvez h 4 bilhes de anos tenham chegado ao fim as grandes colises dos planetesimais, e muito pouco, no que tange a mais energia cintica, foi acrescentado Terra. A gravitao havia terminado sua obra de formao. Seria de imaginar que nesses 4 bilhes de anos passados, desde ento, o calor interno houvesse escapado da Terra e todo o planeta se resfriado. Realmente, a rocha do manto e da crosta pssima condutora de calor, de modo que o calor interno s poderia escapar com grande lentido, mas 4 bilhes de anos muito tempo. Na verdade, porm, a Terra possui, como parte de seus constituintes, pequenas quantidades de elementos como urnio e trio que, por meio da fora nuclear e da fora fraca, lentamente se decompem no decorrer das eras e liberam calor. (Depois de 4,6 bilhes de anos de existncia na Terra, metade do urnio original e 4/5 do trio original ainda se acham intactos.) O calor liberado por esses elementos radioativos no muito grande, mas ele se acumula com o passar dos bilhes de anos; pelo menos to grande quanto a quantidade de calor interno que escapa. Aquilo que comeou com a fora gravitacional agora mantido pelas foras nuclear e fraca; por isso, o interior da Terra no se resfriar antes que se passem ainda muitos bilhes de anos. Naturalmente, um planeta maior que a Terra deve ter recebido muito mais energia cintica no processo de formao. Em primeiro lugar, uma massa total centenas de vezes maior chocou-se contra o planeta em crescimento. Alm disso, em virtude do campo gravitacional cada vez mais intenso, essas massas colidiram com maior velocidade. Tanto a massa como a velocidade contribuem para a energia cintica. Por tudo isso, um planeta de grandes dimenses teria um interior mais quente que o da Terra (e um planeta pequeno teria um interior mais frio). Considera-se o caso de Jpiter. Em 1974 e 1975 duas sondas, a Pioneer 10 e a Pioneer 11, passaram bastante perto do planeta (a 100.000 km de sua superfcie) e, pelos dados recebidos, os cientistas puderam estimar as temperaturas interiores do grande, planeta. Da camada externa de nuvens at o centro de Jpiter vai uma distncia de 71.400 km. Quando se alcana uma profundidade de 2.900 km abaixo da superfcie das nuvens (apenas 4% da distncia at o centro), a temperatura j atinge cerca de 10.000C, o dobro da que existe no centro da Terra. A 24.000 km abaixo da superfcie das nuvens, um tero da distncia at o centro de Jpiter, a temperatura j de 20.000C. No centro, a temperatura atinge um nvel impressionante 54.000C, nove vezes a da superfcie do Sol. 40 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Entretanto, a interao gravitacional no produz apenas altas temperaturas nos interiores dos planetas. Produz tambm elevadas presses. Sob a ao do campo gravitacional, as camadas mais externas de um planeta so atradas para o centro e comprimem as camadas inferiores, que so tambm puxadas para o centro e comprimem as camadas abaixo delas. Essa srie de compresses se faz desde a superfcie at o centro, cada camada transmitindo a compresso de tudo mais que est sobre ela e acrescentando a sua prpria, de modo que a presso cresce continuamente medida que se penetra num planeta. A presso freqentemente medida como um certo peso distribudo sobre uma certa rea por exemplo, o nmero de gramas que recai sobre um centmetro quadrado, Tomemos como exemplo nossa atmosfera. Ela atrada contra a superfcie da Terra, pela gravitao, com intensidade suficiente para comprimir aquela superfcie com considervel presso. Cada centmetro quadrado da superfcie da Terra recebe a compresso (ou o peso, como se diz freqentemente) de 1.033,2 gramas de ar. Podemos dizer, ento, que a presso do ar (presso atmosfrica) ao nvel do mar de 1.033,2 g/cm2, o que chamamos de l atmosfera. Essa presso tambm exercida sobre nossos corpos, mas em todas as direes, tanto de fora para dentro como de dentro para fora, de modo que cancelada e no tomamos conhecimento dela. A presso da gua nas profundidades ocenicas muito maior que a atmosfrica, uma vez que a gua muito mais densa que o ar e existe uma grande massa lquida a ser puxada para baixo. Na parte mais profunda do oceano a presso da gua pouco superior a 1.000.000 g/cm 2, ou cerca de 1.000 atmosferas. As criaturas vivas expostas a tais presses, tanto de fora para dentro como de dentro para fora, vivem perfeitamente vontade nessas condies. (Contudo, se uma criatura das fossas abissais trazida superfcie, a presso interna diminui apenas ligeiramente, ao passo que a externa reduz-se enorme-mente. As clulas do animal rebentam e ele morre. Ns prprios morreramos, por motivos inversos, se as presses sobre ns fossem grandemente aumentadas.) Se considerarmos o interior da Terra, as presses tornam-se ainda mais elevadas, pois a rocha e o metal so mais densos do que a gua e as profundidades so maiores (as colunas de rocha e metal que comprimem as camadas inferiores so mais longas que as colunas de gua comprimindo o leito do oceano), Assim, a uma profundidade de 2.200 km, um tero da distncia da superfcie ao centro da Terra, a presso j de 1.000.000 atmosferas

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mil vezes maior que a da parte mais profunda do oceano. A uma profundidade de 4.000 km, a presso de 2,500.000 atmosferas, e no centro da Terra possvel que atinja 3.700.000 atmosferas. Essa presso titnica fora o ncleo lquido a se endurecer e a tornar-se slido no prprio centro, apesar de sua enorme temperatura, de modo que no interior do ncleo lquido de nquel-ferro h um pequeno ncleo slido de nquel-ferro. Jpiter, naturalmente, tambm nesse caso apresenta condies mais extremas. Sua regio central tem sobre si colunas de material onze vezes maiores do que o ncleo da Terra (embora o material de Jpiter seja menos denso que o da Terra) e suporta uma presso de at 10.000.000 atmosferas. RESISTNCIA COMPRESSO O que possibilita ao material no interior dos planetas resistir a tamanhas presses? Para respondermos a essa pergunta, consideremos uma mesa sobre cuja superfcie colocamos um objeto, como um livro. A gravitao da Terra atua no sentido de puxar o livro para baixo. Se esse objeto pudesse mover-se livremente cairia, em resposta gravitao da Terra, e continuaria a cair at o centro do planeta, se nada lhe obstasse o caminho. Mas h uma coisa que o impede de cair: a mesa. Na verdade, a mesa tambm puxada para baixo, mas impedida de cair pelo cho onde repousa, o qual, por sua vez, impedido de cair pelo piso do edifcio, que impedido de cair pelos alicerces, que so impedidos... Se nos concentrarmos apenas no livro e na mesa, por que razo o livro, em reao atrao da Terra, no cai simplesmente atravs da mesa? Isso no pode acontecer. O livro constitudo de tomos, como tambm a mesa. As partes exteriores de todos os tomos, tanto do livro como da mesa, so compostas de eltrons. Isso significa que h uma superfcie de eltrons, por assim dizer, no livro e na mesa. As duas superfcies de eltrons se repelem, e a fora eletromagntica to mais forte que a gravitao que nem toda a enorme atrao da Terra capaz de fazer o livro atravessar a mesa, vencendo a resistncia daqueles eltrons em repulso. Em outras palavras, a fora gravitacional neutralizada pela fora eletromagntica, alcanando-se um equilbrio em que o livro repousa tranqilamente sobre a mesa, nem a atravessando, em resposta atrao gravitacional, nem se erguendo sobre ela, em resposta repulso eletromagntica.

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Contudo, se o peso dos objetos sobre a mesa se tornar suficientemente grande, se um nmero suficiente de livros de grande massa for empilhado sobre ela, a mesa se quebrar em algum ponto dbil; os tomos que a compem se soltaro uns dos outros num ponto em que o cimento eletromagntico for mais fraco. Se o peso for exercido sobre um outro tipo de objeto um bloco de cera, por exemplo as molculas da cera, sob a presso do peso, deslizaro, umas sobre as outras, muito lentamente. O bloco se deformar e o peso afundar na cera no entrando na substncia, mas passando pela superfcie original, porque a cera fluir para os lados a fim de abrir caminho. (Depois, possivelmente h de refluir sobre o peso.) Ambos os efeitos so produzidos na Terra, sob o peso de suas prprias camadas superiores. H fendas, por exemplo, que representam pontos fracos na crosta da Terra. Na verdade, a crosta terrestre se compe de vrias grandes lminas que eternamente se separam, se juntam e se deslocam umas sobre as outras. Um movimento sbito do material de um lado de uma fenda equivale a um rompimento repentino sob tenso, e disso resulta um terremoto. A alguma distncia sob a superfcie, onde o calor torna a rocha mais sujeita a deformar-se lentamente, como a cera, a rocha aquecida, ou magma, pode esguichar atravs de pontos fracos nas camadas mais duras acima dela e produzir uma erupo vulcnica. medida que cresce a profundidade no interior da Terra, porm, h menos chances de fendas e rompimentos, e a deformao se torna mais lenta. Alguma outra coisa deve acontecer a materiais a grandes profundidades e sob grande presso. Essa alguma coisa a compresso, No laboratrio, os cientistas esto familiarizados com os efeitos do aumento da presso nos gases. Os gases compem-se de molculas que se movem a alta velocidade, separadas de outras molculas por distncias grandes, em comparao com seu prprio tamanho. Quando os gases so comprimidos, as molculas se agrupam mais e parte do espao vazio , por assim dizer, eliminado pelo aperto. Ento, os gases so facilmente comprimidos, pela presso, a volumes menores. Podem ser comprimidos a um volume igual a um milsimo do original ou menos, antes que todo o espao vazio seja eliminado e as molculas entrem em contato. Nos lquidos e slidos, contudo, os tomos e molculas j se acham em contato e, por isso, no podem ser comprimidos como os gases, eliminandose os espaos vazios. por isso que quando os lquidos ou slidos so submetidos espcie de presso suficiente para comprimir os gases nada parece lhes acontecer. Assim, diz-se que os lquidos e slidos so "incompressveis".

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Essa afirmao suficientemente, verdadeira, em condies normais, para possibilitar as prensas hidrulicas funcionarem e as vigas de ao sustentarem arranha-cus. No entanto, no inteiramente verdadeira. Quando se exerce presso sobre lquidos e slidos os prprios tomos so comprimidos; os eltrons so empurrados para dentro, em direo ao ncleo. Isso feito at mesmo sob a mais ligeira das presses a do livro sobre a mesa, por exemplo. Os eltrons mais exteriores so empurrados para dentro, ao longo do plano de contato; o grau em que os eltrons so empurrados para dentro, sob a espcie de presso que encontramos na vida diria, to microscopicamente pequeno, porm, que no pode ser mensurado. Ao serem os tomos comprimidos e os eltrons empurrados para mais perto do ncleo, aumenta a intensidade da repulso entre os eltrons dos tomos adjacentes (que tambm so empurrados para mais perto uns dos outros, pela presso). mais ou menos como comprimir uma mola que oferece cada vez maior resistncia compresso. Em ambos os casos alcana-se um novo equilbrio. Uma presso de fora comprime o tomo ou a mola at que a reao de dentro aumente a um ponto em que h equilbrio com a presso exterior. Ainda que uma compresso incomensurvel baste para a presso comum, havendo presso suficiente a compresso dos tomos se torna mensurvel e os eltrons so empurrados para dentro perceptivelmente. Isso significa que os tomos de substncias sob presso ocupam menos espao, o que quer dizer que passa a haver mais massa num volume dado uma outra maneira de dizer que a densidade aumenta. Seria de esperar, portanto, que no interior da Terra as densidades das substncias que o compem aumentassem e fossem maiores do que se tais substncias estivessem na superfcie, submetidas apenas presso da atmosfera. A densidade da substncia da Terra realmente aumenta com a profundidade e com a presso sobre ela. Assim que Cavendish calculou a massa da Terra, tornou-se bvio que nosso planeta no poderia ter a mesma densidade uniformemente era foroso que ele fosse consideravelmente mais denso em suas profundezas do que na superfcie. O oceano tem uma densidade de 1 g/cm3 e as rochas da crosta externa, ainda que difiram em densidade, tm uma densidade mdia de aproximadamente 2,8 g/cm3. No entanto, a densidade mdia da Terra, como um todo, de 5,52 g/cm3. Como as camadas externas da Terra tm densidade inferior a 5,52 g/cm3, as internas tm de ter densidade superior. Realmente, o centro da Terra consiste em nquel e ferro fundidos, que de fato so mais densos que 44 O Colapso do Universo Isaac Azimov

as rochas exteriores. A densidade do ferro, o principal componente do ncleo terrestre, de 7,86 g/cm3 aqui na superfcie. Isso, contudo, no basta para explicar a densidade mdia da Terra. O que a explica o aumento de densidade atravs da ao da presso e da compresso. O manto da Terra estende-se desde as proximidades da superfcie at uma profundidade de 2.900 km, cerca de 4/9 da distncia at o centro. Em toda sua extenso, a composio qumica do manto no se altera significativamente, e uma amostra de sua substncia na superfcie teria uma densidade um pouco acima de 3 g/cm3. Contudo, sua densidade cresce continuamente com a profundidade e, no fundo do manto, chega perto de 6 g/ cm3. A densidade mdia do manto de 4,5 g/cm3. A uma profundidade de 2.900 km passa-se do manto rochoso para o ncleo lquido de nquel-ferro e h um aumento sbito de densidade, j que o ferro mais denso que a rocha. Entretanto, embora o ferro tenha uma densidade de 7,86 g/cm3 na superfcie, sob a presso do manto de 2.900 km de espessura a densidade do ferro, em sua parte inferior, de aproximadamente 9,5 g/cm3. A densidade aumenta ainda mais ao penetrarmos no ncleo, e no centro da Terra ela de mais ou menos 12 g/cm3. A densidade mdia do ncleo de 10,7 g/cm3. Contudo, at mesmo a densidade mxima do ncleo ainda de aproximadamente metade da densidade do smio na superfcie da Terra. Se o ncleo da Terra fosse feito de smio, a presso levaria sua densidade a cerca de 30 g/cm3. (Observei anteriormente que se a Terra tivesse uma densidade uniforme, a atrao gravitacional diminuiria progressivamente, ao penetrarmos sob a superfcie, chegando a zero no centro. Mas devido desigualdade de densidade no interior da Terra as coisas no se passam exatamente assim. Uma parte to grande da massa terrestre se concentra em seu relativamente pequeno ncleo lquido e esse ncleo contm 31,5% da massa da Terra em 16,2% de seu volume que a atrao gravitacional, na verdade, aumenta ligeiramente ao penetrarmos na Terra. Na verdade, no momento em que nos encontrssemos, por hiptese, no limite entre o manto e o ncleo, a atrao gravitacional sobre ns seria 1,06 vezes maior do que na superfcie. Contudo, ao penetrarmos no ncleo, a atrao gravitacional finalmente comearia a diminuir, atingindo zero no centro.) No centro da Terra os tomos tm apenas cerca de 85% do dimetro que tm na superfcie. Os eltrons foram comprimidos em cerca de 15% em direo ao ncleo central, e isso basta para criar uma presso de dentro para fora suficiente para equilibrar os piores efeitos que a atrao gravitacional da Terra, exercendo presso para dentro, poderia causar. Isso outra indicao do grau em que a fora eletromagntica mais intensa do que a gravitacional.

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ESTRELAS Vemos, portanto, que todos os objetos, pelo menos at o tamanho de Jpiter, so estveis graas fora eletromagntica. Para comear, as molculas individuais de gs, as pequenas partculas de p e as partculas slidas maiores que alcanam as dimenses de seixos, pedras e montanhas, tudo isso mantido coeso apenas pela fora eletromagntica. A fora gravitacional desses corpos pequenos desprezvel. Quando comeamos a lidar com objetos do tamanho de grandes asterides, os campos gravitacionais criados por esses objetos comeam a puxar para dentro, com fora considervel, a matria que os compem. Por conseguinte, as regies interiores so submetidas a uma compresso gravitacional mensurvel, e isso se torna mais verdadeiro medida que os objetos em considerao aumentam de tamanho: Lua Terra Saturno Jpiter. Em todos os casos os tomos do objeto so comprimidos at que o nvel de compresso produz uma contrapresso. O equilbrio assim estabelecido essencialmente permanente. Imaginemos um corpo, como a Terra ou Jpiter, sozinho no universo. A fora gravitacional e a eletromagntica em tal mundo permaneceriam num impasse perptuo, e a estrutura material do prprio corpo permaneceria, at onde sabemos, para sempre em seu estado geral existente. Poderiam ocorrer agitaes ssmicas de pequena monta quando a substncia do planeta realizasse pequenos ajustes em sua posio. O planeta poderia resfriar-se lentamente at no ter mais nenhum calor, no centro ou na superfcie, e seus oceanos e atmosfera poderiam congelar-se, mas essas mudanas so consideradas, do ponto de vista astronmico, triviais. Entretanto, o equilbrio no entre fenmenos iguais. Embora a fora eletromagntica seja inimaginavelmente mais intensa que a gravitacional, esta ltima a mais importante. A fora eletromagntica, embora colossal e intensa, s atua atravs do tomo individual. Cada um dos tomos est comprimido e no pode pedir qualquer ajuda, por assim dizer, a seus vizinhos, que se acham igualmente comprimidos. Por conseguinte, quando a resistncia mxima compresso oferecida por um tomo, ela oferecida por todos os tomos submetidos mesma presso. Se a presso aumenta ainda mais, cada um dos tomos e todos eles juntos so encurralados. A fora gravitacional, no entanto, por mais inacreditavelmente fraca que seja, acumula-se indefinidamente, medida que mais e mais matria se agrupa num s lugar e enquanto cada pedao de matria acrescenta seu prprio campo gravitacional ao total. Embora a resistncia compresso s 46 O Colapso do Universo Isaac Azimov

possa alcanar um determinado limite, as foras que produzem a compresso podem aumentar ilimitadamente. A fora eletromagntica resiste compresso e suporta (com gemidos, podemos imaginar) as presses das camadas da Terra, ao serem estas puxadas para o centro pelo campo gravitacional da Terra. Ela suporta (com gemidos ainda mais agonizantes, em nossa fantasia) as presses muito maiores das camadas de Jpiter, atradas para dentro pelo campo gravitacional daquele planeta, muito maior. Bem, nesse caso, o que acontece se juntarmos matria suficiente para formar um corpo ainda maior do que Jpiter? No poder chegar um ponto em que, tornando-se o campo gravitacional cada vez mais intenso e as presses no centro ainda maiores, os tomos encarregados de suportar tudo isso finalmente desmoronem como uma mesa que se quebra sob um peso grande demais colocado sobre ela? Mas poderemos honestamente dizer que so possveis acumulaes de matria maiores do que Jpiter? Pode ocorrer que, por algum motivo, Jpiter tenha o maior tamanho possvel para um objeto. claro que isso no verdade. Jpiter pode ser, de longe, o maior planeta que j observamos, mas temos, perto de ns, mais perto do que Jpiter, um objeto ainda maior o Sol. No que toca a dimenses, o Sol est para Jpiter assim como Jpiter est para a Terra. O Sol tem um dimetro de 1.391.400 km, ou seja, 9,74 vezes maior que o de Jpiter. Seriam necessrios quase dez planetas de tamanho de Jpiter, lado a lado, para ocupar a largura do Sol. Por outro lado, seriam necessrios onze planetas como a Terra, lado a lado, para ocupar a largura de Jpiter. E enquanto Jpiter tem uma massa 317,9 vezes maior que a da Terra, a massa do Sol 1,049 vezes maior do que a de Jpiter. Outra indicao do tamanho enorme do Sol, em comparao com qualquer um dos planetas, mesmo Jpiter, est na questo da gravidade superficial. Na superfcie visvel do Sol a atrao de seu campo gravitacional apenas 28 vezes maior que a da Terra, ou 10,6 vezes a de Jpiter. A velocidade de escape da superfcie do Sol de 617 km/seg 55 vezes a da Terra e 10,2 vezes a de Jpiter. Na verdade, mesmo a uma distncia de 149,5 milhes de quilmetros do centro do Sol a velocidade de escape ainda de 40,6 km/seg. Como 149,5 milhes de quilmetros a distncia do Sol Terra, seguese que a velocidade de escape do Sol, a partir de uma posio na Terra, consideravelmente maior que a velocidade de escape da prpria Terra. Isso significa que quando um satlite enviado Lua, Marte ou Vnus, a uma O Colapso do Universo Isaac Azimov 47

velocidade suficiente para libert-lo da atrao gravitacional da Terra, ele no necessariamente libertado da atrao do Sol. Tal satlite poder no circundar a Terra, mas permanece em rbita em torno do Sol. At hoje, apenas dois objetos feitos pelo homem atingiram velocidades bastante grandes para libert-los no s da Terra como tambm do Sol: as sondas jupiterianas Pioneer 10 e a Pioneer 11. Isso foi conseguido fazendose as sondas roarem na atmosfera de Jpiter e deixando que o campo gravitacional desse planeta lhes desse a acelerao necessria (sendo a velocidade de escape do Sol, em todo caso, menor distncia de Jpiter do que nossa prpria distncia). H diferenas mais importantes entre o Sol e Jpiter. Jpiter muito maior que a Terra, mas ainda assim um planeta. Tanto Jpiter como a Terra so, pelo menos na superfcie, frios, e no seriam visveis no fosse o fato de refletirem a luz do Sol. O Sol, contudo, uma estrela. Ele brilha com luz prpria, fulgente e candente. Ser por coincidncia que o Sol tem uma massa muito maior do que qualquer planeta que conheamos, e que tambm emita luz prpria? Ou essas coisas esto relacionadas entre si? Poderamos argumentar que o tamanho e a luz tm relao mtua, e da seguinte forma: Ao se formar, um mundo converte a energia cintica da queda de seus componentes em calor, como vimos anteriormente. Quanto maior o mundo, mais elevado ser o calor interno. A Terra incandescente em seu centro, e Jpiter ainda muito mais quente. O Sol, portanto, sendo muito maior do que Jpiter, seria tambm muito mais quente em seu centro suficientemente quente, talvez, para que a regio externa no servisse mais como isolamento suficiente para manter a superfcie fria. Poderamos argumentar que o calor interno de um objeto do tamanho do Sol seria suficiente para fluir de dentro para fora o bastante para manter a superfcie solar temperatura de 6.000C. O problema com essa concepo do Sol e de sua estrutura que se pode facilmente demonstrar sua impossibilidade. O Sol, afinal de contas, est emitindo energia em quantidade enorme, e evidentemente vem fazendo isto sempre. Parece que o faz h muitos milhes de anos, a se julgar pelos sinais de vida na Terra. No entanto, se toda a energia possuda pelo Sol fosse a que ele ganhou atravs da energia cintica de sua formao ele simplesmente no teria sua disposio, nesse caso, energia suficiente para ser o Sol que conhecemos.

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Em 1853 o fsico alemo Hermann Ludwig Ferdinand Von Helm-holtz (1821-1894) tentou calcular qual seria a energia cintica necessria para abastecer a radiao do Sol. Concluiu que seria preciso que o Sol tivesse se contrado de uma massa de matria com 300 milhes de quilmetros de dimetro at seu tamanho atual, e isso num perodo de aproximadamente 25 milhes de anos, para produzir toda a energia que despendeu nesse tempo. Com um dimetro de 300 milhes de quilmetros, no entanto, o Sol teria preenchido toda a rbita da Terra, que nesse caso teria uma idade mxima de 25 milhes de anos. Mas isso era impossvel. Gelogos e bilogos tinham absoluta certeza de que a Terra era muito mais antiga. Isso significava que o Sol estava, na verdade, ganhando energia de alguma outra fonte que no sua prpria contrao, que essa energia estava se radiando sob a forma de luz e calor e que poderia ter radiado durante toda a histria da Terra, sem em nada se resfriar. Durante todo o sculo XIX, no entanto, no se conseguiu imaginar nenhuma fonte da qual o Sol estivesse recebendo energia, sem se introduzir na explicao dificuldades intransponveis. A resposta comeou a ser dada no fim do sculo, quando se veio a conhecer a estrutura do tomo. Descobriu-se o ncleo atmico, e tornou-se claro que existe, dentro do ncleo, energia muitssimo maior que aquela existente nos eltrons, dos quais se derivam as formas mais comuns de energia. Por conseguinte, o Sol no de maneira alguma uma bola de fogo comum. uma bola de fogo nuclear, por assim dizer. Em algum ponto, em seu centro, as energias possibilitadas pela fora nuclear, mil vezes mais intensas do que a fora eletromagntica, esto sendo aproveitadas de alguma forma. MATRIA DEGENERADA A densidade mdia do Sol de 1,41 g/cm 3, apenas um pouco superior de Jpiter. Trata-se de uma densidade associada aos lquidos e slidos compostos das variedades mais leves de tomos. Decididamente, no uma densidade associada a gases. At mesmo o gs mais denso da Terra tem uma densidade apenas um pouco maior que 1/100 da do Sol. Alm disso, o valor 1,41 g/cm3 representa apenas a densidade mdia do Sol. Bem no interior do Sol sua substncia, submetida s presses colossais das camadas superiores atradas para baixo pela enorme gravitao do Sol, deve estar comprimida a uma densidade consideravelmente maior do que a mdia. A rigor, as camadas mais externas do Sol so claramente gasosas, uma vez que podemos ver pelo telescpio, por exemplo, grandes jorros de gs O Colapso do Universo Isaac Azimov 49

incandescente que saltam da superfcie. Alm disso, a temperatura superficial do Sol de 6.000C, e no conhecemos nenhuma substncia capaz de permanecer lquida ou slida a essa temperatura, em condies normais de presso. O interior do Sol deve ser consideravelmente mais quente que sua superfcie, porm as presses sero decerto enormes. Mesmo ainda em fins do sculo XIX parecia natural supor que, sob essas presses, a substncia solar fosse comprimida at se transformar em slidos ou lquidos incandescentes, e que isso explicasse a alta densidade do Sol. (Sabe-se hoje que essa explicao vlida para Jpiter.) Contudo, um exame atento das propriedades do Sol, no primeiro quartel do sculo XX, deixou claro que ele se comporta como se fosse inteiramente gasoso, at mesmo no centro. Isto teria parecido inteiramente impossvel para os cientistas da dcada de 1890, mas uma gerao depois o fato parecia bastante natural, pois j ento o homem passara a conhecer o interior do tomo. Sabia-se ento que o pequenino tomo uma estrutura frouxa, de partculas ainda mais minsculas. a seguinte a explicao que veio a ser dada: Os tomos so comprimidos no centro da Terra e a fora de expanso desses tomos comprimidos bastante grande para suportar toda a substncia das camadas externas do planeta, como se fossem pequenos Atlas a sustentar o mundo nas costas. Os tomos so ainda mais comprimidos no centro de Jpiter, e por isso so capazes de suportar a massa muitssimo maior desse planeta gigante. Contudo, at mesmo os pequeninos Atlas tm seu ponto de ruptura. A massa do Sol, mil vezes maior que a de Jpiter, sob a atrao de uma gravitao colossal alcana e ultrapassa os limites da resistncia de tomos intactos. A presso no centro do Sol igual a 100 bilhes de atmosferas, ou seja, 10.000 vezes a de Jpiter. A contnua acumulao de matria aumenta a intensidade gravitacional at o ponto em que ela supera a fora eletromagntica que mantm os tomos intactos, e esses tomos, por assim dizer, "implodem". Os envoltrios de eltrons so esmagados sob presso e os eltrons passam a se mover sem a restrio dos envoltrios. Juntam-se de modo a formar uma espcie de fluido eletrnico desestruturado, ocupando muito menos espao do que ocupariam como parte de envoltrios de tomos intactos. Ao se aglutinarem, a repulso eletromagntica entre eles aumenta ainda mais; o fluido eletrnico pode resistir mais que os tomos intactos a uma compresso gravitacional muito maior. Dentro do fluido eletrnico os ncleos podem mover-se livremente e aproximar-se uns dos outros muito mais, ao acaso. Podem at mesmo colidir. 50 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Nos tomos comuns, como os que existem na Terra e at no centro de Jpiter, os envoltrios de eltrons atuam como "pra-choques". Os envoltrios de eltrons de um tomo no podem ser muito interpenetrados pelos de outro; e uma vez que os ncleos tm de permanecer no centro desses envoltrios, eles so mantidos relativamente afastados. Quando os envoltrios de eltrons so esmagados e os eltrons se comprimem no fluido eletrnico mais compacto, a separao mdia dos ncleos diminui consideravelmente. A matria em que os envoltrios de eltrons se rompem e em que os ncleos circulam num fluido eletrnico chamada de matria degenerada. Ela pode ser muito mais densa do que a matria ordinria. Os ncleos constituem a poro da matria que realmente apresenta massa, e so eles os verdadeiros responsveis pela massa de qualquer objeto. Se forem forados a se juntar na matria degenerada mais do que na matria comum, passa a haver muito mais massa por volume e, por conseguinte, uma densidade muito mais elevada. Apesar dessa alta densidade, porm, os ncleos, ocupando apenas um milionsimo de bilionsimo do volume dos tomos intactos, ainda podem se mover livremente, tal como os tomos e as molculas de gases comuns. Portanto, apesar de sua elevada densidade, a matria degenerada age como um gs e apresenta propriedades caractersticas de um gs um "gs nuclear", poderamos dizer. A primeira anlise desse conceito do Sol como um corpo gasoso apareceu em 1907, num livro do astrnomo suo Jacob Robert Emden (1862-1940). A idia ganhou corpo e substncia em 1916, com o trabalho do astrnomo ingls Arthur Stanley Eddington (1882-1944). Eddington raciocinou que se o Sol fosse composto como uma bola de gs, com tomos ordinrios nas camadas exteriores e tomos esmagados nas camadas interiores, deveria comportar-se como qualquer outro gs. Quando se estudam os gases em laboratrio, h sempre um equilbrio entre qualquer fora que tenda a comprimir o gs e a temperatura do gs, que tende a expandi-lo. No Sol, portanto, a atrao gravitacional deveria ser tambm neutralizada pela temperatura interna. As dimenses do campo gravitacional do Sol e de seu efeito compressivo eram conhecidas. Eddington disps-se, ento, a calcular quais seriam as temperaturas que o Sol deveria ter a fim de produzir um efeito expansivo que neutralizasse o efeito compressivo. Os resultados foram espantosos. As enormes compresses produzidas pela gravitao solar resultam numa densidade do material, no centro do Sol, que deve orar em 100 g/cm3, quatro vezes maior que a do mais denso material na superfcie da Terra. No entanto, mesmo com um ncleo to O Colapso do Universo Isaac Azimov 51

denso, o Sol se comporta como se fosse inteiramente gasoso. A temperatura do centro do Sol de 15.000.000C. necessria uma temperatura dessa ordem para manter o Sol suficientemente expandido para produzir uma densidade geral de apenas 1,41 g/cm3, em face de sua gravitao. (O espantoso com relao a essa densidade, pelo que se v, no que seja to grande, mas que seja to pequena.) E o que produz uma temperatura to fantstica no centro do Sol? Na poca de Rutherford era evidente que s a energia nuclear poderia caus-la. As reaes nucleares, nas quais os ncleos absorvem, cedem e transferem hadrons, produzem muito mais energia do que as reaes qumicas, com as quais estamos familiarizados, e nas quais os tomos absorvem, _cedem e transferem eltrons. As primeiras envolvem a fora nuclear, que muito mais intensa do que a fora eletromagntica envolvida nas segundas. A pergunta seguinte, pois, era: quais as reaes nucleares que esto envolvidas na alimentao energtica do Sol? Para se responder a essa pergunta era preciso conhecer alguma coisa a respeito da constituio qumica do Sol, para que se pudesse partir de uma idia razovel quanto aos ncleos que existem no centro e, portanto, quais as reaes nucleares possveis. Felizmente, a composio qumica do Sol pode ser deduzida de uma anlise de sua luz. A luz compe-se de pequenas ondas, e a luz solar consiste de uma mistura de luz de todos os comprimentos de onda possveis. tomos diferentes produzem luz com determinados comprimentos de onda, que so caracterstica exclusiva deles e, ocasionalmente, absorvem luz com exatamente esses comprimentos de onda. A luz solar pode ser decomposta, por um instrumento chamado espectroscpio, num espectro em que todos os comprimentos de onda esto dispostos em ordem.* No espectro existem milhares de raias escuras que representam os comprimentos de onda que foram absorvidos pelos tomos nas camadas mais externas do Sol. As posies de tais raias no espectro podem ser determinadas com preciso, e de acordo com essas posies identificam-se as vrias espcies de tomos responsveis pela absoro.
* Percebemos os diferentes comprimentos de onda da luz como diferenas de cor, e o exemplo mais espetacular de espectro que ocorre na natureza o arco-ris.

J em 1862 o fsico suo Anders Jonas Angstrom (1814-1874) havia detectado a presena de hidrognio no Sol. O conhecimento da composio do Sol aumentou continuamente e, em 1929, o astrnomo americano Henry Norris Russell (1877-1957) foi capaz de determinar a composio do Sol em detalhes apreciveis. Constatou-se que cerca de 90% de todos os tomos do Sol so de hidrognio e, portanto, parece plausvel supor que os ncleos no centro 52 O Colapso do Universo Isaac Azimov

sejam predominantemente ncleos de hidrognio, formados por um nico prton. Por conseguinte, as reaes nucleares necessrias para suprir as vastas reservas de energia irradiadas constantemente pelo Sol teriam, com quase toda a certeza, de envolver os ncleos de hidrognio. Simplesmente no existe qualquer outra espcie de ncleos suficiente para explicar toda a energia que o Sol vem irradiando em seus 5 bilhes de anos de existncia. Em 1938 o fsico germano-americano Hans Albrecht Bether (1906-) empregou o conhecimento relacionado s reaes nucleares em laboratrio a fim de determinar o que poderia estar acontecendo no Sol. Nas condies de elevadas presses e densidades do centro do Sol, os ncleos de hidrognio prtons esto muito agrupados e desprotegidos por envoltrios intactos de eltrons. Sob a enorme temperatura do centro do Sol, eles se movem com uma velocidade muito maior do que seria possvel na Terra. Essa combinao de proximidade e velocidade significa que os prtons chocam-se freqentemente e com fora imensa. Ocasionalmente permanecem juntos, fundindo-se num ncleo atmico maior. Os detalhes sobre o que acontece podem ser controversos em aspectos secundrios, mas os resultados gerais parecem claros. No centro do Sol os ncleos de hidrognio se fundem para formar ncleos de hlio, que ocupam o segundo lugar na escala de complexidade. Quatro prtons se combinam para formar um ncleo de hlio, composto de quatro ncleons dois prtons e dois nutrons. Temos aqui, pois, uma diferena fundamental entre um planeta e o Sol. Em um planeta o arrasto da gravitao, de fora para dentro, resulta na compresso dos tomos, o que produz um empuxo da fora eletromagntica de dentro para fora. No Sol, o arrasto muito maior da gravitao no pode mais ser neutralizado pela resistncia dos tomos compresso e os tomos se despedaam, por assim dizer, sob a presso. Ao invs disso, a gravitao contrabalanada pelo empuxo expansivo do calor produzido por reaes nucleares que no so possveis nas temperaturas e presses mais baixas do interior dos planetas. Sem dvida, h alguma massa crtica abaixo da qual a compresso dos tomos suficiente, e o corpo um planeta; e acima da qual os tomos se despedaam, entra em ignio uma reao nuclear e o corpo uma estrela. Essa massa crtica deve encontrar-se em algum ponto da variao de massa entre a de Jpiter e a do Sol. Conhecem-se estrelas que tm massa muito menor que a do Sol. Uma estrela relacionada em catlogos, como a Luyten 726-8B tem, por estimativa, 1/25 da massa do Sol; no entanto, podemos v-la fracamente pela luz dbil O Colapso do Universo Isaac Azimov 53

que emite. Luyten 726-8B tem uma massa apenas 40 vezes maior que a de Jpiter, mas uma estrela e no um planeta. Na verdade, o prprio Jpiter suspeito, pois emite para o espao cerca de trs vezes mais energia do que recebe do Sol. De onde vir essa energia extra? possvel que Jpiter ainda esteja se contraindo ligeiramente, e que a energia cintica daquela contrao seja transformada em calor, ainda possvel que os tomos no centro de Jpiter estejam submetidos a uma temperatura e a uma presso que os estejam levando beira do ponto de ruptura, que um pouco de fuso de hidrognio esteja ocorrendo apenas o suficiente para explicar aquela pequena emisso extra de calor do planeta. Se isso estiver acontecendo, Jpiter est beira da ignio nuclear. No h perigo de ignio real, naturalmente; Jpiter no bastante grande e permanecer para sempre beira da ignio, apenas.

