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Bernie S. Siegel, M.D.

AMOR, MEDICINA E MILAGRES


A cura espontnea de doentes graves, segundo a experincia de um famoso cirurgio norte-americano.

Traduo de
Joo Alves dos Santos

EDITORA BEST SELLER

Ttulo original: Love, Medicine and Miracles Copyright B. H. Siegel, S. Korman e A. Schiff - curadores do The Bernard S. Siegel, M. D., Children's Trust. Todos os direitos reservados Trechos de livros e artigos reproduzidos com a devida permisso dos editores originais. No permitida a venda em Portugal. Direitos exclusivos da edio cm lngua portuguesa no Brasil adquiridos por EDITORA NOVA CULTURAL LTDA., que se reserva a propriedade desta traduo

EDITORA BEST SELLER uma diviso da Editora Nova Cultural Ltda. Av. Brig. Faria Lima, 2000- CEP 01452 -Caixa PostaI 9442 So Paulo, SP ISBN 85-7123-105-7 Dados de Catalogao na Publicao (CIP) Internacional Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil

Siegel, Bernie S. Amor, medicina e milagres / Bernie Siegel; traduo Joo Alves dos Santos. - So Paulo: Best Seller, 1989. 1. Controle (Psicologia) 2. Cura 3. Esprito e corpo 4. Medicina e psicologia 1. Ttulo. CDD-6I5.5 -155.2 -610.19 -615/.851

89-0414

Fotocomposto na Editora Nova Cultural Ltda. Impresso e Acabamento: Grfica Crculo

Ao Ato de Criao

A meus pais, Si e Rose, por me ensinarem o amor e a esperana A minha mulher, Bobbie, pelo apoio que me deu, pela presena constante, pela vontade de aprender e de amar A meus sogros, Merle e Ado, pela coragem e pelo bom humor A meus filhos, Jonathan, Jeffrey, Stephen e os gmeos Carolyn e Keith, pelo amor e pela beleza que emprestaram. a nossa vida A meus companheiros doentes especiais, pacientes e amigos, pelo tempo que despenderam para me ensinar, apoiar e aceitar A Victoria Pryor, Carol Cohen e Gary Selden, por perceberem de quanta estima, boa vontade e generosidade um cirurgio precisa para completar um livro

Sumrio
INTRODUO 9

PRIMEIRA PARTE - Conscientizando-se do Corpo 1. O Ouvinte Privilegiado 21 2. A Participao na Cura 49 3. A Doena e a Mente 87 4. A Vontade de Viver 128 SEGUNDA PARTE - O Corpo Atento Mente 1. O Incio da Jornada 2. Concentrando a Mente para a Cura 3. As Imagens na Doena e na Cura 4. Tornando-se Especial 5. O Amor e a Morte APNDICE

161 186 198 203 256 280

Amor, Medicina e Milagres trata de realidades concretas, embora os nomes, a localizao e as caractersticas individuais tenham sofrido alteraes em respeito privacidade das pessoas.

Introduo
Que na realidade a mente governa o corpo, apesar de a biologia e a medicina no prestarem ateno a isso, o fato mais essencial que conhecemos sobre o processo da vida. DR. FRANZ ALEXANDER

Anos atrs, um grupo de enfermeiras de um hospital prximo pediu-me que falasse com Jonathan, mdico em que se detectara, pouco antes, um cncer no pulmo. Quando da internao, Jonathan estava em boas condies fsicas e de bom humor, brincando com todas as enfermeiras. Mas, ao saber do diagnstico, entrou em profunda depresso, retraindo-se. Conversei com ele sobre a correlao entre atitude e doena. Debatemos a experincia de Norman Cousin, com uma suspeita de tuberculose (TB, no jargo mdico), que ele descreveu em Anatomia de uma Doena: Minha primeira experincia com um diagnstico mdico desanimador aconteceu aos 10 anos de idade, quando me mandaram para um sanatrio de tuberculosos. Eu estava magro e muito fraco, parecendo mesmo tomado por sria molstia. Descobriu-se, mais tarde, que os mdicos haviam se enganado, interpretando uma calcificao normal como indcios de TB, pois, naquela poca, as radiografias no constituam uma base totalmente segura para diagnsticos complexos. Em todo o caso, passei seis meses no sanatrio. Para mim, o mais interessante nessa experincia to precoce foi verificar que os doentes se dividiam em dois grupos: o dos que confiavam em sua capacidade de recuperao (e de retomada de uma existncia normal) e o dos que se resignavam ante uma enfermidade prolongada e mesmo fatal. Ns, os que aderamos expectativa otimista, tornamo-nos excelentes amigos, envolvidos em atividades criadoras e pouco ligados aos doentes resignados com o pior. Quando entrava um novato no hospital, fazamos todos os esforos para atra-lo para nosso lado, antes que a brigada do desnimo entrasse em ao. Impressionou-me a constatao de que os meninos de meu grupo tinham uma

porcentagem de "alta por cura" bem mais elevada do que os do outro grupo. J aos 10 anos eu estava sendo filosoficamente condicionado, tomando conscincia do poder da mente na luta contra a doena. As lies que aprendi acerca da esperana desempenharam importante papel em minha completa recuperao e nos sentimentos que desde ento alimento sobre o carter precioso da vida. - Sei de tudo isso - comentou Jonathan. - Tambm estive tuberculoso e me disseram que precisaria ficar dois anos num sanatrio. Mas eu respondi que no, que estaria de volta para passar o Natal com a famlia. E, de fato, seis meses depois, no dia 23. de dezembro, recebi alta. - Voc pode proceder do mesmo jeito com o cncer - encorajei. Duas semanas mais tarde, no entanto, Jonathan estava morto. A viva teve a gentileza de agradecer meus esforos e explicou que o marido no queria lutar pela recuperao porque a vida e o trabalho haviam perdido todo o significado para ele. Sir William Osler, brilhante mdico e historiador da medicina canadense, dizia que a contrao da tuberculose relaciona-se mais com o que se passa na mente do enfermo do que com aquilo que ocorre em seus pulmes. Estava repetindo Hipcrates, que considerava mais fcil saber que gnero de pessoa tem determinada doena do que descobrir que gnero de doena tem deter-minada pessoa. Louis Pasteur e Claude Bernard, dois gigantes da biologia do sculo 19, polemizavam a respeito do fator mais importante na doena: seria o "terreno" o organismo humano - ou o germe? Em seus ltimos momentos de vida, Pasteur admitiu que Bernard tinha razo ao declarar que era o "terreno". No obstante a capacidade de percepo desses grandes vultos, a medicina ainda se concentra na doena, enveredando por uma orientao falsa. Os mdicos continuam procedendo como se fosse a doena que ataca as pessoas, em vez de compreender que as pessoas que contraem a doena, por se tornarem suscetveis a sua causa, qual todos ns sempre estamos expostos. Embora os mdicos de primeira ordem saibam disso muito bem, a medicina em geral raramente estuda as pessoas que no adoecem. Poucos mdicos procuram saber como a atitude do paciente em relao vida modela a durao e a qualidade da vida. imensa a variedade dos pacientes. Alguns se recusam a alterar sua forma de viver para aumentar as possibilidades de cura. Quando lhes dou a escolher entre operar e mudar de vida, 80 por cento respondem: - Opere. Custa menos. S preciso procurar uma bab para a semana em que estiver no hospital. No extremo oposto esto aqueles que chamo de pacientes especiais, os sobreviventes. No aceitam a derrota - como certa mulher entregue a meus cuidados, diabtica, cega e com cncer, que sobreviveu a todas as previses estatsticas e hoje passa a maior parte do tempo ao telefone encorajando outros pacientes. Ela e outros enfermos especiais ensinaram-me que a mente pode afetar de modo singular o corpo e que a doena fsica no limita a capacidade de amar. A teoria de Freud segundo a qual ao instinto de conservao se ope uma espcie de instinto de morte foi refutada por vrios psiclogos mais recentes. No entanto, muita gente vive como se quisesse abreviar o tempo de vida. J os pacientes especiais superam as presses, os conflitos e os hbitos que levaram outros a agir de acordo com essa consciente ou inconsciente "vontade de morrer". Ao contrrio, tudo o que os pacientes especiais pensam e fazem destina-se a levar avante a causa da vida. Creio que existem dentro de ns mecanismos biolgicos de "vida" e de "morte". A pesquisa cientfica de outros mdicos e minha prpria experincia clnica diria convenceramme de que o estado de esprito altera o estado fsico, agindo por meio do sistema nervoso central, do sistema endcrino e do sistema imunolgico. A paz de esprito envia ao corpo uma mensagem de "viva", ao passo que a depresso, o medo e o conflito por resolver transmitemlhe a mensagem de "morra". Portanto, todas as curas so cientficas, embora a cincia ainda

no seja capaz de explicar exatamente como ocorrem os inesperados "milagres". Os pacientes especiais manifestam a vontade de viver da forma mais vigorosa. Tomam conta de sua vida como jamais fizeram antes, esforando-se para conquistar a sade e a paz de esprito. No deixam a iniciativa por conta dos mdicos, que passam a ser vistos apenas como membros de uma equipe que exige o mximo em tcnica, engenho, dedicao e vistas largas. Se no estiverem satisfeitos, os pacientes especiais mudam de mdico. Mas, ao mesmo tempo, mostram-se carinhosos e compreendem as dificuldades que o mdico enfrenta. Na maioria dos casos, aconselho o doente insatisfeito a dar um abrao no mdico. Isso normalmente torna o mdico mais solcito, pois ele passa a ver e tratar o paciente como indivduo, e no como uma doena. Certa paciente disse que voltou ao mdico com meu conselho na cabea, mas no conseguiu abra-lo. - Em vez disso, lancei-lhe o olhar mais compassivo que pude - comentou ela. - Ento, o mdico sentou-se e ficou falando que precisava perder peso, fazer mais exerccio. E, afinal, foi ele quem me abraou! Se o abrao no der certo, tempo de procurar outro clnico, pois muita gente sofre horrores por causa de seu relacionamento com o mdico. Todo mundo pode ser um paciente especial, e a melhor ocasio para comear antes de ficar doente. Muitas pessoas no utilizam plenamente sua fora vital at que uma molstia quase fatal obrigue a isso. Mas no est escrito que deva ser um despertar de ltima hora. O poder da mente se encontra sempre disposio, e seu espao de manobra mostra-se maior antes da ameaa de um desastre. um processo que no exige submisso a qualquer f religiosa ou sistema psicolgico em particular. A maior parte das experincias aqui abordadas trata de casos de cncer, a doena ameaadora mais comum em minha vida profissional. Mas os mesmos princpios se aplicam a todas as enfermidades. O problema fundamental da maioria dos pacientes a incapacidade de se amar, j que no foram amados durante algum perodo decisivo de sua vida. Em geral esse desamor ocorre na infncia, quando as relaes com os pais estabelecem a forma caracterstica de reagir tenso. Na idade adulta, repetimos essas reaes e, assim, nos tornamos vulnerveis doena, cuja natureza especfica depende muitas vezes de nossa personalidade. A capacidade de nos amarmos, juntamente com a de amar a vida, aceitando por inteiro que ela no dura para sempre, permite melhorar sua qualidade. Como cirurgio, meu papel consiste em ganhar tempo para que as pessoas possam se curar por si mesmas. Procuro ajud-las a ficar bem e, ao mesmo tempo, compreender por que adoeceram. A partir da, podero obter uma verdadeira cura e no uma simples reverso de determinada molstia. Este livro constitui um guia para semelhante transformao e um registro da forma pela qual meus pacientes me educaram. Procuro agir como uma ponte para o amor pela vida que eles dolorosamente adquiriram e que nos ensina a lutar eficazmente por nossa sade. No dou apenas conselhos sobre o que fazer, embora eles sejam muitos; apresento um guia, repito, para essa parte de ns mesmos em condies de lazer a melhor opo e de ordenar vontade que a siga. Tenho a esperana de chegar alm do esprito racional, j que os milagres no provm do frio intelecto. Provm da descoberta de nosso eu autntico e da perseverana naquilo que sentimos ser nosso verdadeiro rumo. Se o leitor esta sofrendo de alguma doena que lhe ameace a vida, a transformao de que estou falando pode salv-lo ou prolongar-lhe a sobrevivncia para muito alm das expectativas da medicina. No mnimo, permitir maior proveito do tempo que lhe resta. Se o problema de sade do leitor de menor importncia, ou se no estiver doente mas tambm no estiver gozando realmente a vida, os princpios que adquiri junto de pacientes especiais podem trazer-lhe alegria e ajud-lo a evitar qualquer doena. Se o leitor mdico, espero que o livro lhe proporcione algumas estratgias de que h muito vem sentindo necessidade, tcnicas que a formao universitria no lhe incutiu.

Raramente os mdicos percebem que falam aos pacientes cancerosos de modo distinto do que usam com os outros. A um enfartado explicamos que deve mudar de hbitos - comear uma dieta, praticar exerccios e assim por diante -, participando de sua prpria cura. Mas, se o paciente sofrer de cncer, os mdicos, na maioria, diro: "Se este tratamento no der certo, no sei mais o que fazer". Precisamos aprender a dar aos pacientes a oportunidade de participar na recuperao de qualquer tipo de doena. No estou querendo dizer que sou melhor que os outros mdicos, mas eu me sentia um fracasso at que os pacientes me ensinaram que na medicina h mais do que drgeas e incises. Sei que os consultrios vivem lotados de pessoas que esgotaram a energia de meus colegas e continuam enfermas. Conheo a dor que os mdicos sentem. Temos todos os problemas que os outros tm, mais aquele que a faculdade nos inculca: o papel de mecnico salva-vidas. Por ele, a doena e a morte so falhas nossas. Ningum vive para sempre, mas o objetivo no a morte- a vida. E a morte no um fracasso. Fracasso a incapacidade de assumir o desafio da vida. Deixe que lhe apresente pacientes capazes de repor sua energia, aqueles que ficaram bons quando ningum supunha que isso fosse possvel. Gostaria de demonstrar como aprender com os pacientes de maior xito e ajudar os outros a despertar de novo a "vontade de viver". O processo contribuir inevitavelmente para ajudar o leitor mdico a curar-se e a fazer de si mesmo um terapeuta mais bem-sucedido. Temos de eliminar do nosso vocabulrio a palavra "impossvel". Conforme observou David Ben-Gurion, em outro contexto: "Quem realmente no acredita em milagres no realista". Alm disso, h uma lio na forma como nos desorientamos com expresses como "remisso espontnea" e "milagre". Elas indicam que o paciente deve estar feliz por ter sarado, mas a verdade que a cura se deu graas a um trabalho rduo. No um ato de Deus. Algo que, para uma gerao, milagroso, talvez seja um fato cientfico, para outra. No feche os olhos para acontecimentos imensurveis: eles ocorrem graas a uma energia interior que todos possumos. Eis a a razo pela qual prefiro expresses como "cura criadora" ou "cura auto-induzida", que enfatizam o papel ativo do doente. Vejamos como esses doentes especiais agem para se curar. Dr. Bernie S. Siegel New Haven, Connecticut, Abril de 1986

- Tudo o que estou dizendo que no devemos nos comportar como coelhos e depositar confiana completa nos mdicos. Eu, por exemplo, estou lendo este livro - disse Kostoglotov. Pegou um grande livro aberto no cadeiro prximo janela e anunciou: - De Abrikosov e Stryukov, Anatomia Patolgica, um manual de medicina. Reza aqui que a ligao entre o desenvolvimento de tumores e o sistema nervoso central foi at agora muito pouco estudada. E a ligao uma coisa espantosa! Est descrita com todas as palavras. Folheando, localizou o trecho: - "Raras vezes acontece, mas h casos de cura auto-induzida." Entendeu a colocao? No recuperao por meio de tratamento, mas cura de verdade. Compreende? Sentiu-se um alvoroo na enfermaria, como se a "cura auto-induzida" tivesse batido asas para fora do grande livro aberto, qual borboleta das cores do arco ris, para que todos a vissem - e todos ergueram a fronte e as faces espera do toque salvador, medida que ela voejava. - Auto-induzida - disse Kostoglotov, deixando o livro de lado e abanando as mos com os dedos afunilados. - Isso quer dizer que, de sbito, por qualquer razo desconhecida, o tumor parte em direo oposta: vai se reduzindo, se decompondo e, finalmente, desaparece! Compreende?

Estavam todos em silncio, embasbacados com o conto de fadas. Um tumor, nosso prprio tumor, o tumor destrutivo que nos estraalhava a vida, repentinamente entra em processo de drenagem, seca e morre por si mesmo? Estavam todos em silncio, ainda de cabea erguida para a borboleta. S o desanimado do Podduyev, fazendo estalar a cama, resmungou, com uma obstinada expresso de desespero na face: - Suponho que, para isso, necessrio ter... a conscincia limpa. ALEKSANDR I. SOLJENTSIN Pavilho dos Cancerosos

Primeira Parte Conscientizando-se do Corpo

1 O Ouvinte Privilegiado
Uma nova filosofia, uma forma de vida, no se d por nada. preciso pagar caro por ela, e s a adquirimos com muita pacincia e grande esforo. FIODOR DOSTOISVSKI

Na faculdade de medicina no se toca no assunto dos doentes especiais, pela qual s me interessei ao fim de extenso perodo de infelicidade e de mergulho na alma de minha profisso. No recebi uma nica aula sobre cura e carinho, como falar aos pacientes ou por que ser mdico. No me curaram durante o curso, mas esperavam que eu curasse os outros. No comeo da dcada de 70, com mais de dez anos de experincia como cirurgio, estava achando meu trabalho muito cansativo. No era um caso tpico de cansao mortal, pois eu me encontrava em condies de enfrentar os interminveis problemas, a intensidade das tarefas e as constantes decises de vida ou morte. Mas fora preparado para pensar que todo meu trabalho consistia em fazer maquinalmente coisas para deixar as pessoas melhor, para salvarlhes a vida. assim que se avalia o xito de um mdico. Como as pessoas nem sempre melhoram e todas acabam morrendo, algum dia, era de esperar que eu me sentisse um fracasso. Intuitivamente, sentia que deveria haver algum meio de ajudar os casos "sem esperanas", indo alm de meu papel de mecnico. No entanto, precisei dedicar anos a laboriosas conquistas at descobrir o que fazer. No comeo, esperava enfrentar novos problemas todos os dias. O desafio era excitante, pois quebrava a rotina. Ao fim de alguns anos, porm, os prprios desafios se tornaram montonos. Claro que eu apreciaria um dia dos bons, em que tudo corre pelo figurino e surgem apenas casos rotineiros. No entanto, no havia dias "normais". S muito mais tarde passei a me interessar pelas emergncias e at pelo colapso do atendimento hospitalar como oportunidades extraordinrias para ajudar os outros. No ha cirurgies perfeitos. Procuramos fazer o melhor e lutar contra as complicaes. Elas so desalentadoras, mas contribuem para que mantenhamos os ps na terra e no comecemos a nos ver como deuses. O caso que mais abalou a f que eu depositava em mim mesmo, no incio da carreira, foi o dano causado ao nervo facial de uma menina que operei. Ao v-la com a metade do rosto paralisada, tive vontade de me esconder para sempre. Desfigurar algum constitui experincia chocante sobretudo para quem se especializou em cirurgia com o objetivo de ajudar os outros. Infelizmente, eu ainda no aprendera que minha reao tpica de mdico - esconder a dor quando algo de errado acontece - no era boa para

ningum. A presso nunca afrouxava. Quando um paciente dava entrada no centro cirrgico com uma sria hemorragia, a equipe ficava tensa, em pnico - at que o cirurgio chegava. A partir da, era meu estmago que se contorcia, enquanto todos relaxavam. Eu no podia transferir o problema a ningum: tudo o que me restava era refluir para dentro de mim, em busca de tranqilidade. Na hora de iniciar uma cirurgia, o suor porejava. Mas, medida que as coisas iam ficando sob controle, eu esfriava, embora as luzes continuassem quentes como antes. Sentia-me desesperadamente sozinho, esperando de mim mesmo a perfeio. E voltava para casa ainda tenso. Dias antes de uma operao difcil, ficava remoendo o problema no esprito, rezando para que tudo desse certo. Depois dela, ainda que tudo tivesse corrido bem, costumava acordar de madrugada pondo em dvida minhas decises. Hoje em dia, aps tantos anos da educao que recebi dos doentes, sinto-me apto a tomar qualquer deciso, a mant-la e a segui-la, certo de que estou fazendo o melhor que posso. Como um pastor evanglico que se sentisse sozinho por no ter aprendido a falar com Deus, o mdico se isola, se no aprender a falar com os pacientes. Uma das dificuldades mais sofridas o escasso tempo que temos para dedicar famlia. O atleta pode tomar um banho de chuveiro e ir para casa, aps o jogo, mas a regra, para os mdicos, uma jornada de trabalho sem fim. Fui obrigado a aceitar a idia de que um fim de semana com a famlia era um prmio, e no alguma coisa com que pudesse contar. Estava, alis, experimentando uma culpa dupla: gazetear algumas horas era como se estivesse roubando um tempo que pertencia aos doentes, ao passo que os expedientes de dezesseis horas significavam roubar um tempo que pertencia a minha mulher e a nossos filhos. No sabia de que maneira remir a culpa ou unificar minha vida. Muitas vezes, noite, j em casa, o cansao era demasiado para que eu pudesse desfrutar do convvio familiar. Certa vez, estava to exausto que, ao levar a empregada domstica para sua casa, tomei automaticamente o rumo do hospital. Talvez ela tenha imaginado que eu a estivesse raptando. At as horas que eu conseguia passar em casa pareciam estar sempre a ponto de serem interrompidas. As crianas estavam constantemente perguntando se eu seria chamado naquela noite e todos ficavam tensos quando isso acontecia, porque a tarde com a famlia no duraria muito. A campainha do telefone - que, para a maioria das pessoas, emite um som amistoso implicava, para ns, ansiedade e separao. Uma das provaes mais dilacerantes que o mdico experimenta reside no fato de a morte sobrevir quase sempre no meio da noite, particularidade que hoje compreendo. No h como evitar uma crispao nervosa quando um paciente em coma dois dias falece s 2 horas da madrugada, sendo preciso acordar o mdico e a famlia para dar a notcia. "Por que os mortos no tm um pouco de respeito pelos vivos?", pensamos ns. So raros os profissionais da medicina que fazem meno a essa hostilidade, pois nos sentimos culpados por ela. A estafa aumenta com a obrigao de chegar animado e alerta sala de cirurgia s 7 horas, no obstante os problemas familiares e dois ou trs telefonemas durante a noite. No dia de ano-novo de 1974, comecei a escrever um dirio. No incio, quase no passava de uma vlvula de escape para meu desespero. Certa noite, escrevi o seguinte: "s vezes parece que o mundo est morrendo de cncer. Cada abdome que a gente abre est tomado por ele". Mais adiante encontra-se este desabafo: "Vivo com o estmago embrulhado e sinto horror ao pensar no futuro. Quantas faces ainda terei de encarar, dizendo que sinto muito, mas um tumor inopervel?" Eu me lembro muito bem de Flora, uma paciente que tive nessa poca. Seu marido falecera havia pouco e, agora, era ela quem estava morrendo de um cncer no tero, cuja evoluo duas cirurgias no haviam detido. Ela se agoniava ao ver que suas economias, j legadas aos netos, se reduziam a cada diria hospitalar. Queria prolongar a vida e, ao mesmo tempo, queria morrer; para que o dinheiro destinado educao deles no fosse malbaratado por seu dbil organismo. Eu me perguntava onde iria buscar foras para ajudar tanta gente em dificuldades. E,

graas introspeco propiciada pelo dirio, acabei por compreender que tinha de modificar a forma como encarava a atividade mdica. Foi uma poca em que pensei seriamente em mudar de carreira. Imaginei seguir o magistrio - ou ento, ser veterinrio, j que os veterinrios podem afagar seus pacientes. No chegava a nenhuma concluso, mas compreendia que minhas opes se relacionavam aos seres humanos. At na pintura, meu passatempo predileto, s me interessava por retratos. Um belo dia, tudo clareou. L estava eu, assistindo uma poro de doentes todos os dias, avistando dezenas de mdicos e de enfermeiras e, ainda assim, andando atrs de criaturas humanas. At ento, eu cuidara de casos, grficos, doenas, remdios, equipes e prognsticos - e no de pessoas. Vivera pensando em meus pacientes como mquinas que eu tinha de consertar. Comecei a entender de outra forma a linguagem de meus colaboradores. Fiz, nesse ano, uma palestra para pediatras. Muitos chegaram atrasados, explicando, excitados, que haviam estado s voltas com um "caso interessante" - uma criana s portas do coma diabtico, por exemplo. Compreendi, chocado, que distncia essa atitude colocava entre o mdico e seu "caso", que vinha a ser uma criana gravemente doente e assustada e pais atormentados. Ganhei ento conscincia de que, apesar do quanto lutara contra isso, eu tambm adotara aquela norma de defesa contra a dor e o fracasso. Como me sentia ferido, retraa-me quando os pacientes mais precisavam de mim. Foi o que me saltou aos olhos no regresso de frias prolongadas, em agosto de 1974. Durante alguns dias, reagi apenas como um ser humano. Depois, as emoes comearam a esmaecer, substitudas pelo verniz profissional. Eu queria, no entanto, manter viva a sensibilidade, uma vez que, na realidade, a frieza no livra ningum do sofrimento; ela apenas enterra a dor num nvel mais profundo. Nessa poca, eu considerava fundamental manter certo distanciamento. Mas, em minha opinio, esse distanciamento muito grande, na prtica de certos colegas. Em muitssimos exemplos, a presso elimina em ns a natural compaixo. O "interesse neutro" que nos ensinam um absurdo. Convm, isso sim, que se ensine um interesse racional, que permita a expresso dos sentimentos sem prejudicar a capacidade de tomar decises. Mas eu ainda me interrogava: devia continuar sendo um cirurgio ou abandonar toda uma vida de trabalho e adotar outra especialidade? Pensei na psiquiatria, com a qual teria condies de ajudar as pessoas sem usar o bisturi. Foi ento que um de meus pacientes cancerosos, o pianista Mark, me ajudou a compreender que eu podia ser feliz sem mudar de profisso. medida que ele melhorava, os amigos insistiam para que voltasse a dar concertos. Ele recusava os convites dizendo saber que j no pertencia ao mundo do palco. Agora, sentia-se mais feliz tocando em casa. Continuava a fazer aquilo que apreciava, mas alterara o contexto para atender a suas prprias necessidades. Percebi que precisava fazer o mesmo. Procurei "dar uma escapada" e abrir a porta do corao e a do consultrio. Encostei a mesa contra a parede, para que eu e o paciente nos encarssemos como iguais. Um funcionrio da companhia telefnica, um carpinteiro e um estudante disseram que o consultrio no se achava bem instalado, uma vez que a mesa j no ocupava o centro da sala. Expliquei que pretendia ver o paciente sem nenhum obstculo entre ns, em vez de me exibir como autoridade em fracassos. Comecei ento a pedir aos doentes que me tratassem pelo prenome. A princpio, era esquisito ser apenas Bernie e no doutor Siegel, ser conhecido pelos outros como uma pessoa, e no como um ttulo. Entendia que precisava gostar de mim mesmo e merecer respeito no pelo que aprendera na faculdade, mas sim pelo que eu fazia. Valeu a pena. um meio simples mas eficaz de romper a barreira entre mdico e paciente. O deslocamento da mesa e o tratamento pelo prenome no passavam de sintomas de uma transmutao mais ampla. Cometi o pecado mortal do mdico: "envolvi-me" com os doentes. Era a primeira vez que eu percebia a fundo o que era viver com cncer, ter noo do receio de que ele esteja se espalhando at quando falamos com o mdico, lavamos os pratos, brincamos com os filhos, trabalhamos, dormimos ou amamos. Como difcil manter a integridade de ser