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Ans Brancas
GIGANTES VERMELHAS E COMPANHEIRAS ESCURAS H uma diferena entre planetas e estrelas que, no fim das contas, mais importante que o simples fato de os planetas terem menos massa do que as estrelas ou de os planetas serem frios e opacos, ao passo que as estrelas so quentes e brilhantes. Os planetas se encontram num estado de estabilidade essencialmente esttica. O equilbrio entre a gravitao, que puxa para dentro, e o campo eletromagntico de tomos comprimidos, que empurra para fora, constitui um impasse eterno. At onde nos dado saber, trata-se de um equilbrio capaz de se manter para sempre, na ausncia de interferncia externa. Se estivesse sozinha no universo, a Terra poderia ser gelada e sem vida, mas sua estrutura fsica persistiria, talvez para sempre. As estrelas, contudo, acham-se num estado de estabilidade dinmica, pois mantm sua estrutura custa de alguma coisa interna que est constantemente mudando. A gravitao que puxa para dentro , na verdade, essencialmente imutvel, mas o empuxo da temperatura no centro do Sol, que equilibra aquele arrasto, depende de reaes nucleares que consomem hidrognio e produzem hlio. O Sol s continua a ser o que porque converte continuamente 600.000.000.000 quilos de hidrognio em 595.800.000.000 de quilos de hlio a cada segundo.*

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Por felicidade, h no Sol uma quantidade to grande de hidrognio que at mesmo a essa taxa de converso no precisamos temer que algo de drstico venha a acontecer no futuro prximo. O Sol vem consumindo hidrognio em sua fornalha nuclear h cerca de 5 bilhes de anos e, ainda assim, resta o suficiente para pelo menos mais 5 a 8 bilhes de anos. Entretanto, at mesmo 5 a 8 bilhes de anos no so a eternidade. O que acontece quando o hidrognio acaba? Pelo que os astrnomos podem dizer atualmente, com base em seus estudos das reaes nucleares e da natureza das vrias estrelas que podem ver, parece que a reduo do hidrognio constitui preldio para mudanas sensveis na estrutura de uma estrela. medida que o Sol, por exemplo, consumir hidrognio e acumular hlio no centro, o ncleo solar se contrair mais, enquanto ncleos mais pesados concentrarem ainda mais a poro interna do campo gravitacional. O miolo do Sol se tornar mais quente e mais denso. Por fim, o calor desse miolo comear a aumentar bruscamente e o calor adicional obrigar as regies exteriores do Sol a se expandirem enormemente. Muito embora o calor total das regies externas do Sol venha, ento, a ser consideravelmente maior do que hoje, esse calor se espalhar por uma superfcie imensamente maior. Cada trecho da superfcie ter menos calor do que agora e a nova superfcie ser mais fria que a atual. Enquanto o Sol possui atualmente uma temperatura superficial de 6.000C, a superfcie do Sol expandido no ter mais de 2.500C, e a essa temperatura mais baixa ele emitir apenas um brilho avermelhado. Essa combinao de tamanho imenso e brilho rubro d a essa fase da histria de uma estrela o nome de gigante vermelha. Conhecemos atualmente estrelas que j alcanaram essa etapa, notadamente Betelgeuse e Antares. Em sua extenso mxima, a gigante vermelha em que nosso Sol se transformar ser suficientemente grande para abranger a rbita de Mercrio, ou at mesmo a de Vnus.** A Terra estar ento inteiramente inabitvel; a vida no planeta ter-se- tornado impossvel nas primeiras fases da expanso do Sol. ( possvel que nessa poca a humanidade, se ainda existir, tenha deixado a Terra para viver em planetas de outras estrelas ou em colnias artificiais longnquas.)
* Os 4.200.000.000 kg restantes so convertidos na radiao que despejada continuamente do Sol em todas as direes. * claro que se uma estrela for, para comear, maior do que o Sol, ela se expandir ainda mais. Antares to grande que, se estivesse no lugar do Sol, sua esfera gigantesca abrangeria as rbitas de Mercrio, Vnus, Terra e Marte.

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Quando o Sol houver atingido sua expanso mxima como uma gigante vermelha, ele estar reduzido aos restos finais de seu hidrognio. O centro do Sol, todavia, ter ento atingido uma temperatura (pelo menos de 100.000.000C) suficiente para fazer com que os tomos de hlio (que nas eras passadas tinham sido formados a partir de tomos de hidrognio) fundam-se para formar ncleos ainda maiores, e estes em outros ainda maiores, at serem formados ncleos de ferro, cada um com 26 prtons e 30 nutrons. A quantidade de energia proporcionada pela ampliao adicional de ncleos equivale a cerca de 6%, apenas, da proporcionada anteriormente pela fuso de hidrognio em hlio. Alm disso, ao se formar o ferro a histria chega ao fim. As reaes nucleares no podem mais proporcionar energia. Depois que o hidrognio for consumido, portanto, e a gigante vermelha se encontrar em sua expanso mxima, o resto de sua vida como objeto alimentado por reaes nucleares tem de ser inferior a um bilho de anos ou consideravelmente menos. E quando as reaes nucleares diminurem e cessarem, no haver ento nada que resista inexorvel atrao do campo gravitacional produzida pela prpria massa do objeto. A gravitao esteve esperando, paciente e incansavelmente, durante bilhes de anos; por fim, a resistncia a essa atrao chegou ao fim e o Sol, inchado, ou qualquer outra estrela, no pode seguir outro caminho seno o do encolhimento. E realmente ele encolhe, e exatamente isso que nos coloca na reta final para o buraco negro, com dois pontos de parada nos quais temos de fazer uma pausa em nosso caminho. A histria do primeiro ponto de parada comea com um astrnomo alemo chamado Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846), um dos primeiros a tentar medir a distncia que nos separam das estrelas e, na verdade, um dos primeiros a ter xito na empreitada. As estrelas tm um movimento prprio, mas esse movimento aparentemente pequenssimo devido enorme distncia em que se encontram. (Por exemplo, um avio a uma altitude muito grande parece mover-se mais lentamente que um outro a baixa altitude.) Alm de seu movimento prprio, as estrelas pareceriam mover-se em resposta mudana do ngulo do qual so vistas da Terra, medida que nosso planeta percorre sua grande rbita elptica em torno do Sol. Enquanto a Terra assim gira em torno do Sol, uma estrela deveria traar, como reflexo desse movimento, uma elipse minscula no cu (desde que subtraiamos o movimento prprio e outros efeitos interferentes). Quanto mais distante a estrela, menor a elipse, e se o tamanho da elipse (denominada paralaxe)

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puder ser determinado por um trabalho muito meticuloso no telescpio, podese determinar a distncia da estrela. Em 1838 Bessel anunciou que havia realizado a tarefa com relao a uma estrela pouco brilhante chamada 61 Cygni, a qual, conforme se verifica, est a cerca de 150 trilhes de quilmetros da Terra. Mesmo a luz, que viaja a uma velocidade de 299.792,5 km/seg, no capaz de vencer rapidamente essa distncia tremenda. A luz leva 11 anos para vir de 61 Cygni at ns; por conseguinte, diz-se que 61 Cygni est a 11 anos-luz de ns. A seguir, Bessel tentou determinar a distncia de outras estrelas, e fixouse em Sirius que, por diversas razes, parecia estar mais perto do que 61 Cygni. Para comear, Sirius a estrela mais brilhante do cu, e esse brilho poderia ser decorrncia de sua relativa proximidade. Bessel estudou cuidadosamente a posio de Sirius, noite aps noite, e observou a maneira como ela se move lentamente em relao s outras estrelas no curso de seu movimento prprio, maior do que a mdia. Esperava Bessel que o movimento se alterasse de forma a indicar a formao de uma elipse, em resposta ao movimento da Terra em torno do Sol. A elipse existe, mas superposta a ela Bessel detectou uma oscilao que evidentemente no tem nada a ver com a maneira pela qual a Terra se move em torno do Sol. Aps uma anlise meticulosa do estranho movimento de Sirius, Bessel concluiu que ela se move numa elipse prpria e que completa o giro daquela elipse em mais ou menos 50 anos. A nica coisa capaz de fazer uma estrela mover-se numa elipse estranha como aquela seria o fato de ela responder a um campo gravitacional. No se conhecia, no tempo de Bessel, outra coisa capaz de provocar aquela oscilao; alis, tambm no conhecemos ainda. Alm disso, um campo gravitacional bastante grande e intenso para tirar uma estrela de seu caminho e for-la a descrever uma elipse suficientemente grande para ser medida grande distncia deve provir de uma massa bastante grande para ser outra estrela. Bessel no conseguia ver nada na vizinhana de Sirius que pudesse servir como a fonte do campo gravitacional, mas, no entanto, tinha de haver alguma coisa ali. Por Isso, ele concluiu que existia realmente uma massa estelar no lugar certo, mas que ela se originava no de uma estrela brilhante e sim de uma estrela escura. Seria um gigantesco planeta, de dimenses estelares, por assim dizer. Por conseguinte, os astrnomos passaram a se referir "companheira escura" de Sirius. A seguir, Bessel notou que Procyon, outra estrela brilhante, apresentava tambm um movimento oscilante, e portanto concluiu que tambm ela provavelmente tinha uma companheira escura. Chegou-se a crer que as

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companheiras escuras fossem bastante comuns, mas que esse fato fosse mascarado pela impossibilidade de se v-las diretamente. Hoje em dia encararamos com bastante suspeita tal concluso. Sabemos que qualquer objeto com uma massa estelar tem de entrar em ignio nuclear no centro e arder, para que seja semelhante a nosso Sol. Ter massa estelar e ser escuro, ao mesmo tempo, exigiria um conjunto de condies diametralmente diferentes das que conhecemos em nosso prprio Sol. Para Bessel e seus contemporneos, entretanto, uma companheira escura no encerrava nada de misterioso. Tratava-se de uma estrela que, por algum motivo, havia deixado de brilhar. Havia consumido toda sua reserva de energia (qualquer que fosse, pois Bessel no tinha como saber a respeito de reaes nucleares) e continuava a girar, com o mesmo tamanho de sempre e o mesmo campo gravitacional, mas agora fria e escura. Como poderia Bessel ter adivinhado que havia descoberto um objeto estranhssimo? Evidentemente, no poderia saber da ligao desse objeto com gigantes vermelhas, uma vez que a existncia delas ainda no fora sonhada em sua poca. SUPERDENSIDADE As trevas que envolviam as companheiras escuras terminaram em 1862, graas ao trabalho de um fabricante de telescpios norte-americano, Alvan Graham Clark (1832-1897). Clark estava preparando uma lente para um telescpio encomendado pela Universidade de Mississipi, pouco antes de comear a Guerra Civil. (Por causa da guerra, ela no pde ser entregue e acabou indo para a Universidade de Chicago.) Terminado o polimento da lente, Clark resolveu submet-la a um teste final, usando-a realmente para olhar o cu e verificar sua qualidade. Apontoua para a estrela Sirius, durante o teste, e observou uma minscula centelha de luz em suas vizinhanas, uma coisa que no aparecia em nenhuma carta celeste. A princpio Clark julgou que a centelha fosse resultado de uma imperfeio da lente, e que parte da luz de Sirius estivesse sendo desviada. Novos testes, porm, revelaram que no havia nada de errado com a lente. Tampouco Clark podia fazer qualquer coisa que levasse a centelha a desaparecer ou mudar de posio. Alm disso, essa posio parecia ser exatamente aquela em que deveria estar, na poca, a companheira escura de Sirius. A concluso de Clark foi de que estava vendo a companheira escura. Seu brilho era muito dbil, equivalente a apenas 1/10.000 do de Sirius, mas o objeto no era inteiramente escuro. A companheira escura de Sirius tinha-se O Colapso do Universo Isaac Azimov 59

tornado a companheira plida e, atualmente, ela designada como Sirius B, enquanto a prpria Sirius pode ser chamada de Sirius A. Sirius hoje chamada de um binrio, ou sistema estelar duplo. Em 1895 o astrnomo germano-americano John Martin Schaeberle (1835-1924) observou um ponto de luz perto de Procyon. Sua "companheira escura" tambm era uma companheira plida, hoje designada Procyon B. Na verdade, isso no parecia mudar muito a essncia das coisas. Significava que, se as companheiras no eram estrelas totalmente mortas, eram pelo menos estrelas moribundas; que, embora no inteiramente opacas, sua luz estava se apagando. Contudo, na poca em que Schaeberle observou a companheira plida de Procyon, as coisas estavam mudando. Em 1893 o fsico alemo Wilhelm Wien (1864-1928) havia demonstrado que a natureza da luz emitida por qualquer objeto quente (seja ele uma estrela ou uma fogueira) varia com a temperatura. Podemos estudar os comprimentos de onda da luz emitida e a natureza das raias escuras no espectro, e chegar a uma concluso segura quanto temperatura do corpo que est emitindo luz. Segundo a lei de Wien, qualquer estrela que esteja se apagando e que, portanto, esteja se resfriando e a caminho da escurido, tem que ter colorao vermelha. No entanto, Sirius B e Procyon B so brancas baas, talvez, mas brancas. O simples estudo visual dessas duas estrelas no bastava. Era preciso um espectro, de modo que os comprimentos de onda e as raias escuras pudessem ser estudados em detalhe. Isso no era fcil, j que as companheiras so to baas e se acham to perto de estrelas muito mais brilhantes que tendiam a ser ofuscadas pelo brilho destas. Entretanto, em 1915 o astrnomo norte-americano Walter Sydney Adams (1876-1956) conseguiu fazer a luz de Sirius B passar por um espectroscpio, produzindo um espectro que ele pde estudar. Assim que ele analisou esse espectro, no teve dvidas de que Sirius B no estava se apagando. Ela quente, quase to quente quanto Sirius A e consideravelmente mais quente que o nosso Sol. Enquanto Sirius A tem uma temperatura superficial de 10.000C, a de Sirius B de 8.000C. A temperatura superficial do Sol de apenas 6.000C. Pela temperatura de Sirius A sabemos qual o brilho que cada pequena poro de sua superfcie deve ter quatro vezes mais que uma poro semelhante da superfcie do Sol. Sabemos ainda que brilho deve ter a superfcie total, a partir de seu aspecto visto da Terra, a uma distncia de 8,8 anos-luz. Podemos calcular que ela deve irradiar 35 vezes mais luz que o Sol; 60 O Colapso do Universo Isaac Azimov

e que para produzir essa quantidade de luz (considerando a quantidade que cada pedao de sua superfcie produz), ela deve ter um dimetro cerca de 1,8 vezes maior que o Sol, ou seja, de 2.500.000 km. (Ao fim do sculo, como vemos, os astrnomos comeavam a compreender que o Sol, que at ento reinava como o mais glorioso de todos os corpos celestes e de cuja energia dependiam todos os seres vivos na Terra , afinal de contas, uma simples estrela mdia e nada mais. Sirius A tem duas vezes o tamanho do Sol, quase o dobro da temperatura e mais de 30 vezes sua luminosidade. No entanto, no h porqu nos sentirmos diminudos. Se Sirius A viesse substituir nosso Sol no cu, seria um luzeiro realmente brilhante, mas brilhante demais... pois os oceanos da Terra ferveriam e se evaporariam e, em breve, a Terra passaria a ser um mundo morto.) Contudo, o mistrio era Sirius B. Em vista de sua temperatura superficial, cada poro de sua superfcie deveria estar emitindo no muito menos luz do que uma poro semelhante da superfcie de Sirius A. Nesse caso, para explicar porque Sirius B pode ser to menos brilhante do que Sirius A, temos de concluir que Sirius B tem menos superfcie muito menos superfcie. Face temperatura de Sirius B, concluiu-se, que este objeto deveria ter apenas 1/2.800 da superfcie de Sirius A. Para ter tal superfcie, Sirius B deveria ter um dimetro equivalente a apenas 1/53 do de Sirius A, ou 47.000 km. Sendo assim, Sirius B tem um tamanho planetrio, aproximadamente o mesmo de Urano ou Netuno. Tem apenas 1/3 do dimetro de Jpiter e somente 1/30 do volume deste. Na verdade, seu dimetro apenas 3,7 vezes maior que o da Terra. A descoberta de Clarke significava que Sirius B pertencia a uma classe de estrelas totalmente nova um tipo de estrela de temperatura elevada e ao mesmo tempo de tamanho nfimo, em comparao com estrelas comuns como o Sol. Sirius B uma an branca, tal qual Procyon B, como logo se verificou. Se Sirius B fosse planetria no s em tamanho, mas tambm em massa, no haveria como explicar sua elevada temperatura. Objetos com o tamanho e a massa de Urano ou Netuno simplesmente no tm em seus centros a espcie de presso suficiente para alimentar as fogueiras nucleares. Contudo, no havia possibilidade de Sirius B ter massa planetria, qualquer que fosse seu tamanho. No tivesse ela prpria uma massa estelar, no poderia fazer com que uma estrela grande como Sirius A se desviasse de seu rumo em linha reta. Pelo menos, o desvio no seria to acentuado. Com base na distncia conhecida de Sirius A e de Sirius B da Terra e de seu afastamento aparente no cu, podemos calcular a distncia que as O Colapso do Universo Isaac Azimov 61

separa. Sirius A e Sirius B acham-se afastadas por uma distncia mdia de 3.000.000.000 km, de modo que a distncia mdia entre os dois objetos um pouco maior do que a existente entre Urano e o Sol, No entanto, enquanto Urano leva 84 anos para dar uma volta em redor do Sol, Sirius B leva apenas 50 anos para completar seu giro em torno de Sirius A. Pode-se, pois, calcular que a intensidade dos campos gravitacionais de Sirius A e de Sirius B de 3,4 vezes os do Sol e de Urano. Isso significa que, em conjunto, Sirius A e Sirius B tm uma massa 3,4 vezes maior que a massa conjunta do Sol e de Urano (ou apenas do Sol, pois Urano acrescenta to pouco massa solar que pode ser desprezado). Na verdade, Sirius B no gira em tomo de Sirius A. As duas estrelas descrevem rbitas em torno do centro de gravidade do sistema. Poderamos imagin-las como as duas pontas de um haltere girando em torno de algum ponto, o centro de gravidade, ao longo da barra que as liga. Se as duas esferas do haltere tiverem massa exatamente igual, o centro de gravidade estar no centro da barra; se uma tiver mais massa que a outra, o centro de gravidade estar mais perto de uma delas, e em proporo diferena de massa. No caso do Sol e de qualquer um de seus planetas, o Sol tem massa to maior que o centro de gravidade est sempre suficientemente perto do centro do Sol para tornar razoavelmente correto dizer que o planeta gira ao redor do Sol. O mesmo princpio vlido para dizermos que a Lua gira em torno da Terra uma vez que a Terra tem 81,3 vezes mais massa que a Lua e o centro de gravidade do sistema Terra-lua est 81,3 vezes mais prximo da Terra, portanto, do que da Lua. O mesmo acontece quando falamos de qualquer outro sistema de planeta e satlite entre a famlia de mundos do Sol. No caso de Sirius A e de Sirius B, no entanto, a massa est dividida mais ou menos igualmente, de modo que o centro de gravidade do sistema acha-se quase no meio da distncia entre os dois objetos. As duas estrelas giram em torno desse centro, e por isso mudam de posio consideravelmente enquanto descrevem essa rbita. (No fosse assim, Bessel no teria observado uma ondulao ntida no movimento de Sirius no cu.) Com base nas rbitas de Sirius A e Sirius B, pode-se determinar o centro de gravidade das duas estrelas. Pela posio do centro de gravidade em relao s duas estrelas verifica-se que Sirius A deve ter massa 2,5 vezes maior que a de Sirius B. Como o total da massa das duas estrelas igual a 3,4 vezes a massa do Sol, vemos que Sirius A, aquela fulgente estrela em nosso cu, tem 2,4 vezes a massa do Sol, enquanto Sirius B, aquela centelha quase imperceptvel, tem uma massa um pouco menor que a do Sol.

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O fato de Sirius A ter 2,4 vezes a massa de nosso Sol no surpreendente. Afinal, ela maior, mais quente e mais brilhante que o Sol. Sirius B, no entanto, constitui um objeto claramente anormal. Com o tamanho de Urano ou Netuno, tem uma massa quase semelhante de nosso Sol. Isso significa que deve ser um objeto densssimo. Sua densidade mdia deve ser da ordem de 35.000 g/cm3, o que representa uma densidade 3.000 vezes maior que a do material do ncleo da Terra e 350 vezes maior que a do material do ncleo do Sol. Na poca em que Adams calculou o tamanho de Sirius B, era difcil aceitar densidades dessa magnitude. No entanto, quatro anos antes da descoberta de Adams, Rutherford havia descrito a estrutura do tomo e demonstrado que a maior parte de sua massa se concentra no ncleo ultraminsculo. Ainda assim, os cientistas no se haviam habituado idia, e o conceito de tomos partidos, com as partes se agrupando muito mais densamente do que era possvel em tomos intactos, era difcil de ser engolido. Havia considervel ceticismo, portanto, sobre a possibilidade da existncia de tais ans brancas. O DESVIO PARA O VERMELHO DE EINSTEIN Pouco tempo depois da descoberta de Adams, entretanto, elaborou-se uma maneira de conferir a hiptese de uma direo inteiramente diferente. Em 1915 o fsico Albert Einstein (1879-1955) publicou sua teoria geral da relatividade, a qual representou uma perspectiva inteiramente nova do universo como um todo. Segundo essa nova teoria, haveria alguns fenmenos capazes de serem observados e que no seriam possveis se as perspectivas mais antigas estivessem corretas. Por exemplo, quando um corpo de grande massa irradia luz, o forte campo gravitacional do corpo deveria, segundo a relatividade geral, ter algum efeito sobre a luz. Einstein, ampliando o trabalho realizado em 1900 por outro cientista alemo, Max Karl Ernst Ludwig Planck (1858-1947), havia demonstrado que se poderia considerar que a luz consistia no apenas em ondas, mas tambm em ondas que, em alguns aspectos, agem como partculas. Essas partculas luminosas so chamadas de ftons, de uma palavra grega que significa "luz". Os ftons tm massa zero quando em repouso e, por conseguinte, no atuam como fonte de um campo gravitacional nem reagem a um campo gravitacional da maneira ordinria. Contudo, os ftons nunca esto em repouso, mas viajam (num vcuo) a uma determinada velocidade precisa: 299.792,5 km/seg. (Da mesma forma que todas as demais partculas sem massa.) Ao viajarem a essa velocidade, os ftons possuem certas energias; e O Colapso do Universo Isaac Azimov 63

ainda que a ao de um campo gravitacional no possa alterar a velocidade dos ftons no vcuo (nada o pode fazer), ela pode modificar a direo em que a luz viaja e reduzir a energia. Essa mudana de direo foi observada em 1919. A 29 de maio daquele ano um eclipse total do Sol podia ser observado da ilha Prncipe, na costa da frica. Estrelas brilhantes se tornaram visveis nas proximidades do Sol eclipsado e a luz proveniente dessas estrelas, a caminho da Terra, passou roando pelo Sol. A teoria de Einstein previa que essa luz se curvaria ligeiramente na direo do Sol ao passar por ele, de modo que as prprias estrelas, avistadas ao longo da nova direo, pareceriam estar localizadas um pouco mais distantes do disco do Sol do que realmente estavam. As posies das estrelas foram cuidadosamente medidas durante o eclipse e tambm seis meses depois, quando o Sol se encontrava no lado oposto do cu e no podia exercer nenhum efeito sobre a luz dessas mesmas estrelas. Verificou-se que a luz se comportava da forma prevista na teoria de Einstein, e esse fato contribuiu decisivamente para garantir a validade da relatividade geral. Naturalmente os astrnomos estavam ansiosos por submeter a teoria a novos testes. O que dizer a respeito da perda de energia da luz num campo gravitacional? A luz que deixava o Sol devia faz-lo resistindo atrao da gravitao solar. Se os ftons fossem partculas ordinrias, dotadas de massa, suas velocidades deveriam decrescer ao deixarem o Sol. Como os ftons tm uma massa, em repouso, igual a zero, isso no acontece, mas ainda assim cada fton perde um pouco de sua energia. Essa perda de energia deveria ser detectada no espectro do Sol. Quanto maior o comprimento de onda de um determinado fton, menor sua energia. No espectro, onde a luz se dispe em ordem de comprimentos de onda, desde o violeta (com o menor comprimento de onda) ao vermelho (o maior comprimento de onda), h uma progresso regular da alta energia do violeta para a baixa energia do vermelho. Se a luz solar perde energia por resistir atrao da gravidade, toda ela dever terminar ligeiramente mais perto da extremidade vermelha do espectro, o que no aconteceria se no existisse nenhum efeito gravitacional. Esse desvio para o vermelho poderia ser detectado estudando-se as raias escuras no espectro solar e comparando-se suas posies com as raias escuras nos espectros de objetos submetidos apenas a pequenos efeitos gravitacionais no espectro de objetos brilhantes em laboratrios na Terra, por exemplo. Infelizmente, no havia nenhum sentido em procurar esse desvio para o vermelho einsteiniano no espectro solar, porque seu efeito to pequeno que nem mesmo o poderoso campo gravitacional do Sol produz desvio suficiente para ser medido. 64 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Foi ento que Eddington (que estava estudando a estrutura interna do Sol e acolhia com entusiasmo a teoria da relatividade) observou que se Sirius B realmente to pequena como parece e tem a enorme massa que parece ter, ela poderia ser a resposta. O que afeta a luz menos a atrao gravitacional total do que a intensidade dessa atrao na superfcie, na qual a luz emitida e onde ela d o salto inicial para o espao. Ora, a intensidade do campo gravitacional do Sol 333.500 vezes a da Terra, mas a superfcie do Sol acha-se to distante de seu centro que a gravidade superficial do Sol apenas 28 vezes maior que a da Terra. E Sirius B? Ela tem a massa do Sol, comprimida num objeto do tamanho de Urano. Tem a mesma intensidade gravitacional do Sol, mas pode-se estar muito mais perto do centro de Sirius B ficando-se em p em sua superfcie (apenas em imaginao, claro) do que jamais se poderia chegar perto do centro do Sol. Portanto, a gravidade superficial de Sirius B aproximadamente 840 vezes a do Sol e 23.500 vezes a da Terra. O desvio einsteiniano para o vermelho seria muito mais pronunciado na luz de Sirius B do que na luz do Sol. Eddington sugeriu a Adams, que era o especialista em Sirius B, que estudasse novamente o espectro de sua luz, a fim de verificar se podia detectar o desvio para o vermelho. Em 1925 Adams realizou a experincia e viu que realmente podia detectar o desvio, e precisamente no grau fixado pela teoria de Einstein. Isso no s proporcionou outra comprovao importante da relatividade geral como ofereceu tambm, a estar correta a teoria, forte indcio de que Sirius B realmente to pequena e tem to grande massa como sustentara Adams, pois somente assim ela pode possuir gravidade superficial suficiente para produzir o desvio para o vermelho observado. Em 1925, portanto, a existncia das ans brancas teve de ser aceita. Desde ento no se duvidou mais delas. A enorme gravidade superficial de Sirius B implica numa enorme velocidade de escape. Partindo da superfcie da Terra, um foguete lanado ao espao, sem outra fonte de energia seno seu impulso inicial, tem que sair com uma velocidade mnima de 11,23 km/seg, para que deixe a Terra permanentemente. Partindo da superfcie do Sol, a velocidade de escape seria de 617 km/seg. Da superfcie de Sirius B a velocidade de escape de, aproximadamente, 3.300 km/seg. Mesmo 11,23 km/seg uma alta velocidade pelos padres da Terra. Contudo, uma velocidade de 3.300 km/seg fantstica: apenas 1/90 da velocidade da luz. O Colapso do Universo Isaac Azimov 65

FORMAO DE ANS BRANCAS Examinemos outra vez o que acontecer depois que o Sol chegar ao estgio de gigante vermelha e consumir toda a energia nuclear em seu interior. A atrao gravitacional, no contando mais com a oposio do efeito expansivo do calor, comear a encolher o Sol (como parece estar fazendo agora com outras estrelas que se encontram nesse estgio) at um ponto em que a gravitao passe a enfrentar a resistncia de outra coisa alm do calor. medida que o Sol se encolher, ganhar densidade at chegar ao ponto em que poder compor-se de tomos intactos em contato, a exemplo de corpos planetrios como a Terra e Jpiter. No entanto, uma massa de dimenso estelar produz um campo gravitacional suficientemente forte para esmagar esses tomos. Assim, o encolhimento continuar. A interrupo do processo, se houver, ter de ser feita pelas partculas subatmicas que compem os tomos. Quais so essas partculas subatmicas, e de que maneira elas mudam medida que o Sol (ou qualquer outra estrela) envelhece? O Sol, ou qualquer outra estrela, constitudo principalmente de hidrognio. O hidrognio consiste num ncleo composto de um nico prton, carregado positivamente, que equilibrado por um nico eltron, carregado, negativamente, e que completa o restante do tomo. proporo que o Sol envelhece, seu hidrognio pouco a pouco sofre fuso: quatro ncleos de hidrognio se fundem para formar um nico ncleo de hlio. Uma vez que um ncleo de hlio constitudo de dois prtons e dois nutrons (sem carga eltrica), podemos dizer que quando todo o hidrognio se houver fundido e desaparecido, metade dos prtons da estrela ter-se- transformado em nutrons. medida que os ncleos de hlio sofrem fuso adicional durante a formao da gigante vermelha, at que finalmente sejam formados ncleos de ferro, mais alguns prtons se transformam em nutrons e, por fim, a estrela compe-se de uma mistura de prtons e nutrons na proporo de 45 para 55. Entrementes, o que acontece com os eltrons? Toda vez que um prton (de carga positiva) convertido num nutron (sem carga), alguma coisa tem que ser feita com aquela carga positiva. Ela no pode simplesmente desaparecer. O que ocorre que ela ejetada dos ncleos em fuso, juntamente com uma quantidade mnima de massa. Essa quantidade mnima de massa suficiente para produzir uma partcula exatamente igual ao eltron, com a nica diferena de apresentar uma carga eltrica positiva e no negativa. Esse eltron carregado positivamente denominado psitron. Para cada quatro prtons fundidos num ncleo de hlio, formam-se dois psitrons.

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Assim que se forma um psitron, ele forosamente colide com um dos eltrons presentes no Sol (e em toda matria ordinria) em nmero elevado. Embora uma carga eltrica positiva no possa desaparecer por si s, da mesma forma que uma carga eltrica negativa no pode tambm desaparecer, as duas cargas podem cancelar-se mutuamente no caso de se encontrarem. Quando um psitron e um eltron colidem, h um aniquilamento mtuo, tanto da carga eltrica como da massa, e os dois so convertidos em ftons energticos chamados raios gama, que no possuem nem carga eltrica nem massa. Dessa maneira, cerca de metade dos eltrons do Sol ter-se- destrudo no curso de sua vida como uma estrela normal. A metade restante ser suficiente para compensar a metade dos prtons que tero permanecido como prtons. Na converso de prtons para nutrons e no aniquilamento mtuo de eltrons e psitrons perde-se massa suficiente para ser convertida nas vastas quantidades de radiao que o Sol emite em sua vida como reator de fuso de hidrognio. Um volume adicional de massa se perde porque o Sol est constantemente emitindo um fluxo de prtons em todas as direes, o chamado vento solar. Toda essa perda trivial em comparao com a massa total do Sol. Ao tempo em que o Sol, ou qualquer outra estrela isolada, houver completado seu perodo de gigante vermelha e estiver pronto para encolher, poder ter retido at 98% de sua massa original; essa massa que comea ento a encolher. Tanto os eltrons, como os prtons e nutrons tm propriedades ondulatrias, alm de propriedades de partculas. Quanto maior a massa de uma partcula, mais curtas sero as ondas a ela associadas e mais pronunciadas as propriedades dessa partcula. Quanto menor a massa, mais longas as ondas e mais pronunciadas as propriedades dessas ondas. Os prtons tm muito mais massa que os eltrons 1.836 vezes mais. Os nutrons tm 1.838 vezes mais massa do que os eltrons. Os prtons e os nutrons esto associados a ondas curtssimas e so classificados como partculas de tamanho extremamente diminuto. O eltron est associado a ondas relativamente longas e por isso ocupa muito mais espao do que os prtons e os nutrons. Quando uma estrela encolhe alm do limite imposto por tomos intactos, as partculas que primeiro entram em contato, por assim dizer, so os volumosos eltrons. Os eltrons postos em contato acham-se apertados muito mais entre si do que estariam em tomos intactos. Assim, por exemplo, Sirius B e o Sol tm massas aproximadamente iguais, mas Sirius B ocupa apenas 1/27.000 do espao ocupado pelo Sol. ( mais ou menos como a diferena do espao O Colapso do Universo Isaac Azimov 67

ocupado por cem bolas de pingue-pongue intactas e pelas mesmas cem bolas reduzidas a p de plstico.) No obstante, mesmo depois de os eltrons terem sido postos em contato, os prtons e os nutrons muito menores (porm dotados de mais massa) e os ncleos atmicos por eles constitudos ainda encontraro muito espao para se movimentar. Esses ncleos esto muito mais prximos entre si do que estariam como parte de tomos intactos, mas ainda esto suficientemente separados para que as distncias entre eles sejam enormes, em comparao com seu prprio tamanho. No que diz respeito aos ncleos, uma an branca, por densa que seja, ainda se compe primordialmente de espaos vazios. Em Sirius B, por exemplo, que quase poderia ser considerada como um fluido eletrnico contnuo, os ncleos ocupam apenas 1/4.000.000.000 de seu volume. Os ncleos, portanto, mostram as propriedades de gases. Uma an branca, naturalmente, no apresenta estrutura sempre uniforme, tanto quanto qualquer outro objeto dotado de massa. Encontra-se uma presso crescente ao se mover, em imaginao, da superfcie para o centro. Uma an branca tem uma pele quase normal, uma camada externa de tomos intactos que so puxados para baixo com fora pela intensa atrao gravitacional na superfcie, mas que no tm o peso de outras camadas sobre si. Vrias espcies diferentes de tomos podem existir nessa "atmosfera" de uma an branca at mesmo uma pequena quantidade de hidrognio que, de alguma forma, no decorrer de toda a vida da estrela, escapou fuso devido ao fato de aqueles tomos em particular nunca terem feito parte das profundezas estelares. Essa atmosfera poder ter apenas algumas centenas de metros de espessura. Ao nos imaginarmos mergulhando no material da an branca, veremos que esses tomos atmosfricos gradualmente se rompem em eltrons e ncleos, todos movendo-se livremente. Ali, pequenos restos de reaes nucleares continuam a se desenrolar, at que todo o hidrognio tenha sido consumido. medida que continuamos a descer, os eltrons entram em contacto e comeam a resistir a uma maior compresso. Quanto mais forem comprimidos, mais resistem compresso adicional, e essa resistncia que finalmente detm a contrao da estrela no estgio de an branca. No ncleo da estrela o material da an branca considervel-mente mais denso que a mdia de toda a estrela. A densidade central pode ser da ordem de 100.000.000 g/cm3. Quando se forma uma an branca ela quentssima porque a energia cintica da contrao foi transformada em calor. Uma an branca recmformada pode ter uma temperatura superficial superior a 100.000C. 68 O Colapso do Universo Isaac Azimov

medida que a an branca irradia calor para o espao circundante, porm, seu contedo energtico tem de decrescer, e muito pouco desse decrscimo pode ser compensado pelas reaes nucleares nos restos de matria razoavelmente normal que, a princpio, permanece nas camadas exteriores. Aos poucos, a an branca se resfria. Conhecem-se velhas ans brancas com uma temperatura superficial no superior a 5.000C. Essa perda de calor no afeta seriamente sua estrutura. As estrelas comuns se contrairiam se perdessem calor, uma vez que o calor produzido no centro que as mantm expandidas, resistindo ao puxo da gravidade. Uma an branca resiste contrao gravitacional com a resistncia dos eltrons comprimidos, e isso no depende de calor. Os eltrons resistem maior compresso com a mesma eficincia, tanto frios quanto quentes. Presumivelmente, pois, a perda de temperatura h de continuar, sem qualquer mudana significativa na estrutura da an branca, at que ela no seja mais suficientemente quente para brilhar. Ela se torna uma an negra e continuar a se resfriar por eras a fio, at que seu contedo energtico seja apenas igual mdia para todo o universo alguns graus acima do zero absoluto. Este um processo lentssimo, e toda a durao do universo at o presente no foi bastante para que tenha ocorrido o esgotamento total da energia de qualquer an branca. Todas as ans brancas que jamais se formaram ainda fulgem hoje, mas, com o tempo, havero de escurecer. At este ponto, portanto, s examinamos neste livro dois tipos de objetos eternos isto , objetos capazes de resistir atrao da gravidade por perodos de tempo indefinidamente longos. H os objetos planetrios, que so de massa suficientemente pequena para jamais terem iniciado uma fuso nuclear e nos quais a compresso gravitacional perpetuamente equilibrada pela fora, de dentro para fora, de tomos intactos comprimidos, situados no centro. H, tambm (ou haver, algum dia), ans negras, que possuem massa bastante grande para ter iniciado uma fogueira nuclear mas que, com o tempo, se apagaram e nas quais a compresso gravitacional perpetuamente equilibrada pela presso, de dentro para fora, de eltrons comprimidos. . Todos os objetos que vemos no cu, fora de nosso prprio sistema solar, alm do Sol, no so objetos eternos. As estrelas ordinrias que contemplamos so estruturas temporrias que esto ardendo, a caminho da condio de an negra (ou, como veremos, de outros objetos ainda mais estranhos).

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Podemos ver tambm nuvens de poeira e gs no espao interestelar, mas sob a atrao de seu prprio campo gravitacional grande parte dessas nuvens terminar por se condensar e formar estrelas, iniciando tambm o longo caminho na direo do estado de an negra. Algumas das nuvens podero, ao se condensar, formar corpos com massa demasiado pequena para iniciar uma fogueira nuclear, e sero corpos planetrios. Se qualquer parte da nuvem escapar condensao e se unir ao tnue vapor de tomos individuais, molculas e partculas de p que se estende entre as estrelas e as galxias, ento esses corpsculos podero ser considerados corpos planetrios separados ultrapequenos. Restam-nos, portanto, os corpos planetrios e as ans brancas como as duas classes de objetos eternos do universo que at agora examinamos neste livro. J se observaram vrias centenas de ans brancas, e esse nmero no parece muita coisa entre os bilhes e bilhes de estrelas no cu. Convm recordarmos, porm, que as ans brancas, ainda que brilhantes para seu tamanho, so de maneira geral objetos baos. Elas tm somente de 1/1.000 a 1/10.000 da luminosidade das estrelas ordinrias mdias, e por isso no podem ser vistas, a menos que estejam muito perto de ns. Se vemos to poucas ans brancas porque s distncias estelares comuns, onde estrelas ordinrias ainda so bastante brilhantes para serem vistas e estudadas, as ans brancas so baas demais para serem reconhecidas ou at mesmo vistas, talvez. Por isso, a nica maneira de que dispomos para avaliar com justeza o nmero de ans brancas consiste em estudar a vizinhana imediata do Sol. No espao contido dentro de 35 anos-luz do Sol, por exemplo, h cerca de 300 estrelas. Dessas, oito so ans brancas. Supondo-se que esta seja aproximadamente a proporo habitual no espao de modo geral (e no temos nenhum motivo para julgar que no seja), podemos ento dizer que entre 2 e 3% de todas as estrelas so ans brancas. possvel que haja nada menos que 4 bilhes de ans brancas somente em nossa galxia.

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Matria em Exploso
A GRANDE EXPLOSO Por que existiro tantas ans brancas? Por que elas sero em nmero de 4 bilhes somente em nossa galxia? Afinal de contas, uma estrela no se transforma em an branca antes de haver consumido todo seu combustvel nuclear, e nosso Sol, por exemplo, dispe ainda de combustvel nuclear suficiente para bilhes de anos. Talvez se possa dizer o mesmo de um nmero infindvel dos 135 bilhes de estrelas que compem nossa galxia. Nesse caso, por que razo 4 bilhes dessas estrelas viram esgotar seu combustvel, expandiram-se e depois encolheram? Ou vejamos o problema pelo ngulo oposto. Por que h to poucas ans brancas? Se bilhes de estrelas utilizaram todo seu combustvel nuclear e chegaram ao fim, por que o mesmo no aconteceu a todas as demais estrelas? Para dar uma resposta a essas perguntas, precisamos saber primeiramente qual a idade do universo e, portanto, h quanto tempo as estrelas se formaram. Poderemos ento ter uma idia do tempo em que elas vm usando combustvel nuclear e da quantidade desse combustvel que ainda resta a ser fundido. Mas como podemos afirmar a idade do universo? A resposta a essa pergunta nasceu, inesperadamente, de um exame dos espectros das estrelas. Estudando-se esses espectros podemos dizer se uma estrela est se movendo em nossa direo ou para mais longe de ns e, em ambos os casos, com que velocidade. Se as linhas espectrais se desviam para a extremidade vermelha do espectro, a estrela est se afastando de ns. Se elas se desviam para a extremidade violeta, a estrela est se aproximando de ns. Evidentemente, cabe a pergunta: como podemos saber se o desvio para o vermelho das linhas espectrais causado por um afastamento ou por um O Colapso do Universo Isaac Azimov 71

efeito gravitacional, como o descrito no captulo anterior? A resposta que a maioria das estrelas no suficientemente densa para produzir um desvio para o vermelho mensurvel resultante de um efeito gravitacional. Portanto, a menos que haja razes para se acreditar no contrrio, todo desvio para o vermelho considerado resultante de um movimento de afastamento. Naturalmente, algumas estrelas se afastam e outras se aproximam de ns, de modo que os desvios para o vermelho e para o violeta se distribuem em nmero mais ou menos igual. A partir de 1912, mais ou menos, os astrnomos comearam a estudar o espectro das galxias (que so colees, vastas e distantes, de milhes, bilhes ou mesmo trilhes de estrelas, semelhantes nossa prpria Galxia, a Via Lctea) que se situam alm da nossa. Em 1917 tornou-se evidente que, com exceo de duas das galxias mais prximas, todas as demais exibem um desvio espectral para o vermelho e que, portanto, esto se afastando de ns. Alm disso, esses desvios so mais acentuados do que os associados s estrelas de nossa prpria galxia. Com o estudo de um nmero cada vez maior de galxias, constatou-se que todas elas (com exceo das mesmas duas, as mais prximas) apresentam um desvio para o vermelho e que o grau desse desvio aumenta progressivamente, quanto mais distantes esto as galxias de ns. Levando tudo isso em conta, o astrnomo norte-americano Edwin Powell Hubble (1889-1953) enunciou em 1929 a chamada lei de Hubble. Segundo essa norma, a velocidade com que uma galxia se afasta est relacionada diretamente sua distncia de ns. Ou seja, se a galxia A est se afastando 5,6 vezes mais depressa do que a galxia B, ento a galxia A est 5,6 vezes mais distante de ns do que a galxia B. No fcil determinar a taxa de aumento da velocidade de recesso de acordo com a distncia. A princpio os astrnomos julgaram que a velocidade aumentasse bastante depressa, mas novos dados levaram a crer que o aumento muito menor do que de incio se sups. Atualmente os astrnomos acreditam que a velocidade de recesso aumente 16 km por segundo para cada milho de anos-luz de distncia. Por exemplo, uma galxia situada a 10.000.000 de anos-luz est se afastando a uma velocidade de 160 km/seg; a que se situa a 20.000.000 de anos-luz afasta-se com uma velocidade de 320 km/seg; e uma terceira situada a 50.000.000 de anos-luz se afasta a 800 km/seg, e assim por diante. Mas por que isso? Por que deveriam estar todas as galxias se afastando, e por que motivo a velocidade de afastamento deveria ser proporcional distncia que esto de ns? O que nos torna a chave para o comportamento do universo?

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No somos! J em 1917 o astrnomo holands Willem de Sitter (1872-1934) demonstrou que de um ponto de vista terico, usando as equaes da relatividade geral, o universo deveria estar se expandindo. A rigor, galxias individuais e, s vezes, aglomerados que variam de dezenas a milhares de galxias, so mantidos juntos pela atrao gravitacional. Mas as unidades galcticas (sejam galxias isoladas ou aglomerados delas) que esto separadas de suas vizinhas por uma distncia to grande que a gravitao fraca demais para afet-las suficientemente, participam da expanso geral do universo. Isso significa que as unidades galcticas individuais esto, todas elas, separando-se umas das outras a alguma velocidade constante. De um posto de observao em qualquer galxia ter-se-ia a impresso de que todas as outras (com exceo das que fazem parte do aglomerado local, se houver) esto se afastando. Alm disso, a velocidade constante de expanso amplia-se com a distncia, de modo que terminaramos com a lei de Hubble, no importa a galxia em que vivssemos. Se as unidades galcticas se dispersam cada vez mais medida que o tempo passa e o universo envelhece, ento se voltssemos o olhar no tempo (como se virssemos um filme de cinema para que fosse projetado ao contrrio) veramos as unidades galcticas se aproximando umas das outras cada vez mais. Em outras palavras, quanto mais jovem for, mais compacto o universo. E se retrocedermos suficientemente no tempo, poderemos ver como todas as galxias devem ter-se chocado numa vasta coleo de matria. Em 1927 o astrnomo belga Georges Lematre (1894-1966) sugeriu que as coisas tinham-se passado exatamente assim que h um certo nmero de bilhes de anos toda a matria do universo estava agrupada num nico lugar e formava uma estrutura denominada tomo primordial. Outros a denominaram ovo csmico. Durante quanto tempo o ovo csmico existiu ou como veio a se formar, Lematre no se aventurou a dizer, mas em algum momento esse ovo csmico deve ter explodido. Essa deve ter sido certamente a maior exploso que o universo jamais havia experimentado; foi a exploso que criou o universo que conhecemos. O fsico russo-americano George Gamow (1904-1968) denominou-a "a grande exploso". A partir dos vastos fragmentos do ovo csmico, terminaram por se formar as estrelas e galxias, e por causa do impulso da grande exploso que o universo ainda hoje est se expandindo. No ltimo meio sculo acumularam-se provas em favor da grande exploso, e hoje em dia quase todos os astrnomos acreditam que foi assim que se formou o universo.

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Entretanto, a pergunta importante : quando ocorreu a grande exploso? Os astrnomos sabem (ou julgam saber) com que velocidade o universo se expande atualmente. Supem-se que essa velocidade sempre foi e sempre continuar a ser a mesma, ento, se lanarmos o olhar adiante no tempo, o universo simplesmente se expandir para todo o sempre; as unidades galcticas se separaro cada vez mais. Finalmente, um astrnomo que olhar o universo de um ponto de observao na Terra ver apenas nossa prpria galxia e aquelas outras que fazem parte de nossa aglomerao local. Todo o resto estar longe demais para ser visto. Por outro lado, se olharmos para trs e supusermos que o universo se contrair constantemente a uma velocidade uniforme, ele se agrupar no tomo primordial de h 20 bilhes de anos. Contudo, as diversas galxias exercem uma fora gravitacional umas sobre as outras. Essa atrao pode no bastar para impedir a expanso, mas tender a retard-la. Isso significa que, ao olharmos para o futuro, a velocidade de expanso se tornar cada vez menor e levar mais tempo do que imaginamos para que todas as galxias distantes, fora do aglomerado local, venham a perder-se de vista. Da mesma forma, significa que ao olharmos para o passado, as galxias se reuniro cada vez mais depressa, medida que a atrao gravitacional se fizer progressivamente maior. Portanto, o tempo do ovo csmico e da grande exploso deve situar-se a menos de 20 bilhes de anos. No podemos afirmar com segurana em que grau a fora gravitacional no universo est retardando a velocidade de expanso. Isso depende da quantidade de matria que existe (em mdia) por volume de espao em outras palavras, da densidade mdia de matria no universo. Se a densidade for suficientemente grande, ento o efeito retardante bastante pronunciado para fazer com que a velocidade de expanso caia a zero. A expanso do universo haver um dia de interromper-se. Assim que isso acontecer, o universo, sob a atrao de suas prprias foras gravitacionais, comear a se contrair a princpio muito lentamente, depois mais depressa, mais depressa, at o ovo csmico se formar e explodir novamente. Esse ciclo pode repetir-se vrias vezes, e teremos ento um universo oscilante. O astrnomo norte-americano Allan Rex Sandage (1928-) sugeriu que um ovo csmico se forma e explode a cada 80 bilhes de anos. Se a densidade da matria do universo for exatamente suficiente para interromper a expanso das galxias (uma densidade igual a 6 x 10-30 g/cm3, ou cerca de um prton ou nutron para cada 350.000 cm3 de espao), ento a expanso est se retardando numa taxa tal que a grande exploso deve ter ocorrido a aproximadamente 13,3 bilhes de anos.

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Na verdade os astrnomos ainda no tm uma idia segura quanto densidade da matria no universo, em mdia, de modo que no podemos saber com exatido quando ocorreu a grande exploso ou se o universo est oscilando ou no. No momento, acredita-se em geral que a densidade mdia no seja suficientemente alta para oscilao, de modo que a grande exploso deve ter ocorrido entre 13,3 bilhes e 20 bilhes de anos atrs. Neste livro partiremos do pressuposto razovel (sujeito a modificaes, com a coleta de novos dados) de que o universo tem 15 bilhes de anos. Se o universo tem 15 bilhes de anos, isso significa que as prprias estrelas no podem ter mais do que essa idade. Contudo, poderiam ser mais jovens. O Sol, por exemplo, deve ser mais jovem, pois de outra forma j teria consumido seu combustvel nuclear, transformando-se em gigante vermelha e depois em an branca. Sero, pois, as ans brancas remanescentes de estrelas antiqssimas que vm brilhando desde o comeo do universo, enquanto as estrelas que ainda fulgem devido fuso nuclear foram formadas muito mais tarde e so, portanto, muito mais jovens? possvel que haja alguma verdade nisso, mas no toda. Muitas estrelas devem ter-se formado aps a grande exploso, e se todas elas tivessem chegado j ao estgio da an branca, haveria muito mais ans brancas em nossa galxia do que existem, na verdade. Alm disso, consideremos os casos de Sirius A e Sirius B. Parece lgico supor que as duas estrelas de um binrio se formaram ao mesmo, tempo (da mesma forma que o Sol e os planetas devem ter-se formado mais ou menos mesma poca), mas, ainda assim, uma delas uma an branca e a outra no . Ocorrer, porventura, que a idade no seja o nico fator importante? Por acaso algumas estrelas queimaram seu combustvel nuclear mais devagar do que outras? Ou ser que algumas possuem maior quantidade de combustvel nuclear do que outras? Ocorrendo uma coisa ou outra, algumas estrelas levam mais tempo para chegar fase de contrao do que outras? A resposta para essas perguntas tambm foi proporcionada pelos estudos dos espectros. A SEQNCIA PRINCIPAL Para comear, uma estrela nasce de uma massa de poeira e gs que gira lentamente e que, por fora de sua prpria atrao gravitacional, lentamente se torna coesa. medida que essa massa de poeira e gs (espalhados pelo espao como resultado da grande exploso) se une, a O Colapso do Universo Isaac Azimov 75

atrao gravitacional se faz cada vez mais intensa, de modo que o processo se acelera. Quando a nuvem se condensa, a temperatura e a presso no centro aumentam progressivamente, at que finalmente se tornam suficientes para romper os tomos no centro e iniciar a fuso nuclear. Nesse momento de ignio nuclear, nasce a estrela. O perodo de condensao no muito longo em comparao com os muitos bilhes de anos de vida total da estrela. Quanto maior for a estrela e quanto mais massa ela tiver, mais forte ser a atrao gravitacional em todas as fases e menor ser o tempo de condensao. Uma estrela com a massa de nosso Sol poderia levar 30 milhes de anos para atingir a ignio nuclear, ao passo que uma outra, de massa dez vezes maior, poderia condensar-se e atingir a ignio nuclear em apenas 10 mil anos. Por outro lado, uma estrela com apenas um dcimo da massa do Sol poderia levar cem milhes de anos para entrar em ignio. claro que todas as estrelas que vemos no cu j alcanaram a ignio nuclear. Assim que chegam a esse estgio, continuam a produzir e a irradiar energia a um ritmo constante durante um longo perodo. O ritmo em que qualquer estrela produz e emite energia depende de sua massa. Quando Eddington calculou as temperaturas reinantes no interior de uma estrela, compreendeu que quanto mais massa tiver uma estrela, mais forte ser a atrao gravitacional que ela exercer sobre si prpria. Isso significa que quanto maior for a massa de uma estrela, maior ser a temperatura interna necessria para obrig-la a permanecer expandida, opondo-se gravidade. Quanto mais alta for a temperatura interna, mais energia ser produzida e mais a estrela irradiar. Em outras palavras, quanto mais massa tiver uma estrela, mais luminosa ela ser. A regra de Eddington chamada lei da massa-luminosidade. Se estudarmos as estrelas que vemos, concluiremos que elas formam uma seqncia regular: desde as estrelas de muita massa, muito luminosas e muito quentes, passando por estgios de massa, luminosidade e calor cada vez menores, at estrelas de pouqussima massa, pouqussima luminosidade e superfcies bastante frias. Esta seqncia Denomina-se principal, porquanto abrange aproximadamente 90% de todas as estrelas que conhecemos. (Os 10% restantes so constitudos de estrelas invulgares, como as gigantes vermelhas e as ans brancas.) Os espectros das estrelas da seqncia principal formam uma seqncia prpria. Ao percorrermos a seqncia principal em direo s estrelas cada vez mais frias, os espectros refletem as temperaturas constantemente mais baixas na natureza das raias escuras que contm. Por

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conseguinte, as estrelas podem ser divididas em classes espectrais, segundo o desenho das raias escuras. As classes espectrais em que se dividem as estrelas da seqncia principal so O, B, A, F, G, K e M. Dessas classes, a O inclui as de mais massa, as mais luminosas e as mais quentes; a classe M compreende as de menos massa, menos luminosidade e mais frias. Cada classe espectral subdivide-se em subclasses numeradas de 0 a 9. Assim, podemos falar de B0, B1, B2 e assim por diante, at chegarmos a B9, seguida por A0. Nosso prprio Sol pertence classe espectral G2. O Quadro 9 relaciona a massa e a luminosidade das estrelas por classe espectral. Ser a distribuio quantitativa dessas estrelas igual? No. QUADRO 9 Classe espectral O B0 B5 A0 A5 F0 F5 G5 K0 K5 M0 M5 A seqncia principal Massa Luminosidade (Sol = 1) (Sol = 1) 32 6.000.000 16 6.000 6 600 3 60 2 20 1,75 6 1,25 3 0,92 0,8 0,8 0,4 0,69 0,1 0,48 0,02 0,2 0,001

No universo, como um todo, os objetos grandes so sempre excepcionais e menos comuns que objetos pequenos da mesma categoria. Existem menos animais grandes que animais pequenos (compare-se o nmero de elefantes com o de moscas), menos rochas grandes que gros de areia, menos planetas grandes que asterides pequenos etc. Seria de se esperar, pois, que existissem menos estrelas de grande massa e luminosidade que estrelas pequenas e plidas, e isso que acontece. Os levantamentos, feitos pelos astrnomos, das estrelas que podem ver e as dedues que fizeram com base nesses levantamentos levam-nos a supor que quase 3/4 de todas as estrelas em nossa galxia pertencem classe espectral M, a mais baa de todas. Os resultados detalhados so apresentados no Quadro 10.

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QUADRO 10 Freqncia de classe espectral Classe espectral Percentage Nmero de m de estrelas estrelas na galxia

O 0,00002 20.000 B 0,1 100.000.000 A 1 1.200.000.000 F 3 3.700.000.000 G 9 11.000.000.000 K 14 17.000.000.000 M 73 89.000.000.000 (Podemos pressupor, naturalmente, que tudo que for vlido para nossa galxia ser tambm para a grande maioria de outras galxias. No temos nenhum motivo para acreditar que nossa prpria galxia seja particularmente diferente.) A pergunta seguinte se as estrelas das vrias classes espectrais levam tempo diferente para consumir seu combustvel nuclear e se, portanto, algumas permanecem na seqncia principal mais tempo que outras e retardam a expanso e a contrao inevitveis. Se supusermos, por exemplo, que todas as estrelas comeam suas carreiras com uma constituio composta basicamente de hidrognio, o principal combustvel nuclear, constatamos ento que quanto mais massa tiver uma estrela, maior ser seu suprimento de combustvel. Uma estrela O5, com 32 vezes a massa (e portanto o suprimento de energia nuclear) do Sol poderia (supomos apenas) levar 32 vezes mais tempo para consumir seu combustvel e assim permanecer tranqilamente na seqncia principal um perodo 32 vezes mais longo que o de nosso Sol e um perodo 160 vezes mais longo que o de uma estrela M5. Contudo, as estrelas no consomem o combustvel nuclear com a mesma rapidez, independentemente de suas massas. Quanto mais massa tiver uma estrela, com mais fora seu prprio campo gravitacional consome sua matria e mais quente tem de ser seu ncleo a fim de compensar a compresso gravitacional. Quanto mais quente for o ncleo, mais combustvel tem de ser consumido por segundo a fim de manter a temperatura. Em suma, quanto maior for a massa de uma estrela, mais depressa ela tem que consumir seu combustvel nuclear. Eddington pde demonstrar, na verdade, que medida que passamos das estrelas de menor para as de maior massa o ritmo em que elas tm que consumir seu combustvel nuclear aumenta muito mais depressa que o suprimento de combustvel nuclear. Em resumo, ainda que uma estrela O5 78 O Colapso do Universo Isaac Azimov

possa possuir 32 vezes mais energia nuclear que o Sol, aquela estrela O5 deve consumir combustvel nuclear 10.000 vezes mais depressa que o Sol portanto, haver de consumir seu maior suprimento de combustvel nuclear muito mais cedo do que o Sol consumir o seu, bem menor. Dentro do mesmo raciocnio, o Sol tem que usar seu combustvel nuclear muito mais rapidamente que uma baa estrela M5, que possui apenas um quinto do suprimento do Sol. Em suma, quanto maior for a massa de uma estrela, mais curta ser sua permanncia na seqncia principal e mais depressa ela se tornar uma gigante vermelha e depois se contrair. O perodo de vida das vrias classes espectrais aparece no Quadro 11. QUADRO 11 Perodo de vida da seqncia principal Classe espectral O BO B5 AO A5 FO F5 GO G5 KO K5 MO M5 Durao da vida (anos) 1.000.000 ou menos 10.000.000 100.000.000 500.000.000 1.000.000.000 2.000.000.000 4.000.000.000 10.000.000.000 15.000.000.000 20.000.000.000 30.000.000.000 75.000.000.000 200.000.000.000

Uma vez que so as estrelas maiores e menos comuns as que se contraem primeiro, eis uma explicao para a relativa raridade das ans brancas. Nenhuma estrela da classe espectral K ou M, que em conjunto perfazem 87% de todas as estrelas, j teve oportunidade de utilizar todo seu combustvel nuclear, mesmo que todas elas estejam emitindo energia desde a grande exploso. Somente as estrelas O, B, A, F e algumas G podem j haver deixado a seqncia principal, e constituem menos de 10% de todas as estrelas. Mesmo assim, no explicamos inteiramente a raridade das ans brancas. Se todas as estrelas da galxia tivessem se formado logo aps a grande exploso e se nenhuma se formasse desde ento, no haveria na O Colapso do Universo Isaac Azimov 79

galxia quaisquer estrelas maiores e mais luminosas do que as pequenas estrelas da classe G. Todas as mais brilhantes do que essas j teriam se expandido e contrado. No entanto, no isso que ocorre. Existem hoje no cu estrelas extraordinariamente brilhantes at mesmo da classe O. Evidentemente, as estrelas brilhantes que existem atualmente no podem ter existido durante toda a vida do universo. Nosso prprio Sol (pertencente classe espectral G2) deve ser muito mais jovem do que o universo, pois de outra forma j se teria convertido em an branca. Na verdade, ele parece ter sido formado h cerca de 5 bilhes de anos, quando o universo j tinha 10 bilhes de anos. E h lugares na galxia onde se cr haver estrelas se condensando, rumo ignio nuclear, neste exato momento. E haver estrelas que se formaro daqui a um bilho de anos. Durante muito, muito tempo haver estrelas luminosas e de vida breve no cu, nascendo e morrendo, enquanto as ans brancas continuam a brilhar firmemente. Mesmo assim, se supusermos que o universo se expandir eternamente, ento finalmente todas as estrelas, at mesmo as menores, consumiro todo seu combustvel nuclear, passando expanso e depois contrao. E podemos supor que daqui a muitos trilhes de anos o universo venha a consistir em apenas dois tipos de corpos "eternos" ans negras, que so as cinzas das estrelas, e objetos planetrios negros, que jamais foram estrelas. Mas se supusermos que este o fim, estaremos certos? Por acaso todo objeto suficientemente grande para tornar-se uma estrela acaba como uma an branca que se resfria at tornar-se uma an negra? Ou haver objetos no universo ainda mais estranhos que as ans brancas? Sim, existem objetos mais invulgares no horizonte. No nos esqueamos de que estamos avanando rumo aos buracos negros. NEBULOSAS PLANETRIAS Quando uma estrela se contrai e se transforma numa an branca, sua massa, sob a influncia de sua prpria gravidade, se contrai e se torna cada vez menor, at que o fluido eletrnico comprimido no ncleo torna-se bastante resistente a uma contrao adicional para suportar o peso das camadas de matria sobre ele. Quanto maior for a massa de uma estrela em contrao, com mais fora ela se encolher e mais intensamente comprimir o fluido eletrnico. Para fazermos mais uma analogia, a situao semelhante dos pneus que sustentam um automvel. O peso do carro comprime o ar dentro das 80 O Colapso do Universo Isaac Azimov

cmaras de ar. A fora feita pelo ar nos pneus, de dentro para fora, aumenta medida que comprimido, de modo que por fim ele passa a suportar o peso do carro. Se carregarmos o veculo com bagagem, o ar nos pneus comprimido ainda mais, at ele fazer fora suficiente para suportar a carga adicional. Quanto mais peso houver, mais o ar dentro dos pneus ser comprimido. Se tivermos isso em mente no caso de uma estrela, percebemos ser provvel que quanto maior for a massa de uma an branca, menor em tamanho ela dever ser. Por isso, uma an branca denominada Van Maanem 2 tem apenas 3/4 da massa de Sirius B ela no se comprime tanto e tem um dimetro mais ou menos igual ao de Jpiter, ou seja, trs vezes o de Sirius B. Por outro lado, algumas ans brancas de massa relativamente grande no tm volume maior do que nossa Lua. Mas at que ponto uma an branca pode aumentar em massa e diminuir de tamanho? Afinal de contas, se continuarmos a colocar peso dentro de um carro, chegar um momento em que o material dos pneus no ser suficientemente forte para resistir compresso cada vez maior do ar. Mais cedo ou mais tarde, o pneu acabar por estourar. Existe tambm um ponto em que o ncleo da an branca simplesmente no consegue sustentar a massa que o comprime. A questo foi estudada pelo astrnomo norte-americano de origem indiana, Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-). Em 1931 ele conseguiu demonstrar que h uma determinada massa crtica (limite de Chandrasekhar) alm da qual uma an branca no pode existir, uma vez que nesse ponto o fluido eletrnico no capaz de suportar o peso, no importa o quanto esse fluido esteja comprimido. O ncleo de tal estrela haver simplesmente de desabar. A massa crtica, mostrou Chandrasekhar, 1,4 vezes a do Sol. O limite poderia ser um pouco mais alto se a an branca estivesse girando rapidamente, pois a ao centrfuga ajudaria a levantar uma parte da massa. As ans brancas, contudo, no parecem girar com rapidez suficiente para que esse fator se torne substancial. O limite de Chandrasekhar no muito elevado. Todas as estrelas da classe espectral O, B e A, juntamente com as estrelas de maior massa da classe F, possuem massas que so 1,4 vezes maiores que a do Sol. Essas so tambm as estrelas de menor perodo de vida, e estrelas como essas, que se tenham formado nos primeiros tempos do universo, com toda certeza j se expandiram e se contraram. E depois disso, transformaram-se em qu? Seria crvel que algumas tivessem se convertido em ans brancas de massa muito grande, muito alm do limite de Chandrasekhar mostrando assim que a anlise desse astrnomo estava errada? O Colapso do Universo Isaac Azimov 81

Seria concebvel que sim, mas a verdade que todas as ans brancas estudadas mostraram possuir massa inferior ao limite de Chandrasekhar, e quanto mais estrelas desse tipo so descobertas, mais correto parece o limite estabelecido. Outra alternativa a de que as estrelas com massa superior ao limite de Chandrasekhar pudessem ter perdido parte de sua massa, em alguma fase antes ou durante sua contrao. Essa alternativa parece bastante fantasiosa. Como pode uma estrela perder massa? O fato, entretanto, que conhecemos vrios meios pelos quais isso pode ocorrer, e to provvel que uma estrela com massa particularmente grande venha a perder massa por um desses modos que poderamos considerar essa perda inevitvel. Consideremos o fato de que toda estrela se expande, quando sua permanncia na seqncia principal chega ao fim porque seu suprimento de combustvel nuclear caiu abaixo de algum valor crtico, transformando-se numa gigante vermelha, que depois se contrair. Quanto mais massa tiver uma estrela, mais quente ser seu ncleo por ocasio da expanso. A combinao de mais massa e mais calor produz uma gigante vermelha cada vez maior. Por outro lado, quanto maior for a massa de uma estrela, mais rapidamente ela se contrai quando chega o momento da contrao, pois maior o campo gravitacional que impulsiona a contrao. Suponhamos uma estrela, portanto, que tenha massa consideravelmente maior que a de nosso Sol e que, ao inchar, se transforme numa gigante vermelha bastante grande. As camadas mais externas da gigante vermelha, as quais se encontram muito distantes das camadas internas mais densas, acham-se submetidas a um puxo gravitacional relativamente fraco. Quando a estrela se contrai, ento, as camadas internas desabam rapidamente, deixando para trs as camadas externas mais rarefeitas. A parte da estrela que est se contraindo se aquece brutalmente, medida que a energia da contrao convertida em calor. A onda de calor atinge as camadas mais externas, que esto sendo atradas para dentro relativamente devagar, e as empurra novamente para fora. Portanto, se uma estrela for suficientemente densa e formar uma gigante vermelha bastante volumosa, somente sua poro interior poder contrair, ao passo que a poro externa poder ser expulsa como um turbulento invlucro de gs. Nesse caso, embora toda a estrela possa estar acima do limite de Chandrasekhar, a poro que se contrai pode estar abaixo dele e formar, assim, uma an branca. O resultado, portanto, uma an branca cercada por um invlucro de gs. A an branca se acha quentssima ao irradiar as vastas energias da rpida contrao, e a radiao se faz na forma de luz ultravioleta e radiaes 82 O Colapso do Universo Isaac Azimov

ainda mais carregadas de energia. O invlucro de gs absorve essa radiao e a re-irradia como uma fluorescncia de cores brandas. O que vemos da Terra, pois, uma estrela circundada por um anel nebuloso. Na verdade um invlucro, mas as partes do invlucro gasoso viradas para ns (na frente da estrela) e as escondidas de ns (do outro lado) so difceis de ver porque estamos olhando o invlucro atravs de sua pequena espessura. Nos lados da estrela (visvel para ns) nossa linha de viso passa pela extremidade do invlucro, atravessando uma espessura de material relativamente grande. Por conseguinte, o invlucro mostra-se como um anel de fumaa. O exemplo mais notvel disso a nebulosa do Anel, na constelao da Lira. Tais nebulosas so denominadas planetrias porque o invlucro de gs parece circundar a estrela como se estivesse numa rbita planetria. Conhecem-se cerca de mil nebulosas planetrias; evidentemente, talvez existam muitas outras que no podemos enxergar. Cada uma das nebulosas planetrias conhecidas tem uma estrela densa, quente e pequena no centro provavelmente uma an branca, ainda que isso, na verdade, s pde ser demonstrado em alguns poucos casos. Se as estrelas centrais das nebulosas planetrias forem realmente ans brancas, elas devem ter-se formado recentemente e tiveram pouco tempo para irradiar grande parte do calor que obtiveram atravs da contrao. E, na verdade, essas so as estrelas com as mais elevadas temperaturas superficiais conhecidas, variando de pelo menos 20.000C at, em certos casos, mais de 100.000C. Os invlucros gasosos que vemos parecem ter, ao que se pode avaliar, massa equivalente a 1/5 da solar, porm talvez sejam possveis invlucros maiores, tambm. Alguns astrnomos acreditam que uma estrela possa perder mais da metade de sua massa na forma de um invlucro gasoso e que, se isso realmente acontecer, uma estrela com massa 3,5 vezes maior que a do Sol pode perder massa suficiente, atravs da formao de uma nebulosa planetria, para permitir que o ncleo em contrao caia abaixo do limite de Chandrasekhar e forme uma an branca. Naturalmente, tendo sido expulso para a periferia pelas energias da contrao do ncleo, o invlucro gasoso da nebulosa planetria est se afastando da estrela. A velocidade desse movimento pode ser medida, sendo caractersticos nmeros entre 20 e 30 km/seg. medida que o invlucro de gs se afasta cada vez mais da estrela, adquire volume cada vez maior e sua matria se faz cada vez menos densa. Com isso, qualquer poro do invlucro passa a receber menos radiao da estrela e produz cada vez menos fluorescncia. O resultado que o invlucro se torna cada vez mais opaco e menos visvel, medida que aumenta. O Colapso do Universo Isaac Azimov 83

Na nebulosa planetria tpica, o invlucro de gs situa-se de 1/4 a 1/2 ano-luz da estrela central, ou seja, cerca de 500 vezes a distncia entre Pluto e nosso Sol. possvel que tenham sido necessrios de 20.000 a 50.000 anos de expanso para o invlucro afastar-se a essa distncia, e isso muito pouco na vida das ans brancas. O simples fato de o invlucro ser visvel , portanto, prova cabal de que a an branca formou-se recentemente. Cerca de 100.000 anos depois da formao da an branca, o invlucro gasoso ter-se- espalhado e rarefeito ao ponto em que ser insuficientemente luminoso para ser observado da Terra. possvel, ento, que aquelas ans brancas que no tm em volta de si um invlucro de gs s no o possuam por terem bem mais de 100.000 anos de idade. Entretanto, a formao de uma nebulosa planetria no a nica forma pela qual uma estrela pode perder massa. Na verdade, so muitos os modos pelos quais podemos encontrar matria em exploso. A grande exploso pode ter sido a maior e a mais sensacional manifestao desse fenmeno, mas existem "pequenas" exploses de uma espcie ou outra, de magnitude suficiente para serem de grandiosidade espantosa. NOVAS Qualquer pessoa que contemplar o cu sem nuvens, noite aps noite, a olho desarmado, observar um espetculo que parece ser de serenidade e imutabilidade sem igual. A tal ponto essa imutabilidade tem sido vista como sinal de segurana, em meio vida turbulenta, durante a histria do mundo, que qualquer alterao rara um eclipse, uma estrela cadente, um cometa causa susto. Essas mudanas intensas, perceptveis por qualquer observador casual, no afetavam, porm, as estrelas; eram fenmenos de nosso sistema solar. Para um observador atento, todavia, mesmo no universo estrelado surgiam mudanas. Ocasionalmente aparecia uma nova estrela no cu, num ponto onde nenhuma antes havia sido detectada. No se tratava de uma estrela cadente; ela permanecia ali. Mas no era uma residente permanente, tampouco. Por fim, ela desmaiava e voltava a desaparecer. O maior dos astrnomos da antiguidade, Hiparco de Nicia (190-120 a.C.), observou uma nova estrela desse tipo em 134 a.C. e isso o levou a preparar o primeiro mapa estelar, para que no futuro as intrusas fossem reconhecidas com mais facilidade. Uma estrela temporria particularmente brilhante apareceu em novembro de 1572 na constelao Cassiopia, e um astrnomo dinamarqus, Tycho Brahe (1546-1601), escreveu sobre ela um livro intitulado De Nova

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Stella (que em latim significa A respeito da estrela nova). Devido a esse ttulo, a palavra "nova passou a ser aplicada s estrelas temporrias em geral. De certa forma a designao ruim, pois as estrelas chamadas novas no so realmente novas, nem so verdadeiramente estrelas criadas do nada ou de material no-estelar, que depois retornam ao nada ou a um material no-estelar. Logo depois que se inventou o telescpio, em 1608, tornou-se claro que existem milhes de estrelas com luz fraca demais para serem vistas a olho nu. Algumas dessas estrelas podiam, por algum motivo, brilhar com muito mais intensidade por um breve perodo e depois sumir outra vez. Podia ocorrer que uma estrela plida demais para ser vista sem o telescpio passasse a brilhar a ponto de ser vista a olho nu e depois retornasse a uma palidez abaixo do nvel da viso ordinria. Antes da inveno do telescpio pensar-se-ia que a estrela tinha vindo do nada e retornado ao nada. Essa idia seria bastante fortalecida se alguma estrela baa pudesse ser realmente vista alcanando brilho suficiente para ser detectada pela viso ordinria, mas s em 1848 que uma nova foi realmente apanhada em flagrante. Por acaso, um astrnomo ingls, John Russell Hind (1823-1895), estava observando uma estrela plida, ordinariamente invisvel a olho nu, quando ela comeou a aumentar de brilho. Atingiu o mximo na quinta grandeza, e ento j podia ser contemplada, como uma estrela dbil, por qualquer pessoa que olhasse para o ponto certo do cu. Depois, desvaneceuse. Aps a inveno da fotografia, partes do cu passaram a ser fotografadas em pocas diferentes e, por comparao entre as fotos, podiase dizer se alguma estrela havia mudado de brilho. Outras novas puderam ser detectadas assim; no teriam sido descobertas no ato real de aumentar de brilho. Viu-se que as novas no eram fenmeno to incomum como se pensava antes. Calcula-se hoje que seria possvel haver at 30 novas por ano, em mdia, em nossa galxia. Mas, o que provoca uma nova? Seja o que for, tem de ser alguma coisa violenta. A estrela que se transforma em nova pode tornar-se milhares ou mesmo dezenas de milhares de vezes mais brilhante do que era antes. Alm disso, o aumento de brilho pode ocorrer muito depressa num dia, ou menos ainda. Depois que atingido o brilho mximo, o declnio nunca to rpido como a ascenso. medida que uma estrela empalidece, a velocidade do empalidecimento adicional diminui, de modo que por fim ela pode levar anos para regressar totalmente a seu estado primitivo.