humano tendo semelhante conhecimento. Deixei de me esconder emocionalmente das cenas de tristeza a que assistia no cotidiano. Um dia, em meu planto, encontrei um doente deitado de lado, babando, com a face letrgica por efeito dos medicamentos. Ele empregava todas as foras que lhe restavam no ato de segurar o urinol, completamente alheio magnfica paisagem ensolarada que se podia ver pela janela sua frente. Estava estendido em cima de uma poa do que parecia suco de laranja misturado com blis - e me descobri olhando, espantado, para o chocante colorido do lenol manchado. Fiquei acabrunhado perante o contraste de beleza e sofrimento. No tardei, porm, a descobrir que era possvel mobilizar foras no ntimo dos pacientes. Diante de um casal, ele com grave doena cardaca e ela com avanado cncer mamrio, cada qual tentando sobreviver a fim de ajudar o outro, senti diminuir minha impresso de impotncia. A compaixo de outra mulher, com os dois braos fraturados, sofrendo dores terrveis, e que, apesar disso, ainda se preocupava comigo por estar trabalhando at tarde, eliminou minha fadiga. Ao dizer a um doente em estado agnico "Mais tarde nos veremos" e ouvi-lo responder com o gracejo "Espero que sim", a sensao de derrota iminente desapareceu. Verifiquei que o medo da morte no vencera o esprito daquele homem. Primeiramente, comecei a abraar os pacientes, imaginando que precisassem de uma prova de confiana de minha parte. Mais tarde, porm, j me via dizendo "Sinto necessidade de lhe dar um abrao". E, mesmo que estivessem com respirao assistida, eles erguiam a cabea para eu tocar neles ou beij-los, com o que se evaporavam minha culpa, meu cansao, meu desespero. Eram eles que estavam me salvando. Em face de tanta coragem, volta e meia sentia vontade de fazer alguma coisa que facilitasse a agonia. A meu ver, os mtodos adotados pela medicina para prolongar a vida e curar a doena - um dos objetivos mais nobres da civilizao - eram por vezes mais cruis que os dos selvagens, que aliviam com a morte as doenas graves. costume dizer que nunca se sabe ao certo quando chega a hora da morte, mas estou convencido de que algumas pessoas sabem, ao sopesar o fardo das horas, dos dias ou dos meses que lhes restam de dor. comum os velhos estranharem por que viver tanto tempo, s para sofrer tormentos e humilhaes to demoradas. Deveramos ter meios de auxiliar o tranqilo desenlace de uma pessoa, j que nada representa o valor de um dia de sobrevida. (Estou falando de meios naturais de desenlace, aos quais todos ns temos acesso quando j no se considera a morte um desastre.) Nunca senti to forte necessidade de compaixo, para equilibrar o herosmo dos mdicos, como por ocasio da morte de Stephen, um amigo de meu scio. Aps um violento ataque cardaco, ele foi amarrado a um leito, com tubos em todos os orifcios. Seu estado era to desesperador que foi emitida uma ordem proibindo a ressuscitao. O homem chorava de dor e de medo. mas ningum autorizava a aplicao de analgsicos, com receio de que a medicao apressasse o inevitvel, dando a impresso de se tratar de eutansia. Afinal, meu scio acabou intercedendo, embora o amigo fosse paciente de outro mdico. Aplicou-lhe uma injeo de Nembutal e, com isso, Stephen conseguiu relaxar e abandonar o corpo em paz. Sussurrou um "Obrigado" e apagou-se tranqilamente em cinco minutos. Seria melhor para ele se tivesse ficado na rua do que no hospital, pois o fim viria mais depressa e seria menos penoso para todas as pessoas envolvidas. At que ponto vale dizer que estamos prolongando a vida, se o doente se transmutou em nada mais do que uma vlvula entre os fluidos intravenosos que entram e a urina que sai? Tudo o que estamos prolongando a agonia. O editorial "No Em Meu Turno", publicado no Journal of the American Medical Association, refletiu o dilema de um mdico quanto ao prolongamento da agonia e no-extenso da vida. A palavra "hospital" deriva de um vocbulo latino que significa "hospedaria", mas raras vezes a instituio hospitalar hospitaleira. Pouca ateno se d ao carinho e cura, como se fossem prejudiciais medicao. J meditei muitas vezes por que os arquitetos, pelo menos, no pensam em tetos mais bonitos, j que os internados passam tanto tempo olhando para cima. H um aparelho de televiso em cada quarto, mas onde est o vdeo musical, criador, meditativo ou humorstico que ajude a estabelecer um ambiente saudvel? Que liberdade se

d aos doentes para que mantenham sua identidade? Recentemente, um deles, de nome Sam, que se curou rapidamente de uma operao de hrnia, explicou, numa carta, como a atmosfera mais livre lhe foi benfica: Uma dvida me intrigava: por que eu estava me tornando o modelo do "bom paciente", caladinho e cooperante? Justo eu, que sempre dei a perceber que estou por a, fazendo onda s para fazer onda. Fiquei pensando nisso e a nica resposta a que cheguei foi esta: como a decorao do hospital no era autoritria (especialmente com os novos uniformes, que me deixavam confuso) e a equipe se mostrava muito eficiente, eu no tinha contra o que me rebelar. Tambm acho que a rapidez da cura e o fato de eu no me sentir desesperanado nem dependente me fizeram sentir que tudo estava sob controle - ento, no era necessrio fazer grande alarde. Enquanto algum est internado, a equipe se torna parte da famlia dessa pessoa, pois o paciente visto com mais freqncia e com mais intimidade. Temos de enfrentar essa responsabilidade oferecendo o tipo de apoio afetivo supostamente proporcionado pela famlia. Os parentes no conseguem fazer tudo durante as poucas horas da visita. Penso num doente meu, com um carcinoma no clon e metstases nos pulmes e no crebro. Ele se recusava a receber tratamento porque queria morrer ao sol, na varanda da frente de sua casa, escutando os passarinhos. Por que os hospitais no se mostram to agradveis assim? Entregando-me ao mesmo sofrimento e ao mesmo medo que os doentes sentiam, acabei por compreender que existe um aspecto da medicina mais importante que todos os processos tcnicos. Aprendi que eu tinha a oferecer muito mais que cirurgia e que minha contribuio era extensiva aos moribundos e aos sobreviventes. Conclu que o nico motivo vlido para permanecer na profisso consistia em oferecer s pessoas aquilo de que mais se ressentiam, no momento: estima. Cito, a propsito, as Lies Mortais, de meu scio Dick Selzer, um grande ensasta e tambm um grande cirurgio: No sei quando compreendi que precisamente este inferno onde lutamos pela vida que nos oferece a energia, a possibilidade de cuidar uns dos outros. Um cirurgio no se despede do ventre materno j revestido da compaixo como uma placenta. Ela nasce muito mais tarde. No cai sobre ele como um estado de graa, mas como o murmrio acumulativo das inmeras feridas que enfaixou, das incises que fez, de todas as chagas, lceras e cavidades em que tocou para medicar. No comeo, um sopro que mal se ouve... Pouco a pouco, vai se avolumando, erguendo-se da carne porejante at se tornar, por fim, puro apelo - um som exclusivo, como o grito de certas aves solitrias -, revelando que, da ressonncia entre o doente e aquele que o atende, pode brotar essa profunda reverncia a que os religiosos chamam de Amor.

SURGE UM GUIA Em junho de 1978, minha clnica cirrgica transformou-se devido a uma experincia inesperada que tive num seminrio de atualizao. O oncologista Carl Simonton e a psicloga Stephanie Matthews (na poca, sua esposa) deram um curso intensivo sobre Fatores Psicolgicos, Tenso e Cncer, no Instituto Elmcrest, em Portland, Connecticut. Os Simonton foram os primeiros, no mundo ocidental, a empregar tcnicas ideativas contra o cncer e, em associao com James L. Creighton, expuseram seus mtodos no livro Ficando Bem de Novo. O casal j divulgara seus primeiros resultados com cancerosos "terminais". Dos primeiros 159, dos quais no se esperava que algum deles vivesse mais que um ano, 19 por cento ficaram curados por completo e 22 por cento viram a doena regredir. Os que acabaram

morrendo tiveram, em mdia, o dobro do tempo previsto de sobrevida. Ao observar os participantes da primeira sesso do curso, fiquei espantado e enraivecido ao descobrir que eu era o nico "mdico do corpo" ali presente. Estavam um psiquiatra e um clnico holstico, mas nenhum mdico atendente de emergncia, entre os 75 participantes. A maioria era constituda por assistentes sociais, doentes e psiclogos. Fiquei ainda mais furioso ao ouvir muitos participantes afirmarem que j conheciam tais tcnicas, pois o que eu estava aprendendo nem sequer fora citado em meu curso. E l estava eu, um Doutor em Medicina, uma "Divindade Mdica", sem saber nada do que se passava na mente das pessoas! A literatura sobre a interao mente-corpo era separada e, por conseqncia, desconhecida para os especialistas de outras reas. Tive, pela primeira vez, a noo de quanto esto frente, nesse terreno, a teologia, a psicologia e a medicina holstica. Refleti ento nos ndices de morbidade dos mdicos, categoria profissional que acusa mais problemas com drogas e lcool, bem como uma taxa de suicdios mais elevada que a de seus pacientes. Sentem-se mais desamparados do que estes e morrem mais depressa aps os 65 anos. No admira que tanta gente evite consultar os clnicos gerais. Voc levaria seu carro a um mecnico que no consegue fazer o dele pegar? Os Simonton ensinaram-nos a meditar. A certa altura, conduziram os participantes numa meditao dirigida, para que cada um encontrasse seu guia interior. Aceitei o exerccio com todo o ceticismo que de se esperar de um mdico mecanicista. No entanto, l me sentei, fechei os olhos e segui as instrues. Se funcionasse - no que eu no acreditava -, esperava ver Jesus ou Moiss. Quem mais ousaria aparecer dentro da cabea de um cirurgio? Mas, em vez deles, conheci George - um jovem de comprida cabeleira, vestido com uma toga drapejada, imaculadamente branca, e de solidu na cabea. Foi um choque, pois eu no esperava que nada acontecesse. Como os Simonton nos haviam orientado a entrar em comunicao fosse quem fosse a pessoa a quem tivssemos apelado por meio do esprito inconsciente, achei que falar com George era como jogar xadrez comigo mesmo, mas sem saber qual seria a jogada seguinte de meu alter ego. George era espontneo, conhecia meus sentimentos e mostrou-se excelente conselheiro. Deu-me respostas honestas, algumas das quais no apreciei de incio. Eu ainda admitia a hiptese da mudana de carreira. Quando lhe falei nisso, George disse que eu era muito orgulhoso para abandonar a proficincia tcnico-cirrgica, to dificilmente conquistada, para engatinhar em outra rea. Eu seria mais til continuando a operar, mas mudando de personalidade, a fim de ajudar os pacientes a mobilizar sua capacidade mental contra a doena. Teria condies para conjugar o apoio e a orientao de um sacerdote ou psiquiatra com os recursos e a experincia de um mdico. Exerceria clerurgia (neologismo cunhado por minha mulher a partir de "clero" e "cirurgia"). Faria, no hospital, o papel de modelo para alunos, funcionrios e at mdicos. - Voc circula por todo o hospital, coisa que um pastor ou um psiclogo no podem fazer lembrava George. - Fica vontade para complementar o tratamento mdico com afeto ou conselhos sobre a agonia e a morte, o que est vedado a quem no mdico. Suponho que o leitor considere George uma viso meditativamente liberada de meu inconsciente, ou algo semelhante, caso precise de uma classificao intelectual para ele. Tudo o que sei que ele tem sido um companheiro inestimvel, desde que me apareceu. Agora vivo muito melhor, visto que ele se encarrega do trabalho pesado. Outra coisa que ele fez foi me ajudar a ver aspectos da medicina que me escapavam. Verifiquei que, em matria de curar doenas, as excees no confirmam a regra. Se ocorre um "milagre", a exemplo da resoluo permanente de um cncer, vlido e no h por que desprez-lo como um lance de sorte. Se ocorreu com um paciente, no h razo para no ocorrer com outros. Entendi que a medicina se dedica ao estudo daquilo em que falhou, quando deveria extrair lies de seus xitos. Conviria prestar mais ateno aos pacientes especiais, aqueles que de repente saram, em vez de olhar obtusamente para aqueles que morrem, como de hbito. Conforme dizia Ren Dubos, "s vezes, que mais fcil de medir

desloca para fora o que mais importante". Vi ento como a confiana em estatsticas deformara meu modo de pensar. Anos antes, havia operado Jim, que estava com cncer no clon. Isso foi no tempo em que eu fazia previses quanto sobrevida dos pacientes, e avisei a famlia de que ele contava com, no mximo, seis meses de vida. Jim demonstrou meu erro. Sempre que ele entrava em meu consultrio, acudia-me o pensamento: Ah! Finalmente l veio a recidiva. Mas, em geral, tratava-se de um pequeno problema, sem relao com o cncer. E, se eu oferecia terapia de acompanhamento para o mal maior, ele recusava. Estava muito ocupado com a vida e no tinha tempo para meu tratamento, baseado em estatsticas. Faz mais de dez anos que Jim goza de boa sade. No extremo oposto esto pacientes como Irving, consultor financeiro; que investia as economias da vida inteira de outras pessoas conforme as estatsticas. Quando me consultou, tinha cncer no fgado. O especialista com quem se tratava mostrou-lhe as estatsticas sobre suas possibilidades. Isso bastou para que Irving se recusasse a lutar pela vida. - Passei a vida fazendo previses com base em estatsticas - comentava ele. - Agora, elas me dizem que provavelmente vou morrer. Se no morro, minha vida inteira perde o sentido. Foi para casa e morreu. Um dos problemas correlacionados com a estatstica do cncer est em que as curas autoinduzidas no fazem parte da literatura mdica. Um levantamento dos estudos sobre cncer colo-retal localizou apenas sete casos de curas auto-induzidas entre 1900 e 1966, embora o nmero deva ser bem maior. A pessoa que se sente bem, embora se suponha que no deveria estar, no volta ao mdico. Se voltar, muitos profissionais admitiro automaticamente que houve um erro de diagnstico. Alm disso, a maior parte dos mdicos considera esses casos "msticos" demais para serem descritos numa revista de medicina, ou ento acha que no se referem aos outros pacientes, os "desesperados". No entanto, desde que passei a me interessar por essas raridades, ouo falar em curas "milagrosas" aonde quer que eu v. Estando a par de que eu sei dessas coisas, as pessoas sentem-se mais vontade para me falar delas. Por exemplo, depois de uma conversa na igreja de certa localidade, determinado homem entregou-me um carto e me disse, em voz baixa, que o lesse mais tarde, saindo em seguida. Dizia a nota, manuscrita: H coisa de dez anos, seu scio operou meu pai, removendo-lhe parte do estmago. Nessa ocasio, o senhor descobriu que todo o sistema linftico de papai era canceroso. Como eu era o filho mais velho, o senhor me aconselhou a informar os outros membros da famlia sobre o estado de meu pai. Preferi no informar. No domingo passado, ns lhe oferecemos, de surpresa, uma bela festa de aniversrio. Ele completava 85 anos, e mame, com seus 80, sorria a seu lado! Fui ver no arquivo e, no havia dvidas, ns tnhamos considerado terminal a doena daquele homem, mais de dez anos antes. Ele sofria de cncer no pncreas, com metstases nos ndulos linfticos. Reexaminei as lminas do laboratrio de patologia e no havia erro diagnstico. A resposta de qualquer mdico a tal caso seria "tumor em desenvolvimento lento". Atualmente, esse antigo paciente est com 90 anos. Portanto, o tumor deve ser daqueles que crescem bem devagar. um dos tais casos em que os mdicos deveriam correr casa do doente e perguntar por que ele no morreu na data prevista. De outro modo, a cura espontnea no ser registrada na literatura mdica e nunca saberemos se no se trata de exemplos de boa sorte, erros de diagnsticos, tumores de desenvolvimento lento ou cnceres bem-comportados.

O GRUPO DOS ESPECIAIS

Depois da experincia com os Simonton, instalei, com a cooperao de minha mulher, Robbie, e de Marcia Eager, ento enfermeira de meu consultrio, o grupo teraputico PCE Pacientes de Cncer Especiais, para ajudar as pessoas a mobilizar todo seu potencial contra a doena. Adotamos como manual o livro dos Simonton, Ficando Bem de Novo, e remetemos uma circular aos clientes, dando a entender que podamos contribuir para que levassem uma vida melhor e mais duradoura, seguindo as tcnicas ministradas pelo PCE. Espervamos centenas de respostas, imaginando que a pessoa que recebesse a circular contaria a outro doente do mesmo mal e o traria reunio. Afinal de contas, pensava eu, todos querem viver. Muitos doentes vo ao fim do mundo atrs de tratamentos alternativos que ofeream uma rstia de esperana! Comecei mesmo a ficar tenso diante da possibilidade de enfrentar uma multido. Apareceram doze pessoas. Foi ento que aprendi a identificar os doentes. Descobri que abrangem trs tipos. Uns 20 por cento querem morrer, consciente ou inconscientemente. De certa forma, acolhem bem o cncer ou outra doena grave como um meio de escapar dos problemas. Pertencem ao nmero daqueles que no do sinais de angstia ao saber do diagnstico. Enquanto os mdicos lutam para lhes poupar a vida, eles resistem e procuram a morte. Se lhes perguntamos como vo, respondem: "Bem, obrigado". Alguma coisa os incomoda? "Nada." Quando eu comeava a compreender esse modo de ser, encontrava-me, certa tarde, no quarto de um paciente de meia-idade, com cncer no clon, enquanto um de meus scios discutia o tratamento com ele e com a esposa. Sentia a resistncia dele a todas as opes. Entrei na conversa e disse: - Acho que o senhor no quer viver. A esposa ficou furiosa, mas Harold, o doente, replicou: - O senhor tem razo. Meu pai tem 90 anos, est senil e vive numa casa de repouso. Ora, eu no quero ser como meu pai e por isso est certo que eu morra agora, de cncer. Com isso, a questo mudou de figura. Tratava-se de faz-lo sentir que podia dirigir a vida e a morte, compreendendo que no estava obrigado a abrir mo de tantos anos de bem-estar s para fugir possibilidade de um final desagradvel. No temos de chegar aos 90 anos e ficar senis, se estivermos em condies de dizer "no" a quem queira prolongar artificialmente nossa vida - ou melhor, nossa agonia. Ao fim de vrios dias de discusso sobre o assunto e de avaliao do valor que ele dava vida, Harold aceitou o tratamento do cncer e ainda hoje se acha bem. Pouco tempo depois, um amigo psiquiatra comentou um caso que mostra at onde a vontade de morrer pode chegar. Certo dia, um paciente seriamente deprimido entrou todo sorridente no consultrio. O psiquiatra perguntou o que havia acontecido e o homem respondeu: - No preciso mais de voc! Estou com cncer. Ao meditar em tais respostas, chego a perguntar a mim mesmo por que motivo nos esforamos para conquistar maior longevidade, se tanta gente quer morrer de infelicidade e de impotncia. H que ter em mente o sofrimento das pessoas e redefinir nossos objetivos. Que curar? um transplante de fgado ou o tratamento de uma doena, ou conseguir que as pessoas tenham paz de esprito e vivam uma vida plena? Conheo quadriplgicos que respondem "Tudo bem" quando lhes perguntam "Como vai?", j que aprenderam a amar e a dar-se ao mundo. No esto negando, mas transcendendo suas limitaes fsicas. No centro do espectro dos pacientes est a maioria, cerca de 60 por cento. So como atores ensaiando um papel: representam para satisfazer o mdico. Atuam do modo como acham que o mdico apreciaria v-los atuar, esperando ento que ele faa tudo o que deve fazer e que o remdio no seja amargo. Tomam fielmente todos os comprimidos e chegam para a consulta na hora certa. Fazem aquilo que lhes mandam fazer - a no ser que lhes proponham uma alterao radical em seu estilo de vida. Nunca lhes ocorre pr em dvida as decises do mdico nem se rebelar em nome daquilo que julgam "correto". Pertencem ao gnero de

pessoas que, se pudessem escolher, prefeririam ser operadas a se esforar para ficar boas. No extremo oposto esto os 15 ou 20 por cento que so especiais. No esto representando, mas sendo sinceros. No querem desempenhar o papel de vtimas. Quando o desempenham, os pacientes no se ajudam, j que tudo se faz por eles. Recebi muitas cartas de grupos intitulados Ajude as Vtimas do Cncer, ou coisa parecida. Minha primeira reao aconselhar que mudem de nome, uma vez que vtimas, por definio, no tm o domnio necessrio para redirecionar sua forma de viver. Na sociedade a que pertencemos, o doente automaticamente considerado vtima. J se passaram muitos anos desde que Herbert Howe, antigo doente de cncer e autor de Do Not Go Gentle (No Esmorea), apareceu no programa Good Morning, America, da rede ABC, contando como sua doena sumiu depois que ele abandonou o tratamento mdico normal, passando a fazer exerccios como vlvula para sua angstia. Ora, ainda que estivesse livre do cncer, o nome dele surgiu na tela da televiso com a chamada de "Vtima de Cncer". Os pacientes especiais se recusam a ser vtimas, preferindo aprender a especialidade de cuidar de si mesmos. Questionam o mdico porque desejam compreender o tratamento e participar dele. Exigem dignidade, personalidade e controle, seja qual for a evoluo da doena. Ser um doente especial reclama coragem. Tenho em mente uma senhora que, ao saber que precisava ir ao departamento de radiologia, respondeu: - No vou. Ningum me explicou para que serve esse exame. - A senhora pode morrer esta noite, se no tirar a chapa - comentou o atendente. - Ento morro esta noite, mas no deixo meu quarto. Logo apareceu algum que explicou para que servia a radiografia. Kathryn e Cornelius Ryan captaram a atitude do paciente especial em A Private Battle (Uma Batalha Particular), relato da luta de Cornelius contra um cncer na prstata e morte subseqente, em funo da molstia, em 1974. Escreveu Kathryn: "Partiu para sempre como um leo, e no como um cordeiro assustado". Foi por cansao que ele finalmente se abandonou. O fator decisivo no foi o medo. Esse tipo de paciente quer conhecer todos os detalhes das radiografias, todo o significado das cifras dos resultados laboratoriais. Se o mdico souber aproveitar essa preocupao to intensa do doente consigo mesmo, em vez de menosprez-la e de se mostrar "atarefado demais", melhorar imensamente a possibilidade de recuperao. Os mdicos devem entender que os pacientes considerados difceis e no-cooperadores so os que tm maior probabilidade de sarar. Num estudo com 35 mulheres que sofriam de cncer da mama com metstase, o psiclogo Leonard Derogatis descobriu que as sobreviventes de longo prazo tinham ms relaes com os mdicos - segundo o critrio destes. Faziam muitas perguntas e manifestavam livremente as emoes. Da mesma forma, a psicloga Sandra Levy, do Instituto Nacional do Cncer, dos Estados Unidos, demonstrou que as pacientes graves de cncer nos seios que manifestavam depresso, ansiedade e hostilidade em alto grau sobreviviam por mais tempo. Sandra Levy e outros pesquisadores descobriram igualmente que os "maus" pacientes, os agressivos, tendiam a ter mais clulas T (clulas brancas que perseguem e destroem as do cncer) que os "bons" pacientes, os dceis. Recentemente, uma equipe de pesquisadores de Londres noticiou uma taxa de sobrevivncia de dez anos entre 75 por cento dos pacientes de cncer que reagiam ao diagnstico com "esprito combativo", contra 22 por cento de sobrevivncia por igual perodo entre aqueles que reagiam com "estica aceitao" ou com sentimentos de desamparo e desespero. Para saber se voc tem probabilidades de vir a ser um paciente especial, faa a si mesmo a seguinte pergunta: "Quero viver 100 por cento?". No PCE, verificamos que a capacidade para ser um paciente especial prevista com exatido quando a resposta um quero! imediato e visceral, sem condicionantes. Mas muitas pessoas dizem: "Bem, quero, desde que voc garanta que terei sade". Os especiais sabem que no existe uma garantia dessas. Aceitam de boa vontade todos os riscos e desafios. Desde que estejam vivos, sentem-se ao leme de seu

destino, contentes por receber um pouco de felicidade para si mesmos e para dar aos outros. Tem aquilo que os psiclogos chamam de "localizao interior de controle". No temem o futuro nem os acontecimentos externos, sabendo que a felicidade um problema interno. Quando peo que se responda pergunta erguendo o brao, o resultado invariavelmente o mesmo: de 15 a 20 por cento. Mas h muito menos respostas positivas - apenas 5 por cento no caso de uma platia de mdicos. Os alunos de medicina no so assim to pessimistas. Adquirimos essa atitude. uma tragdia que to poucos mdicos tenham a autoconfiana necessria para motivar os outros a crer no futuro e a cuidar de si mesmos. Quem trabalha na rea de sade est to acostumado a ver apenas doenas e dificuldades que raramente adota uma viso positiva. Se visito um grupo de sade holstico ou uma rea rural, onde vivem indivduos seguros de si, quase todos os braos se levantam. Essa gente olha para o futuro com confiana, sabendo que h amor e respeito em todas as idades. A meu ver, todos os mdicos deveriam trabalhar, como parte de sua formao profissional, com pessoas portadoras de doenas "incurveis". Eles seriam proibidos de receitar medicamentos ou intervenes cirrgicas; precisariam, isso sim, sair a campo e ajudar os doentes afagando-os, rezando com eles, participando, no nvel emocional, de suas dores. Tambm seria conveniente organizar reunies anuais de sobreviventes de molstias graves, para que os mdicos pudessem falar com os reabilitados, as pessoas para cuja sade eles contriburam. ENSINO RECPROCO As exigncias feitas pelos pacientes especiais e pelos comuns diferem entre si como diferiam os mtodos empregados pelos mdicos de escravos e de homens livres na antiga Grcia, conforme Plato os descreve no "Livro IV", das Leis: J observaste que h duas classes de pacientes [...], os escravos e os homens livres? E os mdicos-escravos correm de um lado para outro e curam os escravos, quando no os atendem nos dispensrios. Estes clnicos nunca falam com os clientes pessoalmente nem permitem que eles exponham suas prprias queixas. O mdico-escravo receita o que a mera experincia indica, como se tivesse conhecimento exato e, depois que d suas ordens, como um tirano, sai correndo com a mesma petulncia para ver outro servo doente. [...] No entanto, o outro mdico, que um homem livre, atende e trata homens livres; faz uma anamnese recuada e entra a fundo na natureza da desordem; trava conversa com o paciente e com seus amigos e, ao mesmo tempo que obtm informaes dele, vai lhe dando instrues na medida do possvel. Mas no lhe receitar nada at que o tenha convencido. [...] Se um desses mdicos empricos, que praticam a medicina sem cincia, encontrasse o mdico distinto falando com seu cliente distinto e utilizando quase a linguagem da filosofia, comeando pelo incio da doena e discorrendo sobre toda a natureza do organismo, desataria numa sonora gargalhada. Diria aquilo que a maioria dos chamados mdicos sempre tem na ponta da lngua: "Meu nscio camarada, tu no ests tratando de curar o doente, mas sim de educ-lo; ora, ele no quer que o transforme em mdico, s quer ficar bem". Na verdade, os pacientes especiais querem aprender e virar "mdicos" de seus prprios casos, exigindo sobretudo que nos tornemos seus professores. medida que eu me transformava, passei a ouvir coisas que nunca me haviam dito. Por exemplo, como se comportam os mdicos no consultrio. Gritam e obrigam os clientes a esperar duas horas para serem atendidos, mas no lhes permitem cinco minutos de dilogo. Segundo me contou uma senhora, quando ela quis saber a razo do tratamento prescrito, seu antigo mdico exclamou-. "Nesta cozinha s cabe um cozinheiro!". Um colega ralhou comigo por eu ter dado livros a um seu paciente:

- Se voc quer que eu continue a lhe mandar doentes, tem de me consultar de antemo sobre tudo. Repliquei que no sabia que a mente e o corpo do bibliotecrio canceroso lhe pertenciam. Outro paciente contou que, ao entrar num consultrio, viu sobre a mesa um dstico que rezava: "Entrar em acordo significa fazer as coisas do meu jeito". Meu conselho a quem veja um letreiro assim virar as costas e ir embora. A princpio, eu ficava furioso com certos colegas, sentimento intensificado pela raiva que os membros do grupo PCE abrigavam no ntimo, qual podiam agora dar livre expanso. Depois, ao verificar quanta dor muitos mdicos suportam em silncio, dominei esse estado de esprito. Alis, os problemas dos clnicos podem reverter em benefcio do paciente. O poeta alemo Reiner Maria Rilke escreveu, a respeito de seus esforos para incentivar um jovem poeta: No acredite que aquele que procura confort-lo viva sem problemas entre as singelas e tranqilas palavras que s vezes lhe fazem bem. Sua vida tem muitas dificuldades e tristezas, que permanecem ocultas. Se fosse diferente, jamais conseguiria encontrar essas palavras. Fiquei surpreso com os resultados depois que comecei a ensinar meus pacientes do primeiro grupo de especiais. Pessoas cujas condies se achavam estabilizadas ou vinham se deteriorando muito lentamente ganharam sade, de sbito, ante meus olhos. No comeo, inquietei-me com isso, pensando que estavam melhorando por razes ilegtimas. A melhora no se correlacionava com medicamentos, radiao ou qualquer outro tratamento de rotina. Sentia-me um charlato, um trapaceiro, e cheguei a sugerir a disperso do grupo. Nessa altura, foi a vez de os pacientes me explicarem o que estava acontecendo. - Estamos melhorando - comentou um deles - porque voc nos deu esperana e nos entregou o controle de nossas vidas. Voc no compreende porque mdico. Sente-se e faa o papel de doente. Foi o que eu fiz, passando a t-los como meus professores. A partir da, adotamos por divisa uma frase do livro dos Simonton: "Em face da incerteza, no h nada de errado na esperana". Alguns colegas aconselharam os pacientes a ficar longe de mim, para no acalentarem "falsas esperanas". Respondi que, ao lidar com a doena, uma coisa dessas no existe na cabea do paciente. A esperana no estatstica, fisiolgica! Os conceitos de falsa esperana e de interesse distante precisam ser eliminados do vocabulrio da medicina, pois so destrutivos para o mdico e para o paciente. Quando trabalho com estudantes de medicina ou com outros mdicos, peo uma definio de falsa esperana. Sempre se mostram reticentes e no conseguem apresent-la. Explico ento que, para a maioria dos colegas, "dar falsas esperanas" significa apenas contar ao paciente que ele no est obrigado a se comportar como uma estatstica. Se nove entre dez pessoas com determinada doena morrero presumivelmente dela, parte-se do princpio de que estamos alimentando "falsas esperanas" se no dissermos a todos os dez que provavelmente vo morrer. Eu, pelo contrrio, digo que cada pessoa pode ser a sobrevivente, pois todas as esperanas so verdadeiras no esprito do doente. Shlomo Breznitz, psiclogo da Universidade Hebraica de Jerusalm, demonstrou recentemente que a expectativa positiva e a negativa tm efeitos contrrios nos nveis de dois hormnios importantes para a ativao do sistema imunolgico, no sangue. Breznitz acompanhou uma extenuante marcha forada de vrios grupos de soldados israelenses durante 40 quilmetros. A alguns, disse que marchariam 60 quilmetros, mas deu voz de alto aos 40 quilmetros; a outros, informou que marchariam 30 quilmetros, mas, chegando l, avisou que a marcha continuaria por mais 10 quilmetros. A alguns, foi permitido ver marcos quilomtricos; a outros, no se deu a menor noo de quanto haviam andado ou qual a distncia total a percorrer. O psiclogo verificou que os grupos dotados de mais informaes

suportaram melhor a marcha, mas os nveis hormonais de tenso refletiam invariavelmente as estimativas dos soldados, e no a verdadeira distncia. Mesmo que aquilo por que voc mais espera - a cura completa - no se concretize, a prpria esperana pode impulsion-lo realizao de muitas coisas, nesse intervalo. Recusar a esperana equivale deciso de morrer. Sei da existncia de pessoas que esto vivas porque lhes incuti esperana, porque lhes disse que no morreriam breve e forosamente. Graas ao que aprendi com os doentes especiais, fui mudando radicalmente minha prtica da medicina. Cheguei enfim sincera concluso de que deveria prosseguir na carreira cirrgica, para manter contato direto e duradouro com os pacientes, ampliando contudo minha atuao de mero mecnico com algumas das funes do pregador, do professor e do curandeiro. Aceitei os pacientes como indivduos com alternativas e opes. Assim, constitumos uma equipe. Um ano antes da criao dos grupos de PCE, raspei a cabea com mquina zero. Muitos associados pensaram que se tratava de uma mensagem de empatia com os doentes que perdem o cabelo devido quimioterapia, mas no havia qualquer relao. Compreendi mais tarde que era um smbolo da descoberta que estava procurando levar a termo, desnudando o que havia em mim de emoes, espiritualidade e amor. Com efeito, certa enfermeira lembrou-me que raspar a cabea a preparao normal de qualquer operao no crebro. Houve muitas reaes reveladoras. As pessoas comearam a falar comigo de maneira diferente, como se eu sofresse de alguma incapacidade, partilhando de boa vontade sua dor. Alguns colegas censuraram-me por ser diferente - uma razo a mais para manter a nova aparncia. Os motivos que me levaram a raspar a cabea ficaram mais claros durante um curso intensivo com Elisabeth Kbler-Ross. Uma de suas tcnicas consiste em levar os participantes a fazer desenhos que ilustrem aspectos de sua vida. Desenhei uma montanha nevada, traada com crayon branco em papel branco. Em baixo, via-se um pequeno lago com um peixe fora da gua. A moral era que alguma coisa estava sendo encoberta (branco sobre branco) e que o smbolo (o peixe) estava fora do lugar. Entendi que aquilo que eu pretendia descobrir era o amor e a espiritualidade em mim e no meu couro cabeludo. Nessa noite, tive um sonho maravilhoso, em que eu figurava com uma vasta cabeleira. Depois do curso intensivo, contei famlia que sabia por que tinha raspado a cabea e, por isso, j podia deixar que o cabelo crescesse de novo, mas minha filha Caroline foi contra: - No! Assim mais fcil para encontr-lo no cinema. Minha cabea continua calva, mas Caroline s vezes senta-se por acaso ao lado de outros carecas. Dato nessa poca o incio de minha verdadeira carreira mdica, pois s ento descobri o pleno significado do trabalho. Seu objetivo reside em ensinar os pacientes a viver - no do alto de um pedestal, mas sim com o conhecimento de que ensinamos aquilo que desejamos aprender. Os mdicos tanto devem instruir os pacientes como aprender com eles. A dedicao ao ensino foi minha salvao, j que me considero o maior beneficirio dos PCE. Nas palavras de Bobbie, virei um "ouvinte privilegiado", escutando toda a sorte de coisas que, para os pacientes, eram demasiadamente emocionais ou estranhas para se contar a outros mdicos. Contavam-me seus sonhos, premonies e autodiagnsticos, os tratamentos heterodoxos que gostaram de ver acrescentados, as chamadas coincidncias que davam sentido a casos aparentemente insignificantes, os sentimentos de amor, de medo e de raiva, os momentos em que desejavam morrer. H poucos anos, uma senhora chamada Mary veio falar comigo depois de consultar um de meus cirurgies associados. - O senhor aquele que faz visualizao e coisas assim? Confirmei, e ela continuou: - Muito bem. Quero lhe contar uma coisa. Algum anda sempre comigo. Usa uma bata branca, com faixa roxa, tem maus dentes e est sempre em meu quarto.

- Bem, qual o nome dele? - perguntei. - O que ele tem para dizer? - No tenho coragem de falar com ele - confessou Mary. Ela tinha medo de revelar famlia e a seu prprio mdico o segredo daquele companheiro, com receio de que a julgassem louca. Mas, uma vez que, aos olhos dela, eu tambm era um tanto esquisito, sentiu confiana para me contar. Uma abertura dessas constitui enorme vantagem para os mdicos. Como poderemos ajudar pessoas que no conseguem revelar-nos tudo o que as perturba? Que alvio sentiu aquela senhora ao saber que seu companheiro de quarto bem poderia ser uma verso de meu prprio guia, George! Uma das razes que levam outros mdicos a desconfiar de meus mtodos que no se tornaram ouvintes privilegiados. Chegam a examinar meu trabalho perguntando a um paciente o que ocorre na vida dele. Recebem como resposta um nada. Ento, perguntam como ele est se sentindo, ao que o paciente retruca: - Estou timo. E s conseguem ficar admirados. J que tantos doentes me desvendaram seus pensamentos ntimos, estou em condies de dizer a outros que sei o que se passa de errado na vida deles. Consigo muitas vezes indicar exatamente quais os problemas emocionais do paciente, a partir dos sintomas e da localizao da doena. A eles derramam seus verdadeiros sentimentos. Depois de uma cirurgia de emergncia para lhe remover uma boa extenso de tecido intestinal morto, ouvi o seguinte de uma terapeuta da escola de Jung: - Estou contente por ser voc o cirurgio. Venho lecionando psicanlise. No conseguia lidar com toda a merda que me aparecia nem digerir toda a porcaria de minha vida. A outro mdico talvez no ocorresse a conexo com os sentimentos dela, mas no era coincidncia que os intestinos constitussem o ponto focal de sua doena. Outra mulher, aps uma mastectomia, disse-me que precisava tirar alguma coisa do peito. Fiquei muitssimo animado com as primeiras experincias com os PCE. Eu estava aprendendo coisas inteiramente novas, que haveriam de revolucionar a prtica da medicina da noite para o dia. Escrevi alguns artigos sobre essas descobertas, mas as revistas mdicas no os aceitaram. Segundo os editores, o tema seria mais interessante para revistas de psicologia. Os psiclogos, no entanto, no necessitavam dessas informaes, pois j aceitavam o papel da mente nos estados patolgicos. Mais ou menos por essa poca, li um artigo de Wallace C. Ellerbroek, antigo cirurgio e, agora, psiquiatra. O tema original tinha sido o papel da mente no cncer, mas Ellerbroek passou sete anos sem conseguir public-lo. Deslocou o foco para a acne e o ensaio saiu numa revista de primeira ordem. Em seguida, tentei apresentar minhas experincias em congressos mdicos. A reao foi ceticismo, narizes torcidos e at desprezo escancarado. Cada debate virou uma batalha de dados da memria, um jogo de "minhas estatsticas contra as suas". Quase ningum se dispunha a admitir que talvez houvesse alguma dose de verdade no que eu dizia e a fazer a experincia. Conseqentemente, embora haja, nos dias atuais, abundantes dados cientficos que falam a favor da psicoterapia no tratamento do cncer e de outras doenas, convenci-me de que as estatsticas raramente alteram a fundo as opinies adquiridas, pois possvel manipular os nmeros para que as tendncias paream lgicas. Em vez de insistir em estatsticas, preferi concentrar-me nas experincias individuais. Para mudar de opinio, cumpre muitas vezes falar ao corao... e escutar. As crenas pertencem ao domnio da f, e no da lgica. Agora j comeo a receber apoio e as idias tambm comeam a mudar. O caso vem sendo estudado em Yale e em outras escolas superiores. A medida que vai se modificando a poltica da medicina, h mudanas no financiamento da pesquisa e novas questes recebem ateno.

A Participao na Cura
A medicina no apenas uma cincia, mas tambm a arte de deixar nossa individualidade interagir com a individualidade do paciente. ALBERT SCHWEITZER

Um homem chamado Wright, cliente, em 1957, do dr. Bruno Klopfer, tinha um linfossarcoma bem avanado. Todos os tratamentos conhecidos haviam se demonstrado ineficazes. Tumores do tamanho de laranjas brotavam-lhe no pescoo, nas axilas, nas virilhas, no peito e no abdome. O bao e o fgado mostravam-se enormemente ampliados. O ducto linftico do trax estava tumefacto e entupido, sendo indispensvel drenar-lhe do peito 1 ou 2 litros de lquido turvo, todos os dias. Estava com respirao assistida e o nico remdio, ento, era um sedativo para ajud-lo a partir. Apesar disso, Wright ainda alimentava esperanas. Ouvira falar de um medicamento novo, o Krebiozen, que seria examinado na clnica onde se encontrava. Seu caso no apresentava condies para entrar nesse programa, visto que as pessoas que conduziam a experincia planejavam submet-la a doentes com uma expectativa de vida de trs meses, no mnimo, e, de preferncia, seis meses. Wright tanto implorou, porm, que o dr. Klopfer resolveu aplicar-lhe uma injeo, numa sexta-feira, pensando que ele estaria morto na segunda, poupando o remdio para outros doentes. Foi uma surpresa para ele: Tinha-o deixado febril, arquejante, com falta de ar, completamente desgastado. E, agora, l estava ele, andando em volta da enfermaria, batendo papo com as enfermeiras, transmitindo uma mensagem de nimo a quem quisesse ouvi-lo. Corri logo a ver os outros. [...] Nenhuma mudana, nem sequer para pior. Somente Wright dava mostras de extraordinria melhora. As massas tumorais tinham se dissolvido como bolas de neve ao fogo e, em questo de dias, estavam reduzidas metade do tamanho original. Tratava-se de uma regresso muito mais rpida do que a observvel com a aplicao diria de raios X em doses macias. Alis, j sabamos que seus tumores eram insensveis radiao [...]. O fenmeno exigia explicao e reclamava que abrssemos a mente para aprender, mais do que para tentar explicar. Por isso, foram aplicadas trs injees por semana, conforme o previsto, para grande alegria do paciente. [...] Passados dez dias, ele estava em condies de sair de seu "leito de morte". Nesse curto espao de tempo, desapareceram praticamente todos os sintomas da doena. Por incrvel que parea, o doente "terminal", que arquejava a ltima respirao por meio de uma mscara de oxignio, no s respirava normalmente como estava ativo, a ponto de embarcar em seu prprio avio e voar a mais de 3.500 metros de altura sem o menor desconforto. Decorridos dois meses, comearam a surgir notcias contraditrias na imprensa, pois nenhuma clnica que estava fazendo exames acusava resultados. [...] Wright ficou muito perturbado com isso. [...] Ele pensava de maneira lgica e cientfica e comeou a perder a f em sua ltima esperana. [...] Aps dois meses de sade praticamente perfeita, regrediu ao estado inicial, ficando muito deprimido e infeliz. No entanto, Klopfer viu a uma oportunidade de indagar o que de fato se passava - ou, como ele dizia, de descobrir como que os curandeiros obtm certas curas perfeitamente documentadas. (Lembre-se de que toda cura cientfica.) Falando com Wright, disse-lhe que o Krebiozen estava realmente altura das expectativas, mas que as primeiras remessas tinham entrado em rpido processo de deteriorao na embalagem. E falou a respeito de um novo produto, super-refinado, de capacidade dupla, que deveria chegar no dia seguinte. A notcia constituiu uma grande revelao para ele. Mesmo doente como estava, Wright voltou a se mostrar o otimista de sempre, ansioso por recomear. A remessa demorou alguns dias, e a antecipao da salvao causou-lhe uma tremenda ansiedade.

Avisado de que logo teria incio a nova srie de injees, ele ficou em xtase, com uma f imensa. Com muita encenao, representando bem [...], apliquei a primeira injeo do novo preparado, de potncia dupla - na verdade, gua pura. Os resultados da experincia foram inacreditveis para ns, naquela poca, embora devssemos ter antecipado um pouco as possveis e remotas conseqncias, j que fizemos a tentativa. A recuperao do segundo estado quase terminal foi ainda mais espetacular que a do primeiro. As massas tumorais dissolveram-se, o fluido torcico desapareceu e o doente passou a andar a p e at voltou a voar. Era, nesse momento, a imagem da sade. As injees de gua prosseguiam, j que realizavam maravilhas. Wright, pelo espao de dois meses, no apresentou nenhum sintoma da doena. Foi ento que a imprensa divulgou o pronunciamento da Associao Mdica Americana: "Testes em escala nacional demonstram que o Krebiozen intil no tratamento do cncer". Dias aps este noticirio, Wright foi de novo internado no hospital, in extremis: perdera a f, sua ltima esperana se desvanecera - e ele sucumbiu em menos de dois dias. Uma das melhores maneiras de fazer com que alguma coisa acontea est em prediz-la. Ridicularizado durante uns vinte anos pela instituio mdica, o efeito placebo - pelo qual entre um quarto e um tero dos pacientes apresentam melhoras por acreditarem que esto tomando um medicamento eficaz, ainda que o comprimido no contenha nenhuma substncia ativa - hoje plenamente reconhecido. O dr. Howard Brody, do Estado de Michigan, afirma que se verifica uma reao positiva ao placebo na presena de trs fatores: o significado da doena se altera de maneira positiva para o paciente; ele apoiado por um grupo de proteo; e aumenta nele o sentido do domnio e do controle sobre a doena. Quase toda a "medicina primitiva" lana mo do fator placebo, via rituais que estimulam a confiana na fora curativa, seja ela represent-la por um deus externo ou por uma energia interna. A f na cura se assenta na crena do doente num poder superior e na capacidade do curandeiro para servir de intermedirio. Por vezes, basta como condutor de transmisso um mero artefato ou a relquia de um santo. Para um catlico, uma garrafa com a etiqueta de gua benta de Lourdes tem propriedades curativas, ainda que ela s contenha gua da torneira. Assim, os adeptos da Cincia Crist conseguem, s vezes, sarar de uma doena, pois so doutrinados para procurar a paz de esprito e confiar numa fora superior. Por isso to importante que o mdico tenha boa reputao de "mecnico" e capacidade de transmitir confiana. A esperana e o crdito induzem a um "relaxamento" que neutraliza a tenso e, muitas vezes, oferece a chave do restabelecimento. Infelizmente, a paz, em regra, s vem quando a morte est prxima. ento que o doente pode afrouxar. J vi muitos s portas da morte e ainda preocupados com a conta de luz e com a hora em que os filhos voltam para casa. Se lhes sugiro esquecer isso tudo e viver um dia agradvel ("Pode ser seu ltimo dia sobre a terra"), na manh seguinte esto melhor e comendo um lauto caf da manh. Pergunto o que houve e me respondem: "Segui seu conselho".

A CONFIANA D ESPERANA A "medicina primitiva", na realidade, muito mais elaborada que a nossa, quanto ao uso da mente - talvez porque disponha de menos substncias que sejam eficazes sem a contribuio do efeito placebo. Robert Mller, secretrio-geral adjunto da Organizao das Naes Unidas e autor de Most of All They Taught Me Happiness (Acima de Tudo, Eles Me Ensinaram Felicidade), escreveu a respeito de um delegado africano a quem um mdico de Nova York disse que estava com cncer e no teria mais de um ano de vida. O delegado disse a Mller e a outros amigos que ia voltar ptria para morrer, mas que pediria famlia que os

avisasse do funeral, a fim de que eles estivessem presentes. Dezoito meses se passaram. Sem notcias, Mller, supondo que o amigo estivesse morto, telefonou para seu lugarejo natal, em busca de informaes. Teve a agradvel surpresa de escutar a voz do prprio delegado - que, alis, soava bem saudvel. Ele contou que, to logo chegara, recebera a visita do curandeiro local. Ao v-lo, o homem comentou que o achava muito deprimido. Sabendo do motivo, convidou-o a visitar sua choa, no dia seguinte. O tratamento do curandeiro comeou com um simples gesto simblico. Tirou uma tigela de lquido de um enorme caldeiro e disse: - Esta tigela representa a parte do crebro que voc est utilizando. O caldeiro o resto. Vou ensin-lo a utilizar o resto. O delegado africano est vivo e bem de sade. No estou querendo dizer que se abandone a medicina tecnolgica do Ocidente e se volte escola rudimentar, mas sugiro que sejamos receptivos capacidade de cura que existe dentro de ns. Os psiclogos no se cansam de nos lembrar que, na prtica, s empregamos 10 por cento de nossa capacidade mental. Tratemos ento, conforme a lio do curandeiro, de utilizar os outros 90 por cento. A cincia ensina que precisamos ver para crer, mas tambm temos de crer para ver. Devemos ser receptivos s possibilidades que a cincia ainda no abarcou. Caso contrrio, elas estaro perdidas. absurdo no empregar tratamentos eficazes, s porque no os compreendemos. A abertura de esprito tem de ser a caracterstica de todos os mdicos interessados em ajudar os pacientes. O dr. William S. Sadler, adepto da medicina de base farmacolgica, examinou por vrios anos as "curas mentais", como se dizia na virada do sculo. Eis aqui o que ele dizia na introduo a uma srie de artigos publicados pelo Ladies' Home Joumal de agosto de 1911: Eu costumava fazer prelees populares para demonstrar a loucura dessas "curas", mas observei que nunca fiz uma converso entre os adeptos do psiquismo. Enquanto isso, alguns sistemas psicolgicos conseguiam curar pacientes que eu no tinha curado e jamais curaria. Sadler abriu o esprito, pesquisou a fundo a matria e convenceu-se de que o poder da sugesto, embora no fosse uma panacia, constitua valioso aliado da farmcia, da cirurgia e da higiene. O efeito placebo depende da confiana do paciente no mdico. Estou convencido de que essa relao, a longo prazo, mais importante que qualquer remdio ou tratamento. O psiquiatra Jerome Frank, da Universidade Johns Hopkins, encontrou provas para essa tese ao estudar 98 pacientes operados de descolamento da retina. Depois de avaliar a independncia, o otimismo e a f de cada doente em seu respectivo mdico, verificou que os mais confiantes se curavam mais depressa que os outros. Para despertar uma relao de confiana, tanto o mdico como o doente devem ter conhecimento de suas crenas recprocas. A f do mdico em determinado tratamento pode ser negada pela muda rejeio do paciente. Eu estudo os desenhos e os sonhos de meus doentes para conhecer seus sentimentos inconscientes acerca da teraputica. Caso contrrio, pode ser que eu adote um esquema a meu ver excelente e venha a encontrar uma srie de efeitos colaterais que me obriguem a interromp-lo: O paciente talvez no desejasse esse tratamento desde o incio, mas no teve coragem para me revelar seu pensamento, ou ento o rejeitasse a nvel do inconsciente. No entanto, se eu vir um desenho onde o paciente mostre encarar o tratamento como algo venenoso ou prejudicial, podemos comear a partir da, procurando mudar sua atitude ou optando por outra teraputica. O desenho positivo tambm contribuiu para atenuar receios e abrir caminho para o tratamento. H uma interao entre os sistemas de crenas de mdicos e de pacientes, mas o organismo

destes reage diretamente a suas crenas e no s do mdico. Os profissionais da medicina tendem a ser mais lgicos, estatsticos e rgidos, alm de menos inclinados esperana, do que os doentes. Mas eles deveriam compreender que a falta de f na possibilidade de cura um grave fator limitante para o doente. Nunca devemos dizer que esgotamos todos os recursos, pois sempre resta alguma coisa para pr em prtica, mesmo que seja apenas sentar e bater papo, ajudando o doente a ter f no poder da esperana e da orao. A atitude normal dos mdicos est perfeitamente sintetizada no caso de Stephanie, que fazia parte de um de nossos grupos de PCE. Diagnosticado o cncer, o mdico delineou o curto resto de sua vida de acordo com as estatsticas. Ela perguntou o que lhe cabia fazer. - Tudo o que lhe resta esperar e rezar - respondeu o mdico. - Como hei de esperar e rezar? - No sei. No sou desse ramo. A experincia dos PCE ensinou Stephanie a esperar e a rezar, alterando o curso da doena, que excedeu as expectativas. Agora, seu mdico est tomando nota do caso invulgar. Depois, Stephanie escreveria que ele "estava na realidade receitando o nico remdio capaz de me curar, sem que soubesse". O efeito contrario pode ser mortal. Uma senhora na casa dos 80 anos, chamada Frances, veio me consultar depois de ter perdido a f em seu mdico, que tinha uma atitude negativa. Desanimada com muitas e repetidas doenas, foi atrs dele para ter alguma certeza. - Bem, em todo o caso, quanto tempo a senhora quer viver? - perguntou ele. Frances teve o bom senso de compreender o que estava implcito na questo e foi embora. Entretanto, lembro-me tambm de um homem que no teve tanta sorte. Ellen, integrante de um grupo de PCE, ligou para o marido, Ray, hospitalizado com cncer, para saber como ele se sentia. - timo - garantiu ele. Quinze minutos depois, Ray estava morto. Em todo o processo, ele fora internado vrias vezes e, depois do telefonema da mulher, perguntou ao mdico em que data teria alta. Rplica deste: - Ah, acho que desta vez voc no sai... Normalmente, o prognstico dos mdicos quanto sobrevida dos pacientes constitui um erro terrvel, porque se trata de uma profecia de auto-realizao. obrigatrio resistir tentao de faz-la, mesmo que os doentes fiquem insistindo em quanto tempo lhes resta de vida, preferindo que outrem defina os limites de sua existncia. H quem goste tanto de seu mdico a ponto de morrer na data prevista, como se fosse para provar que ele tinha razo. Os mdicos no devem permitir que as estatsticas determinem suas crenas. Elas so importantes quando se escolhe a melhor teraputica para determinada doena, mas, uma vez feita a escolha, deixam de se aplicar ao individuo. Todos os doentes tm o direito convico de que podem ficar bons, sejam quais forem os percalos. Os pacientes especiais tm o dom de anular as estatsticas, garantindo que vo sobreviver, mesmo se o mdico for incompetente para isso. Basta pensar na coragem necessria para superar certa espcie de cncer que ningum conseguira vencer anteriormente. A esperana incutiu essa coragem em William Calderon, paciente do primeiro caso de recuperao documentada de Aids. O dr. Jean Shinoda Bolen publicou um estudo detalhado do caso na edio de maro/abril da revista New Realities. O diagnstico de Calderon foi realizado em dezembro de 1982, quando os mdicos lhe deram seis meses de vida. Quase de imediato, o sarcoma de Karposi (o tipo de cncer que em geral acompanha a Aids) instalou-se e disseminou-se rapidamente por toda a pele e pelo trato gastrointestinal. Pouco depois, chegava ao salo de cabeleireiro de Calderon, na hora previamente marcada, Judith Skutch, fundadora, juntamente com o astronauta Edgar Mitchell, do Instituto de Cincias Noticas e atual presidente da Fundao para a Paz Interior. Reparando que ele tinha chorado, quis saber o motivo. Calderon falou-lhe de seu desespero e sua depresso. As palavras que Judith proferiu a seguir representaram a chave da salvao de sua vida:

- William, voc no obrigado a morrer. Voc pode ficar bom. Em seguida, descreveu o trabalho dos Simonton com pacientes de cncer. Graas ao carinho e ao apoio de seu amante e de Judith, Calderon acabou acreditando na possibilidade de sobreviver. Continuou a trabalhar naquilo que mais apreciava, sem se entregar doena. Passou, ao contrrio, a meditar e a empregar imagens mentais para combat-la. Fez fora para reatar as relaes com a famlia, at ento estremecidas, ao mesmo tempo que readquiria a paz de esprito perdoando as pessoas que o tinham ofendido. Alimentou o organismo com amor, exerccios, boa nutrio, suplementos vitamnicos. E, a partir da, seu sistema imunolgico passou a reagir. Os tumores regrediram. Dois anos aps o diagnstico, Calderon no apresentava nenhum sintoma de Aids. comum ver o paciente especial furioso com as previses fatais do mdico. Linda, uma enfermeira minha amiga, no quis fazer quimioterapia e ouviu do mdico a seguinte "praga": - Vai se arrepender. Daqui a uns seis meses, voltar correndo. Mas ela nunca deixou de pensar: Que filho da me! No vou morrer, s para provar que ele estava errado. E sobreviveu por mais de cinco anos sem o tratamento receitado por ele, para depois resolver segui-lo na inteno de viver mais tempo. Tenho cpia de uma carta de certa jovem, chamada Louise, a um "doutor roqueiro", mdico que mantinha um programa de rdio em que misturava msica e conselhos teraputicos. Louise travara estreita amizade com ele, quando hospitalizada. Com menos de 20 anos, ela desenvolvera cncer nos ovrios, com metstases nos pulmes e no abdome. O oncologista "deu-lhe" de seis a doze meses de vida, com quimioterapia. Louise respondeu que s Deus sabia quando o dia chegaria e decidiu tomar a vida nas prprias mos. Deixou a casa dos pais devido tenso nela existente, alugou um apartamento e gastou seus ltimos 10 dlares na publicao de um anncio dirigido a outros cancerosos que precisassem de ajuda. A certa altura, o oncologista recusou-lhe qualquer medida teraputica, j que o caso estava "muito adiantado". Mas, seis meses depois de ela ter resolvido seguir seu prprio caminho, todos os tumores haviam sumido. O mdico nem sequer teve foras para lhe dizer isso, preferindo escrever num papel de receita, com lgrimas nos olhos: "Seu cncer desapareceu". No dia em que supostamente deveria estar morta, Louise remeteu-lhe um bilhete brincalho, perguntando: "Para onde mando o caixo?". O "doutor roqueiro" escreveu-me contando que, se no me tivesse ouvido falar em doentes especiais, talvez no tivesse estabelecido uma conexo entre a "miraculosa" recuperao de Louise e seu desenvolvimento espiritual. Agora, tudo fazia sentido, e ambos passaram a freqentar as reunies de PCE para compartilhar a experincia. Louise preferiu o amor e a doao de si mesma, seguindo as opes espirituais e psquicas de quem passa pela cura auto-induzida. preciso ter uma fora extraordinria para agir assim, quando a voz da autoridade nos diz que vamos morrer. O problema que os pacientes especiais so minoria. Se, entre dez pacientes, oito morrero, fcil ignorar os dois que potencialmente sobrevivero. Cuido de divulgar esses casos para aumentar o nmero de mdicos que procuram as pessoas especiais entre seus doentes. Vero, assim, que a cura no obra de coincidncia. Quando definida desse modo, como na frase "remisso espontnea", a cura nada ensina aos mdicos e no estimula nenhuma pesquisa sobre sua origem. A cura um ato criador, que exige todo o esforo e toda a dedicao que as outras formas de criatividade reclamam. Recebo muitas cartas de colegas sobre pacientes a quem fao referncia. Quando um mdico relata melhorias extraordinrias num doente, quase nunca faz aluso s crenas e ao estilo de vida da pessoa - mas, se fao a indagao, verifico que o paciente sempre operou drstica mudana para um ponto de vista mais afetuoso e aceitvel. S que ele raras vezes conta isso a um mdico que no seja receptivo. to comum a cura inesperada que os mdicos devem alimentar esperanas em todos os casos, mesmo nas horas aparentemente finais. Quem est doente no espera os resultados de

uma pesquisa mdica, mas sim um relacionamento voltado para o xito. Fica esperando que algum lhe diga: "Fique firme, tudo vai dar certo. Ns vamos ajud-lo, desde que tenha vontade de viver". No nos cabe avaliar quanto vale a continuao da vida para outra pessoa, mas, uma vez que meus pacientes estejam vivendo de forma digna para eles, estou pronto a ajud-los a prosseguir. Porm, se algum decide que tempo de morrer, no vejo a menor contradio em ajud-lo tambm nessa resoluo. Posso contribuir para a soluo de conflitos que despendem energia, sabendo que depois ter incio a cura. Muito embora dizer s pessoas que elas vo morrer em tal dia seja destrutivo e no faa sentido na prtica mdica, a aceitao da morte no desvanece obrigatoriamente a esperana. A preparao para a morte pode ter a capacidade de promover a causa da vida. Uma doente de cncer estava com aspecto horrvel, numa sexta-feira. Falando comigo, disse que queria morrer. - Conte a seus filhos e a seus pais como se sente - sugeri. - A partir da, tudo bem. Eles no tm noo do estado em que voc se acha. Ao voltar ao hospital, na segunda-feira, ela estava com timo aspecto: de peruca, tailleur, maquilagem. Perguntei o que acontecera. - Contei a meus pais e a meus filhos como estava me sentindo e, a, fiquei to bem que no quis morrer. Recebeu alta. Embora o otimismo seja indispensvel, no se deve esconder nenhuma parte do diagnstico. Sempre possvel revelar a verdade junto com a esperana, j que ningum domina o futuro. Agora, aceito a doena e, para mim, a tarefa primordial consiste em ajudar os pacientes a alcanar a paz de esprito - o que relativiza os problemas fsicos. Ficar bom no o nico objetivo. Muito mais importante aprender a viver sem medo, estar em paz com a vida e, em ltima anlise, com a morte. Nesta hiptese, a cura pode ocorrer e j no somos candidatos ao fracasso (por acreditar que somos capazes de curar todos os problemas fsicos e de no deixar ningum morrer). H coisa de vinte anos, era comum a "impostura por bondade", mas hoje as atitudes mudaram por completo. Pesquisa realizada em 1979 pelo dr. Dennis Novack e seus colaboradores, publicada pelo Joumal of the Arnerican Medical Association, concluiu que 97 por cento dos mdicos preferiam revelar aos pacientes o diagnstico, em comparao com 90 por cento que afirmavam que no o revelariam, em sondagem feita vinte anos antes. Os clnicos descobriram que os doentes acabam normalmente sabendo da verdade. Inconsciente e mesmo conscientemente, tm cincia do que se passa em seu organismo. Bili, um colega que eu atendia, certa noite sentiu dificuldade para engolir. Confessou saber que estava com cncer, porque seu pai tivera cncer no esfago e no estmago com a mesma idade. Bastou um sintoma para que ele soubesse. Evidentemente, todos procuramos dissuadilo, mas as anlises laboratoriais provaram que ele tinha razo. As mentiras e as evasivas dividem as famlias precisamente quando elas mais necessitam de unidade para enfrentar a crise. comum ouvir recomendaes do gnero: "No conte mame, ela no agenta". Se pergunto mame qual sua opinio a respeito da molstia, ela diz: "Acho que cncer". Proferida a palavra, estamos em condies de falar sobre o que a doena representa para a famlia - um desafio ou uma sentena de morte. A dissimulao faz perder a confiana. Se o mdico hesita e no consegue pronunciar a palavra "cncer", ou inventa outra coisa, logo a conscincia do doente traduz: O mdico no sabe o que fazer. No tenho esperanas. So demais os mdicos que, hoje em dia, passaram da impostura bondosa para uma franqueza brutal, que faz mais mal do que bem. H pouco tempo, recebi da esposa de um paciente uma carta de cortar o corao, explicando que o marido no iria segunda consulta comigo porque se suicidara.

Tudo se passou dois dias aps lhe revelarem - com a mais fria brutalidade - que ele nunca mais jogaria tnis, pilotaria um barco ou voltaria a trabalhar, coisas que gostava muito de fazer, principalmente as duas primeiras. Sempre depositou uma f inocente nos mdicos, no porque viessem a cur-lo, mas no sentido de que estavam fazendo o melhor possvel. Mas no era verdade, sobretudo no caso do oncologista. O aconselhvel admitir que a situao grave, mas lembrando realmente que no h doenas "incurveis" das quais ningum tenha se recuperado, mesmo s portas da morte. Quando o mdico consegue incutir um pouco de esperana, o processo de cura comea s vezes antes do incio do tratamento. Tenho presente certa senhora a quem o radiologista disse que a medicao estava surtindo efeito, pois as radiografias dos ossos mostravam grandes melhoras. Observou ela: - Se o senhor reparar em minha ficha, vai ver que ainda nem comecei a quimioterapia. Deve ser coisa desse mdico careca. A dra. Alexandra Levine, oncologista da Califrnia, recebeu uma bolsa para o estudo dos aspectos psicossociais do cncer, que ela solicitou devido a uma experincia similar: um dia, foi consult-la um homem com extenso linfoma, pois a esposa queria que ele a visse antes de viajar para a Alemanha, onde experimentaria um tratamento "rnilagroso". Ao ver o pnico nos olhos do doente, a dra. Levine passou uma hora s para acalm-lo e tranqiliz-lo. Quando o paciente voltou, na semana seguinte, os tumores estavam reduzidos quase metade. - Gostaria de ter comeado o tratamento na semana passada - comentou a mdica. - A senhora comeou na semana passada - garantiu o homem. Em boa medida, a esperana uma conseqncia da f e da confiana no profissional da medicina. H vrios meios de criar a ligao. Certas questes essenciais so bvias: compaixo, boa acolhida, disponibilidade e presteza para dar informaes. por isso que as visitas pr-operatrias da equipe cirrgica assumem tanta importncia, sendo favorveis durante a operao e na fase de recuperao. Segundo uma pesquisa citada pelo dr. Herbert Benson em The Mind/Body Effect (O Efeito Mente/Corpo), um grupo encabeado pelo dr. Lawrence Egbert, de Harvard, comprovou que os pacientes que recebiam a visita do anestesiologista na noite anterior cirurgia, assim como explicaes e garantias que no eram dadas a outro grupo de controle, s precisavam de metade da medicao anestsica. Alm disso, em mdia, tinham alta sessenta horas antes que os pacientes do outro grupo de controle. Um patrimnio valioso o senso de humor. Quantas vezes j me vi dando risadas no quarto de um doente "agonizante"! L fora, no corredor, o pessoal da equipe pensa que estamos negando a realidade. Mas simplesmente acontece que ainda estamos vivos e, portanto, com capacidade para rir. obrigatrio o pessoal hospitalar compreender que as pessoas no esto "vivendo" ou "morrendo": esto vivas ou mortas. Enquanto esto vivas, devemos trat-las como tal. Considero "terminal" um adjetivo que abala as pessoas, pois quer dizer que estamos comeando a tratar algum como se j estivesse morto. H estudos demonstrando que os mdicos e as enfermeiras levam mais tempo que o normal para atender luz de chamada do quarto de um paciente "terminal". A palavra implica mais um estado de esprito do que a condio fsica, prejudicando, entre a equipe, a empatia e a ateno necessrias, alm de torn-la cnscia da prpria mortalidade. De resto, essencial para os doentes saber que podem mostrar-se irritados com o mdico sem que as relaes de ambos saiam arranhadas. Muitas vezes escutei gente se queixando dos mdicos, mas pedindo para no contar nada a eles, com medo de represlias no futuro. A irritao no manifestada fere o paciente e, por isso, deve ser compartilhada, para que o par da cura se forme. Como ser nobre a ligao de quem no acredita que o mdico responda s crticas em nvel profissional! Fico feliz quando os doentes se mostram aborrecidos comigo, pois isso quer dizer que se sentem seguros, que temos um bom relacionamento e que se

comportam como sobreviventes. Meu pai foi operado h muitos anos e voltou para casa com o que, para mim, eram instrues demasiadamente pobres. Por causa disso, sofreu complicaes. Escrevi ao cirurgio e ao clnico exprimindo minha opinio. O cirurgio respondeu com uma carta em que me acusava pelos problemas. O clnico replicou dizendo: "Obrigado, de vez em quando precisamos receber uma carta assim para nos estimular a fazer o melhor". Por conseqncia, aconselhei meu pai a mudar de cirurgio e a manter o clnico.

PERCEPO INCONSCIENTE A atitude do mdico costuma ser fundamental para o xito do tratamento, dado seu efeito sobre o paciente, que deseja contar com a ateno total do mdico. Tenho na memria a ocasio em que, na qualidade de interno, me vi numa sala de cirurgia, onde ia ser operado algum sob anestesia raquidiana. Ao escutar a conversa da equipe, exclusivamente sobre esportes, o doente pediu, em tom de queixa: - Por favor, no h ningum aqui capaz de dizer alguma coisa sobre mim e sobre a operao? Imagine o leitor o absurdo de uma pessoa gravemente enferma de cncer ter de ouvir um profissional da rea mdica lamentando o jogo que perdeu, o cirurgio aborrecido porque no teve tempo para cortar o cabelo. Somente a empatia capaz de estabelecer o vnculo indispensvel cura. Se o mdico fica por um minuto beira da cama e conversa, para o doente como se fossem cinco ou dez minutos; se o mdico fala da soleira da porta, a mesma visita parece que durou s quinze segundos. A atitude conta mesmo no caso de enfermos que estejam inconscientes, dormindo, em coma ou anestesiados. Milton Erickson, um grande psiquiatra e hipnoterapeuta, comprovou, na dcada de 50, que os pacientes, durante a anestesia, ouvem e compreendem vozes conhecidas e expressivas. Certo obstetra de Baltimore contou-me ter observado sutil mudana no comportamento das pacientes, h vrios anos, quando o ter foi substitudo por anestsicos mais leves. Para pesquisar, levou um taqugrafo para a sala de cirurgia, a fim de registrar todas as palavras ditas no decurso de vrias cesarianas. Descobriu que, sob hipnose, as pacientes eram capazes de repetir as conversas, palavra por palavra. H trabalhos recentes que confirmam essa percepo inconsciente. Henry Bennett, psiclogo da Faculdade de Medicina da Universidade da Califrnia, fez tocar uma fita perto de pacientes anestesiados, pedindo-lhes que dessem sinal de ter escutado a mensagem com um toque nos ouvidos, numa entrevista aps a operao. Quase todos tocaram repetidas vezes nos ouvidos sem estarem conscientes disso, mas nenhum conseguiu recordar a mensagem. Em outra experincia, o dr. Bennett solicitou a enfermos inconscientes que tornassem uma das mos mais quente que a outra, sendo prontamente atendido. A outro grupo de doentes, foram feitas sugestes no-hipnticas, antes da interveno cirrgica, para que o sangue deixasse a rea da bacia, com o que a perda se reduziu metade. Possumos mecanismos incrveis, que nos permitem voltar a quimioterapia contra um cncer ou desviar a corrente sangunea, fazendo definhar um tumor. H muitos anos venho utilizando a capacidade auditiva de pessoas inconscientes, contando quelas que esto em coma qual seu quadro mdico. Foi o caso de uma senhora que ficou trs anos em coma, sem o menor indcio de recuperao, a quem revelei que a famlia lhe dava licena para se despedir da vida e que a morte no prejudicaria sua qualidade de me. Contei que sentiriam sua falta, mas que, se ela quisesse partir para sempre, todos se conformavam. Quinze minutos depois, estava morta. Se entro num quarto em que o paciente est dormindo, anuncio meu nome em voz baixa e deixo que a percepo inconsciente o desperte, se quiser falar comigo no momento. Se ele no acordar e no houver nenhum problema urgente, volto mais tarde.

Muitos cirurgies j recorrem capacidade das mentes anestesiadas para evitar complicaes. Aps intervenes na regio dorsal inferior, comum surgirem dificuldades para urinar, que obrigam ao uso de cateteres em funo de espasmos nos msculos da pelve. Determinado grupo de pesquisadores sugestionou doentes j na mesa operatria no sentido de que relaxassem os msculos aps a interveno. E nenhum deles precisou de cateteres. Quando estou operando, no deixo de me comunicar com o doente, informando-o do que se passa, e cheguei concluso de que essa maneira de agir pode representar a diferena entre a vida e a morte. Falando animadoramente a algum que apresenta irregularidades cardacas durante uma cirurgia, possvel sanar as irregularidades ou reduzir um pulso rpido. H pouco tempo, operei um jovem muito robusto, com a compleio de um jogador de futebol americano; cuja estrutura provocou alguns pequenos problemas tcnicos. A certa altura, olhei para o monitor e vi que o pulso dele acusava 130 batimentos por minuto. Sabendo como ele estava ansioso com a operao, tratei de anim-lo: - Victor, estou encontrando algumas dificuldades mecnicas porque voc um cara enorme, mas a cirurgia est correndo bem. Este momento um pouco mais difcil. Mas voc est timo. No fique nervoso, pois eu gostaria que seu pulso baixasse para 83. Poucos minutos depois, sem qualquer medicao adicional, seu pulso baixava para exatos 83, e a se manteve. Muitos anestesiologistas, tomando conhecimento de tais episdios, passaram a falar com os doentes, transmitindo-lhes mensagens tranqilizadoras, pois as que produzem medo tendem a aumentar a incidncia de paradas cardacas. Certa ocasio, ao terminar uma complexa operao abdominal de emergncia num homem novo mas extraordinariamente obeso, seu corao parou exatamente quando nos preparvamos para conduzi-lo sala de recuperao. Tentamos a ressuscitao, mas no houve resposta. O anestesiologista j desistira e ia atravessando a porta quando gritei: - Harry, ainda no chegou a sua vez. Volte! Imediatamente, o cardiograma comeou a dar sinais de atividade eltrica e, afinal, o homem acabou por se recuperar de forma plena. Claro que no tenho meios de provar o que digo, mas, para mim, a reverso do quadro se deve mensagem verbal. Os demais membros da equipe tambm ficaram convencidos disso. Defendo que no h razo para no nos comunicarmos com o paciente de todas as formas possveis. Importantssimo evitar mensagens negativas, uma vez que os mecanismos conscientes de defesa do paciente anestesiado no esto funcionando. Ainda h pouco recebi uma carta de um estudante de medicina, chamado Tim, na qual descrevia os mtodos de certo cirurgio: Ouvi o cirurgio falando com um tom vingativo na voz, um tom que eu imaginava exclusivo dos estudantes de medicina. Exclamava: "Esta senhora est me dizendo que holstica! Holstica, ora vejam! To holstica que, com certeza, o mximo da vida dela foi a compra de um livro sobre passarinhos. To holstica que imagina que a radiao lhe ser prejudicial. Que mulher mais horrorosa!" E l ia ele, de um lado para outro, um insulto depois do outro, como se ela estivesse a milhares de quilmetros de distncia, e no sob anestesia geral, a meio metro dele. "Ela diz que hipoglicmica. Caramba! Que mulher estranha!" Depois, proclamou: "Vejam s: cncer. Coisa maligna". E cortou um pedao de tecido como se estivesse cortando uma fatia de torta de ma. No preciso dizer que ela acordou da anestesia gelada, chorando e gemendo de dor. Tim ajudou a senhora em outros testes e numa mastectomia radical, deixando que ela escutasse uma gravao destinada a meus PCE. Seu interesse contribuiu para que a doente acompanhasse melhor o tratamento, o que por sua vez lhe reduziu as dores. Ela recusou a radiao e a quimioterapia, que considerava venenosas, em troca das alternativas holsticas em que acreditava. Na carta, Tim dizia ser ainda muito cedo para prever a evoluo da doena, mas o fato que a encontrou pouco depois de ela ter alta e achou-a vibrante, cheia de

energia e de afeto. Alis, ela esclareceu um mistrio que deixara Tim confuso por vrios dias. O mesmo cirurgio que havia sido to grosseiro foi quem fez a mastectomia, mas desta vez foi solcito e gentil. Dizia Tim: Por que motivo ele foi v-la na sala de recuperao e a visitou em casa? O que o levou a ser o nico membro da equipe hospitalar a apoiar a deciso dela, ao se recusar a novos exames, dizendo-lhe "V para casa, descanse e ganhe sade"? Parece que, na manh da cirurgia, ao fazer suas visitas pr-operatrias de quinze segundos, ela pegou o mdico desprevenido e lhe deu um abrao como ele jamais recebera (de um paciente pelo menos). Em princpio, ficou surpreso, sem saber como reagir. Depois, retribuiu o abrao, em que os dois se estreitaram fortemente. s vezes no se sabe bem quem o paciente e quem o mdico. Ignoro se ambos curaram seus cnceres, mas eles se ajudaram um ao outro. Sempre tomo cuidado para que o pessoal presente na sala de cirurgia no diga uma palavra que no diria caso o paciente estivesse desperto. Quando um cirurgio faz uma graa do tipo "Se este cara escapar daqui, ser o primeiro", o doente quase sempre acorda gritando na sala de recuperao. Afinal, podemos ser honestos no diagnstico e, ainda assim, incutir pensamentos positivos sobre o tratamento futuro. Falar uma coisa como "Voc vai acordar timo, com sede e com fome" ajuda a recuperao. At a vontade de fumar pode desaparecer, com uma sugesto no final da cirurgia. Alis, tambm no hesito em solicitar ao paciente que no sangre, caso as circunstncias o recomendem. Todos sabemos que os iogues e as pessoas hipnotizadas conseguem controlar hemorragias e tudo indica que o pedido verbal tambm funciona durante a anestesia. J especulei se por acaso as sugestes feitas em estado anestsico no poderiam ser utilizadas como uma forma de psicoterapia. O ambiente da rea clnica influencia tanto a atitude do mdico como a do paciente. Acho que perdemos uma fora imensa - uma conexo com Deus e com a natureza - quando os arquitetos eliminam as janelas dos hospitais. A vista do mundo exterior desperta a memria do vnculo com a vida, contribuindo para nossa sobrevivncia. Um estudo realizado num hospital da Pensilvnia demonstrou que os pacientes cujos quartos ficavam de frente para um jardim, uma rvore e o cu melhoravam mais depressa que aqueles cujos aposentos davam para uma parede. Em Lies Mortais, Dick Selzer fez eloqente descrio do mesmo efeito, do ponto de vista mdico: No faz muito tempo, as salas de cirurgia tinham janelas. Era um privilgio, uma graa, apesar das moscas que ocasionalmente conseguiam atravessar as vidraas, ameaando o meio-esterilizado. Para o inseto aventureiro atrado a to arrebatador espetculo, bastava uma batida e zs! Estava aberta a porta para o mundo de fora. E, para ns, que lutvamos, havia a beno do horizonte, o aplauso e a vaia dos troves. A consulta aos cus estrondeava luz dos raios! E, noite, na sala de emergncias, tnhamos o esplendor e a longevidade das estrelas para esvaziar o ego de um cirurgio. A nenhum paciente foi prejudicial contar com o cu por sobre os ombros de seu mdico. Receio muito que, emparedadas as janelas, tenhamos perdido mais que a brisa, rompendo uma ligao celestial. Operar em salas sem janelas como viver na selva, onde no se avista o cu. Como no o vemos, no se tem grande viso de Deus. Ao contrrio, s se vem os inumerveis espritos fragmentrios, que se ocultam atrs das folhas e das correntes de gua. Nenhum melhor nem pior que o outro. No obstante, o homem tem direito ao templo de sua preferncia. A minha reside numa plancie, contemplando perscrutadoramente os cus. Ou numa sala de cirurgia constelada de janelas, por cujas vidraas assista a vacas pastando e as estrelas iluminem a madeira de meus mveis.

Para restaurar essa conexo celestial uso a msica, cujas propriedades curativas so conhecidas desde os tempos bblicos. Na era dos profetas, os harpistas tocavam peas especiais com o objetivo de provocar um estado de esprito em que as capacidades extrasensoriais eram estimuladas. "Quando Eliseu cantava ao som da harpa, a mo do Senhor pousou sobre ele." Davi tambm tocava harpa para aliviar a depresso e a parania do rei Saul. A msica abre uma janela espiritual. Quando levei, pela primeira vez, um gravador para a sala de cirurgia, todos se surpreenderam. Mas as enfermeiras e os anestesiologistas gostaram tanto que, se eu me esquecesse dele, depois, a equipe estranhava. Agora, em New Haven, quase todas as salas de cirurgia tm gravadores. Pesquisa efetuada recentemente no Centro Mdico do Pacfico do Hospital Presbiteriano, em So Francisco, demonstrou que a msica alivia a ansiedade, a tenso e a dor durante o processo traumtico da cateterizao cardaca. As criancinhas reagem melhor a canes de ninar e outras infantis; pessoas mais desenvolvidas ficam mais calmas com outras msicas. O ritmo favorito dos adolescentes o roque, mas os biocinesiologistas concluram que essa msica, quando alta, enfraquece as pessoas. Por isso, no a recomendo para salas de cirurgia. A msica deve servir para acalmar o paciente e a equipe mdica, para lhes atenuar a tenso nervosa. No ato cirrgico, todos devem concentrar sua ateno na existncia de uma pessoa viva que esta sendo operada, no se deixando distrair. A meu ver, as mais eficazes para esse fim so a msica religiosa e as peas barrocas de andamento lento, que Sheila Ostrander e Lynn Schroeder recomendam em Superlearning (Superaprendizado). Estimulo os pacientes a escolher as fitas de sua preferncia, com o objetivo de implantar no ambiente hospitalar um clima saudvel. Cito ainda The Healing Energies of Music (As Energias Curativas da Msica), de Hal Lingerman, para as necessidades especificas. Excelentes so, igualmente, as verses de peas clssicas executadas por Daniel Kobialka. J sei quais melodias so apropriadas para cada tipo de situao cirrgica. Costumo deixar as pessoas intrigadas dizendo que tenho a msica certa para deter hemorragias. Por outro lado, a reao dos pacientes provoca boas tiradas de humor. Certo paciente, ao ouvir harpa antes da operao, comentou: - Que bom escutar essa msica enquanto ainda estou consciente. Se acordasse com ela, no saberia onde me encontrava. Outro paciente, de quem eu estava extraindo um enorme tumor benigno, sob anestesia local, deu uma boa risada, exclamando: "Muito apropriado". A msica de fundo era Frank Sinatra cantando Por Que No Tira Tudo de Mim.

DUPLO CONTROLE Mais que qualquer outro fator, a participao no processo de tomada de decises determina a qualidade das relaes mdico-paciente. O paciente especial gosta de dividir responsabilidades pela vida e pelo tratamento, e o profissional que estimule essa atitude conseguir curas mais rpidas. Dois estudos atuais sobre crianas corroboram o valor da participao. A dra. Charlene Kavanagh, da Faculdade de Medicina da Universidade de Wisconsin, comparou um grupo de crianas seriamente queimadas e que recebiam cuidados normais de enfermagem com outro grupo, ensinado a trocar os prprios curativos. As que desempenhavam papel ativo precisavam de menos remdios e tinham menos complicaes. E, em Palo Alto, na Califrnia, a um grupo de crianas que sofriam de asma foi ensinado como era a doena e quais os medicamentos que a controlavam, incentivando todas a decidir por si mesmas quando era necessrio tom-los. Essas crianas faltaram bem menos dias escola, e a mdia de visitas ao pronto-socorro caiu de uma por ms para uma por semestre.

A responsabilidade dividida tambm estimula a cooperao e reduz os ressentimentos que normalmente esto na origem dos processos judiciais por erros mdicos. A desconfiana e a recriminao tornam-se improvveis quando as decises se baseiam em raciocnios compartilhados sobre aquilo que, no momento, bom para o paciente, e no em prognsticos acerca do futuro desconhecido. No me agrada ver um paciente anestesiado sem que ele saiba que vou fazer exatamente o que ele queria que eu fizesse. No entanto, se o doente parece que vai ficar com raiva de si mesmo se algo de errado se verificar no futuro, por causa de sua deciso, talvez eu lhe sugira que me d maior liberdade de deciso. Prefiro que tenham raiva de mim, j que, se fiz o melhor que sabia, posso agentar a raiva deles. H ocasies em que, se o doente no tem, no subconsciente, a certeza de querer viver, evita o tratamento mais eficaz ou apresenta tantos efeitos colaterais que preciso suspend-lo. Mesmo que aspire desesperadamente a viver, talvez discorde do mdico, que, nesse caso, precisa combater o impulso de abandonar o doente ou coagi-lo. O mdico interessado em garantir o futuro costuma pressionar o doente a seguir determinado tratamento, criando condies para recriminaes e sentimentos de culpa, se a doena no for curada. Por outro lado, quando o paciente, por convico, adota certa forma de teraputica, aceitando a verdade de que a morte , mais dia; menos dia, inevitvel, jamais se sentir frustrado e nunca lamentar a deciso. J o mdico deve recordar que ao paciente cabe fazer a escolha e, a partir da, viver em funo dela. O dever do mdico aceitar todos os doentes - mas no apoiar todas as opes deles, necessariamente. Pertence-lhe o direito de discordar do que eles querem fazer e recusar sua participao. O lado melanclico que essa atitude mata muitas pessoas, j que elas nunca mais voltam a um mdico. O que eu lhes digo, em geral, : - Se eu tivesse sua doena, no seguiria esse plano de tratamento, pois no acredito que tenha possibilidades de sucesso. Mas manterei contato, se voc desejar, ajudando em tudo o que eu puder. Nesta hiptese, se v que sua opo no est dando resultado, o doente me procura e diz algo como: - Sei que o senhor se preocupa comigo, tanto que no rompeu o contato. Vamos fazer a tal operao! No h outra forma de manter a chama da esperana, deixando uma porta aberta para que o doente adote, mais tarde, o tratamento recomendado pelo mdico. At agora, todos os meus pacientes aceitaram a quimioterapia, a radioterapia ou a cirurgia, sempre que essas tcnicas se mostraram indicadas. Isso abrange os que, de incio, tentaram a automedicao e rejeitaram a classe mdica. A aceitao por parte do mdico contribui para que o doente encontre a sade e a paz, como se verifica com o caso de Bridget, uma inglesa que emigrou para Nova Jersey. Ela apresentava um tumor do tamanho de um melo que lhe tomava o lugar do seio esquerdo. Examinei-a e relacionei as coisas que, em minha opinio, poderiam ajud-la. A lista ia desde a cirurgia at Deus. - O senhor o primeiro mdico que no grita comigo, perguntando por onde andei, por que no vim antes, por que sou to estpida - comentou ela. Respondi que meu papel no era esse, mas pura e simplesmente o de aceitar os pacientes como eles so e procurar ajud-los. Induzi Bridget a rabiscar desenhos, e eles revelaram atitudes inconscientes positivas para com a radiao e a quimioterapia, ainda que, no nvel consciente, ela resistisse a ambas. Meses depois, voltou para contar que havia iniciado a quimioterapia e que o tumor desaparecera. A reao dela foi to espetacular que, para o oncologista, no era sequer preciso fazer radiao. A forma como eu aceitei Bridget permitiu-lhe aceitar, por sua vez, aquilo que a profisso mdica tinha a oferecer. No entanto, h cirurgies que insistem em dirigir todo o espetculo. Chegam a proibir que as pacientes utilizem aps uma mastectomia o Reach to Recovery (Alcance a Recuperao),

programa de terapia fsica e emocional ps-operatria. No tm o direito de fazer isso, mas procuram tomar conta tanto da vida como dos detalhes tcnicos do tratamento do paciente, tal qual um adulto que domina uma criana - e o triste que h doentes que permitem. Os mdicos so formados tanto pelos pacientes como pela faculdade, mas a maioria dos pacientes prefere entregar todas as decises nas mos da figura onipotente do pai. Os especiais, contudo, lutam pela co-responsabilidade, mas representam uma minoria. O j citado Kostoglotov, personagem de Soljentsin, queixa-se ao mdico: Mal um doente chega perto, voc comea a pensar por ele. Depois disso, o pensamento assume a forma de ordens constantes, de conferncias de cinco minutos, de seu programa, de seu plano e da honra de seu departamento mdico. E mais uma vez eu me torno um gro de areia, tal como era no campo. Mais uma vez, nada depende de mim. Os crticos da moderna medicina gostam de salientar quantas vezes os ndices de mortalidade declinaram vertiginosamente durante greves de mdicos - em 1976, em Los Angeles; no mesmo ano, em Bogot, e em 1973, em Jerusalm. Em geral, fazem algum comentrio simplista, do gnero "Assistncia mdica perigosa para a sade". Com maior probabilidade, os doentes compreendem de sbito que tm de cuidar de si mesmos, de tomar decises, como sempre deveriam ter feito. E isso que os mantm vivos por mais tempo. Anos atrs, houve uma greve de motoristas de ambulncia em Cape Cod, onde possuo uma casa de veraneio. Veio o pnico: que fazer numa emergncia? Pois bem, o nmero de emergncias caiu de repente at que terminou a greve - e eis a outro exemplo gritante do controle que possumos sobre ns mesmos.