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bastante provvel, portanto, que o sbito aumento explosivo de brilho seja explosivo no sentido literal. Um estudo pormenorizado do espectro das novas faz supor que tais estrelas emitam invlucros de gs. Poderia uma nova ser o incio da formao de uma nebulosa planetria? Pode a exploso da nova ser o ltimo arquejo de brilho antes de a estrela se contrair numa an branca? Provavelmente no. Antes de se formar a an branca, a estrela deveria estar no estgio de gigante vermelha; no entanto, nos casos em que se pde observar uma estrela antes de se transformar em nova, ela no parecia ser uma gigante vermelha. Alm disso, a massa de gs ejetada por uma nova representa apenas 1/50.000 da massa de nosso Sol. Uma nebulosa planetria ejeta milhares de vezes mais massa. Poderamos esperar outras espcies de exploso alm das que formam nebulosas planetrias? As possibilidades poderiam parecer pequenas, de incio. Afinal, a maioria das estrelas parece ser bastante estvel como nosso Sol, por exemplo. O puxo gravitacional e a resistncia oposta pela temperatura acham-se em equilbrio, e uma estrela como nosso Sol pode brilhar bilhes de anos sem quaisquer mudanas sbitas de tamanho ou temperatura. H as manchas solares, que resfriam ligeiramente o Sol, e as chamas, que o aquecem ligeiramente, mas as mudanas so pequenssimas e microscpicas em comparao com aquelas que ocorrem nas novas. Nem todas as estrelas, contudo, so estveis como o Sol. H, por exemplo, estrelas cujo brilho varia continuamente, s vezes com regularidade rtmica. Talvez isso ocorra porque uma estrela brilhante seja eclipsada em parte ou no todo por uma companheira mais plida que, em sua rbita em torno da estrela brilhante, passe periodicamente entre ela e ns. Outras vezes, a variao decorre de mudanas na prpria estrela. Em 1784, um astrnomo ingls de origem holandesa, John Goodricke (1764-1786) surdo-mudo que morreu com 21 anos observou que a estrela Delta Cephei (na constelao Cefeu) variava de brilho. No uma mudana muito grande: ela aumenta da grandeza 4,3 para a 3,6,* e depois volta a 4,3, repetindo esse vaivm incessantemente. Em seu ponto mais brilhante, Delta Cephei tem apenas o dobro do brilho do ponto mais plido, e no era provvel que isso fosse notado sem um telescpio como no , realmente. Contudo, a natureza da mudana notvel. A estrela aumenta de brilho com rapidez, empalidece mais lentamente, aumenta de brilho rapidamente, empalidece mais lentamente, com grande regularidade, em ciclos de 5,4 dias. Nos ltimos 200 anos foram detectadas em nossa galxia cerca de 700 86 O Colapso do Universo Isaac Azimov

estrelas com o mesmo padro de aumento de brilho rpido e lento empalidecimento, e todas elas so chamadas varireis cefeidas, em homenagem primeira a ser descoberta. As variveis cefeidas diferem quanto durao de seus perodos. Algumas chegam a ter um perodo de 100 dias, enquanto o de outras no vai alm de 1 dia. (Na verdade, h um grupo especial de estrelas variveis, muito semelhantes s cefeidas, que tm perodos de 6 a 12 horas e que so chamadas estrelas Lyrae RR, por causa da primeira a ser descoberta.) Em 1915 a astrnoma norte-americana Henrietta Swan Leabitt (1868-1921) demonstrou que a durao do perodo depende da massa e do brilho da estrela. Quanto maior for a massa de uma varivel cefeida e maior sua luminosidade, mais longo seu perodo. Aparentemente as variveis cefeidas pulsam, e essa a razo para sua mudana de brilho. A varivel cefeida atingiu um estgio em sua evoluo em que o equilbrio entre a gravitao e a temperatura j no estvel. Talvez o suprimento de combustvel nuclear esteja caindo ao ponto em que a temperatura interior comece a diminuir. Por isso, a estrela comea a desabar, mas o prprio desabamento comprime seu interior, acelera as reaes nucleares e aumenta a temperatura. Isso obriga a substncia da estrela a se expandir novamente, e o prprio ato de expanso diminui a densidade do interior e o resfria, de modo que recomea uma compresso. Quanto maior a massa de uma estrela, mais tempo necessrio para a contrao e a expanso completarem o ciclo. Esse estgio provavelmente breve em termos astronmicos, e aps certo tempo viro as mudanas finais que levam expanso (e transformao numa gigante vermelha) e depois contrao (e transformao numa an branca). As novas sero, porventura, variveis cefeidas nas quais a pulsao se tornou extrema? possvel que, com a continuao dos pulsos, eles se tornem cada vez mais violentos, at que a expanso se torne explosiva e a parte mais externa de uma cefeida seja expulsa, num processo que faz a estrela aumentar de brilho temporariamente, no duas ou trs vezes mais, porm dez mil vezes mais. A perda de massa poderia acalmar a varivel cefeida e devolv-la a um estgio de pulsao tranqila (a qual pode, entretanto, aps certo tempo, tornar-se explosiva outra vez). possvel que haja vrias exploses antes da expanso e da contrao finais. Com efeito, j se observaram novas recorrentes, as quais j explodiram duas ou trs vezes no breve perodo de pouco mais de um sculo em que os astrnomos tm observado as estrelas detidamente. Alm disso, todas as variveis cefeidas, mesmo as menores delas, tm massa consideravelmente maior que a do Sol. So estrelas grandes e brilhantes exatamente o tipo

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de estrelas que teriam de perder massa para permaneceram dentro do limite de Chandrasekhar e serem capazes de formar uma an branca. Tudo isso parece juntar-se como partes de um quebra-cabeas, mas a idia no se sustenta. Um estudo de estrelas que se transformam em novas, tanto antes de isso ocorrer como depois de voltarem a empalidecer, mostra que elas simplesmente no so variveis cefeidas. Elas no so sequer estrelas grandes; so pequenas e plidas, ainda que possuam altas temperaturas superficiais. A combinao de pequenez e pouco brilho, com altas temperaturas superficiais, sugere ans brancas; no entanto, as ans brancas so de tal modo compactas e densas e possuem gravidade superficial to elevada que tm de ser muito estveis. Como poderiam passar por uma expanso explosiva? Uma idia que parece estar ganhando apoio, e que foi proposta pela primeira vez em 1955 pelo astrnomo russo-americano Otto Struve (1897-1963), sugere que toda nova pode ser um dos membros de um binrio estreito, uma dentre duas estrelas que giram a uma distncia relativamente pequena. Uma delas, a que chamaremos A, a maior e por isso chega ao fim de sua permanncia na seqncia principal antes de sua companheira menor, B. medida que A se expande rumo ao estgio de an branca, sem passar pelo estgio de nebulosa planetria, a qual ainda no iniciou sua expanso. Como resultado disso, B ganha massa e A perde massa. A pode ento encolher diretamente para o estgio de an branca, sem passar pelo estgio de nebulosa planetria, ainda que sua massa possa ter sido, de incio, um pouco superior do limite de Chandrasekhar. Por fim, chega a vez de B deixar a seqncia principal, tendo seu perodo de vida sido ligeiramente abreviado pelo ganho de massa s expensas de A. medida que B se expande em direo ao estgio de gigante vermelha, ela devolve o presente: parte de sua matria se derrama sobre A, que agora uma an branca. A gravidade superficial de A extremamente intensa e a matria que ela ganha sofre uma sbita compresso. Como a matria recebida conter alguns tomos suscetveis de fuso, a compresso pode eventualmente produzir uma reao nuclear muito rpida, se ela coletar material suficiente e assim que esse material for suficientemente comprimido. A reao nuclear libera energias imensas, que produzem um vasto claro, o qual explica o repentino e enorme aumento de brilho que vemos como uma nova, bem como a expulso do gs candente. A nova pode repetir-se ao receber incrementos adicionais de matria expulsa pela expanso de B.

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Dessa maneira, B poder terminar por se contrair e transformar-se numa an branca, muito embora tenha ganho massa suficiente para ultrapassar um pouco o limite de Chandrasekhar, quando A se expandiu. Sirius A e Sirius B seriam um bom exemplo dessa teoria, se estivessem mais perto uma da outra. Infelizmente, a distncia mdia entre elas um pouco maior que a existente entre Urano e o Sol, de modo que a influncia recproca limitada. Quando ambas se formaram, h talvez 250 milhes de anos, a Estela que hoje Sirius B deve ter sido a maior e mais brilhante das duas, com talvez trs vezes a massa do Sol; era vista da Terra (que se achava ento na era dos dinossauros) com um brilho semelhante ao de Vnus. Sirius B no permaneceu na seqncia principal por muito tempo; expandiu-se, transformando-se em gigante vermelha, e depois formou uma nebulosa planetria com talvez 2/3 de sua massa no invlucro de gs. Esse invlucro desde ento afastou-se tanto que se tornou invisvel, mas parte dele deve ter sido capturado pela distante Sirius A, cujo brilho certamente aumentou e cuja vida por isso ser abreviada. Estivesse Sirius A consideravelmente mais perto de Sirius B e teria capturado uma poro muito maior das camadas externas de Sirius B; poderia, ento, ter ganhado massa suficiente para deixar, ela prpria, a seqncia principal pouco depois de Sirius B. Nesse caso, possvel que Sirius A fosse hoje um binrio de ans brancas. Da forma como esto hoje, em algum momento no futuro, Sirius A se expandir para se transformar numa gigante vermelha, e ento formar uma nebulosa planetria. Sirius B haver de receber parte do invlucro de gs, possivelmente o suficiente para aumentar de brilho, como nova. O espetculo dever ser deslumbrante para os homens que estiverem vivos e o observarem. Conhecemos agora dois mtodos pelos quais as estrelas de grande massa podem livrar-se de massa em quantidade suficiente para cair abaixo do limite de Chandrasekhar e formar uma an branca. Esses dois mtodos a formao de nebulosas planetrias e a troca de matria entre os pares de um binrio prximo funcionam para estrelas de tamanho moderado, at trs vezes a massa do Sol. No entanto, h estrelas com massa ainda maior. E o que dizer delas? Voltemos questo das novas. SUPERNOVAS Antes do telescpio, as nicas novas que certamente poderiam ser notadas seriam aquelas de brilho excepcional. A nova sobre a qual Tycho Brahe escreveu seu livro, a que deu nome ao fenmeno, foi um exemplo desse tipo. Ao atingir seu ponto mximo, o brilho O Colapso do Universo Isaac Azimov 89

da nova de Tycho era 5 a 10 vezes maior que o de Vnus, e talvez 100 vezes maior que o da estrela estvel mais brilhante, Sirius. A nova de Tycho podia ser vista de dia, e noite chegava a lanar uma sombra fraca, capaz de ser vista se a Lua no estivesse no cu. Mais tarde, em 1604, apareceu outra nova brilhante na constelao Ofiuco. Essa nova teria, talvez, apenas 1/30 do brilho da de Tycho, mas ainda era cerca de trs vezes mais brilhante do que Sirius. Desde ento no apareceu nenhuma outra nova to espetacular quanto essas duas. Entretanto, houve um caso anterior de uma outra nova brilhante a que apareceu em julho de 1054 na constelao do Touro. No h registros de sua observao na Europa, que estava ento emergindo de uma "idade das trevas" durante a qual a astronomia praticamente deixou de existir. Dispomos de registros, entretanto, feitos por astrnomos da China e do Japo. A nova de 1054, tal como a de Tycho, era muito mais brilhante do que Vnus. Na verdade, era provavelmente a mais brilhante das duas e pde ser vista em pleno dia durante 23 dias. Lentamente empalideceu aps ter alcanado seu brilho mximo, mas passaram-se quase dois anos antes que ela voltasse a ser invisvel a olho nu. Por que essas novas so muito mais brilhantes do que outras? Uma resposta lgica seria, aparentemente, que elas simplesmente estavam mais perto de ns e por isso pareceram mais brilhantes. Em 1885, entretanto, apareceu uma nova na regio que era ento denominada nebulosa de Andrmeda (a palavra "nebulosa" vem do latim nebula, que significa "nuvem"). A "nebulosa de Andrmeda" uma mancha nevoenta de luz que os astrnomos julgavam ser uma nuvem de gs e poeira dentro de nossa prpria galxia. A nova, que eles simplesmente supuseram estar por acaso na direo da nuvem, no tinha nada de particularmente notvel, pois alcanou apenas um brilho mximo de stima grandeza e jamais foi suficientemente brilhante para ser observada sem auxlio de telescpio. No obstante, com a observao atenta da nebulosa de Andrmeda nos anos seguintes descobriram-se em seus limites inmeras outras novas. Tamanha quantidade de novas no poderia ser descoberta numa s direo; isso seria atribuir coincidncia coisas demais. Surgiu ento a idia de que a nebulosa de Andrmeda fosse um grupo distante de estrelas, plidas demais para serem vistas individualmente, exceto quando uma se transformava em nova. Por fim, por volta da dcada de 1920 havia um consenso geral de que devamos falar da galxia de Andrmeda, que uma galxia muito distante da nossa, e bem maior. Todas as novas observadas na galxia de Andrmeda aps a nova de 1885 eram notavelmente plidas e equivaliam s novas ordinrias de nossa prpria galxia. 90 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Mas a nova de 1885 era diferente. Tinha de ser muito mais brilhante que as novas comuns, tanto as da galxia de Andrmeda quanto da nossa. Era to brilhante que, sozinha, havia momentaneamente fugido quase com o mesmo brilho de toda a galxia de Andrmeda. Ao atingir o mximo, era 10 bilhes de vezes mais brilhante que nosso Sol e 100.000 vezes mais que uma nova comum. Era o que passou a ser chamado de supernova, de modo que a nova de 1885 veio a ser designada como S Andromedae, o S significando supernova. Estabelecido isso, ficou claro que as novas brilhantes de 1054, 1572 e 1604 eram supernovas de nossa prpria galxia. As supernovas so muito mais raras que as novas. Os astrnomos as vem de vez em quando, aqui e ali, numa galxia distante ou noutra. Assim que uma supernova passa a existir, sua deteco fcil. Quando uma estrela fulge em alguma galxia e atinge um brilho mximo que lhe d o mesmo brilho de todo o resto da galxia junta, um astrnomo sabe que est diante de uma supernova. Talvez se possa dizer que h, em mdia, 3 supernovas por milnio por galxia, em comparao com 30.000 novas comuns. Em outras palavras, para cada 10.000 novas h uma supernova. difcil estudar com detalhes as supernovas, quando esto em galxias situadas a milhes de anos-luz. Uma supernova em nossa prpria galxia seria muito mais til, mas por azar nenhuma foi vista desde 1604, de modo que nenhum objeto prximo, desse tipo, jamais pde ser investigado com o telescpio. Na verdade, nos quatro sculos transcorridos desde 1604, S Andromedae foi a supernova mais prxima que se pde observar. obvio que a supernova deve representar uma imensa exploso de uma estrela de tamanho e massa particularmente grandes. De outra forma, no poderia produzir radiao 10 bilhes de vezes maior que a do Sol. Alm disso, uma supernova emite invlucros de gs, os quais so incomparavelmente maiores que os produzidos por nebulosas planetrias, tanto em termos de massa como de energia. O exemplo mais conhecido est em Touro, no local da grande supernova de 1054. Temos ali uma grande mancha de gs fulgurante. Essa mancha foi observada pela primeira vez em 1731 pelo astrnomo ingls John Bevis (1963-1771). Em 1844 o astrnomo irlands William Parsons, Lord Rosse (1800-1867), examinou-a atentamente com um grande telescpio que ele havia construdo e observou que a nuvem est cheia de filamentos irregulares que lhe lembraram as pernas de um caranguejo. Chamou-a de nebulosa do Caranguejo, e este o nome pela qual conhecida at hoje. Um estudo detido dos gases da nebulosa do Caranguejo mostra que eles ainda esto se expandindo a uma velocidade de aproximadamente 1.300 O Colapso do Universo Isaac Azimov 91

km/seg. (Essa velocidade, to maior do que a do invlucro de uma nebulosa planetria, por si s prova do poder incomparvel da exploso da supernova.) Calculando-se no sentido inverso, parece que todo o gs estava no centro justamente na poca da supernova de 1054. Os astrnomos fazem os clculos retrocederem em outros casos. Se encontram tnues filamentos de gs que parecem fazer parte de um invlucro, suspeitam que em alguma poca, no centro daquele invlucro, explodiu uma supernova. Pela velocidade de expanso do invlucro podem at mesmo avaliar h quanto tempo se deu essa exploso. Cerca de 14 supernovas, inclusive as trs que conhecemos, parecem ter explodido em nossa galxia nos ltimos 20.000 anos. Se o nmero de supernovas em nossa galxia for igual ao de outras, deve ter havido 60 ou 65. As 50, aproximadamente, que no vimos, devem ter explodido em partes distantes da galxia, partes que no conseguimos ver por causa da interposio das nuvens de poeira. Dentre as supernovas restantes que podemos detectar, a mais prxima parece ter sido uma na constelao de Vela. Essa supernova, que deu origem a uma nuvem de gs chamada nebulosa Gum (em homenagem ao astrnomo australiano Colin S. Gum, que foi o primeiro a estud-la em detalhes, nos anos 50, e que morreu num acidente de esqui, em 1960) tem seu centro situado a apenas 1.500 anos-luz da Terra, ao passo que a nebulosa do Caranguejo est a 4.500 anos-luz de ns. A borda mais prxima da nebulosa Gum acha-se a somente 300 anos-luz da Terra. A supernova de Vela, que deu origem nebulosa Gum, fulgiu h cerca de 15.000 anos, quando a Era Glacial chegava ao fim. Em seu momento de brilho mximo pode ter sido to brilhante como a Lua cheia, durante alguns dias, e os homens pr-histricos tero assistido a um espetculo maravilhoso. O que acontece para provocar uma supernova? Quanto maior for a massa de uma estrela, mais alta ser sua temperatura interna, em todas as fases de sua evoluo. Uma estrela de massa realmente grande atinge temperaturas internas que estrelas menores jamais atingem nem podem atingir, e para explicar as supernovas temos de investigar as coisas que acontecem a essas altssimas temperaturas. O astrnomo sino-americano Hong-Yee Chiu (1932-) props uma explicao interessante. As reaes nucleares no centro da estrela, diz ele, provocam a emisso de duas espcies de partculas sem massa, que viajam velocidade da luz. Uma delas o fton, a partcula fundamental da luz e das radiaes semelhantes luz. A outra o neutrino. Essas duas espcies de partculas diferem no seguinte:

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Os ftons so facilmente absorvidos pela matria, de modo que to logo se formam so absorvidos. A seguir, formam-se de novo e so reabsorvidos, um nmero indefinido de vezes, pelo que s podem mover-se velocidade da luz durante os diminutos e raros intervalos entre a formao e a absoro. O resultado que os ftons lavam cerca de um milho de anos para percorrer a distncia entre o ncleo da estrela, onde so formados, at a superfcie, de onde escapam. Assim a exausto da energia central por meio de ftons pequenssima, e a estrelas, ao emitirem ftons, irradiam sua energia de uma maneira lenta e contnua, podendo por isso durar bilhes de anos. Os neutrinos formados no reagem absolutamente com a matria (ou reagem muito pouco), e uma vez formados no ncleo da estrela eles atravessam as suas camadas externas velocidade da luz, como se nada existisse ali. So necessrios cerca de 3 segundos para os neutrinos viajarem do ncleo de nosso Sol sua superfcie e depois saltarem para o espao. Poderiam levar 12 segundos para percorrer o mesmo caminho nas estrelas maiores da seqncia principal. Assim sendo, toda energia emitida na forma de neutrinos se perderia quase no mesmo instante. Nas estrelas comuns, entretanto, a percentagem de energia emitida sob a forma de neutrinos muito pequena, de modo que em geral s temos de levar em considerao os ftons. Chiu sugere, no entanto, que a temperaturas extremamente elevadas da ordem de 6 bilhes de graus, digamos as espcies de reaes nucleares ocorridas comeam a formar neutrinos em grande quantidade. A temperatura interna do Sol, atualmente, de apenas 15.000.000C aproximadamente, e o Sol jamais atingir uma temperatura de 6 bilhes de graus, em nenhuma circunstncia. Contudo, as estrelas possuidoras de massa suficientemente grande atingem essas temperaturas, e quando se chega ao ponto crtico, no qual de repente uma enorme quantidade de neutrinos comea a se formar, todos eles escapam da estrela em segundos, levando energia consigo e esgotando o ncleo da energia necessria para manter a estrela expandida, em face da atrao da gravidade. Como resultado disso, o centro da estrela esfria-se rapidamente, talvez em questo de minutos, e a estrela desaba sobre si mesma com uma violncia que sobrepuja tudo quanto possa acontecer na formao de nebulosas planetrias. Nessas estrelas de grande massa, cujos centros tm uma temperatura da ordem de 6 bilhes de graus e nas quais os ncleos atmicos chegaram ao nvel do ferro, atravs do processo de fuso, as camadas exteriores ainda se acham relativamente frias e ainda se compem de ncleos atmicos menores. Se nos imaginarmos passando do centro da estrela para a superfcie, percorremos regies crescentemente isentas de evoluo, onde se encontra um nmero cada vez maior de ncleos menores que so capazes O Colapso do Universo Isaac Azimov 93

de se combinar e produzir energia e que apresentam temperaturas cada vez menores, de modo que as reaes de fuso ainda no ocorrem. Nas regies mais perifricas da estrela possvel que ainda haja abundncia de hidrognio. Com a sbita e esmagadora imploso da estrela, a temperatura como um todo se eleva a nveis colossais, devido converso da energia gravitacional em calor, e todo o combustvel nuclear restante na estrela entra em fuso quase instantaneamente. Isso d origem enorme exploso da supernova e possibilita estrela fulgir temporariamente com o mesmo brilho de toda uma galxia. Na fria da exploso, acontecem duas coisas. Em primeiro lugar, formam-se muitos ncleos atmicos que so mais complexos que o ferro, pois h um vasto excedente temporrio de energia que possibilita a formaro de tais ncleos. Em segundo lugar, a exploso expulsa da estrela vastas quantidades de matria, sob a forma de um invlucro de gases aquecidos contendo todos os tomos complexos que se formaram at aqueles com ncleos cinco vezes maiores que os do ferro. No decurso de um perodo de milhares de anos, essa matria gradualmente se espalha pelo espao, se rarefaz e torna-se parte dos tenussimos gases do espao interestelar. Por fim, formam-se novas estrelas de segunda gerao, a partir dos gases que so, em parte, remanescentes dessas antigas estrelas. As estrelas de primeira gerao, formadas da matria primeva da grande exploso, compem-se quase inteiramente de hidrognio e hlio, e o mesmo ter que acontecer com seus planetas. Ncleos mais complexos que o hlio s so encontrados no centro dessas estrelas, e ali eles permanecem se no houver exploses como as das supernovas. As estrelas de segunda gerao, como nosso prprio Sol, comeam com ncleos complexos que as supernovas dispersaram, acrescentados em pequenas quantidades ao hidrognio e ao hlio. Os planetas das estrelas de segunda gerao, como a Terra, possuem tambm esses ncleos atmicos. A vida seria impossvel sem esses elementos mais complexos que o hlio, e todos os tomos no interior de nossos corpos, exceto o hidrognio, se encontravam no passado no centro de estrelas que explodiram como supernovas. A fantstica exploso de uma supernova pode expulsar para o espao at 9/10 da matria de uma estrela, deixando apenas um pequeno resto para desabar e assim permanecer. No difcil imaginar que uma supernova deixe sempre um resto inferior ao limite de Chandrasekhar, de modo que, independentemente do tamanho anterior de uma estrela, ela sempre possa tornar-se uma an branca serenamente, se tiver menos de 1,4 vezes a

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massa do Sol, ou com uma exploso de violncia tanto maior quanto mais acima ela estiver daquele limite. Como existem, segundo clculos, trs supernovas por milnio em cada galxia, e como se estima que o universo tenha cerca de 15 bilhes de anos, possvel que tenha havido cerca de 45 milhes de exploses de supernovas em nossa prpria galxia. Se todas essas supernovas deram origem a ans brancas, elas representariam mais ou menos 1% do nmero total de ans brancas que se julga existir em nossa galxia. Isso parece razovel. Podemos supor que somente as estrelas de massa muito grande passam por uma exploso do tipo supernova, ao passo que as estrelas menores chegam ao estgio de an branca por meio de exploses do tipo nebulosa planetria ou mesmo por contraes mais tranqilas. E existem mais estrelas pequenas que estrelas grandes, de modo que haver muito mais ans brancas do que houve exploses de supernovas. (Cumpre lembrar, todavia, que mesmo as "estrelas pequenas" aqui mencionadas no so muito menores que nosso Sol. Nenhuma das estrelas realmente pequenas que constituem a grande maioria j viveu o suficiente para atingir o ponto de expanso e contrao, nem mesmo que houvessem nascido no momento da grande exploso.) Assim, seria crvel que j tenhamos uma imagem clara do fim das estrelas, e que esse fim seja sempre a an branca se resfriando e se transformando em an negra. No entanto, alguns astrnomos no ficaram satisfeitos...

Estrelas de Nutrons
ALM DA AN BRANCA

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J se descobriram estrelas com at 50 e, possivelmente, 70 vezes a massa do Sol. Quando tal estrela explode, ocorre algo de indescritvel. Alm disso, quando ela explode tem de perder 97 ou 98% de sua massa para que o restante tenha apenas 1,4 vezes a massa do Sol e possa contrair-se com segurana para o estgio de an branca. Isso pode acontecer, claro. Mas, e se no acontecer? Os astrnomos sabem que as supernovas se libertam de grande quantidade de massa, mas no h nada no processo, ao que saibam, que afirme que uma supernova tenha de libertar-se de massa suficiente para deixar apenas um corpo abaixo do limite de Chandrasekhar. E se, aps a exploso de supernova, o que restar de uma estrela tenha uma massa duas vezes maior que a do Sol e essa massa de dois Sis se contrair? O fluido eletrnico assim formado se contrair... se contrair... e pam! A atrao da gravidade ser simplesmente intensa demais para ser neutralizada pelo fluido eletrnico em sua compresso mxima. Os eltrons sero ento impelidos para dentro, atingindo densidades em que na verdade no podem existir. Dentro do fluido eletrnico os prtons e nutrons vinham se movimentando livremente; agora os eltrons se combinaro com os prtons para formar nutrons adicionais. Os eltrons e os prtons acham-se presentes em qualquer pedao de matria, seja ele um fragmento de poeira ou uma estrela, em quantidades aproximadamente iguais, de modo que o resultado da unio ser que, na prtica, a estrela em contrao consistir apenas de nutrons. Esses nutrons sero impelidos pela contrao gravitacional at ficarem praticamente em contato. Ento, e apenas ento, essa contrao se interromper. A fora nuclear, que governa a interao das partculas com massa, impede os nutrons de se aproximarem mais. No se trata agora de fora gravitacional equilibrada pela fora eletromagntica, como acontece nos planetas, nas estrelas comuns e at nas ans brancas. Trata-se da fora gravitacional equilibrada pela fora nuclear, que muito mais forte do que a eletromagntica. Uma estrela composta de nutrons em contato denomina-se estrela de nutrons. Ela constituda de um fluido neutrnico que s vezes chamado neutrnio. Em certo sentido, um ncleo atmico composto de neutrnio e, inversamente, uma estrela de nutrons como um gigantesco ncleo. O neutrnio inacreditavelmente denso; atinge um pico de algo como 1.000.000.000.000.000 (ou 1015) vezes a densidade da matria comum. Se uma esfera de matria comum fosse convertida numa esfera de neutrnio, seu dimetro se reduziria a 1/100.000 do original, sem perda de massa. Assim, se a Terra fosse subitamente convertida em neutrnio, seu dimetro, que de 12.740 km, se reduziria a 0,127 km (127 metros). Uma

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esfera com dimetro igual a um quarteiro e meio conteria toda a massa da Terra. Da mesma forma, se o Sol, cujo dimetro de 1.400.000 km, fosse convertido em neutrnio, passaria a ser uma esfera com 14 km de dimetro. Teria o volume de um pequeno asteride, mas conteria toda a massa do Sol. No seguro, como veremos, imaginar estrelas de nutrons com massa muito maior que a de nosso Sol, mas apenas para termos uma imagem clara podemos imaginar que a estrela conhecida de maior massa se transforme, de algum modo, em neutrnio e no perca nem um pouco de sua massa. Ela passaria a ser uma esfera com apenas 50 ou 60 km de dimetro. At mesmo o ovo csmico j foi imaginado como uma gigantesca bola de neutrnio contendo toda a massa do universo um "universo de nutrons", por assim dizer. Ele teria 300.000.000 km de dimetro. Se tal ovo csmico fosse colocado onde se encontra o Sol, ele alcanaria apenas o cinturo dos asterides e, no entanto, conteria toda a massa dos 100.000.000.000 de estrelas de nossa galxia e de todas as estrelas de 100.000.000.000 de outras galxias. Tampouco precisamos imaginar que somente massas acima do limite de Chandrasekhar formem estrelas de nutrons. Quando uma supernova explode, a contrao daquela poro da estrela que no expulsa to repentina que ela esmaga o fluido eletrnico com incrvel velocidade. Portanto, menos a pura massa do que a rpida contrao que rompe a barreira do fluido eletrnico. Assim que o fluido eletrnico esmagado, esse esmagamento se torna irreversvel; o fluido eletrnico no pode reconstituirse. Em conseqncia disso, surge uma estrela de nutrons com apenas 1/5 da massa de nosso Sol e com um dimetro de apenas 8,2 km. A probabilidade de que a fora do desabamento de uma supernova possa esmagar o fluido eletrnico, mesmo quando a massa em contrao est abaixo do limite de Chandrasekhar, faz com que as supernovas paream forosamente formar estrelas de nutrons. S haver formao de ans brancas quando estrelas pequenas demais para explodirem como supernovas atinja seu ciclo de expanso e contrao sem nada pior do que o surgimento de uma nebulosa planetria. Em 1934 o astrnomo suo-americano Fritz Zwicky (1898-1974) e o astrnomo germano-americano Walter Baade (1893-1960) foram os primeiros a especular quanto possibilidade da formao e existncia de estrelas de nutrons. Alguns anos depois, o fsico norte-americano J. Robert Oppenheimer (1904-1967) e um aluno seu, George M. Volkoff, pormenorizaram a teoria.