MECNICOS E CURANDEIROS A incapacidade to comum para interagir proveitosamente com os pacientes tem origem no fato de o mdico aprender apenas a ser um mecnico. Na faculdade de medicina, aprendemos tudo sobre doenas, mas nada sobre o que a doena significa para a pessoa que a sofre. Num estudo sobre medicina popular em Formosa e entre sino-americanos, o dr. Arthur Kleinman, da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, atribuiu o xito muitas vezes surpreendente do mdico popular ao tratamento no contexto da psicologia e da cultura do paciente. O profundo estigma que as doenas mentais recebem na sociedade chinesa leva os chineses, freqentemente, a conceberem a depresso, digamos, apenas em termos de sintomas fsicos, como fadiga. Por conseqncia, tende a haver resistncia aos tratamentos que no induzirem o paciente a crer numa causa fsica do problema. Caso contrrio, a teraputica pouco efeito produziria. Kleinman assinala uma diferena entre os sintomas fsicos ou psquicos visveis ao mdico e a experincia subjetiva que o paciente tem da doena. comum que as duas vises sejam bem diferentes, sobretudo quando algum desprovido de conhecimentos tratado por um mdico ocidental. No recomendo transes, passes ou oferendas a divindades (a menos que o paciente s acredite nesses mtodos). Mas percebo que temos, a exemplo dos mdicos livres de Plato, de perguntar ao paciente o que ele julga ter causado o problema, que ameaas e perdas isso representa para ele e como, na opinio dele, o mal deveria ser tratado. O sistema cruzado de tpicos que os estudantes de medicina aprendem a utilizar na anamnese no revela as seqncias cronolgicas nem o significado que os acontecimentos tm para os doentes. At perguntas como "De que faleceu seu pai?" poucas vezes visam a saber se o pai morreu na semana passada ou h vinte anos. comum que os mdicos no faam idia da dinmica da situao, a no ser que os pacientes revelem voluntariamente esses aspectos, o que poucas vezes ocorre.

Os melhores resultados so os que derivam de uma "negociao", na qual a opinio dos clnicos e a do doente chegam perto o bastante para redundar numa autntica comunicao. Se algum acredita com fervor na cura religiosa, mediante a imposio das mos, o clnico no deve constituir um obstculo, depreciando a eficcia do tratamento. Mesmo que pense que semelhantes mtodos so inteis, o provvel que sejam benficos, se o paciente acredita neles. Muitas vezes, digo aos pacientes como eu me trataria se tivesse a doena deles. Mas no renuncio a nenhum processo sugerido por eles alegando que no presta. Prefiro apurar em que medida nossas crenas podero se conjugar. A meu ver, a medicina totalista boa na medida em que mdico e paciente aceitem o sistema de crenas um do outro, ainda que divergentes. Nenhum fora o outro, o que me permite dizer: - Se por acaso suas crenas no funcionarem, tente as minhas. Tive h pouco tempo uma conversa com Vivian, adepta da Cincia Crista que vinha tentando, em vo, curar uma sria infeco da bexiga por meio de oraes. Quando j no agentava as dores, foi ao pronto-socorro. Segundo ela, um mdico jovem e sem experincia deu-lhe um remdio que fez os sintomas desaparecerem em 24 horas. O episdio levou-a a crer que os remdios provm igualmente de Deus e devem ser usados em conjunto com nossos recursos internos de sade. Claro est que sempre procuro convencer as pessoas a no gastar tempo e dinheiro em alguma coisa que me parea intil. Mas, se, no caso, h crenas positivas envolvidas, fao questo de apoi-las. Tudo quanto alimenta a esperana benfico. No faltam estudos demonstrando que gastar dinheiro e viajar para longe ajudam de fato um paciente a ficar bom. forte o impulso para comprovar o valor do dinheiro, mas tambm verdade que o esforo revela alta motivao. Invariavelmente, esses doentes prestam ateno aos conselhos do mdico e seguem-nos. Sempre pedi que me remetessem desenhos pelo correio e que me telefonassem, at que compreendesse como era importante o desejo de me visitar. Um senhor de Montana, com cncer no pncreas, veio me consultar com um prognstico de vida de trs meses. Um ano e meio depois, ainda estava vivo, graas esperana. Da mesma forma, a boa vontade de ceder um pouco contribui para o paciente aceitar as opinies do mdico, dando oportunidade a que o tratamento funcione. Quando o doente no tem f no esquema do mdico, resiste conscientemente ao tratamento, no tomando os remdios, ou de maneira inconsciente. Em todo o caso, frustrou-se a cura. O valor da identificao com o paciente revela por que os melhores mdicos costumam ser pessoas que tambm j estiveram seriamente doentes. Durante o curso de medicina somos ensinados a no sentir empatia pelo enfermo, supostamente para nos evitar tenses psquicas. Toda a terminologia que empregamos da realce separao. Em vez de "ataque cardaco", a telefonista do hospital diz "Cdigo 5". No entanto, a distncia emocional fere ambas as partes. Escapamos quando o doente mais precisa de ns. As enfermeiras sabem como difcil encontrar o mdico quando um paciente agoniza. Toda a formao que recebemos faz com que nos imaginemos deuses da restaurao, operrios do milagre. E, se no conseguimos restaurar o que est quebrado, fugimos para lamber as feridas, ressentidos com o fracasso. Por outro lado, a distncia tambm leva os mdicos a sentir-se invulnerveis: "So sempre os outros que esto doentes, e no eu". Quando digo a uma sala cheia de alunos de medicina que quase todo mundo morre, a gargalhada geral. Mas, se digo a mesma coisa perante um grupo de mdicos formados, o silncio mortal. Somos quem melhor nega tudo. Conforme a observao do dr. Gordon Deckert, chefe da clnica de psiquiatria do Centro Mdico da Universidade de Oklahoma, "normalmente, os mdicos conhecem aquilo em que pensam e acreditam, mas raro saberem como se sentem". Em conferncia promovida recentemente pela Associao Americana de Faculdades de Medicina, concluiu-se que a especializao tecnolgica est expulsando a "nobre preocupao pelas necessidades humanas", essencial ao objetivo dos discpulos de Hipcrates, que aliviar o sofrimento. Segundo o dr. Steven Mller, o moderador da mesa-redonda, cabe s faculdades

de medicina encontrar meios para incentivar essa preocupao, que em larga medida deve ser ensinada pelo exemplo. Em vez disso, o ideal tacitamente incutido na faculdade o machismo mdico - o doutor de dureza super-humana, capaz de lidar com tudo sem se abalar. correto ter medo de uma prova, mas temer a doena e a morte sinal de fraqueza. Depois de formados, naturalmente, negamos a tristeza em face da desventura do paciente, a irritao diante de sua resistncia e at a alegria com sua recuperao. De modo geral, somos muito conscienciosos com nosso trabalho, mas tambm costumamos ser incapazes de relaxar, de brincar e de descansar. Por conseqncia, menosprezamos todos os avisos sobre nossa prpria sade, justificando o alto ndice, entre ns, de suicdios, de dependncia em relao a drogas e de mortalidade na meia-idade. D a qualquer mdico um avio e um brev, e pergunte a um corretor de seguros qual a margem de risco... como se os mdicos pensassem: Ora, esquea a tempestade! Tenho um encontro marcado. E acidentes acontecem com os outros, no comigo. Em artigo recente, o dr. Glen Gabbard, da Clnica Menninger, abordou o papel da compulsividade no mdico, que gera dvidas, sentimentos de culpa e exagerado senso de responsabilidade - o que se reflete na dificuldade de relaxar, de gozar frias e de dedicar tempo a famlia. O mdico sente-se responsavel por coisas que esto fora de seu domnio, acha que nunca fez o bastante e confunde egosmo com o salutar amor-prprio. Parafraseando uma histria de Larrv LeShan, eu diria que os mdicos esto atarefados brincando de Deus sem possuir as necessrias qualificaes - e ainda levam o trabalho para casa. Brincar de Deus gera autodestruio. Muitos colegas procuram atualmente ministrar cursos de medicina humanista em que entra a compaixo, mas talvez o aumento da proporo de mulheres no meio da profisso contribua mais efetivamente para dar um paradeiro a esta fanfarronada pattica. Os melhores mdicos so aqueles que logram mobilizar tanto as virtudes "masculinas" como as "femininas" que coexistem em sua personalidade - a capacidade de tomar decises firmes sem deixar de ser sensvel e carinhoso. Nem um extremo nem o outro fazem o bom profissional, pois o envolvimento demasiado pode prejudicar as decises, assim como o grande distanciamento leva a tomar decises com base em doenas, sem pensar no doente. O melhor reside em combinar as duas faces da moeda. Para a maioria dos pacientes, importante saber que seus prprios mdicos se aconselham para poder dar conselhos. No entanto, julgando-se imortais, muitos profissionais fumam, bebem, comem mal e no praticam exerccios. Esse comportamento ruim para o mdico e muito pior para o paciente. A sensao de invulnerabilidade leva o primeiro a no fazer caso dos receios do segundo, que no sonha com semelhante fantasia. Quando algum pergunta o que pode comer, a divindade invencvel pensa: Eu, pessoalmente, vou comer um belo cachorro-quente. Se algum question-lo sobre os nitritos carcinognicos contidos nesse tipo de sanduche, o mdico rir, protegido por um escudo invisvel. Com semelhante ponto de vista, ns, os mdicos, no conseguimos, por vezes, pensar nas coisas mais evidentes, como me ensinou meu filho Keith, aos 4 anos de idade, quando teve de ser internado para resolver uma hrnia. Expliquei-lhe todos os detalhes mecnicos, mas, ao acordar, ele fez o seguinte comentrio: - Voc esqueceu de contar que ia doer. Muito mais tarde, j adolescente, Keith chegou em casa com problemas. O pai tinha solues do tipo ama-aceita-perdoa, mas ele foi breve: - No quero respostas, mas algum que me escute. Se quisermos fazer o papel de santos, com respostas de uma s palavra, no ajudaremos ningum. S ajudamos se prestarmos ateno e compartilharmos a dor. Temos de experimentar o sermo, e no apenas proferi-lo. Uma sria infeco estafiloccica, que me prendeu num leito de hospital por oito dias,

constituiu parte decisiva de minha formao. Descobri as dificuldades de ficar no isolamento, ligado a um tubo intravenoso, obrigado a pedir ajuda para tudo quanto necessitava. Descobri como duro manter a dignidade nas ridculas camisolas que o hospital fornece. A doena sobreveio numa poca de vrias mudanas em minha vida: casa nova, mais filhos, incio de carreira. Em meio a tantos fatos positivos, eu simplesmente adoecia! A partir da, ganhei conscincia de que meus pacientes deviam estar sofrendo da mesma forma. Passei a brincar com eles sobre mudanas em suas vidas, perguntando, por exemplo, se estavam iniciando um novo trabalho ou haviam se mudado para uma casa nova. Tremenda surpresa deles: como que eu sabia? Aprendi igualmente muita coisa a respeito da profisso. Como eu era mdico, tinha eminentes professores cuidando de mim, mas no conseguia reuni-los para que me dessem uma resposta concreta. Eles at queriam mudar-me para uma enfermaria mais depressiva, sem janelas, porque ficava mais perto do gabinete de certo professor. Discordei e disse que ia deixar o hospital. E, de sbito, todos compareceram. Passar alguns dias como doente numa enfermaria superlotada deveria fazer parte da formao de todos os mdicos - e, conforme a sugesto de algum que j esteve internado, "com soro na veia e um tubo pelo nariz adentro". As culturas tribais, na maioria, reconhecem esse tipo de necessidade. A regra que ningum se torna curandeiro sem passar antes da doena sade. Na cultura ocidental, para ser psicanalista preciso ter sido previamente analisado, mas para ser mdico "mecnico" no se exige que a pessoa tenha sido "consertada". Negar a empatia no beneficia ningum. Como mecnicos, ns, os mdicos, sempre falhamos a longo prazo, mas, no papel de conselheiros, professores, curandeiros e amigos desvelados, estamos invariavelmente em condies de contribuir e mesmo de ajudar no transe da morte. Ento, no faz sentido que o profissional se esconda na lanchonete, obrigando a enfermeira a enfrentar sozinha a morte do paciente. Um acordo de cooperao em que ambos, mdico e doente, compreendam que so essencialmente iguais, salvo por alguns anos de faculdade de medicina, mais benfico que os papis habituais de senhor e suplicante. Nas palavras do dr. Francis Peabody, pioneiro de pesquisas mdicas em Harvard, na dcada de 20, "o tratamento da doena pode ser inteiramente impessoal, mas o desvelo com o paciente h de ser completamente pessoal". Mudar de procedimento ser demorado e difcil para a maioria dos colegas, como foi para mim, mas no existe alternativa que funcione. Os componentes mentais de todas as doenas tornam imperativo que o mdico seja to esclarecido e equilibrado por dentro como um bom psicoterapeuta. Em O Homem Moderno em Busca de uma Alma, Carl Jung discorreu sobre a matria da seguinte forma: Ao lidar consigo mesmo, o mdico deve dar mostras de tanta retido, coerncia e perseverana como ao tratar dos pacientes. Aperfeioar-se interiormente com igual concentrao no efetivamente uma realizao menor, pois o obriga a aplicar toda a capacidade de ateno e de juzo critico de que seja capaz para mostrar aos pacientes os caminhos errados que seguiram, as falsas concluses a que chegaram, os infantis subterfgios que empregaram. Ningum paga ao mdico por seus esforos introspectivos e, alm disso, geralmente no estamos bastante interessados em ns mesmos. Por outro lado, subestimamos to comumente os aspectos mais profundos da psique humana que julgamos quase mrbida a introspeco, a preocupao conosco. Suspeitamos, evidentemente, estar abrigando coisas patolgicas, que fazem lembrar muito um quarto de doente. Cabe ao mdico vencer essas resistncias em si mesmo, pois como pode algum educar os outros se no est educado? Como esclarecer o semelhante quem ainda est no escuro a seu prprio respeito? Quem pode purificar se ainda est impuro? [...] J no possvel que o mdico escape de suas prprias dificuldades tratando as dificuldades dos outros. H de se ter presente que o homem com um abscesso supurado no est em condies de executar uma operao cirrgica.

Jung abordou igualmente a necessidade de superar as especializaes limitantes. Na autobiografia Memrias, Sonhos, Reflexes, ele diz que, tal como os mdicos aprenderam a empregar os raios X sem a inteno de se instruir em fsica subatmica, "eu no estava preocupado em provar nada a outras disciplinas, mas procurando somente dar boa utilizao ao conhecimento dessas disciplinas em meu prprio terreno Carl Gustav Jung ampliou a psicologia ao lhe incorporar as perspectivas da mitologia e da filosofia - tal como, de forma semelhante, os mdicos atuais devem aplicar as concepes da psicologia e da religio medicina. Mais adiante, no mesmo livro, Jung alude vantagem que o mdico extrai da disposio de estudar outros campos: A diferena entre mim e a maioria das pessoas que, em meu caso, as "paredes divisrias" so transparentes. Essa minha peculiaridade. Os outros acham as paredes to opacas que nada vem atravs delas e, por conseguinte, julgam que do outro lado no existe coisa alguma. At certo ponto, percebo os processos que ocorrem no ltimo plano, o que me confere uma certeza interior. A ampliao das perspectivas auxilia o mdico a incutir esperanas dadas com o corao tanto quanto com o crebro e as mos, a manter o ego em ltimo plano e a partilhar as grandes decises com o doente. uma abordagem compensadora para ambos. A estima retribuda com palavras e olhares de gratido, com mensagens escritas, com presentes simblicos para o consultrio. O profissional que trabalha com amor no se esgota. Pode estar cansado do ponto de vista fsico, mas no emocionalmente. Nunca deixam de me espantar as maravilhas que a colaborao mdico-paciente opera. Uma experincia ilustra como ela chega a reduzir a dor. Thelma, que tinha um cncer no seio com recidivas, disse-me esperar que Deus a curasse e que eu observasse e monitorasse o processo. Expliquei-lhe como isso era difcil. Na segunda visita, o cncer estava menor e perguntei o que havia acontecido. - Sa de casa com o telefone tocando - contou ela. Era a primeira vez na vida em que ela dizia no a alguma coisa. Na ocasio seguinte, o cncer estava ainda menor e eu voltei a fazer a pergunta. Toda sorrisos, ela explicou: - No dia em que meu marido, um alcolatra, pintou o diabo, eu chamei a polcia. Ele me acusou de envergonh-lo na frente dos vizinhos. Mas eu retruquei que estava com cncer e no aceitava mais o comportamento dele. Na terceira visita, ela viu o quanto eu me interessava por ela e passamos a trabalhar em conjunto. - um trabalho virar santa e me curar por mim mesma- queixou-se Thelma, em certa ocasio. - Por que no opera e remove o tumor? Eu vou colaborar, ficando boa. Segundo ela me contou, na noite seguinte cirurgia a enfermeira entrou no quarto, puxou a cortina e exclamou: - Conte o que sabe sobre o doutor Siegel! - Que quer dizer isso? Parece que voc pensa que ele me hipnotizou. - Bem, a senhora sofreu uma mastectomia radical e, no entanto, consegue passear pela enfermaria, animando todos ns, sem sentir dores. Que foi que ele lhe fez? - Partilhou tudo comigo. Ns tomamos uma deciso e, por isso, no tenho motivos para ficar deprimida ou sentir dores. meu jeito de ficar bem. Julie, uma estudante de direito com cncer mamrio, sentia um medo horrvel e sonhava que ia morrer durante a anestesia. Perguntou se eu podia operar com anestesia local. Foi a minha vez de falar: - Eu sonhei que fiz a operao sob anestesia local e voc ficou com um brao paralisado para sempre. Era o sonho dela contra o meu! Uma gargalhada dupla quebrou a tenso. A moa entendeu

minha preocupao e, depois de discutir um pouco mais o assunto, procedemos mastectomia sob anestesia geral, sem complicaes. Tratava-se de um sonho medroso dela, e no de uma precognio; caso contrrio, eu jamais o desmontaria com uma brincadeira. Se algum tivesse um sonho que, para mim, predizia sua morte, eu no operaria. Certa paciente sonhou que sua lpide sepulcral tinha gravada a expresso "Quinta-Feira" - e transferimos a operao para outro dia. Aps a cirurgia de Julie, participei de um seminrio numa cidade prxima e, em certa altura, uma voz familiar se levantou no auditrio. Era ela. Corri para saber que diabo estava fazendo ali. - No se preocupe - disse ela. - Todos os tubos esto debaixo do vestido. Eu no sentia dores, queria sair, e as enfermeiras me reconheceram como "outra doente do doutor Siegel". Um colega seu assinou a alta. o relacionamento que possibilita resultados assim. compartilhar e cuidar, trabalhar pelas pessoas, e no para elas. Precisamos agir como instrumentos e, se assim for, os pacientes motivados servem-se de ns para realizar milagres. Outra de minhas pacientes, Page Coulter, captou muito bem, num poema intitulado Restaurao, em que medida podemos alterar a reao do paciente ao tratamento. O prprio ttulo traduz a diferena entre uma abordagem de cooperao e a tpica atitude mdica de "assalto'; "mutilao", "insulto" ao organismo humano a fim de cur-lo. Depois de revelar como seus receios foram acalmados por um anestesiologista suave e corts, ela continua: Podamos justificar a necessidade do amor ou despetalar o boto de uma tulipa. Quem quer saber? Tentamos esticar o corpo para apanhar a chuva Ou a precipitao radioativa ou a escurido, algo que caia do espao aberto. Em vez disso, no entanto, ouo o cirurgio entoando a "Cano do Deserto". E sinto que ele rasga e puxa gentilmente, como se fosse meu pai Empalhando cadeiras ou minha me costurando bolsos em meu vestido de noiva.

3 A Doena e a Mente
Quase todos ns somos obrigados a viver uma vida de constante e sistemtica duplicidade. A sade tende a ser afetada se, dia aps dia, dizemos o contrrio do que sentimos, se rastejamos diante daquilo que detestamos e se nos rejubilamos ante aquilo que no nos traz seno infortnio. O sistema nervoso no obra de fico, faz parte do organismo, assim como a alma existe no espao e est dentro de ns, tal como os dentes dentro da boca. Ela no pode ser impunemente violada para sempre. BORIS PASTERNAK - Doutor Jivago

A medicina tecnolgica negligencia a relao mente-corpo, mas isso no passa de uma aberrao vista de toda a histria da arte de curar. Na medicina tribal e na prtica ocidental (desde o comeo na obra de Hipcrates), sempre se reconheceu a necessidade de agir por meio da mente do enfermo. At o sculo 19, os autores de obras de medicina raramente deixavam de notar a influncia dos desgostos, do desespero ou do desnimo no desencadear das doenas. E tampouco ignoravam os efeitos curativos da f, da confiana e da paz de esprito. O contentamento sempre foi tido como uma condio para gozar boa sade. Contudo, o mdico moderno conquistou tanto poder sobre certas doenas, graas aos produtos farmacuticos, que se esqueceu do potencial de fora que h dentro do paciente. Falando sobre a leitura do dirio de um tio tambm mdico, um velho colega meu contou que, nos primeiros anos, o tio sempre anotava o que acontecia com o indivduo e com a

comunidade antes de uma doena ou epidemia. Porm, medida, que a medicina foi se desenvolvendo tecnologicamente, essa parte da histria foi se tornando cada vez menos importante para ele e acabou por ser omitida de todo. A conscincia da fora do esprito perdeu-se quando a medicina jogou fora todos os dados "amenos", as informaes que no so facilmente quantificveis.

MENTE BENIGNA E MENTE MALIGNA O efeito que a mente exerce sobre a sade , em parte, direto e consciente. Nosso grau de amor-prprio determina se nos alimentamos corretamente, se dormimos o suficiente, se fumamos, se usamos cinto de segurana no automvel, se praticamos exerccios, e assim por diante. Cada uma dessas opes traduz o quanto amamos a vida, pois controlamos 90 por cento dos fatores que condicionam nosso estado de sade. O problema reside em que, na maioria das pessoas, a motivao para atender a essas decises bsicas desviada por atitudes ocultas da percepo cotidiana. Por isso, muitos costumam ter intenes conflitantes. Consideremos o caso de Sara, uma senhora que me procurou h poucos anos, com cncer no seio; Sara estava fumando no momento em que entrei em seu quarto. O ato de fumar significava, evidentemente, que ela queria que eu a livrasse do tumor, mas que nutria sentimentos ambivalentes sobre a vida e se arriscaria a ter outro cncer. Olhou para o alto, acanhada, e disse: - Suponho que o senhor vai me dizer que pare de fumar. - No - respondi. - Vou lhe dizer que tenha amor-prprio. A a senhora pra. Ela refletiu por instantes e replicou: - Ora, eu tenho amor-prprio. Apenas no me adoro. Ultimamente, Sara j se adora e parou de fumar. A frase foi boa e veio exemplificar um problema da maior importncia: o amor-prprio passou a significar vaidade e narcisismo. O orgulho e a vontade de respeitar nossas prprias necessidades perderam o sentido. Seja como for, gostar de ns mesmos, de maneira franca e positiva, continua a ser fundamental para a sade, constituindo a base essencial que o paciente deve construir para ser especial. No pecado ter auto-estima e amor-prprio, fatores que transformam a vida numa alegria. A mente, no entanto, no age apenas por meio de opes conscientes. Muitas vezes, seus efeitos incidem diretamente sobre os tecidos do organismo, sem conhecimento de nossa parte. Pensemos em algumas expresses corriqueiras: "Esse sujeito uma dor de cabea"; "Larga do meu p"; "O caso est estraalhando meu corao". O corpo responde s mensagens mentais, conscientes ou inconscientes. Em geral, as mensagens dizem "viva" ou "morra". Estou convencido de que no temos s mecanismos de sobrevivncia, a exemplo da reao luta-oufuga, mas tambm um mecanismo que diz "morra". E consegue realmente bloquear nossas defesas, reduzindo as funes orgnicas e encaminhando-nos para a morte, quando sentimos que a vida j no vale a pena. Cada tecido e cada rgo do corpo controlado por uma complexa interao entre substncias qumicas que circulam pela corrente sangunea, os hormnios segregados pelas glndulas endcrinas. Esse amlgama obedece "glndula mestre", a hipfise, localizada no meio da cabea, exatamente abaixo do crebro. Por sua vez, a produo de hormnios pela hipfise controlada tanto por secrees qumicas como por impulsos nervosos da regio vizinha ao crebro, o hipotlamo. Esta pequenina rea regula a maior parte dos processos de vida inconsciente do organismo, como os batimentos cardacos, a respirao, a tenso arterial, a temperatura e outros. As fibras nervosas penetram no hipotlamo vindas de quase todas as regies do crebro, de modo que os processos intelectuais e emocionais que se passam em toda e qualquer parte do crebro afetam o corpo. H alguns anos, a pesquisa voltada para o crescimento das crianas

descobriu o "nanismo psicossocial", terrvel sndrome em que um clima emocional patolgico no meio familiar atinge o desenvolvimento fsico. Quando a criana se v numa encruzilhada de hostilidade e se sente rejeitada pelos pais, crescendo, portanto, com pouco amor-prprio, o centro emocional do crebro - o sistema lmbico - atua sobre o hipotlamo e desliga a produo do hormnio do crescimento. O sistema imunolgico consiste em mais de uma dezena de tipos de glbulos brancos (leuccitos) concentrados no bao, no timo e nos gnglios linfticos. Eles vigiam todo o organismo por meio dos sistemas sanguneo e linftico. Um grupo desses glbulos brancos, as clulas B, produz substncias qumicas que neutralizam os venenos secretados por organismos patolgicos, ao mesmo tempo que ajudam o corpo a mobilizar suas prprias defesas. O outro grupo formado pelas clulas T, que destroem as bactrias e os vrus invasores do organismo. Recentes pesquisas revelaram nervos at agora desconhecidos que ligam diretamente o timo e o bao ao hipotlamo. Outro trabalho provou que os leuccitos reagem diretamente a algumas das mesmas substncias qumicas que transmitem mensagens de uma clula nervosa para outra. As evidncias anatmicas segando as quais o crebro comanda diretamente o sistema imunolgico foram confirmadas por pesquisas em animais. Dois grupos independentes de cientistas utilizaram tcnicas pavlovianas de condicionamento com o objetivo de alterar a reao imunolgica. No Centro Mdico da Universidade de Rochester, o psiquiatra Robert Ader e o imunologista Nicholas Cohen ministraram em ratos, repetidas vezes, gua adoada com sacarina, junto com uma droga imunodepressora. Depois, conseguiram "ludibriar" os ratos, quando suprimiram suas reaes imunolgicas dando-lhes apenas gua adoada. O dr. Novera Herbert Spector tambm condicionou ratos a aumentarem as reaes imunolgicas expondo-os ao cheiro de cnfora. Em poucas palavras, o sistema imunolgico controlado pelo crebro, de forma indireta, por meio dos hormnios existentes na corrente sangunea, ou de maneira direta, pelos nervos e por neuroqumicos. Segundo uma explicao do cncer amplamente difundida (a teoria da "vigilncia"), as clulas cancerosas nunca deixam de se desenvolver no corpo humano, mas so normalmente destrudas pelos leuccitos, antes que se transformem em perigosos tumores. O cncer surge quando o sistema imunolgico suprimido e j no consegue enfrentar a ameaa rotineira. Segue-se que tudo que fuja ao controle do sistema imunolgico realizado pelo crebro conduz ao estado maligno. Fundamentalmente, a ruptura ocorre em funo da sndrome de tenso crnica. Hans Selye foi o primeiro a descrev-la, em 1936. A composio dos hormnios liberados pelas glndulas supra-renais em conseqncia da reao luta-ou-fuga suprime o sistema imunolgico. O sistema era perfeito para se haver com as ameaas ocasionais que as feras obrigavam nossos antepassados a enfrentar. Mas, se a ansiedade da vida moderna torna contnua a reao s tenses, os hormnios reduzem a resistncia doena, chegando a ponto de destruir os gnglios linfticos. Alm disso, temos hoje provas experimentais de que as "emoes passivas", como os desgostos, o sentimento de fracasso, bem como a clera reprimida, levam secreo excessiva desses mesmos hormnios, o que invalida o sistema imunolgico. Ainda no se sabe bem de que forma a composio qumica do crebro se relaciona com as emoes e os pensamentos, mas nosso estado de esprito tem um efeito imediato e direto sobre o estado fsico: podemos interferir no corpo examinando como nos sentimos. Se lutarmos contra a dor e procurarmos ajuda, a mensagem "viver difcil mas desejvel", caso em que o sistema imunolgico entra em ao para nos manter vivos. Por isso mesmo, costumo lanar mo de dois grandes recursos para alterar o estado fsico: emoes e imaginao. Representam as duas formas de fazer entrar em comunicao mtua a mente e o corpo. As emoes e as palavras do a saber ao corpo aquilo que dele esperamos, e, imaginando certas mudanas, contribumos para que o organismo as produza. Evidentemente, a transmisso das emoes e das coisas imaginadas se faz pelo sistema nervoso central e

talvez guarde relao com o trabalho realizado pelo cirurgio ortopdico e pesquisador Robert Becker. Estudioso dos sistemas eltricos do corpo humano, Becker comeou a empregar a eletricidade para a reduo de fraturas que no se consolidavam. Verificou que os pacientes hipnotizados so capazes de produzir alteraes da voltagem em determinadas reas do corpo, se lhes derem ordem para isso. Se a voltagem controla os processos qumicos e celulares de cura, como ele acredita, no demorar muito para que tenhamos uma explicao cientfica das curas por hipnotismo e do efeito placebo. Por exemplo, todos sabemos que uma pessoa hipnotizada consegue eliminar suas prprias verrugas. Vejamos a seguinte passagem de The Medusa and the Snail (A Medusa e o Caracol), de Lewis Thomas: No podemos ficar sentados, sob hipnose, recebendo sugestes e fazendo com que elas atuem com acuidade e preciso, sem admitir a existncia de algo muito parecido com um regulador. Ele no conseguiria iludir todo o intricado sistema dos centros inferiores se no transmitisse ao mesmo tempo uma srie de especificaes, perfeitamente detalhadas, por via cerebral. Uma ou outra inteligncia sabe como eliminar as verrugas, o que um pensamento inquietante. A est, igualmente, um problema assombroso espera de soluo. Basta pensar quanta coisa saberamos se tivssemos noo clara do que se passa quando uma verruga desaparece por hipnotismo. [...] Tomaramos conhecimento de uma espcie de superinteligncia que existe em cada um de ns, infinitamente mais engenhosa e dotada de capacidade tcnica do que se imagina atualmente. Valeria uma Guerra s Verrugas, a Conquista das Verrugas, um Instituto Nacional de Verrugas e tudo o mais. possvel que a bioeletricidade um dia nos permita conhecer diretamente esse "regulador", saber, com exatido, de que forma e por que motivo se d por vezes a remisso de tumores, quando os pacientes se convencem de que um tratamento heterodoxo - hipnotismo, dieta, oraes, meditao - ser eficaz. Conforme uma carta que Becker me enviou, "o efeito placebo no s verdadeiro como tem grande importncia, e os mtodos que voc aplica talvez sejam mais eficientes do que imagina". Cheguemos ou no um dia a dominar todos os processos curativos com estmulos eltricos, nenhum paciente est condenado a esperar, inerme, por socorros artificiais. Eles so capazes de se curar sozinhos e de se manter com sade. Se eu conseguir ensinar uma pessoa a ficar de bem com a vida, a sentir amor por si mesma e pelos outros, a alcanar a paz de esprito, possvel que se verifiquem as necessrias mudanas. Meu carinho e meus abraos talvez paream uma tolice, na enfermaria, mas eles tm base cientfica. O problema reside em que ns ainda no conhecemos as tcnicas necessrias para desencadear, com rapidez e eficincia, o processo de cura em todos os doentes. Por isso, muitas mudanas se do no nvel do inconsciente, e difcil avali-las clinicamente, sem cuidadosos testes psicolgicos. Espero pelo momento em que possamos receitar algo como "um abrao de trs em trs horas", em vez de um remdio ou de um impulso eltrico. Mas, por enquanto, temos de voltar a ateno para a capacidade que a mente tem para fazer mal, preldio para a descoberta de um antdoto.

ENFRENTAR A TENSO Costuma-se dizer que a tenso um dos elementos mais destruidores da vida diria, mas trata-se de meia verdade. Mais importante que a prpria tenso parece ser a maneira como reagimos a ela. o que se depreende da experincia de Hans Selye, o cientista que desenvolveu todo o conceito de tenso e de seus efeitos sobre o corpo. Aos 65 anos de idade, foi diagnosticado em Selye um tipo de cncer cujo ndice de cura

baixssimo. Razo, talvez, para a tenso das tenses. Mas Selye reagiu de forma especial: Estava certo de que ia morrer, de modo que disse a mim mesmo: "Muito bem, esta a pior coisa que podia lhe acontecer, mas h duas maneiras de encarar a situao: ou voc anda por a como um miservel candidato pena, choramingando durante um ano, ou voc aproveita o mximo da vida restante". Escolhi a segunda hiptese, porque sou um lutador e o cncer me propunha a maior luta da vida. Tomei a doena como uma experincia natural, que me empurrava para a prova final, a de saber se eu estava certo ou no. A, sucedeu algo estranho. Passou-se um ano, passaram-se dois, logo mais trs... E veja o que aconteceu: eu era uma feliz exceo. Depois disso, fiz um esforo especial para reduzir o nvel de minha tenso. Quero ter o maior cuidado no que digo aqui, uma vez que sou um cientista e no h estatsticas que permitam afirmar que a tenso est relacionada com o cncer. Alm de suas causas genticas e ambientais, posso apenas dizer que a presumvel relao muito complexa. Exatamente como a eletricidade tanto pode gerar calor como impedi-lo, dependendo de como as coisas so ponderadas, a tenso pode desencadear e impedir a doena. J se descreveu o cncer como uma doena que permite ao organismo rejeitar a si mesmo. Ora, levando a hiptese um pouco mais longe: ser que, quando rejeitam drasticamente suas necessidades bsicas, as pessoas ficam mais inclinadas a desenvolver cncer? Se algum rejeita suas prprias necessidades, possvel que seu corpo se rebele e se rejeite? No digo que sim nem que no. Sou cientista, e no filsofo. Tudo o que posso dizer, como cientista, que a grande maioria das doenas fsicas tem, em parte, alguma origem psicossomtica. As evidncias acumuladas desde que o dr. Selye escreveu estas palavras comprovam sua extrema cautela. A instalao e o curso da doena esto vinculados nossa capacidade e disposio de enfrentar a tenso. As tenses que ns escolhemos suscitam uma reao diferente daquelas que gostaramos de evitar e no conseguimos. A sensao de desamparo pior que a tenso, razo pela qual, provavelmente, a incidncia de cncer maior entre os negros americanos que entre os brancos da mesma nacionalidade. A doena associa-se ao desgosto e depresso. As pessoas com maior tendncia a morrer de ataques cardacos no so os ativos dirigentes executivos; ao contrrio, so os indivduos dirigidos, os subalternos e operrios industriais desprovidos de autonomia e cuja vida encurtada empresta novo significado expresso "tdio mortal". A interpretao da tenso sempre ilusria para o observador externo, pois as mesmas circunstncias podem ser nocivas para um e neutras ou at benficas para outro. Jerome Frank, psiquiatra da Universidade Johns Hopkins, nota que "a tenso provm sobretudo de como o paciente interpreta os acontecimentos". Segundo seu extenso estudo do tema, experincias vitais que ao observador objetivo pareciam benignas eram consideradas, pelos pacientes, estressantes e associadas a doenas. De modo inverso, as tenses que se afiguravam horrendas ao observador - tais como pobreza, luto, alcoolismo na famlia - no eram normalmente associadas a doenas se os pacientes no se referissem a elas como causas de tenso. A situao mais verdadeira no caso de crianas. comum os adultos pensarem que as crianas so felizes, quando elas esto sendo efetivamente traumatizadas pelos acontecimentos, ainda que no o demonstrem. Sabe-se de crianas que se suicidam por ter notas baixas na escola, por haver internalizado as expectativas dos pais ou por reao a um comentrio que as levou a pensar que no eram amadas. O esprito cientfico, no entanto, raramente se deixa convencer pelos estudos psicolgicos sobre os seres humanos, pois so muitas as variveis para que um pesquisador as controle por completo. Por outro lado, experimentos com animais proporcionam provas concluentes. Em meados da dcada de 70, o falecido Vernon Riley completou na Fundao de Pesquisa do

Pacfico Noroeste, de Seattle, uma srie exaustiva de experincias com uma variedade de ratos criada para ter suscetibilidade ao cncer da mama. Criando alguns em ambiente fechado, livre de tenses, e outros em ambiente carregado de tenses, apurou ndices de cncer que variavam de 7 a 92 por cento. Certa experincia realizada em 1981 por uma equipe de psiclogos - Madelon Visintainer e dois colaboradores - demonstrou a tese com uma melhor simulao da experincia humana. Trs grupos de ratos receberam injees de clulas tumorais vivas. Decorrido um dia, submeteram dois desses grupos a choques eltricos. A tenso foi conduzida de forma que um grupo no podia fugir a ela, ao passo que os outros. ratos eram avisados por um sinal para que escapassem, pulando uma barreira. Dos ratos impotentes, sem sada, 73 por cento desenvolveram cncer, em comparao com 37 por cento, apenas, do outro grupo. O nvel de tenso determinado, em parte, pela sociedade. As culturas que atribuem supremo valor mescla de individualismo e competio so as que geram mais tenses. As que se diria produzirem menos tenses e acusarem os menores ndices de cncer so as comunidades estreitamente unidas, nas quais constituem norma as relaes de apoio e de afeto e os velhos conservam papel ativo. A f religiosa e uma atitude inteiramente franca e aberta para com a sexualidade so outras caractersticas comuns s sociedades em que a incidncia de cncer reduzida. Esto a algumas circunstncias favorveis longevidade. A Gergia, na Unio Sovitica, o vale do Hunza, as comunidades mrmons dos Estados Unidos e as aldeias dos abujmarhia, do centro da ndia, so excelentes exemplos. Os nativos desta tribo respiram um ar despoludo, s comem alimentos inteiramente naturais, praticam o sexo pr-marital copiosamente na primeira adolescncia, durante o dia trabalham nos campos sem canseiras (embora se esforcem de vez em quando), noite danam e contam histrias, descansando vontade em seguida. Entre eles, o cncer inteiramente desconhecido. Note-se que essas sociedades no gastam tempo nem esforos para ajudar bebs malformados a sobreviver, de modo que os fatores fsicos determinados pela seleo natural tambm influenciam as taxas de morbidade. No entanto, as circunstncias exteriores no explicam tudo. A pureza do meio ambiente e a morte por defeitos genticos ainda prevalecem em outras regies sub-desenvolvidas, mas o cncer mais comum nas tribos que se envolvem regularmente em guerras do que naquelas que vivem em paz. A segurana de uma existncia rotineira parece tambm contribuir para a limitao das doenas graves. As sociedades intimamente estruturadas, nas quais todos sabem o que se espera deles, ainda que o desvio da norma no seja tolerado - por exemplo, mrmons, adventistas do stimo dia e menoritas, nos Estados Unidos -, registram taxas de morbidade inferiores s da sociedade mais aberta que as cerca. Quando se abandona o claustro por uma vida onde h mais desconhecidos, a taxa de morbidade acompanha a da cultura em que se ingressa. Numa sociedade como a americana, a reao tenso exclusivamente da personalidade individual, que tem de aprender a se desligar das presses exteriores. O dr. Herbert Benson, da Faculdade de Medicina de Harvard, comprovou que a capacidade de manter uma taxa saudvel de colesterol est diretamente relacionada capacidade de lidar com a tenso por meio do relaxamento. Com meditao e exerccio, podemos ensinar os dirigentes ativos, orientados para o sucesso, a evitar ataques cardacos sem perder o comportamento caracterstico. Pesquisas sobre pessoas que meditam regularmente mostram que a idade fisiolgica delas muito inferior cronolgica. Mas so tcnicas que no geram nenhum benefcio se no houver motivao para us-las. O primeiro requisito fazer com que as pessoas se amem o bastante para cuidar do corpo e da mente. A tenso mensurvel. Um dos padres de medida, desenvolvido pelo dr. Thomas Holmes e pelo dr. Richard Rahe, tem uma lista de 43 situaes de tenso para avaliar a probabilidade de uma pessoa ficar doente. A avaliao comea pela histria da recente vida emotiva da pessoa, atribui certo nmero de "pontos" a cada crise da vida, como mudar de emprego ou

perder um, a partida dos filhos para a faculdade, o casamento ou o divrcio, a mudana para outra casa, e assim por diante. O valor mais alto, 100 pontos, dado perda mais sofrida, a morte do marido ou da mulher. A esse acontecimento traumtico costuma seguir-se o cncer ou outra doena catastrfica dentro de um ou dois anos. Estudos recentes confirmam que cnjuges enlutados ficam com o sistema imunolgico deprimido por mais de um ano. Outras pesquisas demonstraram que todas as tenses no dominadas dentro de um dia diminuem a eficincia das clulas que combatem a doena. Provas atualssimas indicam que o divrcio pode ser mais devastador ainda, pois difcil aceitar que realmente o afeto acabou. Pessoas divorciadas acusam ndices mais elevados de cncer, doenas cardacas, pneumonias, presso arterial e morte por acidentes do que as casadas, solteiras ou vivas. Alis, os homens casados registram um tero da incidncia de cncer dos solteiros, incidncia que se equivale mesmo que fumem trs vezes mais que os solteiros. Os fracassos profissionais tambm costumam produzir doenas malignas. As derrotas de Napoleo Bonaparte, Ulysses S. Grant, William Howard Taft e Hubert Humphrey, segundo muitas verses, influram em seu estado canceroso. Um dos argumentos daqueles que no acreditam na ao dos fatores mentais no cncer reside em que o perodo de latncia muito demorado para que a mente desempenhe um papel no carcinoma infantil. Hoje, porm, h provas em contrrio. Uma pesquisa realizada na Faculdade de Medicina Albert Einstein, no Bronx, concluiu que as crianas cancerosas haviam tido, recentemente, o dobro das crises que outras crianas em igual situao, salvo por no terem a doena. Outra pesquisa demonstrou que 31 das 33 crianas com leucemia haviam sofrido perda ou mudana traumtica no espao de dois anos antes do diagnstico. Os psiclogos compreendem, hoje em dia, que as crianas so muito mais perceptivas do que se imaginava. E no me surpreenderia se o cncer na primeira infncia guardasse um nexo com mensagens de conflito ou de desaprovao dos pais, percebidas ainda no tero. No digo isto para culpar ningum, mas para nos dar mais conscincia de nossa participao no processo de cura. Ao tratar dos problemas do cncer, portanto, no devemos esquecer os efeitos que essa crise pode exercer sobre a famlia e os amigos, sobretudo se o doente morre. Cabe ao mdico ajudar abertamente os outros a enfrentar o medo e a dor, no intuito de prevenir novas doenas. Quando se faz frente tenso e se compartilha o afeto, todos se beneficiam - tanto a famlia como o paciente.

DESESPERO CONTIDO Nem todos que sofrem uma perda trgica ou uma mudana inquietante no estilo de vida ficam doentes. O fator decisivo parece residir em como se enfrenta o problema. Geralmente, continuam a gozar de boa sade aqueles que do livre expanso a seus sentimentos mas depois prosseguem sua vida habitual. O marido de uma paciente minha quis saber o que eu lhe dissera, pois ela voltara para casa para vociferar por horas e horas contra vinte anos de casamento - quando ele pensava que tinham sido felizes. Expliquei que no tinha dito nada, mas que ela sabia estar com cncer e com certeza resolvera desabafar o ressentimento acumulado ao longo dos anos. De fato, a raiva uma emoo normal desde que a pessoa a manifeste quando a sente. Caso contrrio, ela se transforma em ressentimento ou mesmo em dio, o que pode ser destruidor. Uma mulher que dissesse "Vou fazer esse casamento dar certo ou morrer tentando" na certa morreria tentando. Se a pessoa se entrega raiva ou ao desespero logo que se manifestam, a doena no ocorre obrigatoriamente. Mas, quando no encaramos as necessidades emocionais que

sentimos, estamos criando a possibilidade de molstias fsicas. Temos de optar entre dizer aos vizinhos que precisamos consultar um psiquiatra ou que vamos ser operados. No nos agrada dar a impresso de que estamos meio loucos, coisa muito diversa de contar que estamos ficando doentes. Falando em termos simples, as pessoas felizes no adoecem. A atitude que tomamos para conosco um dos mais importantes fatores da cura ou da sade. Quem vive em paz consigo mesmo e com o ambiente tem menos doenas srias. Num dos mais completos estudos sobre o fator contentamento, o psiquiatra George Vaillant acompanhou duzentas pessoas formadas pela Universidade de Harvard por trinta anos, correlacionando exames de sade com testes psicolgicos a cada ano. Comparando o grupo mais feliz com o mais infeliz, Vaillant comentou: "Dos 59 homens com a melhor sade mental estudados dos 21 aos 46 anos, somente dois se tornaram doentes crnicos ou morreram por volta dos 53 anos. Dos 48 homens com a pior sade mental estudados dos 21 aos 46 anos, dezoito se tornaram doentes crnicos ou morreram". Os que estavam muitssimo satisfeitos com a vida que levavam acusavam um dcimo do ndice de doenas graves e de bitos do grupo insatisfeito. Os resultados continuavam vlidos mesmo eliminando estatisticamente os efeitos do lcool, do tabaco, da obesidade e da longevidade ancestral - ainda que a infelicidade possa contribuir para todas as variveis, menos a ltima. A sade mental, segundo concluiu Vaillant, protela a deteriorao da sade fsica na idade madura. O denominador comum de todas as depresses a falta de amor ou a perda do sentido da vida, ao menos como o percebe a pessoa deprimida. A doena passa ento a funcionar como evaso de uma rotina que se tornou inexpressiva. Nesse sentido, seria o caso de classific-la como uma forma ocidental de meditao. Um dos precursores mais comuns do cncer, como eu dizia, uma perda traumtica ou um sentimento de vazio na vida. Quando uma salamandra perde um membro, cresce-lhe outro. De modo anlogo, quando um ser humano sofre uma perda emocional que no consegue controlar adequadamente, muitas vezes o corpo reage desenvolvendo um neoplasma. Pode-se dizer que, se conseguirmos reagir perda com um desenvolvimento pessoal, impedimos um desenvolvimento patolgico dentro de ns. Da mesma forma, os pesquisadores descobriram que, desenvolvendo-se um cncer nas pernas ou na cauda da salamandra e amputando-se a parte onde o tumor se acha, nasce uma nova perna ou cauda e as clulas voltam ao normal. Sabemos que o corpo humano tenta curar algumas neoplasias, como o neuroblastoma, fazendo com que as clulas malignas se tornem normais ou atacando-as. Por isso, considero meu dever, na qualidade de mdico, contribuir para que as pessoas desenvolvam um novo psiquismo, que lhes permita resistir implantao indesejada e descontrolada da doena. Se implanto um rim em algum e ministro medicamentos que inibem o sistema imunolgico do operado, o implante pega. Mais tarde, talvez se descubra que o rim transplantado continha um cncer, caso em que o rgo e o tumor prosperam. Se eu retirar os medicamentos que impedem a rejeio do implante, o rim ser eliminado e, com ele, o cncer. Um sistema imunolgico vigoroso capaz de vencer o cncer, se no sofrer interferncia - e o crescimento emocional no sentido de maior auto-aceitao e satisfao contribui para mantlo vigoroso. comum verificar que os efeitos da depresso sobre o sistema imunolgico se manifestam com muita rapidez quando perduram algumas seqelas de uma doena anterior. Arnold, que sofrera de melanoma maligno em remisso por sete anos, apareceu um dia com uma recidiva no gnglio linftico da axila. Perguntei como lhe tinha corrido a vida no ltimo semestre. Contou-me que ele mesmo tinha criado todos os filhos, j que a esposa sofria de uma doena mental. O filho mais novo, a quem era mais chegado, tinha acabado de se casar, deixando o lar. Arnold ficou to deprimido com a sada do filho que chorou semanas a fio. O desespero diminuiu-lhe a reao imunolgica, permitindo que as clulas cancerosas residuais que estavam sob controle se multiplicassem de novo. Como parte do tratamento, reunimos os filhos dele e o resto da famlia, a fim de planejar novos interesses e atividades

sociais e encontrar formas para que ficassem perto dele. Arnold compreendeu o perigo fsico de mergulhar no desespero e na autocomiserao. Comeou a participar do processo de cura aprendendo a lidar com os inevitveis problemas emocionais de sua vida. Acabou morrendo da doena, mas o tempo em que resistiu foi repleto de felicidade, com o amor da famlia, de novos amigos e de uma namorada. A depresso, segundo os psiclogos, geralmente envolve abandono ou renncia. Sentindo que as condies atuais e as possibilidades futuras so intolerveis, a pessoa deprimida "entra em greve", vivendo cada vez menos e perdendo o interesse por pessoas, trabalho, divertimentos e coisas assim. Esse tipo de depresso guarda forte nexo com o cncer. O dr. Bernard Fox, de Boston, concluiu que os homens deprimidos tm duas vezes mais probabilidades de sofrer de cncer do que os no-deprimidos. Um estudo sobre gmeos idnticos, dos quais um em cada par tinha leucemia, demonstrou que o doente tinha ficado seriamente deprimido ou sofrera antes uma perda emocional, ao contrrio dos sos. Existe, porm, uma forma especfica de depresso relacionada ainda mais de perto com a malignidade. Os pacientes tipicamente deprimidos, ao abdicarem da atividade normal, esto pelo menos oferecendo certa reao ao que, para eles, uma situao insuportvel. A atitude, embora negativa, corresponde a uma tentativa de reao. No entanto, muita gente continua com sua rotina, exibindo um ar feliz, embora a vida tenha perdido todo e qualquer significado. Raras vezes essas pessoas recebem o diagnstico de clinicamente deprimidas, pois conseguem continuar desempenhando suas atividades. O estado delas o de "desespero contido": resignado e corts por fora, mas todo raiva e frustrao por dentro. Sandy, uma cancerosa, escreveu-me extensa carta explicando como ficara condicionada a ser "um capacho" durante quase toda a vida. Na adolescncia, estudara canto e teatro em renomado grupo experimental. Quando saa do palco, inflamada de alegria, a me sempre lhe dizia: - Muito bem. Continue ensaiando e pode ser que da prxima vez voc faa melhor. Alm disso, comentava, ao receber a caderneta escolar da filha: - Da prxima vez, veja se me traz s notas altas. Sandy tinha uma bela e voluptuosa figura, mas a me estava sempre proibindo-a de comer certos alimentos, pois "voc est muito gorda". Ao chegar perto dos 20 anos, a moa mostrava uma autoconfiana to baixa que s cantava no fundo do coro da igreja - e, pouco depois, nem sequer l. Sandy casou logo depois de terminado o curso de segundo grau. No nos conhecemos at que j era tarde demais. Por ser catlica, eu tinha de me esforar para levar as coisas. Tivemos trs filhos, com a distncia de trs anos entre cada um. Meu marido tinha dois empregos e eu trabalhava como faxineira diarista sempre que me era possvel. Minha me vinha todos os dias "para ver as crianas" e estava sempre lembrando que ningum me contrataria porque eu era muito gorda e, alm disso, o que eu sabia fazer para ganhar dinheiro? Se eu respondia que tinha experincia como secretria de um escritrio de advocacia, ela eliminava a hiptese dizendo: ", mas voc no pode trabalhar at as crianas irem para a escola. Eu no posso tomar conta delas, pois do muito trabalho. E probo que deixe estranhos cuidando de meus netos". Sandy andava sempre doente e a me a azucrin-la, queixando-se de como estava cansada e de como a filha no reconhecia o que tinha feito por ela. O marido comeou a ficar fora todas as noites e a voltar para casa embriagado e agressivo. Ela quis se divorciar. A reao dele foi colocar toda a famlia no carro. Chegou perto de um precipcio e ameaou acelerar ribanceira abaixo se ela no prometesse que jamais voltaria a falar em deix-lo. Ela prometeu e respeitou a promessa. Embora procurasse manter as aparncias, Sandy decidiu, no nvel do inconsciente, adoecer.