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Entretanto, veio a 2 Guerra Mundial, que se tornou a preocupao nica dos cientistas. Oppenheimer, por exemplo, chefiou a equipe que criou a bomba nuclear. Contudo, mesmo se descontando as presses do trabalho de guerra, o interesse pelas estrelas de nutrons no era muito generalizado entre os cientistas. Afinal, o assunto parecia excessivamente terico. Um astrnomo seria capaz de explicar exatamente o que poderia acontecer na exploso de uma supernova. Podia calcular a maneira como a matria seria expulsa, em que ponto o fluido eletrnico seria esmagado e como se poderia formar o neutrnio no entanto, tudo isso permaneceria como nmeros no papel. Como se poderia provar que a teoria estava correta e que existem as estrelas de nutrons? Seria razovel supor que um objeto com 8 a 15 km de dimetro e, seguramente, a anos-luz de distncia, pudesse ser visto? Mesmo que uma estrela de nutrons tivesse o mesmo brilho intenso da estrela mais brilhante, sua superfcie reduzidssima emitiria somente um lampejo fosco. Mesmo que o maior e mais bem construdo telescpio fosse assestado em sua direo, ela apareceria, na melhor das hipteses, como uma estrela muito, muitssimo plida. Como seria possvel a uma pessoa dizer que se tratava de uma estrela de nutrons que se encontrava perto o bastante para ser detectada, ao invs de uma estrela comum, que s parecia plida por se encontrar extremamente distante? Ento, por que nos preocuparmos com as estrelas de nutrons? Enquanto a nica maneira importante pela qual os astrnomos podiam estudar o cu era observando a luz emitida pelos objetos, era intil pensar nas estrelas de nutrons. Contudo, com o avano do sculo XX, os astrnomos se tornaram cada vez mais conscientes de radiaes csmicas, diferentes da luz e, por fim, o problema de se detectar uma estrela de nutrons acabou no parecendo to impossvel assim. ALM DA LUZ Em 1911 o fsico austraco-americano Victor Francis Hess (1883-1964) demonstrou que algumas formas de radiao muito fortes atingem a Terra, vindas do espao; por isso, foram chamadas de raios csmicos. Os raios csmicos compem-se de ncleos atmicos muito velozes, carregados eletricamente, que com toda certeza se originaram nos milhes de supernovas que j explodiram em nossa galxia. Entretanto, como os raios csmicos so carregados eletricamente, seus caminhos descrevem curvas, em respostas aos vrios campos magnticos associados s estrelas e Galxia como um todo. Terminam chegando at ns de todas as direes, e no h nenhum meio de sabermos de qual direo especfica 98 O Colapso do Universo Isaac Azimov

uma determinada partcula de raio csmico iniciou suas viagens. Embora os raios csmicos continuem a interessar aos astrnomos, no podem ser usados para nos prestar informaes a respeito de estrelas particulares. Em 1931 o engenheiro eletrnico norte-americano Karl Guthe Jansky (1905-1950) descobriu que existem microondas que chegam at ns, provenientes do cu. As microondas so radiaes semelhantes luz e sem carga eltrica, de modo que viajam em linha reta, sem serem afetadas por campos magnticos. Como o nome indica, as microondas so constitudas de ondas, tal como a luz, mas so cerca de um milho de vezes mais longas do que as ondas luminosas. Apesar disso, o micro de microondas uma palavra grega que significa "pequeno", pois as microondas pertencem a um grupo de radiaes chamadas ondas de rdio, sendo as menores desse grupo. (Alis, as microondas so comumente chamadas de ondas de rdio.) Em virtude de as microondas serem to longas, comparadas com as ondas luminosas, tm menos energia e so detectadas com menos facilidade. Alm disso, a exatido com que uma fonte de ondas pode ser determinada diminui com o comprimento da onda, se todas as outras circunstncias forem iguais. Por conseguinte, era muito mais difcil descobrir o ponto de origem das microondas do que o da luz. Durante longo tempo, portanto, pouco se pde fazer com as microondas. A existncia de microondas provenientes do cu deixou claro que as estrelas emitem radiaes em todos os comprimentos de onda. Sucede que os comprimentos curtos da luz ordinria e os comprimentos longos das microondas conseguem penetrar em nossa atmosfera, enquanto os demais comprimentos de onda no o podem fazer. Por um motivo ou outro, a atmosfera mais ou menos opaca aos comprimentos de onda mais curtos que o da luz visvel, mais longos do que os das microondas, ou intermedirias entre as duas. No comeo da dcada de 1950 comearam a ser enviados foguetes alm da atmosfera, a fim de estudar e medir essas faixas de ondas bloqueadas pela atmosfera. A princpio os foguetes s conseguiam permanecer alm da atmosfera durante curtos perodos, antes de voltarem Terra. A partir de 1957, entretanto, a Unio Sovitica e depois os Estados Unidos comearam a colocar satlites em rbita ao redor da Terra, alm da atmosfera. Esses satlites podiam permanecer ali durante perodos indeterminados e eram capazes de transportar instrumentos para detectar toda a faixa de radiaes vindas do espao. Com os instrumentos apropriados, podiam detectar: radiao ultravioleta, que tem comprimentos de onda mais curtos do que os da luz visvel; raios X, cujos comprimentos de O Colapso do Universo Isaac Azimov 99

onda so ainda menores; e at raios gama, que apresentam comprimentos de onda ainda mais curtos. Isso despertou esperanas, pois acontecimentos violentos envolvem temperaturas mais elevadas e, portanto, radiao mais energtica. Qualquer estrela pode emitir luz, mas apenas as estrelas violentas e por isso interessantes emitem raios X, por exemplo. Para ilustrarmos, nosso prprio Sol emite raios X a partir de sua tnue atmosfera exterior, a corona. Isso porque o calor produzido pelo Sol absorvido pelos tomos escassamente dispersos da corona, e portando cada tomo tem sua temperatura elevada a um milho de graus ou mais. (Contudo, o calor total da corona no muito grande, pois embora cada um dos tomos tenha temperatura to alta, eles so muito poucos.) Por estar to perto da Terra, o Sol para ns o mais importante emissor de raios X no espao, mas se ele estivesse a uma distncia igual s das estrelas mais prximas sua radiao de raios X seria to diluda pela distncia que no poderia ser detectada. Sirius, por exemplo, consideravelmente maior e mais quente que o Sol, e portanto emite raios X com intensidade vrias vezes superior do Sol. No entanto, Sirius acha-se a uma distncia de quase nove anos-luz e seus raios X no podem ser detectados. Se os raios X pudessem ser detectados a distncias estelares, indicariam violncia realmente sem par, mas a princpio os astrnomos julgaram que tais deteces no poderiam ser feitas. No comeo de 1960 pressupunham que o Sol fosse a nica fonte de raios X detectvel no espao. No obstante, havia algum interesse em estudar o cu noturno, pois era possvel que os raios X solares pudessem ser refletidos da Lua e que isso nos pudesse prestar alguma informao a respeito da superfcie lunar. (Isso foi antes que os astronautas caminhassem na Lua.) Em 1963, sob a orientao do astrnomo americano Herbert Friedman (1916-), realizaram-se investigaes alm da atmosfera para deteco de raios X provenientes da Lua. Esses raios X no foram detectados, mas, surpreendentemente, detectaram-se outros, vindos de outras direes. Desde ento foram lanados alguns satlites com o objetivo precpuo de mapear o cu em busca de fontes de raios X, sendo localizadas centenas delas. Isso deu ao universo um aspecto inteiramente novo. Uma fonte de raios X que pode ser detectada a distncia das estrelas e, at mesmo, em muitos casos, a distncia das outras galxias, s pode assinalar acontecimentos muito invulgares. Para comear, a existncia de tais fontes de raios X deu origem a esperanas de que se pudessem detectar estrelas de nutrons. Quando uma estrela de nutrons se forma, ela , por assim dizer, como o mago exposto 100 O Colapso do Universo Isaac Azimov

de uma estrela e possui, em sua superfcie, a temperatura de um interior estelar. Clculos tericos fazem crer que a superfcie de uma estrela de -nutrons fulgiria a uma temperatura de 10.000.000C.* Uma estrela de nutrons com superfcie to quente emitiria radiao principalmente na regio dos raios X. Conseqentemente, imaginou-se se algumas das fontes de raios X no espao no poderiam originar-se de estrelas de nutrons. Essa no era a nica possibilidade, claro. Os raios X poderiam originar-se dos gases quentssimos expulsos pelas supernovas, por exemplo, da mesma forma como se originam da coroa solar. Essas duas possibilidades poderiam ser distinguidas da seguinte maneira: uma estrela de nutrons seria um ponto diminuto no cu, ao passo que uma regio de gases representaria claramente uma mancha. Muito dependeria, pois, de os raios X parecerem provir de um nico ponto ou de uma rea mais ampla. Uma das primeiras reas suspeitas foi a nebulosa do Caranguejo, Essa nebulosa constitui os remanescentes de uma tremenda supernova, e poderia haver uma estrela de nutrons em algum ponto, no meio de todos queles gases. E, naturalmente, os gases esto ali, e eles se acham evidentemente num turbilho energtico. Os raios X poderiam vir de uma estrela de nutrons, se houvesse uma ali, ou dos gases, ou de ambos.
* Se o ovo csmico fosse uma gigantesca estrela de nutrons, sua temperatura superficial seria provavelmente de, pelo menos, 1.000.000.000.000C e ela emitiria raios gama.

Em 1964 sabia-se que a Lua haveria de passar em frente da nebulosa do Caranguejo e, medida que ela avanasse, bloquearia a emisso de raios X. Se esses raios estivessem vindo apenas da estrela de nutrons, continuariam a chegar com plena intensidade, enquanto a Lua avanasse, e de repente cairiam a zero. Se os raios X estivessem vindo do gs, diminuiriam de intensidade paulatinamente. Se proviessem de ambos, diminuiriam aos poucos, de incio, depois sofreriam uma queda repentina, e depois continuariam a diminuir regularmente, como no incio. No momento apropriado, foi lanado um foguete para medir a intensidade dos raios X provenientes da nebulosa do Caranguejo, e os valores caram gradualmente, enquanto a Lua avanava. Os raios X pareciam provir do gs turbulento e, com isso, desvaneceram-se as esperanas de deteco de uma estrela de nutrons. PULSARES O Colapso do Universo Isaac Azimov 101

Enquanto isso, entretanto, os astrnomos haviam comeado a trabalhar com microondas, e a cincia da radioastronomia havia se transformado rapidamente, ganhando alta complexidade e eficincia. Os astrnomos aprenderam a utilizar complexos sistemas de dispositivos detectores (radiotelescpios) de maneira a poder localizar fontes de microondas com grande preciso e descrever suas propriedades com muitos detalhes. No comeo da dcada de 1960, por exemplo, os radioastrnomos perceberam que algumas fontes de microondas mudam de intensidade com bastante rapidez, como se estivessem cintilando. Comearam a projetar radiotelescpios adaptados especialmente para captar as rpidas mudanas. Um desses radiotelescpios foi projetado no observatrio da Universidade de Cambridge, por Anthony Hewish (1924-) e compunha-se de 2.048 dispositivos de recepo separados, espalhados por uma rea de 18.000 m2. Em julho de 1967 o novo radiotelescpio comeou a sondar os cus, e da a um ms uma jovem estudante, Jocelyn Bell, estava recebendo jorros de microondas provenientes de um ponto entre as estrelas Vega e Altair. A princpio ela pensou que se tratasse de interferncia no radiotelescpio, devido a aparelhos eltricos nas vizinhanas. Entretanto, descobriu que as fontes das emisses de microondas se moviam regularmente, noite aps noite, acompanhando as estrelas. Alguma coisa fora da Terra tinha de ser responsvel por elas, e Jocelyn transmitiu os resultados a Hewish. Em fins de novembro o fenmeno podia ser estudado em detalhes. Hewish havia esperado flutuao rpida, mas no to rpida. Cada emisso de microondas durava apenas 1/20 de segundo, e as emisses ocorriam a intervalos de 1 segundos. Na verdade, ocorriam com extraordinria regularidade a cada 1,33730109 segundos. O novo instrumento captava essas emisses de microondas com facilidade, pois cada uma das emisses tinha energia suficiente para ser detectada sem problemas. Contudo, os radiotelescpios comuns no haviam sido projetados para captar essas emisses curtssimas e haviam detectado apenas uma intensidade de microonda mdia, inclusive o perodo morto entre as emisses. Essa mdia apenas 3,7% das mximas das emisses, e isso tinha passado despercebido. A pergunta que se fazia era: o que representava esse fenmeno? Como a fonte de microondas parecia ser um simples ponto no espao, Hewish pensou que ela poderia representar algum tipo de estrela. Como as microondas emergiam em pulsos curtos, ele pensou nessa estrela como uma espcie de estrela pulsante. A expresso foi abreviada quase imediatamente para pulsar, e foi assim que o novo objeto passou a ser conhecido.

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Hewish procurou outros objetos desse tipo entre os longos registros de suas observaes anteriores, com seus instrumentos, e encontrou mais trs pulsares. Conferiu o registros e a 9 de fevereiro de 1968 anunciou sua descoberta ao mundo. Outros astrnomos comearam a pesquisar avidamente, e mais pulsares foram rapidamente descobertos. Em 1975 j se conheciam 100 pulsares, e possvel que haja at 100.000 delas em nossa galxia. Dois teros dos pulsares descobertos situam-se nas direes em que as estrelas de nossa galxia esto mais concentradas. Isso constitui bom sinal de que, de modo geral, os pulsares pertencem nossa prpria galxia. (No h motivos para se supor que no existam em outras galxias, tambm, mas s grandes distncias em que esto as outras galxias provavelmente so fracos demais para serem detectados.) O mais prximo pulsar conhecido pode estar a pouca distncia de ns mais ou menos 300 anos-luz. Todos os pulsares caracterizam-se por uma extrema regularidade de pulsao, mas claro que o perodo exato varia de um para outro. O perodo mais longo de um pulsar de 3,75491 segundos. O pulsar com menor perodo at hoje conhecido foi descoberto em outubro de 1968 por astrnomos de Green Bank, no estado norte-americano de Virgnia Ocidental. Ele se localiza na nebulosa do Caranguejo (estabelecendo o primeiro vnculo claro entre pulsares e supernovas) e foi possvel constatar que apresenta um perodo de .0,033099 segundo. Pulsa 30 vezes por segundo, ou 113 vezes mais depressa que o pulsar com o maior perodo conhecido. Mas o que capaz de produzir tais emisses curtas de maneira to fantasticamente regular? To atnitos ficaram Hewish e seus colaboradores diante dos primeiros pulsares que imaginaram se no seria possvel que fossem sinais enviados por formas inteligentes de vida no espao. Na verdade, entre eles, referiamse questo, antes que a palavra pulsar passasse a ser usada, como LGM iniciais de little green men (homenzinhos verdes). Entretanto, essa idia no durou muito. Para produzir os pulsos, seria necessrio 10 bilhes de vezes a quantidade total de energia que a humanidade fosse capaz de gerar. No parecia provvel que tamanha quantidade de energia fosse esbanjada apenas para enviar sinais regularssimos que praticamente no transmitiam nenhuma informao. Alm disso, medida que mais e mais pulsares eram descobertos, pareceu improvvel que tantas formas diferentes de vida estivessem enviando sinais para ns. A teoria foi rapidamente abandonada.

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Entretanto, alguma coisa os estava produzindo; algum corpo astronmico devia estar passando por uma mudana peridica regular uma revoluo em torno de algum outro corpo, uma rotao em volta de seu prprio eixo, uma pulsao a intervalos suficientemente rpidos para gerar os pulsos. Forar mudanas to rpidas com a liberao de tanta energia exigiria um campo gravitacional de intensidade descomunal. Os astrnomos s conheciam uma coisa que atendia a essas condies, e instantaneamente pensaram nas ans brancas. Os tericos meteram mos obra incontinenti, mas por mais que se esforassem no parecia haver nenhum meio de conceber uma an branca circundando outra, girando em seu eixo ou pulsando, com um perodo suficientemente curto para explicar os pulsares. Poderiam existir ans brancas pequenas e com intenso campo gravitacional, mas no podiam ser bastante pequenas nem ter campos gravitacionais suficientemente intensos para a tarefa. As ans brancas literalmente se esfacelariam se comeassem a orbitar, girar ou pulsar em perodos inferiores a 4 segundos. Era necessria alguma coisa menor e mais densa que uma an branca, e o astrnomo Thomas Gold (1920-) sugeriu que os pulsares deveriam ser as estrelas de nutrons que Oppenheimer havia previsto teoricamente. Gold observou que uma estrela de nutrons suficientemente pequena e densa para poder girar em torno de seu eixo em quatro segundos ou menos. Alm disso, uma estrela de nutrons teria um campo magntico, da mesma forma que uma estrela comum, mas esse campo magntico estaria comprimido e concentrado, como a matria da estrela de nutrons. Por esse motivo, o campo magntico de uma estrela de nutrons imensamente mais intenso que o de uma estrela comum. Ao girar em torno de seu eixo uma estrela de nutrons emite eltrons, mas esses eltrons so detidos por seu campo magntico e s so capazes de escapar nos plos magnticos, localizados nos lados opostos da estrela. No h nada que obrigue os plos magnticos a coincidirem com os plos rotacionais. (No caso da Terra, por exemplo, no coincidem.) Cada plo magntico poderia circundar o plo rotacional em segundos ou numa frao de segundo, e espalhar eltrons ao faz-lo (da mesma forma que um espargidor giratrio de gua esguicha gua). Ao serem disparados, os eltrons descrevem uma curva, em resposta ao campo magntico e ao campo gravitacional da estrela de nutrons. Perdendo energia, no podem escapar inteiramente, mas a energia que perdem toma a forma de microondas. Assim, toda estrela de nutrons esguicha dois jorros de microondas dos lados opostos de seu pequeno globo. Se uma estrela de nutrons, ao girar, 104 O Colapso do Universo Isaac Azimov

por acaso emite um desses jatos de eltrons diante de nossa linha de viso, a Terra receber um brevssimo pulso de microondas em cada rotao. Alguns astrnomos calculam que apenas uma em cem estrelas de nutrons envia fortuitamente microondas em nossa direo, de modo que das possveis 100.000 delas que existiro em nossa galxia, de se crer que jamais consigamos detectar mais de mil. Em prosseguimento, Gold observou que, a estar correta sua teoria, a estrela de nutrons est perdendo energia pelos plos magnticos e sua velocidade de rotao deve estar diminuindo. Isso significa que quanto mais rpido for o perodo de um pulsar, provavelmente, mais jovem ele ser e mais rapidamente estar perdendo energia e desacelerando seu movimento. O mais rpido pulsar conhecido e que possui os pulsos mais energticos o da nebulosa do Caranguejo, e bem possvel que seja o mais jovem que j observamos at agora, j que a exploso de supernova que provocou o surgimento dessa estrela de nutrons ocorreu h apenas 900 anos. No exato momento de sua formao, o pulsar da nebulosa do Caranguejo poderia estar girando em volta de seu eixo 1.000 vezes por segundo, mas com isso teria perdido energia rapidamente; nos primeiros 900 anos de sua existncia mais de 97% de sua energia se perdeu, at atingir sua velocidade atual, de apenas 30 giros por segundo. E deve estar diminuindo sua velocidade ainda mais, embora cada vez mais lentamente. Por isso estudou-se cuidadosamente o perodo do pulsar da nebulosa do Caranguejo e verificou-se que ele estava se retardando, exatamente como previsto por Gold. O perodo est aumentando em 36,48 bilionsimos de segundo a cada dia, e a esse ritmo ele duplicar em 1.200 anos. O mesmo fenmeno foi descoberto em outros pulsares, cujos perodos so mais longos que o da nebulosa do Caranguejo e cujo ritmo de retardamento tambm mais lento. O primeiro pulsar descoberto, hoje denominado CP1919, tem um perodo 40 vezes mais longo que o da nebulosa do Caranguejo e est se retardando a um ritmo que s duplicar seu perodo daqui a 16 milhes de anos. Ao diminuir o perodo de um pulsar, seus pulsos tornam-se menos energticos. Quando o perodo vai alm de 4 segundos, o pulsar torna-se fraco demais para ser detectado. Contudo, possvel que os pulsares durem, como objetos detectveis, dezenas de milhes de anos. Como resultado desses estudos do retardamento dos pulsos, os astrnomos acham-se bastante convencidos de que os pulsares so estrelas de nutrons. s vezes um pulsar acelera de repente seu perodo, muito ligeiramente, para depois retomar a tendncia ao retardamento. Isso foi descoberto em fevereiro de 1969, quando o perodo do pulsar Vela X-1 (detectado entre os O Colapso do Universo Isaac Azimov 105

destroos da supernova que explodiu h 15.000 anos) alterou-se repentinamente. Essa sbita modificao foi denominada glitch, uma palavra diche que significa "escorrego", e por isso o termo entrou para o vocabulrio cientfico. Suspeitam alguns astrnomos que os glitches possam ser resultado de um starquake, uma modificao da distribuio da massa dentro da estrela de nutrons que levaria seu dimetro a reduzir-se em um centmetro ou menos. Ou talvez fosse resultado do choque de um meteoro de grande dimenso com a estrela de nutrons, com o que ele adicionaria seu prprio momento ao da estrela. No h, naturalmente, nenhum motivo para que os eltrons que emergem de uma estrela de nutrons s percam energia como microondas; eles deveriam produzir ondas em toda a extenso do espectro. Deveriam, por exemplo, emitir tambm raios X, e, com efeito, a estrela de nutrons da nebulosa do Caranguejo os emite. Cerca de 10 a 15% de todos os raios X que a nebulosa do Caranguejo produz provm de sua estrela de nutrons; so os outros 85% ou mais que vm dos gases em turbulncia que obscureceram esse fato e desalentaram os astrnomos que procuraram ali uma estrela de nutrons em 1964. Uma estrela de nutrons deveria tambm produzir emisses de luz visvel. Em janeiro de 1969 observou-se que a luz de uma plida estrela de 16 grandeza na nebulosa do Caranguejo realmente pisca, acompanhando precisamente os pulsos de microondas. Os lampejos e o perodo entre eles so to breves que foi preciso equipamento especial para capt-los; sob observao comum, a estrela parece ter luz constante. A estrela de nutrons da nebulosa do Caranguejo foi o primeiro pulsar ptico a ser descoberto, a primeira estrela de nutrons visvel - e at agora a nica. PROPRIEDADES DAS ESTRELAS DE NUTRONS Os astrnomos tm procurado detalhar a composio das estrelas de nutrons. Na superfcie, possvel que haja uma fina camada de matria normal, principalmente ferro, e at mesmo uma atmosfera de ferro gasoso, talvez com meio centmetro de espessura. H tambm partculas carregadas, como eltrons e ncleos atmicos, presos ao superintenso campo magntico da estrela. Essas partculas, sobretudo os eltrons, so aquelas emitidas pelos plos magnticos e que produzem os pulsos de radiao detectados na Terra. Abaixo desse invlucro externo de matria normal acham-se ncleos de ferro muito compactos, apresentando caractersticas que consideraramos como "slidas", muito embora essa crosta possua uma temperatura de milhes de graus. A borda exterior dessa crosta tem uma densidade de

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apenas 100.000 g/cm3, mas essa densidade aumenta rapidamente com a profundidade. essa superfcie slida, com uma resistncia um quatrilho de vezes superior do ao e com "montanhas" de talvez um centmetro de altura, que se reajusta ocasionalmente para aceitar uma forma mais compacta, produzindo os glitches, que diminuem ligeiramente o perodo de rotao. Abaixo da crosta, ao aumentar a densidade, os ncleos atmicos no conseguem manter sua integridade e o material transforma-se numa massa de nutrons. Nas proximidades do centro pode haver um mar de partculas com massa ainda maior, denominadas hperons.* Uma propriedade importante da estrela de nutrons sua massa. Em 1975 foi determinada, pela primeira vez, a massa de uma estrela de nutrons; o objeto em questo, Vela X-1, tem uma massa de 1,5 vezes a do Sol. A descoberta foi interessante, pois a massa estava ligeiramente acima do limite de Chandrasekhar. Nenhuma an branca poderia ter massa to grande (embora devamos lembrar que estrelas de nutrons com massas abaixo do limite de Chandrasekhar tambm so possveis, em teoria). A massa de Vela X-1 pde ser determinada porque essa estrela de nutrons parte de um binrio. Sua companheira uma estrela da seqncia principal, com 30 vezes a massa do Sol. Indubitavelmente os membros de um binrio, se tiverem massa suficiente, podem trocar matria mutuamente quando da expanso de cada um deles, formando por fim um par de estrelas de nutrons, da mesma forma que binrios de maior massa podem, dessa
* Os hperons podem ser produzidos em laboratrio, mas nas condies terrestres eles se decompem em menos de um bilionsimo de segundo.

maneira, produzir um par de ans brancas. Vela X-1 deve ter sido, originalmente, a estrela mais brilhante do par, e h 15.000 anos, quando tornou-se uma supernova, sua companheira pode ter capturado at um milsimo da matria expulsa pela exploso, aumentando consideravelmente em massa e brilho; com isso, naturalmente, encurtou sua prpria vida na seqncia principal. Dentro de um milho de anos ou menos a companheira de Vela X-1 tambm explodir como uma supernova, e poder haver ento duas estrelas de nutrons girando em torno de um centro de gravidade comum. O fato de uma estrela de nutrons poder fazer parte de um binrio, como Vela X-1, mostra que quando uma estrela de um par se transforma em supernova, a outra pode sobreviver. A troca de matria entre uma estrela e outra, quando primeiro uma e depois a outra se expandem, resulta na converso de energia gravitacional em radiao, sobretudo quando est envolvida uma an branca ou uma estrela de nutrons, com um campo gravitacional muito intenso. At 40% da massa de matria podem ser transformados em energia dessa maneira O Colapso do Universo Isaac Azimov 107

mais de 100 vezes a quantidade de massa que pode ser convertida em energia por meio de fuso nuclear. Isso outro ponto que ajuda a explicar o brilho das novas e das supernovas. Consideremos agora algumas das propriedades gravitacionais de uma estrela de nutrons, tomando como espcime mdio uma que possua exatamente a mesma massa do Sol, mas o dimetro 100.000 vezes menor. Para atender a essas especificaes, tal estrela dever ter um dimetro de 14 km e uma densidade mdia de 1.400.000.000.000.000 g/cm3. Se examinarmos primeiramente o Sol, sua gravidade superficial igual a 28 vezes a da Terra. Assim, uma pessoa que pese 70 kg na Terra pesaria quase 2.000 kg na superfcie do Sol (supondo-se que o Sol tenha uma superfcie no sentido terrestre e que uma pessoa pudesse sobreviver experincia). Ora, se imaginarmos um corpo com uma dada massa sendo comprimido cada vez mais, qualquer objeto em sua superfcie torna-se cada vez mais prximo do centro. De acordo com a lei da gravitao de Newton, a gravidade superficial (supondo-se que a massa no mude) se altera segundo a razo inversa* do quadrado do dimetro. Assim, se comprimirmos uma estrela, de modo que ela passe a ter apenas metade de seu dimetro original, a gravidade superficial ser de 2 x 2, ou 4 vezes a original. Se ela for comprimida a um sexto do dimetro original, ento a gravidade superficial ser de 6 X 6 ou 36 vezes a original, e assim por diante. Sirius B, que tem um dimetro equivalente a 1/30 do dimetro do Sol e uma massa aproximadamente igual dele, deve ter uma gravidade superficial de 30 x 30, ou 900 vezes a do Sol. Nossa hipottica pessoa de 70 kg, capaz de sobreviver experincia, pesaria na superfcie de Sirius B 1.800.000 kg. Uma estrela de nutrons com a massa do Sol e um dimetro de 14 km (1/100.000 do Sol) deve ter uma gravidade superficial de 100.000 x 100.000, ou 10.000.000.000 de vezes a do Sol. Nossa pessoa de 70 kg pesaria 20 trilhes de quilos. E os perodos de rotao? A Terra, com uma circunferncia de 40.000 km, gira em torno de seu eixo em um dia. Isso significa que um ponto no equador, que descreve num dia de rotao um crculo maior do que qualquer outro ponto fora do equador, est se movendo em torno do eixo da Terra a uma velocidade constante de aproximadamente 0,5 km por segundo. Essa velocidade diminui uniformemente ao nos afastarmos do equador, para o norte ou para o sul, at chegar a zero nos plos. Uma velocidade rotacional acarreta um efeito centrfugo que tende a neutralizar a atrao da gravidade. Esse efeito centrfugo aumenta com a velocidade de rotao, de modo que nulo nos plos e aumenta progressivamente at chegar ao mximo no equador. O efeito centrfugo 108 O Colapso do Universo Isaac Azimov

tende a arrastar material para longe do eixo, sendo mais forte no equador, de modo que podemos dizer que a Terra tem uma protuberncia equatorial. No muito grande; o dimetro equatorial (a distncia que vai de qualquer ponto no equador ao ponto oposto, passando pelo cento da Terra) 43 km maior do que o dimetro polar (de plo a plo). O dimetro equatorial da Terra , grosso modo, 1/300 mais longo que o dimetro polar, e essa uma medida do achatamento da Terra. Por outro lado, Jpiter, o maior planeta do sistema solar, tem uma circunferncia equatorial de 449.000 km e gira em torno de si mesmo em 9,85 horas. Por conseguinte, um ponto situado no equador jupteriano move-se a uma velocidade de 12,7 km/seg, quase 25 vezes mais depressa que um ponto no equador da Terra. Apesar da maior gravidade de Jpiter, essa enorme velocidade de rotao, combinada com o fato de que a substncia de Jpiter compe-se de elementos mais leves, muito menos comprimidos que os da substncia da Terra, tem como resultado um maior achatamento de Jpiter, O dimetro equatorial de Jpiter 8.700 km mais longo que seu dimetro polar; seu achatamento de 1/16.**
* Com razo inversa queremos dizer que a gravidade superficial e o dimetro mudam em direes opostas. Se o dimetro diminui, a gravidade superficial aumenta; se o dimetro aumenta, a gravidade superficial diminui. ** Saturno um pouco menor que Jpiter e no gira to depressa, mas seu campo gravitacional tambm menor, e Saturno ainda mais achatado que Jpiter.

Para comparar: o Sol tem uma circunferncia de 4.363.000 km e gira em torno de seu eixo em 25,04 dias. Portanto, um ponto em seu equador movese com uma velocidade de cerca de 2 km/seg quatro vezes maior que a velocidade de um ponto no equador terrestre, mas apenas 1/6 da velocidade de um ponto no equador jupiteriano. A combinao de velocidade de rotao relativamente baixa e imensa gravidade superficial tal que, no caso do Sol, nenhum achatamento pode ser medido. At onde podemos dizer, o Sol uma esfera perfeita. No sabemos qual seja o perodo de rotao de Sirius B, nem o de nenhuma outra an branca, mas sabemos que uma estrela de nutrons tpica gira em torno de seu prprio eixo em cerca de 1 segundo, a julgar pelo perodo de pulsao dos pulsares. Se nossa estrela de nutrons de 14 km de dimetro gira em torno de si mesma em 1 segundo, ento um ponto em seu equador estar se movendo a uma velocidade de aproximadamente 44 km/seg. Essa velocidade 3,5 vezes maior que a de um ponto no equador de Jpiter, 21,8 vezes maior que a de um ponto no equador do Sol e 95 vezes maior que a de um ponto no equador da Terra. No obstante, considerandoO Colapso do Universo Isaac Azimov 109

se o intensssimo campo gravitacional de uma estrela de nutrons, podemos ter certeza absoluta de que sua velocidade de rotao, por grande que pudesse ser pelos padres do sistema solar, simplesmente no , nem de longe, capaz de erguer qualquer quantidade de material contra a gravidade, atravs de um efeito centrfugo. Apesar de tudo, a estrela de nutrons tem de ser uma esfera perfeita. Podemos ter quase a mesma certeza de que uma an branca deve ser tambm uma esfera perfeita. Se no provvel que a fora centrfuga seja capaz de erguer a substncia das ans brancas e das estrelas de nutrons a uma distncia mensurvel, vencendo a gravidade, podemos imaginar que a velocidade de escape de tais objetos deve ser altssima. A velocidade de escape varia na razo inversa da raiz quadrada do dimetro (pressupondo-se nenhuma mudana na massa). Assim, se reduzirmos uma estrela a 1/36 de seu dimetro original, a velocidade de escape aumenta seis vezes (uma vez que 6 a raiz quadrada de 36). Com base nisso, vemos que Sirius B, com uma massa igual do Sol e um dimetro 30 vezes menor, deve ter uma velocidade de escape 5,5 vezes maior que a do Sol. Como a velocidade de escape do Sol de 617 km/seg, a da superfcie de Sirius B ser de 3.400 km/seg. Por outro lado, nossa estrela de nutrons, com uma massa igual do Sol mas um dimetro igual a apenas 1/100.000 do solar, ter uma velocidade de escape maior que a do Sol por um fator igual raiz quadrada de 100.000, ou 316. Ser igual a 617 x 316, ou cerca de 200.000 km/seg. Esses nmeros referentes velocidade de escape so particularmente importantes para ns porque representam outro marco no caminho para o buraco negro. Por isso, vamos apresent-los em forma tabular.