Desenvolveu flebite e permanecia sempre de cama, no tendo nenhuma relao com o marido. Depois da morte dele, num acidente de trnsito, a flebite desapareceu em questo de dias. Posteriormente, no decurso de um segundo casamento, no qual voltou a assumir um papel subalterno, apareceu o carcinoma da mama. Foi ento que ela reorientou sua vida - e hoje est bem. Durante mais de duas dcadas de pesquisas sobre os aspectos mentais do cncer, o psiclogo experimental Lawrence LeShan conduziu estudos de personalidade de 455 pessoas cancerosas e terapia em profundidade de 71 casos "terminais". Descobriu que a situao de desespero (classificao dada para distingui-la da forma de depresso comumente mais reconhecida) existia antes da doena, segundo revelaram 68 dos 71 doentes de cncer em tratamento. De outros 88 pacientes no-cancerosos, somente trs revelaram ter estado em situao de desespero. No livro The Will to Live (A Vontade de Viver), Arnold Hutschnecker diz que "a depresso uma capitulao parcial diante da morte e h indcios de que o cncer o desespero sentido no nvel das clulas". A relao entre cncer e emoo contida foi colocada em bases cientficas h mais de trinta anos, quando o endocrinologista D. M. Kissen estudou um grupo de fumantes, comparando os que tinham cncer nos pulmes com os que tinham outras doenas. Com base em testes de personalidade, descobriu que os doentes de cncer tinham "vlvulas de descarga emocional" mais fracas, e concluiu que, quanto mais reprimida a pessoa, menos cigarros era preciso fumar para provocar o cncer. Mogens Jensen, do departamento de psicologia da Universidade de Yale, demonstrou em seu trabalho com mulheres que sofrem de cncer no seio que as "reprimidas-defensivas" morrem mais depressa que as dotadas de uma perspectiva mais realista. Por "reprimidasdefensivas" ele entende as sorridentes, as que no aceitam o desespero, as que se dizem "timas", embora estejam com cncer, os maridos as tenham abandonado e os filhos sejam viciados em drogas. Para Jensen, semelhante comportamento "desorienta" e esgota o sistema imunolgico, que fica confuso com a mistura de mensagens. Por isso, quando algum me diz que est bem, trato de saber se verdade ou encenao. Devemos ter cuidado ao avaliar um paciente para o qual o cncer no produz tenso. Talvez no produza por representar uma soluo para os problemas da vida. Se a pessoa capaz de enfrentar a doena com paz de esprito e no com medo, ela vira uma tenso de desafio e no uma tenso puramente destruidora. As perspectivas sero diferentes e no ser possvel interpret-las com exatido a menos que as atitudes sejam cuidadosamente avaliadas em testes psicolgicos. Jensen notou que os doentes com imaginao ou devaneios constantemente positivos, por negarem a doena ou a possibilidade da morte, tinham fracas probabilidades de sobrevivncia. As tcnicas imaginrias no funcionam com pessoas negativas, porque elas no conseguem aceitar o cncer e, portanto, no participaro efetivamente da luta contra ele. Em desenhos, os repressivos-defensivos se retratam com sorrisos rasgados, revelando a doena fora de seu corpo, em outra pgina, ou ento representando o corpo com ilustraes saudveis tiradas de revistas. - No desenho bem. Por isso, pedi a meu filho, que tem 10 anos, para fazer o retrato disse-me uma mulher com tais caractersticas de personalidade. Mais tarde, depois de eu lhe perguntar como que ela esperava superar o cncer se nem mesmo tinha coragem para fazer um retrato, ela resolveu desenh-lo pessoalmente. O psiquiatra George Engel concluiu que, em geral, o fator mais importante para que a situao de desespero se estabelea uma alterao no meio ambiente a respeito da qual o enfermo sinta-se impotente, como se as coisas fossem irremediveis, no tivessem soluo. comum que a morte sbita sobrevenha a tais alteraes, como sucede quando o marido ou a mulher morre aos 50 anos e o cnjuge sobrevivente tem um ataque e morre dez minutos depois. Homens e mulheres esto igualmente sujeitos desesperana, mas, em face dos papis

divergentes que lhes cabem, a situao que a desencadeia muitas vezes varia. tpico dos homens adoecerem quando perdem um emprego ou se aposentam, j que, por tradio, eles se identificam mais arraigadamente do que as mulheres com sua profisso. Meu pai, por exemplo, teve cncer no pulmo pouco depois de se aposentar. Foi-lhe difcil admitir o sentido da aposentadoria. Felizmente, aps a cirurgia, pde levar uma vida plena, e j se passaram mais de doze anos sem qualquer recidiva. Em geral, os homens so mais prontos a manifestar irritao, enquanto as mulheres tendem a ocult-la e a ficar deprimidas. No caso delas, a alterao geralmente acontece em casa, sob a forma de divrcio ou do crescimento e sada dos filhos. Disse-me uma paciente: - Fiquei com um vazio dentro de mim, quando meus filhos saram de casa, e o cncer surgiu para preench-lo. A causa pode ser simplesmente uma insatisfao gradativa com o papel de dona de casa, se nele a mulher no se realiza. No se trata do papel em si, mas da idia de priso. O cncer 54 por cento mais comum em donas de casa que na populao em geral e 157 por cento mais comum que nas mulheres que trabalham fora. Quando esses resultados foram publicados pela primeira vez, pelo dr. William Morton, da Universidade do Oregon, vrios pesquisadores concluram que existia uma substncia carcinognica na cozinha, gastando muito tempo procura dela. Ora, pode ser que haja, mas o fato que outra pesquisa veio revelar que as empregadas domsticas ficam menos doentes de cncer que as donas de casa, apesar de trabalharem em duas cozinhas. No obstante, os fundos de pesquisa continuam, na maioria, destinados procura de causas qumicas. Pouco se tem refletido na possibilidade de o alto risco das donas de casa se dever a elas se sentirem presas, assim como de no estarem vivendo a vida que queriam, mas sim representando. Na balada Miss Gee, W. H. Auden exprime com agudeza o nexo entre doena e uma existncia frustrada e sem amor: Ela foi pedalando at o mdico, E tocou a sineta do consultrio. "Oh, doutor, tenho uma dor aqui dentro E no me sinto nada bem." O doutor Thomas olhou bem para ela, E depois lhe lanou ainda outro olhar. Ento, enquanto lavava as mos, Disse: "Por que no veio antes?". Mais tarde, j servido o jantar, Com a mesa ainda por limpar, Fazendo bolinhas de po, Disse esposa: "O cncer engraado. "Ningum sabe sua causa, Mas alguns acham que sabem. como um assassino oculto espreita para atacar. "Ataca as mulheres sem filhos, E os homens quando se aposentam, Como se precisassem de uma vlvula Para seu fogo criador frustrado". Certo psiquiatra me disse um dia que "nem tudo que soa bem verdade", mas prefiro

aderir concepo de Lawrence LeShan: antes de se lanar a uma pesquisa, ele faz um levantamento para ver se algum poeta ou artista j exprimiu as mesmas idias. Em caso afirmativo, segue em frente, convencido de estar no caminho correto. Falta de sada ou escape emocional uma noo comum na histria de cancerosos. Talvez seja por isso que a doena mais freqente em conventos que em prises: na cadeia, podemos pelo menos dar vazo a nossas frustraes. Um dos pacientes de LeShan era o antigo chefe de uma quadrilha de menores. Ele contraiu a doena de Hodgkin depois de terminada uma vida excitante, rodeada de comparsas e de perigos. A quadrilha atingiu a idade adulta e se desfez. O rapaz achava a nova vida aborrecida e no reagia ao tratamento. J que a situao estava esclarecida, LeShan estimulou-o a entrar para o Corpo de Bombeiros, o que o devolveu ao msculo ambiente de camaradagem e de perigo. O organismo no tardou a reagir e a doena retrocedeu. At certo ponto, o cncer no uma doena original, mas sim uma reao parcial a uma srie de circunstncias que enfraquecem as defesas orgnicas. por essa razo que, se o mdico cura o cncer ou outra doena qualquer, sem a certeza de que o tratamento visa vida do paciente como um todo, nova doena pode surgir. Desde que todos estamos sujeitos a alteraes externas, um tratamento, para ser verdadeiramente eficaz, deve fazer com que o doente se habilite a uma vida descontrada e feliz, apesar das tenses. O processo nunca se completa, mas o nico benfico ao organismo humano. Ningum precisa ser um santo para se curar. O esforo de trabalhar pela santidade que traz resultados. Conforme diz Richard Bach, autor de Ferno Capelo Gaivota: Eis aqui uma prova para descobrir se nossa misso na Terra est cumprida: se continuamos vivos, no est.

A PROGRAMAO DA PERSONALIDADE Na juventude, minha me sofreu de uma forma grave de hipertireoidismo, pelo que pesava cerca de 40 quilos. Por outro lado, vivia ansiosa por ter um filho. Consultou vrios obstetras, mas todos repetiam que seu organismo no suportaria o esforo. Ela poderia morrer, se engravidasse. Os anos foram se passando e seu estado no melhorava; ento, ela e meu pai decidiram que valia a pena correr o risco de ter um beb. A partir da, ela se tornou uma paciente especial: comeou a compartilhar as esperanas e os receios com os mdicos, dialogando com eles tanto no nvel emocional como no intelectual. Por fim, minha me encontrou um obstetra disposto a ajud-la naquele transe. Para que a gravidez fosse normal, porm, ela precisava engordar pelo menos 13 quilos. E para isso contou com uma colaboradora fantstica: uma me judia. Minha av levou a filha para casa, obrigou-a a ficar deitada e deu-lhe de comer sem parar por trs meses seguidos. Minha me adquiriu o peso necessrio e engravidou, tendo depois um filho saudvel. O hipertireoidismo desapareceu aps meu nascimento. O parto foi doloroso. No incio, fiquei com as feies distorcidas, por causa do frceps. Quando me levava a passear no carrinho de beb, mame sempre o cobria para me esconder. Os vizinhos paravam, levantavam o xale e comeavam a elogiar: - Oh, que beb mais... Mas logo viam que as palavras costumeiras no faziam sentido e iam embora, sem jeito. Ento, meus pais resolveram que eu ficaria em casa, para evitar o embarao dos vizinhos. No existem fotos de meus primeiros meses de vida. No entanto, minha av passou tantas pomadas e fez tantas massagens em meu rosto que ele sarou, para alvio de minha me, que me dedicava um amor incondicional. Assim recebi a mensagem de que era ainda mais amado que as crianas que vm ao mundo, em circunstncias normais. Eu podia contar com o apoio e o amor de meus pais,

fossem quais fossem minhas opes. Estou inteiramente convencido de que o sentimento de apoio com que me criei me deu a certeza de poder ser o que quisesse, gerando em mim o desejo de dar e de curar. Foram essas primeiras experincias que me condicionaram para ser um sobrevivente. Uma srie de obstculos surgiu em minha vida, mas sempre achei que poderia super-los. Se os outros no me consideravam, sabia poder contar com a famlia e com o amor-prprio que ela me estimulou. Em certo sentido, foi uma desvantagem para mim como mdico, pois eu no compreendia o que se passava na vida dos outros. Para mim, a lio mais penosa foi a de que os doentes no so produto de tanto amor. Penso mesmo que 80 por cento daqueles que passaram por mim no foram desejados ou receberam um tratamento indiferente, na infncia. At as cobaias de laboratrio se tornam mais suscetveis ao cncer quando separadas da me. O contrrio sucede com as que so freqentemente acarinhadas nos primeiros tempos de vida. Que diferena h entre minha infncia e a das crianas que ouvem coisas assim: "Ns queramos um menino, e no uma menina", ou "Ns no queramos mais filhos, mas seu pai estava bbado e..." Mensagens desse gnero causam um sentimento de desprezo que perdura pela vida inteira. A doena ento algo que o paciente merece, tanto quanto o tratamento imerecido. Ser uma forma de satisfazer, enfim, o desejo dos pais - ou os de Deus, j que muita gente carrega um fardo de culpa de origem religiosa, sentindo a doena como penitncia pelo pecado cometido. No fundo, acham que s morrendo podem ser bons ou receber amor. Tive uma paciente de Nova York chamada Jan, atriz desde a adolescncia. A me no deixava de lhe dizer que protegesse os seios, porque eram o elemento mais importante de sua aparncia. Advertiu que a jovem no podia dormir de bruos e que tomasse cuidado para no os balanar quando danava. Claro, Jan ficou com cncer nas mamas e no admitia a cirurgia. Tentou tudo o que o mercado oferecia em termos de tratamento. Eu lhe disse que, se ela concentrasse sua incrvel energia em uma ou duas opes e aprendesse a ter amor por si mesma, haveria grande chance de cura. A exemplo de tantos atores, porm, ela vivia acima de tudo esperando a aprovao dos outros. - No ouvindo aplausos - retrucou -, como saberei que sou digna de amor? Morreu da doena, desperdiando energia enquanto esperava um milagre vindo de fora. Os milagres vm de dentro. Voc j deixou de ser uma criana desamada. Pode nascer de novo, rejeitando as antigas mensagens e suas respectivas doenas. Optando pelo amor, haver dias em que no apreciar o que faz, mas aprender a se desculpar. Ns no conseguimos eliminar nossos defeitos at que nos aceitemos apesar deles. Saliento esse aspecto porque muitas pessoas, sobretudo as que correm alto risco de cncer, tendem a desculpar os outros e a se crucificar. Para mim, todos somos perfeitamente imperfeitos e acho que devemos nos aceitar dessa maneira. Como diz Elisabeth Kubler-Ross, "eu no estou ok, voc no est ok, mas isso ok". Os captulos que se seguem vo mostrar como se d a reprogramao da personalidade, mas peo licena para apresentar aqui um pequeno exemplo extrado de minha experincia. O enjo e uma indisposio trivial em comparao com o cncer, mas os princpios so os mesmos, o que faz ver como a mente poderosa e eventualmente perigosa. Certa ocasio, li um livro cujos autores recomendavam, como tcnica de emagrecimento, que o leitor imaginasse que ia sentir enjo quando se aproximasse da mesa de jantar. Esse tipo de exerccio contava com meu aplauso, e desde criana eu ficava enjoado sempre que andava de barco em guas encapeladas. Pouco antes da leitura do livro, eu fora pescar e sentira enjo. Pensei ento em aproveitar a tcnica do livro para ficar enjoado toda vez que me sentasse para comer. No dia seguinte, sentia tonturas e vomitava devido a uma labirintite. A imaginao afetara meu rgo de equilbrio. Tive de ficar trs ou quatro dias de cama. Foi uma molstia que imitou o pior enjo que eu jamais tivera. Fao ao leitor a sria sugesto de que nunca tenha pensamentos negativos sobre seu corpo, mesmo que a meta seja positiva - por exemplo,

perder peso. A imagem gravada na mente tende a tornar-se concreta demais. A medida que descobria mais sobre a relao mente-corpo, compreendia que fora programado para sofrer de enjo desde os 5 anos de idade. Nessa poca, fui pescar com meu pai e enjoei imediatamente, ficando ento com a impresso de que sempre enjoaria. A famlia e eu gostvamos muito de andar de lancha e de pescar; por isso todos os anos experimentvamos de novo. Mas meu mal-estar tirava toda a alegria do passeio. Tal qual tantos de meus pacientes que esto recebendo quimioterapia ficam doentes a caminho do consultrio do oncologista, eu comeava a sentir nsias a caminho do barco. Um dia, resolvi que deixaria de ser assim e, recorrendo meditao, reprogramei-me para no ficar enjoado. No vero seguinte, tive a satisfao de levar a esposa e os filhos para pescar vrias vezes, sem vestgios do problema. Na verdade, uma das excurses foi feita com o mar bastante agitado e fiquei to entusiasmado com meu sucesso que estiquei o passeio at que eles sentissem nuseas. Para ser especial nos cuidados com o corpo preciso fazer um inventrio das idias que temos a respeito dele, especialmente aquelas to enraizadas que se tornam inconscientes. As bases da cura esto lanadas quando a pessoa deixa de prever a doena para antecipar a recuperao. Tenho uma paciente fraquinha, Edith, cujo peso no chega a 40 quilos. Quando fomos apresentados, ela me disse no precisar de mim nem de meu grupo. Na juventude, a me sempre lhe dizia: - Voc esqueltica, mas, acontea o que acontecer, voc sempre vai superar a situao. Voc ainda vai pesar uns 42 quilos e, a, eles tero de passar um rolo compressor em cima de voc. Edith j sobreviveu a um ataque cardaco, a uma lcera hemorrgica do duodeno, morte do marido e a um carcinoma da mama que lhe tomou o trax. J se passaram mais de seis anos desde a operao a que se submeteu. Sempre que surge alguma complicao, evoca as palavras da me. Se todos programssemos nossos filhos desta forma, estaramos criando sobreviventes. Em certo sentido, os pais so os primeiros hipnotizadores dos filhos e esto aptos a dar-lhes sugestes positivas. O condicionamento negativo o mais comum. O tempo me ensinou que as pessoas tendem a morrer das mesmas doenas que seus pais e com a mesma idade. A meu ver, o condicionamento constitui um fator to importante como a predisposio gentica (dou a isso a designao de "gentica psquica"). J vi gente que mudou o cenrio depois que adquiriu conscincia dele. s vezes um paciente diz, com resignao: - Soube de meu cncer em maro, tive uma recidiva em outro ms de maro e agora estamos de novo em maro. E sofre uma segunda recidiva e morre no decorrer daquele ms. Ento, a gente comea a perceber que h mais coisas envolvidas do que a gentica. O fatalismo tambm letal. Constituem multido aqueles que se julgam condenados a repetir o papel dos pais. Uma enfermeira comentou, depois de uma conferncia que fiz: - Acho que o senhor salvou minha vida. Para mim, eu ia morrer de cncer, como minha me e meu pai. Nunca me ocorreu que no estava condenada a isso. Tratei h pouco tempo de Henry, cujo pai costumava arrancar do jornal as pginas de necrolgio e todas as que falassem em doenas. Henry contraiu cncer. Seu pnico foi incrvel, mas, com enorme esforo, ns o convencemos a operar, e tudo correu muitssimo bem. No entanto, o medo criado pelos pais (que no o ensinavam a lidar com a doena) foi muito diferente no caso de Arthur, que me consultou no mesmo dia em que examinei Henry pela primeira vez. Arthur era adepto da Cincia Crist e me consultou porque a famlia assim queria. Embora seu caso fosse muito mais grave que o de Henry, tinha muito menos medo. Os "genes psquicos" so s vezes to favorveis ou to prejudiciais quanto os genes

fsicos. comum observar isso ao examinar desenhos feitos por pai e filho cancerosos. incrvel a semelhana. Com freqncia, um a cpia do outro, embora tenham sido feitos com anos de distncia e nenhum dos dois tenha visto o do outro. O pai desesperanado e impotente produz um filho impotente e desesperanado.

RGOS VISADOS A configurao psquica nos anos de formao desempenha importante papel na determinao de quem vir a contrair uma doena grave. Mais ainda: muitas vezes determina que doenas ho de sobrevir e quando e onde se manifestaro. Vejamos a experincia de Lee, um psiclogo que colaborou na realizao de alguns seminrios de PCE. Os problemas dele comearam por uma rouquido persistente, afinal diagnosticada como carcinoma da laringe. O mdico disse-lhe que o "tratamento de escolha" era a laringectomia, acrescentando: - As nicas coisas que voc no poder fazer sero cantar e pouco mais. Ou seja, a vida dele, supostamente, pouco se modificaria. No entanto, o mdico no perguntou a Lee que vida ele levava, e Lee tambm nunca lhe contou. E cantar era um de seus passatempos favoritos. Lee no fumava, o que tornava inslita a localizao do tumor. Em conseqncia da colaborao nos grupos de PCE e da formao de psiclogo, ele concluiu que seu caso englobava componentes psquicos. Comentei com ele que talvez a garganta significasse algo de especial para sua pessoa. Evidentemente, falar bem era uma aptido fundamental para sua profisso. Logo descobrimos o que ia alm do evidente. A famlia dele era grande e barulhenta e, muitas vezes, quando o menino comeava a falar em voz alta, o pai punha a mo sobre a garganta de Lee e apertava, exclamando: - Cala a boca, Lee! - com uma voz rouca e sibilante igual elocuo esofgica de Lee hoje em dia. Graas a intensos esforos e sacrifcios, Lee superou os efeitos das mensagens de infncia. Depois de operado, sempre ouvia dos mdicos que tudo corria bem, mas ele sabia, intuitivamente, que os problemas persistiam, o que novos exames comprovaram. Apareceulhe um segundo cncer, nas costas, e, depois, um linfoma. Durante esses maus bocados, ele continuava resignadamente a seguir o "tratamento de escolha", at que lhe disseram por fim que lhe restavam no mximo cinco anos de vida, com quimioterapia. Lee acabou, porm, por levantar a voz em sua defesa, dizendo aos mdicos que pretendia algo mais que miserveis cinco anos tomando drogas. Queria um resultado decisivo. E traou um rumo prprio de reajustamento psquico e teraputica alimentar. O oncologista avisou-o de que ele estava "perseguindo o arco-ris", mas, como o arco-ris um smbolo universal de esperana e de vida, era justamente isso que ele queria ouvir. Atualmente, vive em boas condies, superando sem recidivas a predio do especialista, embora tenha abandonado o tratamento mdico corrente. Isso no quer dizer que eu recomende o mtodo de Lee a outras pessoas, pois nem todas so to fortes como ele nem tm a capacidade de passar por mudanas to profundas. Muita gente consideraria um fardo o rgido programa alimentar que ele seguiu, o que negaria todos os seus benefcios. O caso de Lee, contudo, no inslito. Os rgos visados - partes do organismo dotadas de significado especial para os conflitos e as perdas da vida de uma pessoa - so aqueles em que h maior probabilidade de a doena se instalar. Franz Alexander, o pai da medicina psicossomtica, reconhecia isso h mais de quarenta anos, ao escrever: So muitos os indcios segundo os quais, tal como certos microorganismos patolgicos, tm uma afinidade especfica por certos rgos; tambm certos conflitos emocionais

guardam especificidades e, conseqentemente, tendem a assediar certos rgos internos. A descoberta dos oncogenes representou um importante passo para a compreenso do cncer. Todavia, se os oncogenes constituem a nica causa, as pessoas suscetveis ao cncer deveriam desenvolver muitos tumores primrios ao mesmo tempo, em vrias partes do corpo. Mas, ao contrrio, desenvolvem cncer quase sempre numa rea s, de importncia psquica para elas: o rgo-alvo. De vez em quando, converso com psiquiatras, em meu consultrio ou em conferncias. Muitos falam da necessidade que os pacientes tm da doena ou da importncia dos rgosalvo. Um deles contou a respeito de um psicopata que ficou mentalmente bom quando adoeceu de molstia fsica e, to logo sarou da molstia, tornou a enlouquecer. Outro descreveu certo homem que insistia em estar grvido e desenvolveu um enorme tumor na uretra e na prstata (os equivalentes masculinos mais prximos do tero), para que parecesse grvido. Tambm me lembro de uma mulher hospitalizada que me falou em termos positivos quando lhe perguntei como entendia o tratamento radiolgico: - Como um raio de sol entrando em meu corpo. - Algum deve ter estado aqui antes e explicou tudo senhora - repliquei. - No, s estive com a mulher da cama ao lado. Uma senhora com ambas as mos enfaixadas estava deitada. Conversando com ela, eu soube que uns seis ou sete anos antes tivera um tumor e fora prevenida de que lhe restavam seis meses de vida. Mas ela fez enormes transformaes espirituais em sua vida e a doena sumiu. - E por que a senhora precisou desta nova doena? Ela no sabia. Falamos mais e ela contou que tinha um excelente marido e dois filhos adorveis, mas em casa no havia ningum com quem pudesse trocar impresses sobre as incrveis alteraes pelas quais ela passara para se curar. Era maravilhoso estar no hospital, onde no faltavam os internos, as enfermeiras e todo o pessoal para conversar. - Ora, ora! Ento por isso que a senhora est aqui com essas infeces nas mos. Vou arranjar gente para a senhora conversar. V embora e sare. As mulheres com filhos que morrem novos ou as que so infelizes no amor tornam-se muito vulnerveis a molstias mamrias ou cervicais. Uma PCE, viva de dois homens falecidos de cncer, sofria de cncer no tero e de herpes-zoster num dos seios. No creio ter sido por coincidncia que ela, depois da morte de dois maridos, contrasse, exatamente nessas partes do corpo, doenas capazes de manter outros homens a distncia. Outra cliente, Diana, com cncer nos seios, constitua perfeito exemplo no s dessa conexo, mas tambm da esperana que nasce com a compreenso do nexo. Seu filho morrera atropelado e ela estava fazendo o maior esforo para descobrir o motorista assassino, j que a policia fora relapsa, destruindo as provas. Para os amigos, ela estava "se destruindo". Engordou muito e ficou hipertensa. Por fim, veio o cncer nas mamas, para remate de seu desespero. Depois que conversei com ela, Diana acabou por aceitar que seus prprios atos e emoes tinham contribudo para a doena e que, se mudasse de comportamento, poderia da mesma forma aumentar sua capacidade de cura. Aps ela ter sado do consultrio, a enfermeira quis saber: - O senhor no lhe disse que ela est com cncer? - Claro que disse. Por qu? - Estranhei que ela estivesse sorrindo... Muita gente j tem alguma noo desse entrelaamento, caso em que s falta um mdico de esprito aberto que saiba utilizar o conhecimento. Como disse algum: "Sempre me consideraram um invertebrado, e aqui estou eu com um mieloma mltiplo da coluna vertebral". Uma jovem envolvida em complicado romance com um homem casado afirmou: - Tinha medo de ter cncer e sabia que, se tivesse, seria no colo do tero.

Depois de examinar um homem com cncer no reto, perguntei-lhe como fora sua vida nos ltimos dois anos. - Nada de mais - retrucou ele. Falei ento com uma de suas filhas, que me disse ter sido casada com um homem de outra religio e que o irmo fugira de casa. Mais tarde, enquanto ajudava o homem a explorar seu comportamento, nos PCE, outro membro comentou, em linguagem chula: - Esse cara s levou no rabo! Certa senhora que sofria de esclerose mltipla e a quem a empregada deixou com cinco crianas pequenas para cuidar ficou com a mo direita paralisada. Pouco antes, morrera-lhe o marido, que era "sua mo direita". Para quem est de fora, a ligao pode parecer artificial, mas s o doente saber ajuizar se ela existe ou no. Como j vi o nexo acontecer muitas vezes, cheguei concluso de que sensibilizamos os rgos-alvo do corpo mediante uma forma de realimentao biolgica negativa.