QUADRO 12 Velocidades de escape Velocidade de escape Objeto km/seg Frao da velocidade da luz Terra 11,2 0,0000373 Jpiter 60,5 0,0002 Sol 617 0,002 Sirius B 3.400 0,011 Estrela de nutrons 200.000 0,67 Para os objetos de matria ordinria, as velocidades de escape so fraes diminutas da velocidade da luz. Mesmo para o Sol a velocidade de escape equivale a apenas 1/500 da velocidade da luz. No caso da an 110 O Colapso do Universo Isaac Azimov

branca, a velocidade de escape de 1/100 da velocidade da luz, e a prpria luz perde uma quantidade mensurvel de energia ao deixar o corpo. Foi por intermdio dessa perda de energia e por causa do conseqente pequeno desvio para o vermelho na luz de Sirius B que Adams pde verificar sua natureza densa. Uma estrela de nutrons ter provavelmente uma velocidade de escape igual a 2/3 da velocidade da luz, e o desvio de Einstein seria muito maior. Podemos receber raios X de uma estrela de nutrons, mas se no fosse o intenso efeito gravitacional da estrela os raios X que recebemos teriam ondas muito mais curtas do que realmente tm. E quanto a radiao de ondas longas que recebemos as ondas de luz visvel e as microondas, muito mais longas grande parte dela no existiria se no fossem os efeitos alongadores de onda do campo gravitacional da estrela de nutrons. EFEITOS DE MAR Existe um outro efeito gravitacional que podemos desprezar na superfcie da Terra, mas que adquire importncia primordial nas vizinhanas de uma estrela de nutrons. o efeito de mar. A intensidade da atrao gravitacional entre dois objetos de massa dada depende da distncia entre seus centros. Por exemplo, quando estamos em p na superfcie da Terra, a intensidade da atrao gravitacional da Terra sobre ns depende de nossa distncia at o centro da Terra. Contudo, nem todo o corpo da pessoa se acha a mesma distncia do centro da Terra; os ps esto quase dois metros mais perto do cento da Terra do que a cabea. Isso significa que os ps so mais atrados para a Terra do que a cabea, pois a atrao gravitacional aumenta com a distncia. Essa diferena na atrao gravitacional entre duas extremidades de um objeto o efeito de mar. Em circunstncias normais, os efeitos de mar no so prenunciados. Imaginemos uma pessoa corpulenta, com 2 metros de altura e 90 kg de peso. Se ela estiver de p ao nvel do mar, nos Estados Unidos, as solas de seus ps estaro a aproximadamente 6.370.000 m do centro da Terra. Digamos que estejam exatamente a essa distncia. Nesse caso, o alto de sua cabea estar a cerca de 6.370.002 m do centro da Terra. A atrao gravitacional no alto de sua cabea igual a (6.370.000 / 6.370.002)2 vezes a atrao gravitacional nas solas de seus ps. Isso significa que a atrao sobre seus ps aproximadamente 1,0000008 vezes maior que a atrao sobre sua cabea, o que equivale a dizer que ela est numa roda de tortura, com o alto da cabea e as solas dos ps sendo distendidas pelo peso de 0,000071 kg mais ou menos o equivalente a O Colapso do Universo Isaac Azimov 111

quatro gotas de gua. Esse tipo de puxo pequeno demais para ser sentido, e por isso que no tomamos conscincia dos efeitos de mar produzidos pela Terra sobre nosso corpo. O efeito de mar maior se o objeto submetido a um campo gravitacional tiver maiores dimenses, de modo que haja uma diferena maior na fora exercida sobre as duas extremidades do objeto. Ao invs de uma pessoa, escolhamos como exemplo a Lua. A Lua tem um dimetro de 3.475 km e seu centro acha-se a uma distncia mdia de 384.321 km do centro da Terra. Se imaginarmos que a Lua est sempre a essa distncia (na verdade h uma pequena variao para mais e para menos durante o ms, mas no grande), ento a parte de sua superfcie voltada diretamente para a Terra estaria a 382.584 km do centro da Terra e a parte oposta de sua superfcie estaria a 386.058 km. Nessas circunstncias, a atrao gravitacional da Terra sobre o lado prximo da Lua seria 1,018 vezes maior que sobre o lado mais afastado. A fora total da atrao gravitacional da Terra sobre a Lua (o peso que imaginaramos que ela tivesse se repousasse numa plataforma atrada para o centro da Terra e com 384.321 km de altura) seria de 20.000.000.000.000.000.000 kg. Se toda a Lua estivesse distncia de sua superfcie mais prxima, ela pesaria 800.000.000.000.000.000 kg mais do que se toda ela estivesse distncia da parte mais remota de sua superfcie. Podemos ento imaginar a Lua sendo esticada para perto e para longe da Terra por esse grau de atrao; 800 quatrilhes de quilos no uma atrao a ser desprezada, e a Lua mostra uma pequena protuberncia nessa direo. O dimetro que aponta para a Terra ligeiramente maior que o dimetro perpendicular a esse. O efeito funciona inversamente tambm. A Lua exerce atrao sobre a Terra, e essa atrao mais intensa sobre o lado da Terra mais prximo a ela que sobre o lado oposto. Como a Terra tem dimetro maior que o da Lua, h uma distncia mais longa, na qual a atrao gravitacional pode decrescer, o que leva a um aumento do efeito de mar. A Lua um corpo menor que a Terra e produz uma atrao gravitacional total menor, e isso leva a uma diminuio do efeito de mar. A diminuio vence. O menor campo gravitacional da Lua fator mais importante que o maior dimetro da Terra. Se o efeito gravitacional fosse preponderante, o efeito de mar exercido pela Lua sobre a Terra seria 1/81 do efeito de mar da Terra sobre a Lua. O maior dimetro da Terra compensa isso, e o efeito de mar da Lua sobre a Terra igual a 1/70 do efeito de mar da Terra sobre a Lua.

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A Terra esticada na direo da Lua em grau perceptvel. A slida esfera da Terra esticada em cerca de 33 cm. As guas dos oceanos cedem mais facilmente e esticam-se pouco mais de l metro. Por conseguinte, h uma protuberncia no oceano (e uma outra, menor, na crosta slida) no lado que d para a Lua e outra no lado oposto da Terra. medida que a Terra gira, as superfcies terrestres entram e saem da protuberncia, e depois entram e tornam a sair da outra protuberncia. Em resultado disso, o oceano invade um pedao da praia e se afasta dela duas vezes por dia (de uma forma fortemente afetada pelo feitio da linha de costa e por outros fatores que podemos deixar de lado neste livro). Esse movimento ocenico bidirio denominado mar, e por isso o fenmeno chamado de efeito de mar. Os efeitos de mar de corpos como a Terra e a Lua no so realmente muito grandes, comparados com a fora gravitacional total, mas aumentam com o tempo. medida que a Terra gira sobre as protuberncias, a frico da gua sobre o fundo das pores mais rasas do oceano converte parte da energia rotacional em calor. E resultado disso, a Terra est sofrendo uma lenta diminuio de sua velocidade de rotao e um lento aumento da durao de seu dia. O dia torna-se 1 segundo maior a cada 100.000 anos. Isso no parece muito, mas se esse ritmo de diminuio tiver sido constante, a Terra girava em apenas 12,7 horas quando se formou. A Terra no pode perder momento angular (algo que envolve sua velocidade de rotao) sem que essa perda seja ganha em outro ponto do sistema Terra-lua; no caso, a Lua ganha esse momento angular e, por causa disso, est lentamente se afastando da Terra, uma vez que esse o resultado de ela aumentar seu momento angular. O efeito de mar da Terra sobre a Lua retardou o movimento de rotao de nosso satlite at o ponto de fazer com que ele nos mostre a mesma face constantemente. Tal como a gravitao como um todo, o efeito de mar muda com a distncia entre dois corpos dados, mas de uma maneira um pouco diferente. Suponhamos que a Terra e a Lua estivessem se aproximando lentamente. A atrao gravitacional total aumentaria medida que se aproximassem, variando na razo inversa do quadrado da distncia. Se a Terra e a Lua estivessem na metade de sua distncia atual, a atrao gravitacional aumentaria 2 x 2, ou 4 vezes. Se estivessem a um tero da distncia atual, a atrao gravitacional entre ambas aumentaria 3 x 3, ou 9 vezes, e assim por diante. O efeito de mar depende do tamanho do corpo submetido a um campo gravitacional total. Aumenta, alm disso, por outro motivo.

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O efeito de mar depende do tamanho do corpo submetido a um campo gravitacional; quanto maior o corpo, maior ser o efeito de mar. Contudo, o que conta no apenas o tamanho do corpo, porm seu tamanho comparado com a distncia total at o centro da atrao gravitacional. Atualmente, o dimetro da Lua, de 3.475 km, equivale a quase 0,009 vezes a distncia entre a Terra e a Lua. Se a distncia entre os dois corpos fosse dividida ao meio, o dimetro da Lua (que continuaria a ser o mesmo) passaria a equivaler a 0,018 vezes essa distncia. Em outras palavras, medida que a distncia diminusse, o efeito de mar aumentaria proporcionalmente diminuio, uma vez que o dimetro da Lua representaria uma frao cada vez maior da distncia total. Temos ento dois fatores que tendem a aumentar os efeitos de mar um deles variando na razo inversa do quadrado da distncia e o outro variando na razo inversa da distncia. Se dividssemos ao meio a distncia entre a Terra e a Lua, o efeito de mar aumentaria 2 x 2 vezes devido ao primeiro fator, e 2 vezes devido ao segundo. O aumento total seria de 2 x 2 x 2, ou 8 vezes. Ora, 2 x 2 x 2 o cubo de 2, de modo que o que estamos dizendo que o efeito de mar varia na razo inversa do cubo da distncia. Se a distncia entre dois corpos triplicar, ento o efeito de mar ser reduzido para 1/3 x 1/3 x 1/3, ou 1/27 do que era. Inversamente, se a distncia entre o corpo reduzir-se a 1/3, o efeito de mar aumentar 3 x 3 x 3, ou 27 vezes. Se a Terra e a Lua estivessem se aproximando um do outro, portanto, o efeito de mar recproco aumentaria constantemente e muito depressa. (Qualquer que fosse a distncia, porm, o efeito de mar da Terra sobre a Lua continuaria a ser 70 vezes maior que o da Lua sobre a Terra.) Por fim, chegaria um ponto, bem antes de ser feito contato, em que o efeito retesador sobre a Lua seria to forte que a prpria estrutura do satlite se partiria. Nesse momento, a Terra, sofrendo apenas 1/70 do efeito de mar sofrido pela Lua, ainda conseguiria manter sua integridade, muito embora as enormes mars ocenicas indubitavelmente viessem a destruir tudo na superfcie continental. Em 1849 o matemtico francs Edouard A. Roche (1820-1883) demonstrou que se um satlite for mantido ntegro apenas pela atrao gravitacional se for lquido, por exemplo ele se partir ao aproximar-se de um planeta a uma distncia inferior a 2,44 vezes o raio desse planeta. Esse o chamado limite de Roche. Se um satlite for mantido ntegro por foras eletromagnticas, como o caso da Lua, pode aproximar-se um pouco mais de 2,44 vezes o raio da Terra, antes que o retesamento provocado pelo efeito de mar o esmague e destrua.

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O raio da Terra no equador de 6.378,5 km, de modo que para a Terra o limite de Roche de aproximadamente 15.500 km apenas 1/25 da distncia verdadeira at a Lua. Se um dia a Lua chegasse to perto da Terra, seria despedaada e suas partculas se espalhariam em rbita ao redor da Terra; a Lua se transformaria num conjunto de anis, como os de Saturno, porm com maior massa, e no mais exerceria qualquer efeito de mar substancial sobre a Terra, uma vez que as diversas partes do anel puxariam igualmente em todas as direes. O despedaamento no prosseguiria indefinidamente. medida que a Lua se desintegrasse em fragmentos menores, cada fragmento, sendo de tamanho menor, experimentaria um menor efeito de mar. Por fim, cada fragmento seria pequeno demais para que o decrescente efeito de mar continuasse a quebr-lo. Chega-se a um ponto em que o efeito de mar insuficiente para quebrar o corpo, mesmo que ele entre em contato com o corpo que o atrai. por isso que uma nave espacial pode pousar na Lua sem se romper e ns, e todos os outros objetos sobre a superfcie da Terra, podemos permanecer intactos. O efeito de mar para objetos de nosso tamanho e para o tamanho das coisas que construmos insignificante. Quanto mais intenso um campo gravitacional, contudo, mais intenso o efeito de mar e mais fina se torna a pulverizao dos objetos que se desfazem ao atingir o limite de Roche. Para examinarmos campos gravitacionais mais intensos que o da Terra, consideremos o caso do Sol, que tem uma massa 333.500 vezes maior que a da Terra e que, por conseguinte, tem um campo gravitacional 333.500 mais intenso. O maior dimetro do Sol faz com que sua superfcie esteja mais distante de seu centro que a superfcie da Terra est do centro da Terra; e como a intensidade da atrao gravitacional varia na razo inversa do quadrado da distncia, a gravidade superficial do Sol apenas 28 vezes maior que a da Terra. O efeito de mar, no entanto, varia na razo inversa do cubo da distncia. Como o dimetro do Sol 109,2 vezes maior que o da Terra, temos que dividir 333.500 (a intensidade do campo gravitacional do Sol em comparao cem o da Terra) por 109,2 x 109,2 x 109,2, ou 1.302.170. Dividindo 333.500 por 1.302.170, obtemos 0,256. Segue-se, pois, que o efeito de mar exercido pelo Sol sobre objetos em sua superfcie equivale a apenas 1/4 o efeito de mar exercido pela Terra sobre objetos em sua superfcie. Suponhamos, porm, que o Sol se contrasse, sem perder nada de sua massa. Um objeto em sua superfcie estaria cada vez mais. perto de seu centro, e o efeito de mar sobre ele aumentaria rapidamente.

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Sirius B tem massa igual do Sol, mas dimetro 30 vezes menor. O efeito de mar sobre a superfcie de Sirius B seria 30 x 30 x 30 ou 27.000 vezes o exercido sobre a superfcie solar, e 7.000 vezes o da superfcie da Terra. Se pudermos imaginar um ser humano (com 2 m de altura e 90 kg de peso) de p sobre uma an branca, sem ser afetado por sua radiao, calor ou gravidade total, ele ainda no se sentiria muito prejudicado pelo efeito de mar, mesmo que esse efeito fosse muito maior do que na superfcie da Terra. Multiplicando-se o efeito terrestre por 7.000 ainda veramos esse ser humano ser esticado por um puxo de apenas 0,5 kg aproximadamente. E quanto ao limite de Roche? Como o limite de Roche de 2,44 vezes o raio do corpo que exerce a atrao gravitacional, e como o cubo de 2,44 14,53, o efeito de mar produzido por qualquer corpo em seu limite de Roche de 1/14,53 do efeito de mar que ele produz em sua superfcie. Se o efeito de mar de Sirius B sobre sua superfcie 7.000 vezes o da Terra em sua superfcie, e se ambos os efeitos forem divididos por 14,53, a proporo continua ainda a mesma; o efeito de mar ao limite de Roche de Sirius B 7.000 vezes o do limite de Roche da Terra. Isso significa que qualquer objeto de grandes dimenses que se encontre perto demais de uma an branca ser despedaado em fragmentos muito mais finos do que se estiver perto demais do Sol ou da Terra. Significa tambm que objetos pequenos que fossem capazes de resistir aos efeitos de mar do Sol ou da Terra, em seus limites de Roche, e permanecessem intactos, poderiam, entretanto, despedaar-se sob a influncia de uma an branca. Indo alm, imaginemos que um objeto com a massa do Sol se contraia at chegar ao estgio da estrela de nutrons e tenha apenas 14 km de dimetro. Agora, um objeto colocado em sua superfcie estar a apenas 1/100.000 da distncia at seu centro do que estaria se estivesse na superfcie do Sol. Portanto, o efeito de mar sobre a superfcie da estrela de nutrons 100.000 x 100.000 x 100.000, ou um quatrilho de vezes maior que na superfcie do Sol, ou 250 trilhes de vezes maior do que na superfcie da Terra. Um ser humano de 2 m de altura que ficasse de p numa estrela de nutrons e que fosse imune sua radiao, calor e gravidade total, seria, entretanto, repuxado pelas suas extremidades por uma fora de 18 bilhes de quilos, e evidente que esse ser humano, ou qualquer outra coisa, se desintegraria numa nuvem de p. Da mesma forma, a estrela de nutrons, em seu limite de Roche (34 km de seu centro), transformaria os objetos em p fino.

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(Um segundo efeito de mar decorre do fato de que um corpo em um objeto esfrico tem suas duas extremidades atradas para o centro em direes ligeiramente diferentes; isso tende a comprimi-lo latitudinalmente. Desde que o corpo seja bastante grande para que sua superfcie seja praticamente plana sobre a largura, esse efeito mnimo. At mesmo numa estrela de nutrons bastante pequeno para ser ignorado pelo menos em comparao com o enorme efeito distensor sobre as extremidades longitudinais.) Mesmo a uma distncia de 5.000 km do centro de uma estrela de nutrons, um ser humano sentiria um esticamento de aproximadamente 45 kg se o eixo longitudinal de seu corpo estivesse apontando para a estrela, e esse efeito seria deveras doloroso. Se uma espaonave do futuro, devidamente protegida contra o calor e a radiao, se aproximasse a 5.000 km de uma estrela de nutrons (distncia essa qual ela seria meramente um pontinho vago a olho nu), no haveria necessidade de seus ocupantes se preocuparem com o efeito gravitacional total. A nave poderia passar pela estrela em queda livre numa rbita curva e afastar-se novamente (caso se movesse a uma velocidade suficientemente grande). No sentiria ento nenhuma gravitao, da mesma forma como no sentimos a atrao gravitacional do Sol, quando, juntamente com a Terra e tudo que nela existe, orbitamos em torno do Sol em queda livre. Contudo, no haveria meio de se eliminar o efeito de mar, e deslizar a 5.000 km da estrela seria uma experincia das mais emocionantes. (A distncias menores, os astronautas seriam mortos e a nave perderia despedaar-se.) Em 1966 o escritor de fico cientfica Larry Niven escreveu um excelente conto intitulado Estrela de Nutrons no qual os efeitos de mar de uma delas quase destroem um astronauta descuidado que se aproxima demais. No ano seguinte esse conto conquistou o prmio Hugo (que para o mundo da literatura de fico cientfica corresponde ao Oscar). Na verdade, entretanto, os fatos narrados na histria so inverossmeis. Os efeitos de mar no constituem mistrio para os astrnomos desde o tempo de Isaac Newton, h 300 anos. Qualquer grupo de cientistas capaz de construir uma nave espacial destinada a se aproximar de uma estrela de nutrons certamente perceberia o perigo do efeito de mar, e evidentemente (excluindo-se a possibilidade de defeito no equipamento) o astronauta permaneceria a uma distncia segura.

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Buracos negros
VITRIA FINAL Ainda no chegamos ao fim do caminho. A fora nuclear que mantm o neutrnio capaz de suportar um puxo gravitacional suficientemente intenso para esmagar tomos ordinrios e at o fluido eletrnico. O neutrnio capaz de tolerar o peso de massa alm do limite de Chandrasekhar. No entanto, certo que nem a fora nuclear tem poder infinito. Nem mesmo o neutrnio pode suportar massas empilhadas interminavelmente. Uma vez que existem estrelas com massa 50 a 70 vezes superiores do Sol, no inconcebvel que, comeada a contrao, ela possa ser ocasionalmente impulsionada por uma fria gravitacional ainda maior e mais intensa que a suportvel por uma estrela de nutrons. E a? Em 1939, quando Oppenheimer estava estudando as implicaes tericas da estrela de nutrons, ele levou em conta tambm essa possibilidade; parecia-lhe que uma estrela em contrao, se tivesse massa suficientemente grande, poderia contrair-se com tanta fora que mesmo os nutrons cederiam sob o impacto; at mesmo a fora nuclear ter que curvarse ante a gravitao. Qual seria, ento, o prximo ponto de parada da contrao? Oppenheimer percebeu que no h nenhum no h o que interrompa a contrao, nesse caso. Quando a fora nuclear falha, no subsiste nada que possa deter a gravitao a mais fraca de todas as foras e que, 118 O Colapso do Universo Isaac Azimov

quando ampliada sem cessar, pelo acmulo interminvel de massas, finalmente torna-se a mais forte. Se, ao se contrair, uma estrela ultrapassa a barreira de neutrnio, a gravitao conquista a vitria final. Depois disso a estrela continuar a se contrair indefinidamente, com seu volume reduzindose at zero e sua gravidade superficial aumentando sem limites. Verificou-se que o ponto crtico situa-se em 3,2 vezes a massa do Sol. Da mesma forma como uma an branca no pode ter mais que 1,4 vezes a massa do Sol sem se contrair ainda mais, nenhuma estrela de nutrons pode ter mais que 3,2 vezes a massa do Sol sem levar adiante sua contrao. Qualquer objeto em contrao com mais de 3,2 vezes a massa do Sol no pede interromper sua contrao, seja no estgio da an branca ou no estgio da estrela de nutrons, mas ter que ir avante. Alm disso, acreditase que qualquer estrela da seqncia principal que tenha uma massa mais de 20 vezes a do Sol no poder livrar-se de massa suficiente atravs de uma exploso tipo supernova, que crie uma an branca ou uma estrela de nutrons, mas ter, por fim, de contrair-se a zero. Portanto, para qualquer estrela da classe espectral O, a vitria final da gravitao parece inevitvel to logo chegue ao fim o suprimento de combustvel. (Embora as massas maiores que 3,2 vezes a do Sol tenham de passar por essa contrao final assim que comea o processo, massas menores que essas podem faz-lo, como havemos de ver.) O que acontece quando ocorre essa vitria final da gravitao e at o neutrnio cede? O que acontece se uma estrela de nutrons se contrai ainda mais? Para comear, a gravidade superficial de uma estrela de nutrons em contrao aumenta constantemente, o mesmo acontecendo com a velocidade de escape, pois a superfcie do objeto em contrao se aproxima cada vez mais do ponto central para o qual tende toda contrao. J vimos antes que uma estrela de nutrons com a massa de nosso Sol tem uma velocidade de escape de 200.000 km/seg, o que representa 2/3 da velocidade da luz. Se a matria de uma estrela de nutrons continuar a se contrair e a gravidade superficial se tornar ainda mais intensa, evidentemente se chegar a um ponto em que a velocidade de escape se tornar igual velocidade da luz. O valor do raio do corpo em que isso acontece chamado raio de Schwarzschild, pois foi calculado pela primeira vez pelo astrnomo alemo Karl Schwarzschild (1873-1916). O ponto zero, no centro, denomina-se singularidade de Schwarzschild. Para uma massa igual do Sol, o raio de Schwarzschild pouco inferior a 3 km. Portanto, o dimetro de 6 km.

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Imaginemos, pois, uma estrela de nutrons, com a massa do Sol, se contraia alm da barreira de neutrnio e cujo dimetro passe de 14 km para 6 km. Sua densidade aumenta 13 vezes e se torna igual a 17.800.000.000.000.000 g/cm3; sua gravidade superficial de 1.500.000.000.000 vezes a da Terra, de modo que um ser humano normal pesaria 100 trilhes de quilos se estivesse de p sobre tal objeto. O efeito de mar desse objeto 13 vezes mais intenso que o de uma estrela de nutrons. Contudo, a propriedade mais importante desse objeto supercontrado o fato de sua velocidade de escape ser igual velocidade da luz. (Evidentemente, se o objeto se reduzir a dimenses ainda menores que o raio de Schwarzschild, a velocidade de escape torna-se maior que a velocidade da luz.) Os fsicos esto absolutamente seguros de que nenhum objeto fsico, dotado de massa, pode mover-se a uma velocidade igual da luz; isso significa que nenhum corpo com o raio de Schwarzschild ou menos pode perder massa por ejeo. Nada que possua massa pode escapar sua apreenso final, nem mesmo objetos como eltrons, que so capazes de, com dificuldade, escapar da estrela de nutrons. Os objetos podem cair sobre tal corpo supercontrado, mas no podem ser expulsos dele. como se ele fosse um buraco sem fundo no espao. Alm disso, nem a luz ou qualquer radiao semelhante pode escapar. A luz consiste em partculas sem massa, de modo que se poderia pensar que a fora gravitacional de qualquer objeto, por mais forte que fosse, no tivesse nenhum efeito sobre ela. Segundo a teoria da relatividade geral de Einstein, contudo, sabemos que a luz, ao se contrapor gravidade, perde parte de sua energia e sofre o desvio para o vermelho de Einstein. Isso fato sabido e comprovado desde que Adams o detectou com relao a Sirius B. Quando um objeto possui o raio de Schwarzschild ou menos, a luz que dele emana perde toda sua energia e sofre um desvio para o vermelho infinito. Isso significa que nenhuma luz emerge. Esse objeto supercontrado age no s como um buraco, mas tambm como um buraco negro, pois no pode emitir nenhuma luz ou radiao semelhante. Da seu nome. Essa expresso buraco negro no parece de modo algum apropriada para um objeto astronmico cuja existncia comprovada por complexos raciocnios tericos; uma expresso demasiado comum e cotidiana. Por isso, sugeriu-se o nome collapsar, do ingls collapsed star, ou estrela contrada. Entretanto, a imagem dramtica de um "buraco negro" e a prpria simplicidade de seu nome levam a crer que a expresso continuar a ser usada. 120 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Temos, ento, quatro tipos de objetos possivelmente estveis: 1) Objetos planetrios variando de pequenas partculas subatmicas at massas iguais a, digamos, 50 vezes a de Jpiter, mas no mais que isso. Todos eles so constitudos (exceto as partculas subatmicas) de tomos intactos, e geralmente possuem densidades gerais inferiores a 10 g/cm3. 2) Ans negras, que so ans brancas que perderam uma parte to grande de sua energia que no podem mais brilhar visivelmente. Esses objetos tm massas que vo at 1,4 vezes a de nosso Sol, mas no mais que isso; so constitudos de fluido eletrnico, dentro do qual se encontram ncleos atmicos em movimento livre e apresentam densidades na faixa de 20.000 g/cm3. 3) Estrelas negras de nutrons, que so estrelas de nutrons que perderam tanta energia que no podem mais brilhar visivelmente. Possuem massa de at 3,2 vezes a de nosso Sol, mas no mais que isso. So constitudas de neutrnio, com densidades na faixa de 1.500.000.000.000.000 g/cm3. 4) Buracos negros, que no emitem nenhuma luz, tm massas que atingem qualquer valor e so constitudos de matria num estado que no podemos descrever e com densidades de qualquer valor, at o infinito. Mas sero essas quatro variedades de objetos verdadeiramente estveis, no sentido de que no sofrero nenhuma outra mudana, independentemente de quanto venham a durar? Se um membro de qualquer uma dessas quatro classes de objetos estivesse sozinho no universo, at onde podemos dizer que seria estvel e jamais sofreria qualquer mudana aprecivel. O problema, contudo, que nenhuma dessas coisas est sozinha no universo, o qual uma vasta mistura de objetos nas diferentes classes de estabilidade, juntamente com objetos instveis como as estrelas, que esto evoluindo para uma das trs ltimas classes ou, tendo chegado a uma delas, ainda esto radiando luz a caminho do enegrecimento final e da estabilidade. Ento, e da? Consideremos o caso da Terra, por exemplo. Ela tende a perder parte de sua massa, medida que sua atmosfera lentamente se esvai. Tende tambm a ganhar um pouco de massa, medida que colide com matria meterica cerca de 35.000.000 quilos por dia. Isso no muito, comparado com a massa total da Terra, mas consideravelmente maior que a quantidade de massa perdida pela Terra a cada dia. Podemos dizer, portanto, que a Terra est, lenta mas constantemente, adquirindo maior massa.

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Da mesma forma, o Sol est constantemente perdendo massa, em parte pela converso de hidrognio em hlio e em parte pela ejeo de prtons e outras partculas, na forma do vento solar. Contudo, tambm ele deve estar coletando p e matria meterica no espao que percorre. Essa capacidade de perder massa comum a todos os objetos, exceto os buracos negros. (No entanto, segundo certas sugestes cientificas tericas, que examinaremos, tambm os buracos negros podem perder massa, em casos especiais.) At mesmo as estrelas de nutrons emitem eltrons, ou no seramos capazes de detectar aqueles pulsos de microondas. E as supernovas ejetam massas que podem ser vrias vezes maiores que a do Sol. No obstante, fcil argumentar que a tendncia geral no universo de os objetos grandes crescerem s expensas dos pequenos. Poderamos imaginar, pois (simplesmente como uma concepo abstrata) que um objeto planetrio chegasse, por fim, a ganhar tanta massa que sofresse uma ignio nuclear e se tornasse uma estrela uma estrela muito pequena, claro que terminasse por atingir o estgio da an branca e finalmente se tornasse uma an negra. Poderamos ainda imaginar que depois que uma estrela alcanasse, de uma maneira ou de outra, o estgio presumivelmente estvel da an negra, ela pudesse coletar em sua viagem pelo espao massa suficiente para esmagar o fluido eletrnico e contrair-se ainda mais, atingindo o estgio da estrela de nutrons. Da mesma forma, uma estrela de nutrons poderia ganhar massa suficiente para romper o neutrnio e contrair-se ainda mais, tornando-se um buraco negro o qual, como pareceria a um primeiro exame perplexo, no pode jamais perder massa e s pode ganh-la, sem limite superior a esse ganho. S h um objeto, portanto, que pareceria verdadeiramente estvel para toda a eternidade, e esse objeto o buraco negro. No fim, portando no distante e remoto fim e sempre supondo-se que as coisas continuem a se mover na direo em que parecem estar se movendo atualmente, poderamos decidir que o universo consistir apenas de buracos negros. . . e, finalmente, talvez, num nico buraco negro que contenha tudo. Todo o universo ter-se- entrado em colapso (como sugere o ttulo deste livro). Ou talvez as coisas no sejam to simples. Voltaremos questo de qual poderia ser o destino final do universo em termos de buracos negros depois que tivermos examinado um pouco mais suas propriedades. E, evidentemente, a primeira propriedade que devemos considerar a questo da existncia. Em teoria, os buracos negros devem existir. Mas, existiro de fato?

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A DETECO DO BURACO NEGRO Detectar um buraco negro no fcil. As ans brancas, devido a seu pequeno tamanho e sua palidez, foram muito mais difceis de detectar que as estrelas comuns. As estrelas de nutrons, menores e menos luminosas, foram de deteco ainda mais difcil; se os astrnomos tivessem que depender apenas da radiao luminosa, talvez nunca tivessem sido detectadas; foram os pulsos de microondas que as revelaram. Obviamente, um buraco negro, que no emite luz, nem microondas nem qualquer radiao semelhante poderia evadir-se inteiramente observao. No entanto, a situao no de todo irremedivel: h o campo gravitacional. Acontea o que acontecer massa que parece ser interminavelmente acumulada e comprimida dentro de um buraco negro, essa massa tem que continuar a existir (at onde sabemos) e tem que continuar a ser fonte de um campo gravitacional. A rigor, a atrao gravitacional total exercida por um buraco negro a uma grande distncia no em nada maior que a atrao gravitacional total exercida por aquela massa em qualquer outra forma. Assim, se estivemos a 100 anos-luz de uma estrela gigantesca, com 50 vezes a massa do Sol, sua atrao gravitacional estar de tal forma diluda pela distncia que ser imperceptvel. Se, de alguma forma, essa estrela tornar-se um buraco negro com 50 vezes a massa do Sol, sua atrao gravitacional a uma distncia de 100 anos-luz ser exatamente a mesma de antes e, portanto, ainda imperceptvel. A diferena a seguinte: um objeto pode chegar muito mais perto do centro de um buraco negro que do centro de uma estrela gigantesca, de modo que pode sofrer um puxo gravitacional imensamente mais concentrado na vizinhana imediata de um buraco negro do que jamais poder sentir perto da superfcie de uma grande estrela da mesma massa, pois a superfcie desta estar distante do centro. Ser possvel, de alguma maneira, a deteco, a grandes distncias, de tais intensidades gravitacionais imensamente concentradas? Segundo a teoria da relatividade geral de Einstein, a atividade gravitacional libera ondas gravitacionais, as quais, em seu aspecto de partcula, so denominadas grvitons (da mesma forma que os aspectos de partculas das ondas de luz so denominados ftons). Contudo, os grvitons tm muito menos energia que os ftons e no podem ser concebivelmente detectveis, a menos que presentes em energias invulgarmente altas e, mesmo assim, mal. No conhecemos nada que venha, provavelmente, a produzir grvitons detectveis exceto, talvez, um grande buraco negro no processo de formao e crescimento. O Colapso do Universo Isaac Azimov 123

Em fins da dcada de 1960 o fsico norte-americano Joseph Weber (1919 - ) usou grandes cilindros de alumnio, de vrias toneladas cada um e separados por centenas de quilmetros, como detectores de grvitons; tais cilindros sofreriam uma ligeira compresso e expanso ao passarem ondas gravitacionais. Weber detectou assim as ondas gravitacionais, o que despertou considervel interesse cientfico. A concluso mais fcil, se os dados de Weber estivessem corretos, era a de que acontecimentos de fantstica energia esto tendo lugar no centro da galxia. Poderia estar localizado ali um grande buraco negro. Entretanto, outros cientistas tentaram repetir as verificaes de Weber e no conseguiram, de modo que a questo de os grvitons terem sido detectados ou no permanece duvidosa. Pode haver um buraco negro no centro da galxia, mas o caminho utilizado por Weber para sua deteco est hoje abandonado, sendo necessrio considerar outros meios de detect-lo. Um desses meios, ainda utilizando o intenso campo gravitacional de um buraco negro em suas vizinhanas, consiste em estudar o comportamento da luz ao passar por perto de um buraco negro. A luz descrever uma ligeira curva na direo de uma fonte de gravitao; esse desvio detectvel mesmo quando a luz passa por um objeto como o Sol, que tem um campo gravitacional comum. Suponhamos, pois, que haja um buraco negro exatamente entre uma galxia distante e a Terra. Nesse caso, a luz da galxia passaria pelo buraco negro, puntiforme e invisvel, por todos os lados. A luz se curvaria em direo ao buraco negro de todos os lados e seria forada a convergir em nossa direo. Assim, o buraco negro desviaria a luz, gravitacionalmente, do mesmo modo que uma lente a desvia de forma mais convencional. Por isso, o efeito chamado de lente gravitacional. Se virmos uma galxia que, apesar de sua distncia, parece anormalmente grande, podemos suspeitar que ela esteja sendo ampliada por uma lente gravitacional e que entre ns e essa galxia haja um buraco negro. No entanto, tal fenmeno ainda no foi observado. Os buracos negros, entretanto, no esto sozinhos no universo; poderia haver matria ordinria em suas vizinhanas. Se isso acontecer, objetos de dimenses razoveis que se aproximem demasiadamente deles sero transformados em p e, juntamente com matria j na forma de p e gs, ficaro girando em volta do buraco negro como um disco de acreo, aproximadamente 200 km alm do raio de Schwarzschild. A poeira e o gs em torno de um buraco negro poderiam permanecer nessa rbita eternamente, se cada uma das partculas no sofresse interferncia. Entretanto, colises mtuas provocam uma transferncia de energia e algumas partculas, perdendo energia, aproximam-se do buraco 124 O Colapso do Universo Isaac Azimov

negro e, por fim, podem ultrapassar o raio de Schwarzschild para nunca mais sarem. De modo geral, haveria uma pequena e contnua fuga de partculas em direo ao buraco negro; essas partculas, entretanto, perdem energia gravitacional, que convertida em calor, e so aquecidas ainda mais pelo esticamento e pela compresso dos efeitos de mar. O resultado que atingem temperaturas colossais e emitem raios X. Assim, embora no possamos detectar um buraco negro propriamente dito, cercado pelo vcuo completo, poderamos, teoricamente, detectar um buraco negro que esteja tragando matria, uma vez que essa matria haveria de emitir raios X, como um canto de morte. A radiao X tem de ser suficientemente intensa para ser detectada aps muitos anos-luz de espao, de modo que seria necessrio que a matria envolvesse mais que uma nuvem tnue de poeira ocasional. Deveriam ser torrentes de matria rodopiando em direo ao buraco negro, e isso significa que o buraco negro teria de estar em um ambiente bastante preciso. Por exemplo, mais provvel que os buracos negros sejam encontrados onde houver imensas concentraes de estrelas, muito prximas umas das outras e onde a acumulao de matria pudesse atingir com mais facilidade o grau em que fosse inevitvel, mais cedo ou mais tarde, a formao de buracos negros. Existem, por exemplo, aglomerados globulares de estrelas em que algumas dezenas de milhares ou mesmo centenas de milhares de estrelas se aglomeram numa esfera bastante compacta. No ponto do universo em que nos encontramos as estrelas acham-se separadas por uma distncia mdia de aproximadamente 5 anos-luz, ao passo que no centro de um aglomerado globular podem estar separadas por uma distncia mdia de 1/2 ano-luz. Um volume dado de espao num aglomerado globular poderia incluir 1.000 vezes mais estrelas que o mesmo volume em nossa rea do universo. Na realidade, vrios aglomerados globulares tm sido classificados como fontes de raios X, havendo a possibilidade de que existam de fato buracos negros em seu centro. Calculam alguns astrnomos que tais buracos negros em aglomerados globulares possam ter massa 10 a 100 vezes maior que a do Sol. As regies centrais das galxias assemelham-se a gigantescos aglomerados globulares, contendo dezenas de milhes ou mesmo centenas de milhes de estrelas. A separao mdia nas regies centrais pode ser de 1/10 de ano-luz, podendo mesmo reduzir-se a 1/40 de ano-luz no centro. Um dado volume de espao, num corao galctico, pode ter centenas de milhares (ou mesmo milhes) de estrelas para cada estrela de volume semelhante em nossa prpria rea do universo. O Colapso do Universo Isaac Azimov 125

Esse amontoado no significa que as estrelas estejam batendo umas nas outras. Mesmo 1/40 de ano-luz representa 40 vezes a distncia entre o Sol e Pluto; no entanto, a possibilidade de acontecimentos violentos certamente aumentaria ao crescer a densidade estelar no espao. Nos ltimos anos foram coletados indcios crescentes de exploses nos centros de galxias exploses to violentas que os astrnomos no sabem definir as energias liberadas. Poderiam os buracos negros ser responsveis, de uma forma ou de outra? Talvez! Nem mesmo nossa, prpria galxia est imune; foi detectada no centro de nossa galxia uma fonte muito compacta e enrgica de microondas, e tentador supor que haja ali um buraco negro. Certos astrnomos chegam mesmo a especular que nosso buraco negro galctico tenha uma massa de 100 milhes de estrelas, de modo que ele deve ter massa igual a 1/1.000 de toda a Galxia. Teria um dimetro de 700.000.000 km, o que lhe d dimenses de uma grande gigante vermelha. No entanto, sua massa to maior que destroa estrelas inteiras atravs de efeitos de mar, se elas se aproximarem excessivamente, ou as engole inteiras antes que se possam fragmentar, caso a aproximao seja suficientemente rpida. Talvez todo aglomerado globular e toda galxia tenha um buraco negro em seu centro, s recebendo sem nunca dar, tragando matria normal implacavelmente e sempre crescendo. Terminaro por engolir tudo? Teoricamente sim, mas a um ritmo lentssimo. O universo tem 15 bilhes de anos e, no entanto, ainda existem aglomerados globulares e galxias que no foram engolidos. J houve at mesmo a sugesto de que os buracos negros centrais sejam antes criadores que devoradores de aglomerados e galxias. Os buracos negros podem ter surgido primeiro e depois servido como "semente", juntando estrelas em torno de si como superdiscos de acreo, que se tornaram aglomerados e galxias. Por mais construtivo, porm, que o buraco negro tenha sido de incio, no momento ele est tragando matria, e por mais lentamente que a absorva, no seria nada confortvel estar nas proximidades de um deles. Se realmente houver um buraco negro no centro de toda galxia, o que est mais prximo de ns o do centro de nossa prpria galxia a 30.000 anos-luz. Essa uma distncia confortvel, mesmo com um gigantesco buraco negro na outra extremidade. Se realmente houver um buraco negro no centro de todo aglomerado globular, o mais prximo de ns o do aglomerado conhecido como Omega Centauri, que se acha a 22.000 anos-luz de distncia ainda uma distncia tranqilizante. At agora, porm, a existncia de buracos negros nos centros de aglomerados e galxias no passa de especulao; no podemos ver o interior de um aglomerado ou de um corao galctico para estudar seu 126 O Colapso do Universo Isaac Azimov

centro diretamente. A vasta quantidade de estrelas perifricas o oculta, e toda indicao indireta que obtemos, na forma de raios X ou mesmo ondas gravitacionais, provavelmente no ser conclusiva no futuro previsvel. Haver alguma coisa mais, ento? Suponhamos que consideremos no vastas conglomeraes de estrelas, mas apenas pares. Suponhamos que consideremos binrios. Podemos inferir a massa total de um binrio se a distncia a que se encontra de ns e seu perodo de revoluo puderem ser determinados. Se uma estrela parece muito pequena, mas, no entanto, apresenta grande massa, podemos afirmar que ela se acha numa ou noutra fase de contrao. Foi assim que se detectou a companheira de Sirius e foi assim que finalmente ela foi classificada como uma an branca. Suponhamos, a seguir, um binrio cujos dois membros se contraram em buracos negros. Suas massas, por mais invisveis que sejam por observao direta, ainda giram uma em torno da outra e ainda esto, com toda probabilidade se forem suficientemente jovens coletando destroos da matria explodida durante a ocorrncia de uma supernova. Assim, seria detectada uma fonte dupla de raios X, revolvendo em torno de um centro de gravidade. Conhecem-se hoje oito binrios emissores de raios X, mas a natureza da fonte permanece desconhecida. E se apenas uma estrela de um sistema binrio se transformar num buraco negro? Sua companheira, que poderia facilmente estar a bilhes de quilmetros, ser impelida pela energia e se ver percorrendo um volume de espao muito mais cheio de poeira do que era antes, devido matria ejetada na supernova que precedeu a formao do buraco negro. Essa companheira pode tornar-se mais quente, ao coletar parte da matria, o que encurtar sua vida, mas por ora ela permanece na seqncia principal. A atrao gravitacional a que submetida no aumenta, como resultado do novo buraco negro que tem como companheiro; ao invs disso, provvel que diminua, devido perda de massa na exploso tipo supernova de sua companheira. Da Terra, o que se observaria seria uma estrela normal da seqncia principal, movendo-se em torno de um centro de gravidade em cujo lado oposto no haveria nada seno uma intensa fonte de raios X. Esses raios X indicariam a presena de uma estrela de nutrons ou de um buraco negro? H diferenas que poderiam ser utilizadas para identificao. Os raios X de uma estrela de nutrons talvez apresentassem a forma de pulsos regulares correspondendo aos pulsos de microondas. Com efeito, j se detectaram dois desses pulsares de raios X, Centauro X-3 e Hrcules X-1. Os raios X provenientes de um buraco negro variariam O Colapso do Universo Isaac Azimov 127

irregularmente, pois a matria seria tragada s vezes em quantidades abundantes, outras vezes em quantidades esparsas. Alm disso, se tal fonte puntiforme de raios X tiver uma massa superior a 3,2 a do Sol, ter que ser um buraco negro. (Se vier a ser comprovado que um objeto com massa superior a 3,2 vezes a do Sol , sem qualquer dvida, uma estrela de nutrons, isso destruir toda a teoria dos buracos negros. At hoje uma estrela de nutrons de massa to grande no foi encontrada.) No comeo dos anos 60, quando se descobriram as primeiras fontes de raios X no cu, localizou-se uma fonte particularmente intensa, por meio de observao atravs de foguetes, na constelao do Cisne. Essa fonte, localizada em 1965, foi denominada Cisne X-1. Em 1969, assinalando o quinto aniversrio da independncia do Qunia, foi lanado da costa desse pas um satlite detector de raios X. Esse satlite, que recebeu o nome de Uhuru, palavra swahili que significa "liberdade", multiplicou o conhecimento das fontes de raios X a nveis inimaginados, detectando 161 dessas fontes, metade delas em nossa prpria galxia e 3 em aglomerados globulares. Em 1971 o Uhuru detectou uma acentuada mudana na intensidade dos raios X de Cisne X-1, o que praticamente eliminou esse objeto como uma possvel estrela de nutrons, aumentando a possibilidade de ser ele um buraco negro. Concentrando-se as atenes em Cisne X-1 detectaram-se tambm microondas, e isso possibilitou localizar com exatido a fonte, bem ao lado de uma estrela visvel. Essa estrela era a HD-226868, uma estrela grande, azul e quente, da classe espectral B e com massa aproximadamente 30 vezes maior que a de nosso Sol. C. T. Bolt, da Universidade de Toronto, demonstrou que HD-226868 era um binrio, que gira claramente em rbita com um perodo de 5,6 dias rbita cuja natureza faz crer que a outra estrela tenha de 5 a 8 vezes a massa do Sol. A estrela companheira no pode ser vista, porm, ainda que seja uma intensa fonte de raios X; se no pode ser vista, deve ser muito pequena. Tem massa excessivamente grande para ser uma an branca ou uma estrela de nutrons, e da se infere, portanto, que seja um buraco negro. Alm disso, HD-226868 parece estar se expandindo, como se estivesse entrando no estgio de gigante vermelha. Sua matria estaria, nesse caso, derramando-se sobre o buraco negro que tem como companhia, e isso explicaria por que esse buraco negro constitui uma fonte to intensa de raios X. Esses, no entanto, so indcios indiretos, e nem todos os astrnomos concordam que Cisne X-1 seja um buraco negro, o que depende muito da distncia entre os membros do binrio. Quanto maior for a distncia, maior 128 O Colapso do Universo Isaac Azimov

ser a massa que devero ter as estrelas para apresentarem um perodo orbital to curto, e mais provvel ser que Cisne X-1 tenha massa suficientemente grande para ser um buraco negro. Alguns astrnomos sustentam que o binrio acha-se consideravelmente mais prximo que os 10.000 anos-luz geralmente considerados como a distncia que separa os dois membros do binrio, e nesse caso Cisne X-1 no um buraco negro. O consenso, todavia, parece favorecer (pelo menos por enquanto) a hiptese do buraco negro. J se observaram alguns outros binrios nos quais um dos membros do par pode ser um buraco negro; entre eles esto fontes de raios X conhecidas como X Persei e Circinus X-1. Existem tambm possibilidades da existncia de buracos negros em que a emisso de raios X no um fator; em certos casos pode-se deduzir a existncia de um binrio muito prximo pelo comportamento das raias espectrais. A julgar pelo comportamento dessas raias espectrais Epsilon Aurigae parece estar girando em torno de uma companheira invisvel, Epsilon Aurigae B. Alm disso, dados espectroscpicos fazem crer que Epsilon Aurigae A, a estrela visvel, tenha massa 17 vezes maior que a do Sol, ao passo que Epsilon Aurigae B, a estrela invisvel, tem massa 8 vezes maior que a solar. Mais uma vez, a combinao de invisibilidade e grande massa indica a possibilidade de que Epsilon Aurigae B seja um buraco negro (embora alguns astrnomos afirmem que ela invisvel por se tratar de uma nova estrela em perodo de formao e que ainda no entrou em ignio). MINIBURACOS NEGROS Se os buracos negros existem apenas nos centros das galxias, haveria ento somente um em nossa galxia. Se existissem tambm no centro dos aglomerados globulares, haveria cerca de 200 em nossa galxia. Entretanto, se existirem tambm como parte de sistemas binrios comuns, podero existir em grande nmero. Afinal de contas, existem dezenas de bilhes de binrios em nossa galxia. Ademais, no h porque serem apenas parte de sistemas binrios. Sucede que a companheira prxima revela a existncia de um buraco negro, e por isso que pensamos neles como parte de binrios. Os buracos negros poderiam tambm surgir a partir de estrelas isoladas e, nesse caso, sem matria prxima que produza raios X e sem uma companheira prxima que possibilite uma comparao de massa poderiam ser de deteco impossvel, mas nem por isso deixariam de existir. Levando tudo isso em conta, alguns astrnomos suspeitam que possvel existir pelo menos um bilho de buracos negros de dimenses estelares em qualquer galxia como a nossa. Se isso for verdade e se os buracos negros tiverem uma distribuio mais ou menos uniforme, a distncia O Colapso do Universo Isaac Azimov 129

mdia entre eles de 40 anos-luz e qualquer estrela estaria, em mdia, a 20 anos-luz de um ou outro buraco negro. Evidentemente, o mais provvel que os buracos negros estejam distribudos com a mesma falta de uniformidade das estrelas. Noventa por cento de todas as estrelas de nossa galxia (ou de qualquer galxia semelhante) situam-se na regio central, relativamente pequena. Apenas 10% se encontram nos braos espiralados, volumosos mas esparsamente povoados, onde se localiza nosso prprio Sol. Poderia ocorrer, portanto, que apenas 10% dos buracos negros de nossa galxia estejam localizados nos braos em espiral, mas eles se acham bem espalhados ali, e provvel que o buraco negro mais prximo de ns se encontre a vrias centenas de anosluz. claro que, ao falarmos sobre os buracos negros, estivemos falando at agora de buracos negros com massas iguais s das estrelas de grande massa, e h realmente astrnomos que julgam que o buraco negro tpico tenha uma massa 10 vezes maior que a de nosso Sol. Seria de crer que buracos negros muito menores no possam existir, posto que apenas objetos de dimenses estelares possuem campo gravitacional suficientemente grande para produzir uma compresso bastante intensa para romper a barreira de neutrnio e produzir um buraco negro. Contudo, segundo a teoria da relatividade geral de Einstein, os buracos negros podem ser de qualquer tamanho. Todo objeto que possua massa, no importa quo pequena ela seja, possui tambm um campo gravitacional; se o objeto for comprimido num volume cada vez menor, esse campo gravitacional torna-se cada vez mais intenso em sua vizinhana imediata e por fim a velocidade de escape de sua superfcie passa a ser maior que a velocidade da luz. Esse objeto ter, em outras palavras, encolhido alm de seu raio de Schwarzschild. A Terra se tornaria um buraco negro se encolhesse at um dimetro de 0,87 cm (tamanho de uma prola grande). Uma massa do tamanho do Everest se tornaria um buraco negro se reduzido s dimenses de um ncleo atmico. Poderamos continuar com esses exemplos at chegarmos menor massa conhecida, a do eltron, mas h sutis razes tericas para supormos que massas com menos de 10-5 gramas sejam incapazes de formar buracos negros. Uma massa de 10-5 gramas (um pedacinho de matria no limite da viso desarmada) se tornaria um buraco negro se fosse reduzida a um dimetro de aproximadamente 10-33 cm, quando teria uma densidade de 10 94 g/cm3. ( tal densidade, um objeto do tamanho de um ncleo atmico teria uma massa igual de todo o universo.)

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Mas o que poderia, concebivelmente, comprimir objetos pequenos e transform-los nesses miniburacos negros? No poderiam ser seus prprios campos gravitacionais, de forma que teria de ser uma fora compressiva externa. Mas que fora externa pode ser to forte para produzi-los? Em 1971 o astrnomo ingls Stephen Hawking sugeriu que uma fora possvel ter-se-ia feito sentir no momento em que se formou o universo a fora da prpria grande exploso. Havendo vastas quantidades de matria explodindo por todo lado, algumas partes diferentes da substncia em expanso poderiam colidir. Parte dessa matria em coliso poderia ser ento apertada, sob presses fantsticas de todos os lados. A matria comprimida poderia encolher ao ponto em que a intensidade gravitacional acumulada a mantivesse encolhida para sempre. No existe, evidentemente, nenhuma prova da existncia desses miniburacos negros, nem mesmo no grau em que Cisne X-1 proporciona indcios da existncia de buracos negros de dimenses estelares. Alm disso, certos astrnomos desdenham inteiramente a idia e acreditam que s existam buracos negros com massas apreciavelmente maiores que as de nosso prprio Sol. No obstante, se os miniburacos negros existem, provvel ento que sejam muito mais numerosos que os de dimenses estelares. Seria crvel, pois, que se existem buracos negros de dimenses estelares espalhados com separaes mdias de 40 anos-luz, haja toda uma legio de buracos negros de tamanho moderado a microscpico, separados por intervalos muito menores? Poderia o espao estar cheio deles? Acredita Hawking que possa haver at 300 por ano-luz cbico no universo. importante recordar que no h nenhum indcio que confirme essa teoria. Mas se os miniburacos negros estiverem densamente espalhados pelo espao, o efeito gravitacional total diminuto e s pode ser detectado na vizinhana imediata do objeto distncia de alguns quilmetros, alguns centmetros, alguns micrmetros, dependendo de seu tamanho. A rigor, tais minsculos buracos negros s podem estar crescendo incessantemente, pois tragaro qualquer partcula de poeira com que colidam : pelo menos essa a idia geral que se tem da questo. (Hawking adianta tambm razes sutis para se supor que os miniburacos negros possam perder massa, e que os realmente pequenos "evaporem" e explodam antes que possam ganhar muita massa.) Se um miniburaco negro colidir com um objeto maior, ele simplesmente o perfurar, saindo do outro lado. O miniburaco negro engolir o primeiro pedao de matria com que colidir, liberando, no processo, energia suficiente para derreter e vaporizar a matria imediatamente seguinte. Depois disso ele atravessar o vapor quente, absorvendo-o de passagem, aumentando o calor O Colapso do Universo Isaac Azimov 131

e saindo do objeto por fim, como um buraco negro consideravelmente maior do que era ao entrar. (Se um miniburaco negro entrar num corpo maior que tenha muito pouca energia de movimento, ele poder ficar preso dentro do corpo e alojar-se, por fim, em seu centro, onde poder gradualmente cavar um buraco para si e continuar a crescer num ritmo cada vez mais lento, como um parasita consumindo seu hospedeiro.) A rigor, o volume de tais miniburacos negros to pequeno, a gravitao total to diminuta e o volume e o vazio do espao to enormes que as colises devem ser realmente rarssimas. Em todos os 15 bilhes de anos desde a grande exploso a vasta maioria dos minsculos buracos negros deve ter ganho to pouca massa que estes so ainda minsculos e de deteco impossvel. claro que, probabilisticamente, um miniburaco negro poderia colidir com a Terra. O calor produzido durante sua passagem pela atmosfera seria suficiente para produzir efeitos espetaculares que as pessoas no poderiam deixar de notar, e sua passagem atravs da Terra poderia tambm produzir efeitos. Isso j aconteceu? No sabemos. No h nenhum indcio, ao que saibamos, de que algo semelhante tenha ocorrido nos tempos pr-histricos, mas como saber ao certo? Teria Sodoma sido destruda devido coliso com o buraco negro? Como sabermos? A destruio poderia ter sido causada por um meteorito comum, uma erupo vulcnica e um terremoto, ou toda a histria poderia ser mtica. Os dados so insuficientes para uma avaliao. Teria acontecido nos tempos histricos alguma coisa passvel de ser atribuda a um miniburaco negro? A 30 de junho de 1908 algo que se pensou de incio ser a coliso de um grande meteoro ocorreu na regio de Tunguska, na Sibria central. Num raio de 30 km, em todas as direes, todas as rvores foram derrubadas e um rebanho de 500 cabeas de renas foi dizimado. Posteriormente, pesquisas rigorosas na rea no revelaram nenhuma cratera e nenhum fragmento de meteoro. Os pesquisadores concluram que a exploso devia ter ocorrido na atmosfera. Alguns supunham que poderia ter sido um pequeno cometa constitudo de materiais congelados e que se derreteram e vaporizaram na passagem pela atmosfera, criando uma exploso colossal e dispersando sobre a Terra fragmentos de cascalho (incrustados no gelo) de modo que no se puderam descobrir marcas perceptveis.

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Outros acreditavam tratar-se de um exemplo da coliso de anti-matria com a Terra. A antimatria composta de material semelhante matria ordinria, com a diferena de que as partculas subatmicas que a constituem tm propriedades opostas s que constituem a matria ordinria. A antimatria interage com a matria, convertendo tudo, de ambos os lados, em energia. Uma partcula de antimatria que atinja a matria normal da Terra desaparecer, levando consigo uma massa igual de matria normal e produzindo uma exploso idntica de uma bomba de hidrognio com uma ogiva nuclear com massa cerca de 15 ou mais vezes maior que a sua prpria. J se chegou mesmo a sugerir que a exploso foi causada pelo sinistro de uma espaonave de propulso nuclear, tripulada por seres extraterrestres. Uma outra sugesto, entretanto, de que a exploso foi provocada por um miniburaco negro, o qual criou uma enorme exploso ao passar pela atmosfera, entrou na Terra obliquamente, atravessou-a e absorveu mais matria, emergindo por fim no Atlntico Norte, onde produziu um imenso esguicho de gua e uma exploso que no foram vistos nem ouvidos pelo homem. Depois disso, continuou seu caminho pelo espao, consideravelmente maior do que antes, mas ainda assim um miniburaco negro. Evidentemente, essa idia no passa de especulao, tambm. Alguns astrnomos observam que um miniburaco negro que atravessasse a Terra e sasse pelo oceano poderia ter dado incio a terremotos e teria certamente provocado uma onda de mar e nada disso aconteceu juntamente com o episdio de 1908. Simplesmente no h, ainda, maneira de se corroborar ou desmentir a explicao do acontecimento de 1908 como tendo sido causado por um miniburaco negro. Talvez nunca tenhamos uma maneira de faz-lo, a menos que um fato idntico torne a acontecer hoje, poca em que os cientistas tm conhecimento a respeito do universo muito maior que em 1908. O USO DOS BURACOS NEGROS claro que nenhum cientista, por mais dedicado que seja, pode encarar com satisfao a possibilidade de uma coliso entre um miniburaco negro e a Terra. Se o acontecimento de 1908 no houvesse, por felicidade, ocorrido numa das poucas reas da Terra onde no viviam seres humanos em muitos quilmetros em todas as direes, talvez ele provocasse uma medonha destruio de vidas e bens. Pode-se facilmente imaginar que tal coliso devastaria inteiramente cidades como Washington ou Moscou, por exemplo. Os resultados poderiam assemelhar-se de tal modo exploso de uma bomba de hidrognio que a O Colapso do Universo Isaac Azimov 133

superpotncia atingida poderia lanar um ataque de retaliao antes de vir a tomar conhecimento da verdade, e toda a Terra poderia ser arrasada. Naturalmente, nunca demais repetir que o incidente siberiano pode no ter sido causado por um miniburaco negro; que pode no haver absolutamente miniburacos negros e que, se existirem, as probabilidades de coliso podem ser muito menores que as de um homem ser atingido por um meteorito enquanto est dormindo na cama. Ainda assim... e se os miniburacos negros existirem? Poderamos aprender a nos proteger deles. Se os homens algum dia chegarem a ter observatrios e colnias em outros mundos do sistema solar e em estruturas artificiais no prprio espao, pode haver oportunidade de estudar os miniburacos negros em seu terreno nativo, por assim dizer, e em condies que no envolvam uma coliso com a Terra. Na verdade, podemos at mesmo sonhar com o desenvolvimento de tcnicas para captura de um miniburaco negro, atravs de seu campo gravitacional (intensssimo em sua vizinhana imediata, mas nfima no total) e obrig-lo a desviar-se em sua rota, se ele estivesse a caminho da Terra. Esse seria um efeito colateral da explorao do espao que justificaria qualquer investimento. Aqueles que especulam muito alm da atual capacidade da cincia e que gostam de construir vises fantsticas do futuro* poderiam at mesmo nutrir esperanas de que estejamos relativamente perto de um buraco negro (ainda que a uma distncia suficiente para nos sentirmos seguros). Um buraco negro , afinal de contas, uma fantstica fonte de energia; qualquer objeto que nele penetre irradiar, no processo, grande quantidade de energia. A maior parte da energia de qualquer objeto reside em sua massa uma vez que cada grama de massa equivale a 9 X 1020 ergs de energia. A energia que obtemos ao queimar petrleo ou carvo, por exemplo, utiliza apenas uma
* Entre essa categoria de pessoas incluo a mim mesmo, uma vez que (come leitor talvez saiba) sou um escritor de fico cientfica de alguma reputao.

pequena frao de 1% da massa do combustvel. Mesmo as reaes nucleares liberam apenas cerca de 2% da massa. Um objeto que rodopie em direo a um buraco negro ou, em certas condies, que passe perto dele sem verdadeiramente colidir pode converter at 30% de sua massa em energia. Alm disso, somente certas substncias podem ser queimadas para proporcionar energia; apenas certos ncleos atmicos podem ser fissionados ou fundidos para gerar energia. Entretanto, qualquer coisa criar energia ao cair num buraco negro. O buraco negro uma fornalha universal, e tudo quanto exista e tenha massa seu combustvel. 134 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Talvez possamos imaginar alguma civilizao avanadssima do futuro explorando a energia do buraco negro, lanando asterides em seu interior como atiramos carvo numa fornalha comum. Nesse caso, se a galxia possuir centenas ou mesmo milhares de civilizaes avanadas (como alguns astrnomos suspeitam que pode ocorrer), essas civilizaes seriam aquelas suficientemente prximas a buracos negros de dimenses razoveis, que detenham o mais abundante suprimento de energia disponvel e que floresam como fazem as naes terrestres quando dispem de grandes recursos energticos. Na verdade, muitssimo improvvel que venhamos a encontrar grandes buracos negros que possam ser usados como uma fornalha universal. Tampouco poderamos estar realmente ansiosos por encentrar um deles a poucos anos-luz de distncia, uma vez que quanto maiores so, mais perigosos se tornam. Talvez seja melhor, at chegar uma poca em que nossa tecnologia tenha avanado o suficiente, tirarmos proveito dos miniburacos negros, muito mais comuns (se que existem mesmo) e fazer uso de meios mais convencionais de produzir energia. Suponhamos que encontremos um miniburaco negro em algum ponto do sistema solar, atravessando o Sol, ou, melhor ainda, orbitando em torno dele. Poderamos, em ambos os casos, captur-lo atravs de seu campo gravitacional, atrel-lo a algum objeto de grande massa e coloc-lo em rbita em torno da Terra (se uma humanidade nervosa o permitir). Uma corrente de pelotas de hidrognio congeladas poderia ser disparada na direo do miniburaco negro, de modo que roassem o raio de Schwarzschild sem penetrar nele. Efeitos de mar aquecero o hidrognio ao ponto de fuso, de modo que na outra extremidade sair hlio. O miniburaco negro constituir ento o mais seguro e o mais simples reator de fuso nuclear possvel, e a energia que ele produzir poder ser armazenada e enviada Terra.

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Fins e Comeo
O FIM ? inevitvel que sintamos curiosidade quanto ao que pode ocorrer matria que cai num buraco negro. dificlimo satisfazer essa curiosidade; com efeito, tudo que podemos fazer especular, pois no temos meios de saber se qualquer uma das leis da natureza que foram to penosamente definidas pela observao do universo em torno de ns se aplica nas condies extremas do buraco negro. No podemos de modo algum duplicar essas condies aqui na Terra, nem podemos observ-las no cu, uma vez que no temos conhecimento de nenhum buraco negro em nossa vizinhana. Da, s nos resta pressupor que as leis da natureza continuaro vlidas e tentar imaginar o que poderia acontecer. Uma coisa que poderia acontecer que o pior no acontea ou, pelo menos, no seja observado. Por exemplo, como pode a massa ser comprimida a volume zero e densidade infinita na singularidade de Schwarzschild? Isso de tal forma tortura o pensamento que temos de procurar alguma coisa que o impea. Por exemplo, a teoria de Einstein leva a crer que o aumento da intensidade da gravidade tenha o efeito de retardar a passagem do tempo. Isso no algo que possamos observar com facilidade no universo, pois fora dos buracos negros e das estrelas de nutrons as intensidades gravitacionais que encontramos tm efeito desprezvel sobre o ritmo do tempo. Por isso, se pudssemos observar alguma coisa caindo num buraco negro, ns a veramos movendo-se cada vez mais devagar medida que se aproximasse do raio de Schwarzschild, cada vez mais lentamente, at que ao 136 O Colapso do Universo Isaac Azimov

chegar nele no a veramos parar. Contudo, medida que se aproxima, o desvio para o vermelho de Einstein, tambm dependente da intensidade gravitacional, rouba luz e radiao anloga a esta uma parcela cada vez maior de sua energia. O objeto que cai se torna mais opaco enquanto retarda seu movimento, e ao chegar ao raio de Schwarzschild, onde se detm, tambm se torna invisvel, O resultado que no podemos observar coisa alguma dentro do raio de Schwarzschild. Se imaginarmos um astronauta caindo num buraco negro e conservando a conscincia e a capacidade de perceber o meio ambiente, ele no sentiria nenhuma modificao no ritmo da passagem do tempo; essa mudana uma coisa cuja existncia s um observador externo perceberia. O astronauta que casse num buraco negro ultrapassaria o raio de Schwarzschild sem saber que havia alguma espcie de barreira e continuaria a cair em direo singularidade; contudo, uma forma de interpretar os acontecimentos que se seguem consiste em supor que do ponto de vista do astronauta a distncia diante dele se expandiria enquanto ele casse, de modo que mesmo que ele casse eternamente, jamais atingiria o centro. Dentro dessa perspectiva, o buraco negro um buraco sem fundo. Ainda que, segundo qualquer dessas duas maneiras de se imaginar objetos caindo num buraco negro, no haja nem chegada ao centro, nem volume zero, nem densidade infinita no existe tambm volta. A queda irreversvel, de modo que mais uma vez vamos considerar o possvel fim do universo. Se no existe, realmente, nenhuma maneira de inverter ou neutralizar o buraco negro, ento os que existem atualmente s podem crescer; e podem surgir novos. Se existe um buraco negro no centro de toda galxia e no centro de todo aglomerado globular, ento, por fim (por mais tempo que isso leve) toda galxia h de se tornar um grande buraco negro cercado por buracos negros satlites, muito menores. Dois buracos negros podem colidir e formar um s, mas, uma vez formado, um buraco negro no pode dividir-se. Por conseguinte, podemos imaginar que mais cedo ou mais tarde os buracos negros dos aglomerados globulares, em sua rbita em torno do buraco negro galctico, venham a fundir-se uns com os outros e, por fim, com o central, de modo que, havendo tempo suficiente, toda a galxia ser um s buraco negro. As unidades galcticas podem consistir em apenas uma galxia, mas podem tambm compor-se de vrias galxias (em casos extremos, de vrios milhares delas) unidas pela atrao gravitacional. Cada galxia numa unidade pode ser um buraco negro, e tambm esses podem fundir-se.

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Ser lcito prosseguirmos e supor que todos os buracos negros do universo venham por fim a fundir-se num buraco negro universal? No necessariamente. O universo est em expanso, de modo que as distncias que separam as unidades galcticas (sejam elas galxias isoladas ou aglomerados galcticos) esto incessantemente aumentando. A maioria dos astrnomos parece crer que isso continuar a ocorrer indefinidamente no futuro; se assim for, temos a viso de um universo constitudo de bilhes de buracos negros, cada qual com uma massa de milhes a trilhes de vezes maior que a de nosso Sol, afastando-se interminavelmente uns dos outros. Contudo, o prprio ato de expanso pode criar uma mudana. Em 1937 o fsico ingls Paul Adrien Maurice Dirac (1902-) fez a sugesto espantosa de que a intensidade da fora gravitacional em geral depende das propriedades do universo. Quanto maior a densidade mdia do universo, mais forte a fora de gravidade em relao s outras foras do universo. Uma vez que o universo est se expandindo, a densidade geral da matria est diminuindo, ao espalhar-se por um volume cada vez maior. devido a grande expanso que j teve lugar (segundo essa concepo) que a fora gravitacional to fraca em comparao com as outras, e medida que o universo continuar a expandir-se, ela se tornar ainda mais fraca. Ainda no foi possvel comprovar pela observao a teoria de Dirac, e muitos fsicos suspeitam de que a constante gravitacional (o valor que determina a intensidade bsica da fora gravitacional) seja no s a mesma em todas as partes do espao como tambm no varie no tempo. No obstante, se a hiptese de Dirac vier a ser comprovada, ela alterar o quadro que acabamos de descrever. medida que o universo se expande e a gravitao se torna cada vez mais fraca, os objetos mantidos coesos basicamente pela fora da gravidade se expandiro, tornando-se menos compactos e menos densos. Isso incluir as ans brancas, as estrelas de nutrons j formadas e tambm os buracos negros. A tendncia ser no sentido de todos os objetos incharem, transformando-se em matria mantida coesa pela fora eletromagntica, ou mesmo deixarem de ser coesos. At os buracos negros havero de restituir sua matria, pouco a pouco, e por fim o universo ser uma nuvem vasta e incrivelmente tnue de cascalho, poeira e gs, tornando-se interminavelmente mais vasta e mais tnue. Nesse caso, seria de crer que o universo comeou como uma gigantesca massa de matria comprimida e que h de terminar como um imenso volume de matria rarefeita. Isso levanta um problema: de onde veio a matria comprimida? No h porque nos preocuparmos com a matria em si, pois ela representa apenas uma forma muito compacta de energia, e poderamos supor que a energia 138 O Colapso do Universo Isaac Azimov

tenha sempre existido e que h de existir para sempre grande parte dela na forma de matria. A questo saber como a matria veio a ser comprimida no ovo csmico, para comear. Poderamos supor que se considerarmos que o universo progride de comprimido para expandido, estamos levando em conta somente metade do ciclo vital. Suponhamos que o universo tenha comeado com um volume interminavelmente tnue de cascalho, poeira e gs. Lentamente, no decurso de eras e eras, ele se condensou at formar o ovo csmico, que ento explodiu e que, no decurso de eras e eras incrivelmente longas, vem restaurando a matria como ela era. Por acaso, estamos vivendo no breve perodo (apenas 15 bilhes de anos) aps a exploso. No entanto, de alguma forma, a idia do universo como uma coisa acontecida uma vez s parece vagamente insatisfatria. Se a matria dispersa pde juntar-se, fundir-se, contrair-se e finalmente formar um ovo csmico, por que no pode a matria dispersa que constitui o produto final da exploso do ovo csmico (quer consista de buracos negros, quer seja composta de matria dispersa) juntar-se novamente, contrair-se mais uma vez e formar um segundo ovo csmico? Por que isso no pode repetir-se indefinidamente? Por que, em suma, no poderia haver um incessante universo oscilante? Os astrnomos estudaram as condies necessrias para produzir um universo oscilante; a escolha depende de alguma coisa como a velocidade de escape. H uma certa fora gravitacional entre as unidades galcticas do universo em geral, e h uma velocidade de escape associada a essa fora. Se o universo estiver se expandindo a uma velocidade maior que a de escape, ento ele se expandir para sempre e jamais se contrair. Se a expanso for a uma velocidade menor que a de escape, ento a atual expanso ter que interromper-se um dia, tendo incio ento a contrao. Mas a atual velocidade de expanso maior ou menor que a velocidade de escape? Isso depende do valor da velocidade de escape, a qual depende do valor da fora gravitacional geral entre as unidades galcticas, que depende, por sua vez, da densidade mdia da matria no universo. Quanto maior essa densidade mdia de matria no universo, maior a fora gravitacional entre as galxias, maior a velocidade de escape e maior a probabilidade de que a atual velocidade de expanso no seja maior que a velocidade de escape e de que o universo haver de oscilar, de que ele seja fechado. Evidentemente, difcil determinar a densidade mdia do universo, j que difcil saber quanta massa total existe num volume suficientemente O Colapso do Universo Isaac Azimov 139

grande para ser representativo do todo. Utilizando os melhores dados disponveis, alguns astrnomos parecem convictos de que a densidade mdia aproximadamente igual a apenas 1/100 do valor necessrio para a oscilao e que o universo aberto e destinado a se expandir perpetuamente. (Se a fora gravitacional estiver diminuindo medida que o universo se expande, ento uma densidade mdia ainda maior necessria para a oscilao, e a densidade aparente afasta-se ainda mais daquele valor necessrio.) No entanto, embora os argumentos contrrios a um universo fechado e oscilante paream fortes, sero eles realmente a palavra final? Aglomerados de galxias que parecem ser mantidos juntos pela atrao gravitacional no parecem ter, entretanto, massa suficiente para proporcionar essa atrao. Deveriam estar se dispersando, em resposta expanso geral do universo e, no entanto, no parecem estar procedendo assim. Existe, por conseguinte, aquilo que se convencionou chamar de problema da massa perdida. Poder essa massa perdida consistir em buracos negros? Exceto em pouqussimos casos, no h meio de se detectar buracos negros, e no temos a mais remota idia da quantidade de massa que est presa indetectavelmente nesses buracos negros, de todos os tamanhos. Parece difcil acreditar que os buracos negros encerrem centenas de vezes a massa total de todos os objetos visveis do universo. No entanto, estamos pisando a fronteira do que podemos observar e deduzir, e no podemos ter muita certeza disso ou daquilo. Os indcios parecem apontar para um universo aberto e em constante expanso, mas pode ser que, computando-se os buracos negros, exista afinal de contas matria suficiente para manter o universo fechado e oscilando. BURACOS DE MINHOCA E BURACOS BRANCOS A aflio causada por um universo aberto, em contnua expanso e de ocorrncia nica tal que os astrnomos parecem debater-se num esforo de fugir aos indcios que apontam nessa direo. Em 1948 Thomas Gold, juntamente com os astrnomos ingleses Fred Hoyle e Hermann Bondi, tentou contornar esses indcios com uma sugesto que veio a ser conhecida como a do universo em criao contnua; a idia era a de que a matria seria criada continuamente, um tomo de cada vez, aqui e ali no universo. A criao da matria se faria a um ritmo to lento que no poderamos detect-la. No obstante, medida que o universo se expandisse e o espao entre as unidades galcticas aumentasse, seria formada matria suficiente para se transformar em novas galxias nesse espao intermedirio. Ao todo, formarse-iam galxias suficientes para compensar a disperso das antigas; o universo seria uma vasta colcha de retalhos de galxias, variando desde as 140 O Colapso do Universo Isaac Azimov

recm-formadas at as moribundas, passando por todos os estgios de evoluo. O universo ocuparia um espao infinitamente grande e de durao eterna no tempo. Estrelas e galxias nasceriam e morreriam, mas o universo como um todo seria imortal, nem nascendo nem morrendo. Tratava-se de uma teoria cativante, mas os indcios a seu favor eram quase inexistentes e assim permaneceram. Na verdade, diminuram. Se o universo de criao contnua era o que realmente existia, ento jamais teria ocorrido uma grande exploso. Por esse motivo, tudo quanto parecesse consubstanciar a teoria da grande exploso tendia a desmentir a criao contnua. Em 1964 o fsico americano Robert Henry Dicke (1916-) observou que a grande exploso, se ocorreu h 15 bilhes de anos atrs, deve ter deixado vestgios que ainda agora poderiam ser visveis a 15 bilhes de anos-luz de distncia (pois a luz leva 15 bilhes de anos para chegar aqui, vinda daquela distncia, de modo que a luz da grande exploso est chegando agora). A radiao da grande exploso, de um tipo muito enrgico e de ondas curtas, sofreu um pronunciado desvio, devido a essa vasta distncia, para a extremidade vermelha do espectro, de baixa energia. No desvio, ela passou alm do vermelho, entrando na poro de microondas, muito mais longa e de baixa energia, do espectro. Como a grande exploso deve ser visvel a 15 bilhes de anos-luz em qualquer direo, as microondas tm de vir de todas as partes do cu como uma radiao de fundo. Em 1965 dois cientistas da Bell Telephone Laboratories, Arno A. Penzias e Robert W. Wilson, demonstraram a existncia de uma leve radiao de fundo com exatamente as caractersticas previstas por Dicke. A grande exploso havia sido detectada e a criao contnua est morta (pelo menos por ora). Esse caminho para evitar o universo aberto no deu em nada; entretanto, h outros, e para chegarmos a esses, voltemos aos buracos negros. At agora temos falado sobre buracos negros que tm apenas uma propriedade massa. Se um quilo de platina, de hidrognio ou de tecido vivo acrescentado a um buraco negro, o que se acrescenta um quilo de massa, sem qualquer histria de seu estado anterior. Um buraco negro pode possuir duas outras propriedades e apenas duas. Uma delas carga eltrica; a segunda, momento angular. Isso significa que qualquer buraco negro pode ser descrito completamente medindo-se sua massa, sua carga eltrica e seu momento angular. ( possvel que tanto a carga eltrica como o momento angular sejam iguais a zero; mas a massa no pode ser zero, pois nesse caso o objeto no seria um buraco negro.)

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Embora um buraco negro possa ter carga eltrica, s pode t-la se a massa que o formou ou que lhe foi acrescentada depois tivesse carga eltrica. Na verdade, as cargas eltricas, positivas e negativas, em pedaos de matria de grandes dimenses tendem a se apresentar em quantidades iguais, de modo que a carga geral zero. Conseqentemente, bastante provvel que os buracos negros tenham essencialmente carga zero. O mesmo no ocorre com o momento angular; nesse caso, com efeito, a situao se inverte e bastante provvel que todo buraco negro possua um considervel momento angular. O momento angular uma propriedade de todo objeto que gira em torno de seu eixo ou que revolve ao redor de um ponto externo, ou que faz ambas as coisas. O momento angular inclui tanto a velocidade de rotao ou revoluo do objeto como a distncia de suas vrias partes at o eixo ou centro em torno do qual gira. O momento angular total de um sistema fechado (um sistema em que nenhum momento pode ser ganho ou perdido) tem de ser conservado isto , no pode aumentar nem diminuir. Isso significa que se a distncia aumenta, a velocidade de giro tem de diminuir, e vice-versa. Um patinador tira partido desse fato quando se pe a girar com os braos abertos; quando ele puxa os braos pata perto do corpo, diminuindo a distncia mdia das partes de seu corpo do eixo de rotao, sua velocidade de giro aumenta acentuadamente. Se ele abre os braos novamente, seu movimento retarda-se no mesmo instante. Todas as estrelas que conhecemos giram em torno do eixo e por isso apresentam alto grau de momento angular rotacional. Quando uma estrela se contrai, para compensar isso sua velocidade de rotao deve aumentar; quanto mais extrema a contrao, maior ser o ganho em velocidade de rotao. Uma estrela de nutrons recente poder girar at mil vezes por segundo. Os buracos negros devem ter um movimento de rotao ainda mais rpido. No h como evitar isso. Podemos dizer, ento, que todo buraco negro tem massa e momento angular. A anlise matemtica de Schwarzschild aplicava-se apenas a buracos negros destitudos de rotao, mas em 1963 o astrnomo Roy P. Kerr encontrou uma soluo para os buracos negros com rotao. Nos buracos negros com rotao ainda existe o raio de Schwarzschild, mas fora dele h um limite estacionrio, que forma uma espcie de protuberncia equatorial em torno do buraco negro, como se de alguma forma ele fosse dilatado pelo efeito centrfuga. Um objeto que caia dentro do limite estacionrio, mas que permanea fora do raio de Schwarzschild, est semicapturado. Isto , ainda pode sair, 142 O Colapso do Universo Isaac Azimov

mas apenas em circunstncias especiais. Se por acaso ele se mover na direo do giro, o buraco negro rotativo tender a faz-lo girar como uma pedra numa funda e a atir-lo de volta, alm do limite estacionrio, com mais energia do que ao entrar. Essa energia adicional dada s expensas da rotao do buraco negro. Em outras palavras, transfere-se momento angular do buraco negro para o objeto e o buraco negro diminui de velocidade. Teoricamente, pode-se retirar at 30% de toda a energia de um buraco negro em rotao pelo envio cuidadoso de objetos para o limite estacionrio, com mais energia do que ao entrar. Essa energia adicional qual algumas civilizaes adiantadas poderiam utilizar os buracos negros como fonte de energia.* Assim que toda energia rotacional houver desaparecido, o buraco negro ter apenas massa; o limite estacionrio coincide com o raio de Schwarzschild. Diz-se ento que o buraco negro est "morto", pois nenhuma energia adicional pode ser obtida dele direta-mente (embora se possa obter alguma da matria que rodopie em direo a ele). Mais estranho ainda que a possibilidade de se roubar energia rotacional do buraco negro o fato de a anlise de Kerr oferecer um novo tipo de fim para a matria que entra num buraco negro. Esse novo fim foi prenunciado por Albert Einstein e por um colaborador chamado Rosen, cerca de 30 anos antes. A matria que penetre num buraco negro rotativo (e muito provvel que no exista outra espcie de buraco negro) pode, em teoria, ser esguichada em algum outro lugar, como pasta de dentes que salte de um furo fino num tubo rgido submetido lenta presso de um rolo compressor.**
* Nem todos os astrnomos concordam com esse conceito de se roubar a energia rotacional de um buraco negro. Na verdade, quase tudo quanto alguns astrnomos sugerem com relao a um buraco negro desmentido por outros astrnomos. Situamo-nos aqui na prpria fronteira do conhecimento e tudo, de uma forma ou de outra, muito incerto e sujeito a condies. ** Essa sugesto tambm negada por alguns astrnomos.

A transferncia de matria pode, aparentemente, ter lugar atravs de distncias enormes milhes ou bilhes de anos-luz num perodo de tempo mnimo. Tais transferncias no podem ocorrer da maneira ordinria, uma vez que no espao que conhecemos a velocidade da luz o limite para qualquer objeto dotado de massa. Transferir massa, da maneira ordinria, a distncias de milhes ou bilhes de anos-luz leva milhes ou bilhes de anos. Por conseguinte, tem-se de supor que a transferncia se faa atravs de tneis ou pontes que no tm, falando-se em termos rigorosos, as caractersticas de tempo de nosso universo familiar. O percurso s vezes

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chamado de ponte de Einstein-Rosen ou, mais pitorescamente, de buraco de minhoca. Se a massa atravessa o buraco de minhoca e aparece de repente a um bilho de anos-luz de distncia, novamente no espao ordinrio, alguma coisa deve equilibrar essa grande transferncia na distncia. Ao que parece, essa passagem impossivelmente rpida pelo espao equilibrada por uma passagem compensatria pelo tempo, de modo que a massa ressurge h um bilho de anos no passado. Assim que a massa surge do outro lado do buraco de minhoca, ela se expande repentinamente e se transforma em matria ordinria novamente e, ao assim fazer, incandesce com energia irradiada a energia que tinha ficado, por assim dizer, presa no buraco negro. O que estamos vendo surgir, ento, um buraco branco, um conceito sugerido pela primeira vez em 1964. Se tudo isso realmente assim, seria crvel que se pudesse detectar buracos brancos, ou pelo menos alguns deles. Isso dependeria, claro, do tamanho do buraco branco e de sua distncia de ns. Talvez miniburacos negros formem miniburacos brancos a vastas distncias, e com toda certeza jamais os veramos. Contudo, enormes buracos negros formariam enormes buracos brancos, e esses poderiam ser vistos por ns. Existiro sinais de tais buracos brancos? Talvez... QUASARES Na dcada de 1950 detectaram-se fontes de ondas de rdio que, a um exame mais detido, pareciam ser muito compactas, surgindo de reas puntiformes no cu. Normalmente, as fontes de ondas de rdio encontradas naquele tempo vinham de nuvens de poeira ou de galxias e, por isso, apresentavam-se mais ou menos espalhadas por uma rea maior do cu. Entre essas fontes compactas de ondas de rdio estavam as conhecidas como 3C48, 3C147, 3C196, 3C273 e 3C286. (Muitas outras foram descobertas desde ento.) O 3C abreviatura de Third Cambridge Catalog of Radio Stars (Terceiro Catlogo de Radioestrelas de Cambridge), lista compilada pelo radio astrnomo ingls Martin Ryle (1918-). Em 1960 as reas contendo essas fontes compactas foram investigadas pelo astrnomo norte-americano Allen Rex Sandage (1926-) e, em cada caso, as ondas pareciam provir de uma estrela plida. Contudo, havia indcios de que talvez no fossem estrelas normais. Vrias delas pareciam estar envoltas em tnues nuvens de poeira ou gs e uma delas, 3C273, mostrava sinais de

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emitir um minsculo jato de matria. Na verdade, havia duas fontes de ondas de rdio relacionadas com 3C273, uma da estrela e outra do jato. Houve certa relutncia, portanto, em denominar esses objetos de estrelas, e por isso foram chamadas de fontes de rdio quase-estelares (quasi-stellar radio sources). Em 1964 Hong-Yee Chiu abreviou essa designao para quasar, e desde ento tem-se usado esse nome. Os espectros desses quasares foram obtidos em 1960, mas apresentavam um conjunto de raias que era completamente irreconhecvel, como se fossem produzidas por substncias inteiramente desconhecidas no universo. Em 1963, entretanto, o astrnomo holands-americano Maarten Schmidt (1929-) solucionou o problema. As raias teriam sido perfeitamente normais se existissem muito alm do limite do ultravioleta. O aparecimento delas na faixa da luz visvel significava que haviam se desviado acentuadamente na direo dos comprimentos de onda maiores. A explicao mais simples para isso era a de que os quasares estavam muito distantes; como o universo est se expandindo, as unidades galcticas esto se separando, e tudo parece afastar-se de ns. Por isso, as raias espectrais de todos os objetos distantes sofrem um desvio para as ondas mais longas, pois isso o que se deve esperar quando uma fonte de luz est se afastando de ns. Alm disso, como o universo est em expanso, quanto mais distante o objeto mais depressa ele se afasta de ns e maior o desvio nas raias espectrais. Portanto, pode-se calcular a distncia de um objeto por seu desvio espectral. Verificou-se que os quasares estavam a bilhes de anos-luz. Um deles, 00172, est a cerca de 12 bilhes de anos-luz de distncia, e mesmo o mais prximo, 3C273, est separado de ns por mais de um bilho de anos-luz, mais distante do que qualquer outro tipo de objeto conhecido. possvel que haja at 15 milhes de quasares no universo. Percebemos os quasares como objetos muito plidos, mas para que sejam visveis a toda essa distncia, mesmo palidamente, devem ser extraordinariamente luminosos. O quasar 3C273 cinco vezes mais luminoso que nossa galxia, e alguns quasares chegam a ter uma luminosidade 100 vezes maior que a de uma galxia mediana. No entanto, assim sendo, se os quasares fossem simplesmente galxias que tivessem at 100 vezes mais o nmero de estrelas de uma galxia mdia e fossem, por isso, muito mais brilhantes, deveriam ter dimenses suficientemente grandes para que aparecessem, mesmo a distncia era que se encontram, como minsculas manchas de luz e no como pontos semelhantes a estrelas. Assim, apesar do brilho, devem ser muito mais compactos que as galxias comuns.

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J em 1963 descobriu-se que os quasares variavam na energia emitida, tanto na regio da luz visvel como na regio das microondas. Aumentos e diminuies de at trs magnitudes foram registrados no intervalo de poucos anos. Para que a radiao varie tanto em perodo to breve, um corpo tem que ser pequeno. Tas variaes devem envolver o corpo como um todo, e nesse caso algum efeito deve se fazer sentir sobre toda a largura do corpo no decurso do tempo da variao. Como nenhum efeito pode viajar mais depressa que a luz, isso significa que se um quasar mostra variao acentuada num perodo de poucos anos, ele no pode ter mais que um anoIuz de dimetro e talvez seja consideravelmente menor. H um quasar, o 3C446, capaz de duplicar seu brilho em dois dias e, por conseguinte, no possvel que ele tenha dimetro superior a 0,005 ano-luz (50 bilhes de quilmetros), ou menos de cinco vezes a largura da rbita de Pluto em torno do Sol. Podemos confrontar esse clculo com os dados referentes a uma galxia comum, que pode apresentar um dimetro de 100.000 anos-luz e cujo denso ncleo central pode ter at 15.000 anos-luz de dimetro. A combinao de dimenses diminutas e enorme luminosidade faz com que os quasares paream uma classe de objetos inteiramente diferentes de tudo mais que conhecemos. Sua descoberta tornou os astrnomos conscientes da possibilidade de fenmenos no universo at ento ignorados e os estimulou, pela primeira vez, a estudar esses fenmenos, inclusive os buracos negros. E possvel que haja um elo entre os buracos negros e os quasares. Os astrnomos Igor Novikov, sovitico, e Yuval Ne'eman (1925-), israelense, propuseram a hiptese de os quasares serem gigantescos buracos brancos na outra extremidade de um buraco de minhoca que parte de um gigantesco buraco negro, em alguma outra parte do universo.*
* Isso no passa de pura especulao, naturalmente, e o restante do livro tambm formado de especulaes, algumas minhas.

Examinemos outra vez os quasares. Sero mesmo objetos sui-generis, como parecem ser, ou sero simplesmente exemplos extremos de alguma coisa mais familiar? Em 1943 um estudante de astronomia, Carl Seyfert, descreveu uma galxia especial, que posteriormente foi identificada como pertencente a um grupo hoje denominado galxias de Seyfert. possvel que constituam 1% de todas as galxias conhecidas (o que significa ao todo, um bilho delas), ainda que na verdade apenas uma dezena de espcimes tenha sido descoberta.

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De modo geral, as galxias de Seyfert parecem normais e no se acham extraordinariamente distantes. Contudo, seus ncleos so muito compactos, muito brilhantes e parecem invulgarmente quentes e ativos na verdade, assemelham-se a quasares. Mostram variaes de radiao que indicam que os centros radioemissores em seus ncleos no so maiores do que julgamos que sejam os quasares. Uma dessas galxias, a 3C120, tem um ncleo que compreende menos de 1/8 do dimetro da galxia, como um todo; mas apresenta luminosidade trs vezes maior que o resto da galxia junta. O centro fortemente ativo seria visvel a distncias maiores que as camadas exteriores da galxia de Seyfert, e se tal galxia estivesse suficientemente distante, tudo quanto veramos, quer atravs de telescpios pticos, quer empregando radiotelescpios, seria seu ncleo. Diramos ento que o objeto era um quasar, e assim, os quasares muito distantes podem ser simplesmente os ncleos intensamente luminosos de galxias de Seyfert muito grandes e muito ativas. Analisemos, porm, o ncleo de uma galxia de Seyfert muito compacto, muito quente e ativo. Uma delas, a NGC 4151, talvez tenha 10 bilhes de estrelas num ncleo com dimetro de apenas 12 anos-luz. So exatamente as condies que estimulariam a formao de buracos negros. Talvez o simples fato de um determinado volume de espao estar sujeito formao de buracos negros tambm possa torn-lo sujeito ao florescimento de um buraco branco. Podemos imaginar buracos negros formando-se aqui e ali no universo, cada qual produzindo uma enorme tenso na trama uniforme do espao. A formao de buracos de minhoca entre eles possvel, e a matria poder passar por essa ponte a um ritmo lento, em comparao com a quantidade total existente no buraco negro que serve de fonte, mas bastante grande para produzir enormes quantidades de radiao, em certos casos. O ritmo do fluxo da matria pode variar por motivos que ainda no compreendemos, e isso poder provocar as variaes no brilho dos quasares. Talvez haja muitos buracos brancos de todos os tamanhos, cada qual ligado a seu buraco negro (os quais tambm podem ter todos os tamanhos), e possvel que apenas tomemos conhecimento dos de dimenses gigantescas. Talvez, se todos os buracos, negros e brancos, fossem levados em conta, fosse possvel ver que os buracos de minhoca que os ligam cruzam o universo densamente. Esse pensamento estimulou as faculdades imaginativas de astrnomos como Carl Sagan (1934-). Se impossvel imaginar qualquer meio pelo qual um pedao de matria se mantenha intacto ao se aproximar de um buraco negro, mais difcil ainda imagin-lo atravessando um buraco de minhoca e saindo pelo buraco branco, mas Sagan no permite que isso limite suas especulaes. O Colapso do Universo Isaac Azimov 147

Afinal de contas, somos capazes de coisas que nossos antepassados primitivos julgariam inconcebveis, e Sagan conjectura se uma civilizao avanada no poderia imaginar meios de bloquear os efeitos gravitacionais e de mar, de modo que uma nave espacial pudesse tirar partido dos buracos de minhoca e percorrer enormes distncias num momento. Suponhamos que houvesse no universo uma civilizao avanada, neste mesmo instante, e que tivesse elaborado um mapa detalhado dos buracos de minhoca, com suas entradas de buracos negros e suas sadas de buracos brancos. Os buracos de minhoca menores seriam mais numerosos, evidentemente, e por isso mais teis. Imaginemos um imprio csmico interligado por uma rede desses buracos de minhoca, com centros civilizados localizados perto das entradas e das sadas. Afinal, para um mundo seria to importante estar perto de um centro de transporte desse tipo quanto para uma cidade da Terra importante localizar-se num porto ou num esturio de rio. Os planetas mais prximos aos tneis poderiam estar a uma distncia segura deles, porm haveria enormes estaes espaciais, construdas como bases para as naves que percorressem os tneis e como usinas de fora para os planetas. E como a teoria do buraco de minhoca afeta o passado e o futuro do universo? Mesmo que o universo se esteja expandindo, ser possvel que a expanso seja compensada pela transferncia de matria para o passado, atravs dos buracos de minhoca? Seguramente, todos os poucos quasares detectados esto a bilhes de anos-luz da Terra, e por conseguinte ns os vemos como eram h bilhes de anos; alm disso, esto sendo impulsionados fortemente para distncias maiores e para um passado mais remoto. Calcula-se que se os quasares estivessem espacejados uniformemente por todo o universo, vrias centenas deles estariam mais perto de ns e seriam mais brilhantes que 3C273, que atualmente o mais prximo e mais brilhante. Pois bem, temos ento, afinal de contas, um universo eterno, uma espcie de criao contnua em outro sentido? Porventura o universo vem se expandindo h eras sem conta, durante toda a eternidade, na verdade sem jamais se ter expandido alm do nvel atual porque os buracos de minhoca criam um circuito fechado, enviando matria para o passado mais concentrado, a fim de reiniciar a expanso? Porventura o universo nunca esteve na verdade inteiramente contrado, e, portanto jamais houve verdadeiramente uma grande exploso? Suceder, por acaso, que s julgamos que houve essa grande exploso porque temos 148 O Colapso do Universo Isaac Azimov

conscincia apenas de metade do ciclo que envolve as galxias a expanso e no temos conscincia da matria que retoma atravs dos buracos de minhoca? Contudo, se no houve a grande exploso, como explicar a radiao de fundo que o eco dessa grande exploso? Poder essa radiao ser produto do fluxo retrgrado geral da matria para o passado remoto? Sero os buracos brancos ou os quasares numerosas "pequenas exploses" que se superpem grande exploso e produzem a radiao de fundo? E se as coisas se passam assim, de onde vem a energia que mantm o universo em interminvel reciclagem? Se o universo se retarda ao expandirse (isso chamado pelos fsicos de aumento de entropia), por acaso ele se acelera novamente (entropia decrescente) ao voltar no tempo, atravs dos buracos de minhoca? No h, no momento, resposta para nenhuma dessas perguntas. Tudo conjectura, at mesmo a prpria existncia de buracos de minhoca e buracos brancos. O OVO CSMICO Cumpre admitir que a idia de que o universo esteja reciclando-se continuamente uma conjectura bastante tnue. Se a descartamos, entretanto, sobra-nos apenas a grande exploso uma nica, se vivemos num universo aberto, ou um fenmeno perpetuamente repetido, se o universo fechado e oscilante. Ambas as suposies so problemticas. Qual a natureza do ovo csmico? Quando se sugeriu pela primeira vez a idia do ovo csmico, ele era imaginado de modo muito semelhante ao que hoje representa as estrelas de nutrons. O problema que um ovo csmico contendo toda a massa do universo (igual massa de 100.000.000.000 de galxias, talvez) certamente grande demais para ser uma estrela de nutrons. Se for verdade que qualquer coisa com massa superior a 3,2 vezes a de nosso Sol tem de formar um buraco negro ao se contrair, nesse caso o ovo csmico era o maior de todos os buracos negros. Ento, como pode ter explodido e provocado o nascimento do universo? Buracos negros no explodem. Imaginemos um universo em contrao que formasse buracos negros de vrias dimenses ao se contrair; cada um deles poderia perder parte de sua massa atravs de buracos de minhoca, contrabalanando a contrao total, mas no em medida suficiente para det-la inteiramente (pois caso contrrio nem o universo em expanso nem ns estaramos aqui, hoje).

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Ao se comprimir o universo, os buracos negros crescem s expensas de matria alheia a eles e, com freqncia cada vez maior, colidem e se fundem. Por fim, naturalmente, todos os buracos negros estaro fundidos no ovo csmico. Esse ovo perde matria, atravs de seu buraco de minhoca, a um ritmo fenomenal, provocando na outra extremidade o maior buraco branco concebvel. Portanto, o buraco branco do ovo csmico que foi a grande exploso que criou nosso universo em expanso. Essa hiptese valeria tanto para o caso de o universo ser aberto como para o caso de ser fechado, quer o ovo csmico se tenha formado apenas uma vez, quer ele se repita ciclicamente. Evidentemente, essa soluo s se mantm de p se os buracos de minhoca e os buracos brancos verdadeiramente existirem, o que incerto. E mesmo que existam, s ser vlida se o ovo csmico tiver rotao. Mas, ter? Existe certamente momento angular no universo, mas ele pode ter sido criado, apesar da lei da conservao, onde no existia antes. Isso porque h dois tipos de momento angular, em sentidos opostos. Um objeto pode girar no sentido horrio ou no sentido anti-horrio (positivo ou negativo, se o leitor preferir). Dois objetos com momento angular igual, um positivo e outro negativo, havero de terminar, se colidirem e se fundirem, com momento angular zero e a energia dos dois movimentos de rotao se converter em calor. Inversamente, um objeto com momento angular zero pode, com a adio de energia apropriada, dividir-se para formar dois subobjetos, um com momento angular positivo e outro com momento angular negativo. possvel que todos os objetos do universo tenham momento angular, mas muito provvel que para alguns ele seja positivo e para outros negativo. No temos condies de saber se um desses tipos existe em maior incidncia que o outro. Se existir realmente essa diferena, quando toda a matria do universo se contrair e formar um ovo csmico, esse ovo terminar com uma quantidade de momento angular igual ao excesso de um tipo em relao ao outro. Pode ocorrer, todavia, que no exista no universo maior incidncia de um tipo de momento angular. Nesse caso, ao se formar o ovo csmico, ele no ter momento angular, e estar morto. Por conseguinte, no poderemos contar com buracos de minhoca e buracos brancos para o surgimento da grande exploso. Que mais? Da mesma forma como existem dois tipos opostos de momento angular, existem tambm dois tipos opostos de matria.

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Um eltron equilibrado por um antieltron, ou psitron. Quando um eltron e um psitron se combinam, h um aniquilamento mtuo das duas partculas; no resta nenhuma massa, que convertida em energia, na forma de raios gama. Semelhantemente, um prton e um antiprton se combinam para perder massa e formar energia; o mesmo faro um nutron e um antinutron. Podemos ter matria constituda de prtons, nutrons e eltrons; e antimatria constituda de antiprtons, antinutrons e antieltrons. Nesse caso, se qualquer massa de matria se combinar com uma massa igual de antimatria haver aniquilamento mtuo e sero formados raios gama. Inversamente, a massa pode formar-se a partir de energia, mas jamais como uma espcie de partcula, apenas. Para cada eltron formado, haver forosamente um antieltron; para cada prton, um antiprton, e para cada nutron um antinutron. Em resumo, quando a energia se transforma em matria, h tambm a formao de igual quantidade de antimatria. No entanto, se for assim, onde est a antimatria que se formou ao mesmo tempo que a matria do universo? A Terra com certeza constituda inteiramente de matria (afora vestgios de antimatria formada em laboratrio ou encontrada nos raios csmicos). Com efeito, todo o sistema solar compe-se de matria, e com toda probabilidade o mesmo acontece em toda a unidade galctica de que somos parte. Onde est a antimatria? Talvez haja tambm unidades galcticas compostas inteiramente de antimatria. possvel que haja unidades galcticas e unidades antigalcticas que, por causa da expanso geral do universo, nunca entram em contato e nunca provocam aniquilamento mtuo. Como a matria forma buracos negros, a antimatria formar antiburacos negros. Esses dois tipos de buracos negros so em todos os sentidos idnticos, salvo serem constitudos de substncias opostas. Se o universo passou, algum dia, por uma contrao, os buracos negros e os antiburacos negros ter-se-o formado ainda mais facilmente; e ao prosseguir a contrao, aumentariam as possibilidades de coliso entre dois buracos negros de natureza oposta e do conseqente aniquilamento mtuo. Na fuso final houve o maior de todos os cataclsmicos aniquilamentos mtuos. A massa total do universo desapareceu, levando consigo o campo gravitacional que mantm existente o buraco negro e, alis, tambm o ovo csmico. Em seu lugar ficou uma radiao inacreditavelmente enrgica, a expandir-se para a periferia. Essa seria a grande exploso. Algum tempo aps a grande exploso, a energia, tornando-se menos intensa atravs da expanso, ter-se-ia abrandado o suficiente para novamente formar matria e antimatria formando, as duas, unidades O Colapso do Universo Isaac Azimov 151

galcticas separadas por meio de algum mecanismo que, cumpre admitir, no foi ainda explicado e o universo em expanso tomaria forma. Segundo essa concepo, a grande exploso foi o aniquilamento mtuo da matria e da antimatria, independentemente de o ovo csmico ter rotao ou no ou de estar vivo ou morto. No entanto, no dispomos de indicaes da existncia de unidades antigalcticas. Ser que, por alguma razo que ainda no compreendemos, o universo consiste simplesmente de matria? Poderamos argumentar que isso impossvel; o universo no pode consistir simplesmente de matria porque isso impossibilitaria a grande exploso. Ou poderamos pensar numa maneira de explicar a grande exploso, mesmo num universo composto unicamente de matria e mesmo que, ao se contrair, aquele universo formasse um ovo csmico destitudo de rotao e que seria, portanto, um buraco negro morto. Bem, segundo as equaes usadas para explicar a formao dos buracos negros, o raio de Schwarzschild proporcional massa do buraco negro. Um buraco negro com a massa de nosso Sol tem um raio de Schwarzschild de 3 km; portanto, tem uma largura de 6 km. Um buraco negro com o dobro da massa do Sol tem largura duas vezes maior 12 km. Contudo, uma esfera duas vezes mais larga que outra tem volume oito vezes maior que esta; segue-se que um buraco negro com o dobro da massa do Sol ter o dobro dessa massa espalhada por um volume oito vezes maior. A densidade do buraco negro maior ser apenas 1/4 da do buraco negro menor. Em outras palavras, quanto mais massa tiver um buraco negro, maior e menos denso ele ser. Suponhamos que toda a nossa galxia, que possui cerca de 100 bilhes de vezes a massa do Sol, fosse comprimida e transformada num buraco negro. Seu dimetro seria de 600.000.000.000 km e sua densidade mdia seria da ordem de 0,000001 g/cm3. O buraco negro galctico teria um dimetro 50 vezes maior que a rbita de Pluto e no seria mais denso do que um gs. Suponhamos que todas as galxias do universo, possivelmente em nmero de 100 bilhes, se transformassem num nico buraco negro. Tal objeto, contendo toda a massa do universo, teria um dimetro de 10 bilhes de anos-luz e sua densidade mdia seria igual de um gs indescritivelmente tnue. No entanto, no importa a tenuidade desse gs, a estrutura um buraco negro. 152 O Colapso do Universo Isaac Azimov

Suponhamos que a massa total do universo seja 2,5 vezes maior do que acreditam os astrnomos. Nesse caso, o buraco negro formado por toda a matria do universo teria um dimetro de 25 bilhes de anos-luz, nmero que coincide com o dimetro do universo real em que vivemos (at onde sabemos). inteiramente possvel, ento, que todo o universo seja um buraco negro (como foi sugerido pelo fsico Kip Thorne). Se for, bem provvel que sempre tenha sido um buraco negro e que sempre o ser. Nesse caso, vivemos dentro de um buraco negro e, se desejarmos saber como so as condies num buraco negro (desde que ele tenha enorme massa), basta olharmos em torno. Ao se contrair o universo, ento, poderamos imaginar a formao de qualquer nmero de buracos negros relativamente pequenos (buracos negros dentro de um buraco negro!) e com dimetros muito limitados. Contudo, nos ltimos segundos antes da catastrfica contrao final, quando todos os buracos negros se fundem num nico buraco negro csmico, o raio de Schwarzschild salta para fora, cada vez mais longe, at a extremidade do universo conhecido. E pode ser que dentro do raio de Schwarzschild haja a possibilidade de exploso. E possvel que, ao se afastar o raio de Schwarzschild bilhes de anos-luz num tomo, o ovo csmico, no instante mesmo de sua formao, se dilate para acompanh-lo e que isso seja a grande exploso. Sendo assim, poderamos argumentar que o universo no pode ser aberto, quaisquer que sejam os indcios atuais, uma vez que ele no pode expandir-se alm do seu raio de Schwarzschild. De alguma forma a exploso ter que cessar naquele ponto e, ento, ter inevitavelmente de recomear a contrair-se e comear o ciclo outra vez. (H quem acredite que a cada grande exploso comece um universo em expanso inteiramente diferente, com diferentes leis naturais.) Porventura o que vemos ento, nossa volta, ser o ciclo respiratrio inimaginavelmente lento (dezenas de bilhes de anos de inspirao e outras dezenas de bilhes de anos de expirao) de um buraco negro de propores universais? E pode ento suceder que, separados de nosso universo por algum meio que ainda no podemos vislumbrar, haja muitos outros buracos negros de vrios tamanhos, talvez em nmero infinito, todos se expandindo e se contraindo, cada qual a seu prprio ritmo? E ns estamos em um deles e, atravs dos prodgios do pensamento e da razo, possvel que, de nossa posio num fragmento menor que um

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gro de p, perdidos no recndito de um desses universos, tenhamos traado um quadro da existncia e do comportamento de todos eles.

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Apndice

NMEROS EXPONENCIAIS Para maior convenincia, os nmeros podem ser escritos como mltiplos de 10. Assim, 100 = 10 x 10; 1.000 = 10 x 10 x 10; 1.000.000 = 10 x 10 x 10 x 10 x 10 x 10; e assim por diante. Uma maneira abreviada de escrever tais nmeros consiste em indicar o nmero de dezenas envolvidas na multiplicao como um pequeno nmero ("expoente") no alto do 10. Assim, se 100 = 10 x 10, podemos dizer que 100 = 102. Da mesma forma, 1.000 = 103 e 1.000.000 = 106. Verificamos, na verdade, que o expoente igual ao nmero de zeros do nmero maior. Por exemplo, o nmero 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 (1 trilho de trilhes de trilhes) tem 36 zeros e pode ser grafado 1036. O sistema exponencial tambm serve para fraes; o nmero 1/100 1/102, e h bons motivos algbricos para graf-lo 10 -2. Igualmente, 1/1.000 = 1/103 = 10-3 e 1/1.000.000 = 1/106 = 10-6. Se escrevemos esse nmero em decimais, o expoente sempre uma unidade maior que o nmero de zeros. Assim, 1/1.000.000 = 0,000001, havendo cinco zeros direita da vrgula, de modo que o nmero exponencial 10-6. Se preferirmos contar o zero, geralmente colocado .esquerda da vrgula, o expoente ser igual ao nmero total de zeros. Desse modo, 0,0000000000000000000000000000000000001 triIhonsimo de triIhonsimo de triIhonsimos) 10-36. (um

Se tivermos um nmero como 6.000.000, ele igual a 6 x 1.000.000 ou 6 x 106. Igualmente, 45.200.000 igual a 4,52 x 10.000.000 = 4,52 x 107. E 0,000013 igual a 1,3 x 0,0001 = 1,3 x 10-4.

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