PERFIL PSICOLGICO DO CNCER No sculo 2 da era crist, Galeno assinalava que as pessoas melanclicas eram mais propensas a sofrer de cncer do que as expansivas, as sanguneas. Nos sculos 18 e 19, muitos mdicos concluram que o cncer tende a acompanhar uma tragdia ou uma crise na vida da pessoa, sobretudo na que hoje definimos como deprimida. Antes do advento da psicologia moderna, contudo, pouco podiam fazer para ajudar os pacientes deprimidos a adotar outro modo de ser. Por estranho que parea, apesar do avano da psicologia no sculo 20, a medicina reluta em aplicar ao estudo do cncer os conhecimentos da decorrentes. Elida Evans, discpula de Carl Gustav Jung, desbravou o caminho, em 1926, com Psychological Study of Cancer (Estudo Psicolgico do Cncer), mas o livro passou praticamente desconhecido. O exemplar que consultei em meados da dcada de 70 na Biblioteca de Medicina de Yale fora requisitado seis vezes, apenas, em cinqenta anos. Fala abertamente do risco de cncer que cerca o tipo de personalidade para quem o sentido da vida provm apenas de pessoas ou de coisas exteriores ao eu. Quando se desfaz a conexo, sobrevm a doena. E Elida Evans conclua: "O cncer um smbolo, como o so as doenas em sua maior parte, de algo que no est dando certo na vida do paciente - uma advertncia para que siga outro rumo". Atualmente, graas s pesquisas empreendidas por LeShan, pela dra. Caroline Bedell Thomas e por outros estudiosos, estamos em condies de esboar um completo perfil psicolgico das pessoas que tm maior probabilidade de desenvolver cncer. O doente tpico - digamos, um homem o que sentiu falta de unio com os pais na infncia, falta daquele amor incondicional que lhe desse a certeza de seu valor intrnseco e da capacidade de enfrentar desafios. A medida que se desenvolve, vai ficando altamente extrovertido, mais por depender dos outros para confirmao dos prprios mritos que atrao inata por eles. Para esse futuro paciente de cncer, a adolescncia foi mais difcil do que para os outros jovens. A dificuldade para formar mais do que amizades superficiais provocou uma dolorosa solido e reforou os sentimentos anteriores de inaptido. Uma pessoa assim tende a se considerar estpida, desajeitada, fraca e inepta em jogos e desportos, ainda que seja capaz de proezas de fazer inveja aos colegas. Ao mesmo tempo, pode ser que alimente a viso de um "verdadeiro eu" superdotado, cujo destino beneficiar a espcie humana com realizaes vagas mas transcendentes. Esse eu autntico, porm, meticulosamente oculto, na crena de que seria prejudicial ao mnimo subjetivo de aceitao e de amor que a pessoa recebeu. Se eu me mostro como realmente sou - infantil, brilhante, amvel, "doido" -, serei rejeitado, supe ele. Emprestei a Adrienne, uma jovem paciente, o livro Love Is Letting Go of the Fear (Amar

Abandonar o Medo), de Gerald Jampolsky. Aps l-lo, ela comentou: - Eu estava como diz o autor. Era uma "flor-criana", apaixonada pelo mundo, e meus pais me diziam: "Cresa". Ento eu cresci e tive cncer. E o senhor veio e me disse: "Volte a ser criana". Adrienne retomou seu eu autntico, apaixonado, e est bem. Amar no deixar de se desenvolver. Ser como as crianas no infantilidade. normal que, no final da adolescncia, o futuro paciente se apaixone, tenha um ou dois amigos ntimos, arranje um emprego satisfatrio ou alcance, seja l como for, uma felicidade cuja base exterior a si mesmo. No lhe cabe mrito algum por estes fatos, imagina ele. Parece obra da sorte, mais do que merece. Mas, por enquanto, tudo bem. Na idade adulta, ainda o caracteriza uma pobre imagem de si mesmo e certa passividade em relao a suas prprias necessidades, mas dedica uma devoo extremada outra pessoa, causa ou ao grupo que se tornou sua vida. Mais cedo ou mais tarde - podem ser alguns anos, podem ser dcadas -, o significado externo desaparece. Os amigos se dispersam, o emprego acaba ou desperta menos interesse, o cnjuge amado parte ou morre. So mudanas que ocorrem com todos ns e so sempre dolorosas. Mas, para quem ps todos os ovos na mesma cesta, a perda incapacitante. Normalmente, no se afigura que seja. Os outros acham que ele "est agentando muito bem", s que, por dentro, o que existe um vazio. Todos os sentimentos antigos de falta de mritos voltam tona, perdendo-se o sentido da vida. Em geral, a rotina prossegue. Tendo sido um doador compulsivo desde a infncia, o futuro canceroso continua a submeter-se s atitudes de quem tenha restado em sua vida, at ficar esgotado, exausto. Inmeras vezes ouo amigos e parentes exclamarem: - Ele era um santo. Por que aconteceu justo com ele? A verdade que, entre os pacientes de cncer, predominam as pessoas compulsivamente boas e generosas, que do prioridade s necessidades dos outros. Ao cncer pode se dar o nome de "doena de gente amvel". Amvel, bem entendido, segundo o modelo dos outros. gente que ama em termos condicionais: do para receber amor. Se no houver retribuio, ficam mais vulnerveis doena, que geralmente se manifesta dois anos aps o desaparecimento do esteio psquico. O quadro mais amplo e completo dado por clnicos que trabalharam em carter individual com cancerosos, estando aptos, portanto, a obter um conhecimento profundo da vida da pessoa e de sua relao com a doena. E, atualmente, vem aumentando bem um corpus de provas experimentais que se concentram em aspectos especficos do esboo biogrfico. Recorrendo a um simples teste psicolgico, aplicado a amplo grupo de mulheres, algumas delas com cncer no seio, Arthur Schmale conseguiu identificar 36 das 51 que tinham tumores malignos (j diagnosticados, mas sem que ele soubesse), a partir da sensao de desesperana e de perdas emocionais recentes. Desde ento, outros grupos de pesquisadores chegaram a resultados ainda melhores. Marjorie e Claus Balinson elaboraram um questionrio que apresenta 88 por cento de preciso na identificao de pessoas cuja bipsia confirmou o diagnstico de cncer. Esses testes psicolgicos, na maioria, so hoje mais exatos do que os exames fsicos realizados por mdicos. A recepcionista de meu consultrio bem despachada nos diagnsticos, baseando-se apenas no contato com o novo paciente. A dra. Caroline Bedell Thomas, da Escola Mdica da Universidade Johns Hopkins, realizou um trabalho dos mais valiosos. Comeando em 1946, levantou o perfil da personalidade de 1.337 estudantes de medicina, acompanhando a sade fsica e mental deles ano a ano, por dcadas seguidas, aps a formatura. Seu objetivo: encontrar antecedentes psquicos para doenas cardacas, presso arterial elevada, doenas mentais e suicdio. Incluiu o cncer na pesquisa para comparao, visto que de incio ela achava que no existia nenhum componente psquico nessa doena. No entanto, os dados revelaram um resultado "surpreendente, inesperado": as caractersticas daqueles que desenvolveram cncer eram quase idnticas s dos que mais tarde se suicidaram. Quase todos os cancerosos, durante toda

a vida, tinham contido as emoes, principalmente as agressivas, correlacionadas com suas prprias necessidades. A dra. Bedell Thomas tambm descobriu que, lanando mo apenas dos desenhos que os estudantes faziam como parte dos testes, era possvel prever quais partes do organismo seriam atacadas pelo cncer. Certas doenas, alm desta, tm igualmente origem numa antiga norma de autonegao. Na artrite reumatide crnica, comum encontrar uma limitao consciente das prprias realizaes. Quando comentei isso com minha me, que sofre de artrite, ela concordou: - J fiz parte de muitas organizaes nas quais alcancei o cargo de vice-presidente, mas, quando me ofereciam a presidncia, respondia que tinha muitas responsabilidades familiares e no podia aceitar. importante o paciente compreender o comportamento habitual de sua vida, mas, para o efeito imediato - ficar bom -, o problema tem de ser posto de modo a ser enfrentado agora. Na maior parte dos casos, isso envolve o reconhecimento de um conflito. Para os cancerosos, normalmente, significa descobrir como as necessidades dos outros, encaradas como as nicas que contam, servem para esconder as suas prprias. comum a instalao de uma verdadeira luta pelo poder. Foi o que vi, de maneira clara e trgica, no caso de Norma, membro do PCE, que tinha um marido violento. Sua doena comeou a desaparecer medida que ela ia cuidando mais de si mesma. Depois, o marido teve uma doena cardaca e foi hospitalizado. Norma viu-se diante de um dilema. Em vez de levar o marido a crescer com ela, preferiu reassumir sua velha personalidade. Ele retomou o comportamento agressivo e ficou bom, enquanto ela voltava ao lar para morrer, dizendo ao resto do grupo que "no queria brincadeira" - ou seja, tentativas de modificar seu modo de pensar -, se fssemos visit-la. Todos ns temos mais ou menos as mesmas opes. O marido de Norma poderia ter aprendido a amar, ou ela poderia ter feito valer seus direitos e continuado a viver. Mas os hbitos antigos, ainda que dolorosos, so mais fceis. Mudar difcil, penoso e assustador. assim que tomamos conhecimento de que estamos mudando. Costuma ser muito duro para o doador compulsivo deixar de ser assim, dizer no sem se sentir culpado. Muitas de minhas pacientes chegam s reunies do grupo garantindo: - Vou fazer tudo para ficar boa. Ento eu trao o programa, que inclui tempo para exerccios e meditao, ao que elas observam: - Mas assim o jantar vai atrasar. Uma senhora de nome Sharon contou que a secretaria do marido se demitira e ela "tinha" de trabalhar para ele at que encontrassem uma substituta. O problema que ela odiava o trabalho. Argumentei que ela no sobreviveria ao cncer se, ao sair da cama, pela manh, ficasse pensando o quanto odiava o que ia fazer o dia inteiro. Ainda assim, levou dois ou trs meses para, conforme disse, "avisar o marido". Quando as pessoas pensam em dizer no, a coisa que mais costuma ajud-las a sensao de um limite de tempo em sua vida. Se voc soubesse que s tinha um dia de vida, seria capaz de perder trs horas esperando por uma radiografia? Que diabo, no! Voc pediria que o levassem de volta para seu quarto, pois s tinha 24 horas de vida e no iria desperdiar um oitavo delas no departamento de radiologia. Com toda a probabilidade, eles fariam a radiografia em cinco minutos. Falo a todos os meus pacientes que faam suas opes com base naquilo que sentiriam se soubessem que iam morrer dentro de um dia, uma semana ou um ano. Est a um meio de dar s pessoas conscincia imediata de como se sentem, mesmo que nunca tenham prestado ateno aos sentimentos. No podemos nos dar ao luxo de cinco anos de psicanlise se o doente talvez no viva tanto tempo. H que comear a mudar de imediato, e a melhor forma consiste em se perguntar o que fazer com um breve lapso de tempo.

REAES INDIVIDUAIS Evidentemente, o retrato psicolgico do canceroso s pode ser genrico, servindo apenas como marcos indicativos os exemplos de outras pessoas. Embora os traos gerais sejam os mesmos, os especficos variam de indivduo para indivduo. No entanto, muitos cancerosos ficam admirados quando outros cancerosos lhes esboam a personalidade e a biografia, sem que os tenham conhecido previamente. Eis a um possvel fator decisivo de motivao, levando o doente a pensar: Caramba! Se voc sabe disso tudo, acho melhor mudar de vida. O trabalho de pr a nu os conflitos o mais importante, pois a energia represada na contradio entre as opes e os desejos ntimos fica disponvel para a cura. Minha funo como mdico no reside apenas em receitar o tratamento correto, mas em ajudar o paciente a encontrar uma razo interior para viver, solucionar os conflitos e libertar a energia benfica. Embora a mente tenha uma fora incrvel, muitas vezes preciso algo dotado de fora idntica para coloc-la em movimento. essa a razo pela qual peo aos doentes que mobilizem a f em tudo aquilo em que acreditem. Quem espera ficar bom graas apenas ao mdico ou a Deus est reduzindo suas possibilidades ao mnimo. Na maioria dos casos, essas pessoas esto realmente pensando assim: No sei bem se quero sobreviver e, por isso, vou me limitar s opes agradveis. No se conhece at agora a freqncia do suicdio passivo, mas ela representa indubitavelmente um fator de peso. A questo crucial o mtodo que funciona para cada pessoa. No se deve subestimar o valor da verdade, mesmo que represente um choque. Nunca me esqueo de uma senhora gravemente doente do corao, que no tomava os remdios, fumava como uma chamin e queria que eu operasse sua vescula biliar. - A senhora quer que eu a mate? - perguntei. - Ningum falou assim comigo desde que deixei de fazer psicoterapia - disse ela, surpresa. Expliquei-lhe ento que, antes de operar a vescula, tinha de cuidar de sua depresso e de incutir nela uma razo para viver. Examinei h pouco outra senhora, com um tumor no crebro que progredira a ponto de provocar derrames. Ainda estava indecisa entre a remoo cirrgica ou um tratamento diettico. Um amigo lhe recomendara meu nome, pois os mdicos dela estavam furiosos, j que ela se recusava a seguir uma teraputica agressiva para doena to grave. Sentamo-nos e conversamos at que chegamos raiz do problema: estava muito deprimida, sem grande vontade de continuar a viver. Por isso, parecia-lhe bem mais fcil mudar um pouco de dieta. No lhe causaria grande incmodo e, se morresse, no seria uma grande perda, segundo avaliava. Meu esforo, no caso, consistiu em mostrar-lhe como tornar a vida interessante. A, ela estaria em condies de escolher tcnicas modernas para enfrentar a emergncia e para mudar por completo as perspectivas para o futuro. Nunca recomendo que se rejeitem os procedimentos mdicos normais, ao menos como uma opo. A maioria das pessoas no tem fora suficiente para "entregar a Deus seus problemas", ou seja, curar-se por meio da paz de esprito e da conscincia clara. Os remdios e a cirurgia fazem ganhar tempo e podem curar enquanto os doentes tratam de mudar de vida. Pouco depois de criado o PCE, fui entrevistado pelo jornal tablide Midnight Globe. Da resultou um artigo muito bom, com citaes corretas. Mas o ttulo foi um choque para mim: CIRURGIO DIZ QUE A MENTE PODE CURAR O CNCER. Considerei-o simplista e equvoco. Mas, quanto mais experincia adquiri, mais me convenci de que o ttulo estava certo. Agora, entendo que toda a grande imprensa vale por importantes jornais de medicina. A mente pode curar o cncer - mas no quer dizer que seja fcil. O paradoxo pode ser explicado por uma velha lenda sufista. Um estranho d com um homem engatinhando debaixo de uma lmpada, em frente de sua casa. Est procurando as chaves. O estranho fica de quatro para ajud-lo e, algum tempo depois, pergunta: - Onde foi que as deixou cair, exatamente? - L dentro de casa - responde o outro.

- Ento por que as est procurando aqui fora? - Porque a casa no tem luz. A luz mais intensa na mente consciente, mas ns temos de procurar a cura no escuro inconsciente. O mdico trabalha sob a luz, verbal e lgico. O mundo do paciente pode estar s escuras, mas existem fontes de iluminao. H uma centelha dentro de todos ns. D-lhe o nome de "centelha divina", se quiser, mas o fato que ela existe e pode iluminar o caminho da cura. No existem doenas incurveis, mas sim pessoas incurveis.

4 A Vontade de Viver
A longo prazo, [...] a vontade consciente jamais ser capaz de substituir o instinto vital. CARL G. JUNG - Pensamentos Derradeiros

To logo soube estar com cncer, uma de minhas pacientes foi para casa e deu todas as suas roupas a uma instituio de caridade. Semelhante atitude revelava, mais que qualquer pronunciamento, que ela estava certa de morrer da doena, no havendo como resistir. Para muita gente, "estar com cncer" so as palavras mais pavorosas do mundo. Quem as ouve passa por muitas emoes, que mudam na medida em que as pessoas aceitam a notcia e procuram enfrent-la. Alguns desses sentimentos podem ficar sepultados no inconsciente, sendo essencial traz-los ao nvel da conscincia. De incio, sempre se trata o diagnstico com certo grau de negatividade. Acontece as vezes de os pacientes ficarem mais deprimidos seis meses apos o momento em que receberam a m nova, tempo necessrio para que compreendam o alcance da informao. H os que parecem no acreditar no diagnstico, continuando a viver como se no houvesse nada de estranho. Em geral, esto apenas negando suas emoes; por dentro, ficam divididos, mas se recusam a demonstrar o que sentem, talvez em funo de mensagens recebidas dos pais durante a infncia - advertncias do gnero "No comente nossos problemas com os vizinhos". Est a um meio seguro de autodestruio. Agir por amor dos outros nos destri. Alguns poucos sero capazes de um comportamento quase psictico, acreditando sinceramente que no houve nada. Em algum que conseguir manter esse tipo anormal de negao, o cncer no representa uma tenso emocional. A maioria, porm, no consegue. Outros parecem aceitar a verdade, mas se recusando a aceit-la num nvel mais profundo. So comumente aqueles que se submetem ao tratamento, mas que nunca se entregam de corao aberto idia da cura. Tive um paciente que no quis fazer parte do PCE argumentando no ter contado aos filhos que estava com cncer e temer encontrar algum conhecido no grupo. Para muita gente, menos doloroso, a curto prazo, manter uma falsa imagem do que enfrentar o terror de uma doena fatal. Saber da verdade mas no admiti-la equivale a impedir a reao eficaz. Por outro lado, compartilhar os receios e os problemas alivia e ajuda a curar. O segredo consiste em saber contra o que estamos lutando e como lutar. At pode ser que a negao seja melhor que o estoicismo ou o desespero, mas no o melhor mtodo. Com todo o cuidado, procuro sempre transformar os negativos em combatentes. Como vimos no captulo anterior, os cancerosos normalmente so pessoas que se sentiram desesperanadas por meses ou anos. Depois do diagnstico, talvez se sintam ainda mais dolorosamente desesperanadas, evitando qualquer contato humano. Ou ento encaram a morte iminente como uma espcie de sacrifcio ou de martrio. Estes so os que se recusam a gastar dinheiro com tratamento, pensando que devem poup-lo para atender s necessidades dos outros, sobretudo as dos filhos. Alguns, simplesmente, nunca fizeram nada por si mesmos e "no sabem comear". Outros permutam a doena por um amor condicional e, em certo

sentido, at podem morrer para ganhar amor. So muitos os que sentem pena de si prprios, na atitude de quem pergunta: "Por que eu?". uma posio em geral ligada a fortes sentimentos de clera, poucos deles conscientes: por que ele, e no outra pessoa qualquer, foi escolhido para ter predisposio ao cncer? Por isso, muitos ficam furiosos com Deus e tambm com o mdico - o mensageiro das ms notcias. Curiosamente, poucos so os que manifestam raiva contra os fabricantes de cigarros, de pesticidas, de aditivos alimentares, de produtos nucleares e de outras fontes externas de doenas malignas. No caso do tabaco, a tendncia e' para assumir a prpria responsabilidade pelo risco, l que eram infelizes, o que os volta contra a famlia e os estranhos que, em sua opinio, provocaram sua infelicidade. Ora, enquanto o paciente comum indagar "Por que eu, meu Deus?"; o especial dir, como o fez um membro do PCE, "Me ponha prova, Senhor". Todas se justificam, nessa etapa, e devem ser explicitadas. Muitas vezes, a raiva tem razo de ser. As causas complexas do cncer no se acham apenas na mente. Os genes e os agentes carcingenos constituem fatores importantes e vale a pena seguir o rumo das curas genticas e do equilbrio ecolgico. No entanto, h pessoas com pais que morreram de cncer e que viveram fortemente a agentes carcingenos sem contrair a doena. Os fumantes bem ajustados do ponto de vista emocional e os que se alimentam com uma dieta rica de vitamina A apresentam menos cncer nos pulmes do que as pessoas deprimidas ou mal alimentadas. Para equilibrar a pesquisa sobre a origem molecular do cncer, precisamos conhecer o estado da mente e do organismo. Alm do mais, os pacientes tendem a se concentrar nos objetivos externos evidentes, enquanto as raivas de carter mais pessoal, mais difceis de se reconhecer, permanecem ocultas, aumentando a suscetibilidade doena. Para quem j sofre de cncer, os aspectos psquicos da doena so os fundamentais. No est em ns alterar o passado - os pais e a exposio a agentes carcingenos -, mas podemos mudar por dentro, mudando o futuro. Conforme dizia um doente meu: - Cncer no uma sentena, apenas uma palavra. Quando criei o PCE, senti imensas vezes essa raiva. O primeiro grupo jamais tivera oportunidade de exprimi-la e todos chegaram furiosos primeira reunio. No incio, essa atitude dificultou meu dilogo com os colegas acerca do trabalho, pois escutava tantas referncias irritadas contra mdicos que, ao sair das reunies, tambm estava com raiva deles. Costumava dizer a todos que encontrava: - Voc um mdico tpico! Isso, para eles, era depreciativo. Meus scios acabaram chamando minha ateno para o que vinha acontecendo, e compreendi que estava levando para casa a raiva de meus pacientes, porque eu era o nico presente para absorv-la. Agora, os PCE, j com mais experincia, tambm ajudam os recm-chegados a lidar com a irritao. No quero dizer com isso que a clera contra agentes externos deva ser suprimida - muito ao contrrio. As pessoas devem ser estimuladas a manifestar raivas, ressentimentos, dios e temores. Tais emoes constituem indcios de que nos importamos ao mximo quando nossa vida ameaada. As pesquisas demonstram invariavelmente que quem d livre expanso s emoes negativas sobrevive melhor a adversidade que os retrados. As pessoas que sofrem leses na espinha dorsal e que se revelam desgostosas e enraivecidas avanam mais depressa no caminho da reabilitao que as que adotam uma atitude estica. Analogamente, as mes que demonstram sofrimento quando lhes nasce um filho defeituoso esto dando mais ateno criana que aquelas que parecem aceitar calmamente a desgraa. Num estudo com moradores das proximidades de Three Mile Island - onde aconteceu um terrvel acidente numa usina de energia nuclear -, o dr. Andrew Baum descobriu que os mais enfurecidos e receosos sofreram muito menos tenso e problemas psquicos que os adeptos de um enfoque "racional". Os sentimentos reservados deprimem nossa reao imunolgica. H tambm, entre os cancerosos, aqueles que experimentam fortes sentimentos de culpa, acusando-se a si mesmos, a exemplo de certas crianas que, quando ficam doentes, pensam

que castigo por terem feito alguma maldade. Embora no seja uma atitude ideal, no inteiramente destrutiva, pois muitas vezes produz um sentido mais realista de participao no incio da doena. Inmeras pesquisas realizadas com pessoas que sofreram catstrofes demonstram que as que pensam ter contribudo para elas (embora no seja verdade) tendem a superar o trauma mais depressa. Essa afirmao vale para tragdias como estupro, terremotos, enchentes e tambm doenas. Se uma mulher violentada pensar, sejam quais forem as circunstncias, que, se fosse mais cuidadosa, aquilo no teria acontecido, ser capaz de reduzir a impresso de impotncia e tratar de ser menos vulnervel no futuro. Est provado que semelhante atitude permite que a pessoa aceite a maldade humana e os desastres naturais sem passar a crer que a vida no tem beleza nem sentido. Empregando uma bateria de testes psicolgicos, Leonard Derogatis descobriu, em 1979, que as mulheres com carcinoma na mama que sentiam e manifestavam livremente raiva, medo, depresso e culpa viviam muito mais tempo que as pacientes que mal revelavam suas emoes. As que tinham um ano de sobrevida haviam se entregado demais represso, negao e a outras defesas psquicas. A hostilidade que as sobreviventes revelavam contra os mdicos levou concluso de que elas se relacionavam mal com seus mdicos. Derogatis lanou mo de rigorosos controles estatsticos para excluir as diferenas fsicas entre sobreviventes de curto e de longo prazo. Seu trabalho representa excelente apoio cientfico para a concluso de pesquisadores de quase trinta anos atrs, que ficaram "impressionados com a submisso bem-educada, apologtica, quase penosa dos pacientes cuja doena progredia rapidamente, em comparao com as personalidades mais expressivas e at esquisitas" dos que sobreviviam por mais tempo.

QUATRO PERGUNTAS Antes de ajudar algum a escolher um tratamento, preciso saber que atitudes essa pessoa toma em relao a si mesma e doena. Tem muita importncia aferir a fora da vontade de viver, a fim de revigor-la mediante a expresso da raiva, do medo e de outras emoes. Cito Norman Cousins, em Anatomy of an Ilness (Anatomia de uma Doena): A vontade de viver no constitui uma abstrao terica, mas sim uma realidade fisiolgica com caractersticas teraputicas. Nem todas as doenas so curveis, mas muitas pessoas permitem que a doena lhes desfigure a vida mais do que o necessrio. H pessoas que desmoronam toa, desconhecendo e enfraquecendo as foras que poderiam mant-las de p. Sempre existe uma margem dentro da qual a vida pode ser vivida com significado e at com certa alegria, apesar da doena. No comeo, as emoes e atitudes do doente talvez no sejam plenamente acessveis conscincia; sua descoberta exige a resposta a quatro perguntas bsicas: 1. At quando voc quer viver?

A maioria das pessoas no responde sem alguma garantia hipottica de sade. Instintivamente, no aceitam a responsabilidade de tornar valiosos todos os anos de vida. H pouco tempo, o geriatra Ken Dychtwald fez a centenas de pessoas a seguinte pergunta: "Que idade voc quer ter quando morrer?". A maioria no desejava viver alm dos 60 ou 65, pensando que a existncia posterior seria carente de jogos, sexo, independncia e sentido, e cheia de problemas. Os velhos, no entanto, tendiam a querer mais anos de vida e as mulheres, em geral, mais do que os homens. A pergunta provoca invariavelmente outras, como: "Voc gosta bastante de si mesmo para

tomar conta de seu corpo e de sua mente?". A resposta depende da forma como cada um vive. Voc come moderadamente, evitando excesso de acar, cafena e gordura? Ingere muitas frutas e verduras frescas? Evita os alimentos enlatados e cheios de aditivos? Fuma? Faz um bom desjejum e descansa o suficiente? Faz exerccios? Tem ambies? (A maioria dos centenrios trabalhou por conta prpria quase sempre.) Procura atividades que lhe dem alegria e prazer? As respostas dependem por completo de saber se a pessoa sente que domina sua vida e, por conseqncia, se olha para o futuro com esperana ou com medo. Uma senhora maravilhosa que fazia parte do grupo PCE, Shirley, juntou-se a ns com a idade de 92 anos. Certo dia, em que todo mundo falava do medo que tinha do cncer, da dor, da morte e coisas que tais, perguntei-lhe: - Shirley, de que que voc tem medo? - De dirigir noite - respondeu ela. Com essa tirada, ela eliminou os receios do pessoal, pois j tinha passado por tudo, menos a morte. preciso coragem para sobreviver e ser "a ltima ma da arvore", conforme me dizia uma doente. 2. Que se passou com voc um ano ou dois antes da doena?

A pergunta, juntamente com recursos como a escala de tenses Holmes-Rahe, explora a predisposio psquica de curto prazo. Como inevitvel, ela remonta igualmente os fatores condicionantes de longo prazo, que determinam como a pessoa reage aos acontecimentos recentes. Tambm essencial considerar as tenses internas, tais como uma crise de identidade ou a renncia a um sonho alimentado na juventude. H ainda que se levar em conta como o paciente reagiu crise: se ficou francamente aborrecido, se enfrentou o desafio ou se procurou parecer calmo, estico. 3. O que significa a doena para voc?

Se o cncer significa automaticamente a morte, ento o paciente est com um problema que deve ser resolvido antes de se lidar com a prpria doena. O significado programado e reforado pelo silncio, quando os adultos de uma famlia dizem: "No falemos disso". Se a me garante ao filho que tudo que a irm tiver ele tambm ter, e a menina morre de cncer, o irmo julga que, para ele, no h esperanas. Sem uma aceitao franca, a morte, tal como o sexo, torna-se um constrangimento. O marido que est sempre "ordenando" mulher que morra ou que fique boa, seja qual for a gravidade da doena, impede que ela compartilhe o medo e prejudica seu esforo para encarar abertamente a morte. Em semelhante atmosfera, a paciente cai nas trevas finais sem amor nem meios de partilhar as emoes. Por outro lado, se a doena significa um desafio formidvel mas no invencvel, ento o paciente tem uma base para lidar com ela. A pergunta til, mas as expectativas e os atos so muitas vezes ainda mais reveladores. Tenho presente o caso de Jennifer, que entrou para um programa de assistncia social por indicao do mdico, que lhe dava seis meses de vida. Ela, contudo, no morria. Uma vez, o pessoal da previdncia perguntou se ela estava esperando pela primavera. - Ah, sim. Eu adoro ver as flores brotando - respondeu a senhora. Ento, quiseram saber se ela gostava do vero e do outono, e ela dando sempre respostas animadoras. Amava ver as folhas mudando de cor no outono, e a neve do inverno a deixava feliz. Afinal, a assistncia social deixou de cuidar dela. S seria readmitida quando estivesse beira da morte. Juntou-se a um de nossos grupos de PCE. No entanto, quando o inverno se aproximava, Jennifer veio falar comigo e disse que no pensava em comprar mais roupas para o frio - o que significava que talvez ela estivesse pronta para morrer. Logo depois, contudo, chegou a uma de nossas reunies com belo conjunto de

inverno. Exclamei: - Oba! Estou vendo que voc resolveu comprar roupa nova. - No, era uma pea que estava guardada no ba. Para mim, ela chegara a um acordo, como se estivesse dizendo: "Vamos ver como ser o inverno. No gastarei dinheiro com ele, mas vou lhe dar uma oportunidade". Outro canceroso, Matt, foi ao mdico com pssimo aspecto e voltou para casa sorridente, o que levou a famlia a perguntar o que o mdico fizera. Matt respondeu que ele lhe aplicara uma injeo de antialrgico, o que para ele significava que o mdico lhe dava um tempo de sobrevida alm da primavera, quando podia ocorrer alguma alergia - ao que seu organismo correspondeu. 4. Por que voc precisou da doena?

A exemplo das duas perguntas anteriores, esta ajuda o paciente a compreender as crises psquicas que a doena pode enfrentar. A doena confere s pessoas "licena" para fazer coisas que, de outra forma, lhes causariam inibio. Fica mais fcil virar as costas a tarefas, deveres, empregos ou pedidos de outras pessoas. Autoriza, por vezes, a fazer aquilo que sempre quisemos, mas que nunca tivemos tempo para iniciar. D oportunidade para refletir, meditar e traar novos rumos. E at serve de desculpa para o fracasso. Pode tornar mais fcil pedir e aceitar amor, extravasar sentimentos, ser mais honesto. At uma gripe tem um significado. Muitas vezes, a mensagem : "Voc est trabalhando demais. V para casa e trate de se alimentar". Tenha em mente que crescemos nos "dias de doena" e no nos "dias de sade". D a si mesmo um tempo para saber do que precisa e voc no precisar de uma doena. Uma vez que, normalmente, as molstias fsicas despertam a simpatia de parentes e amigos, est a uma oportunidade de receber afeto, chegando ser o nico meio de algum se correlacionar com o mundo, o nico comunicante com a vida. Uma paciente minha, Gladys, com uma inflamao intestinal crnica que j durava uns cinqenta anos, aprendeu a manipular toda a famlia com essa doena. Quando a conheci, estava com cncer. A famlia parecia mais doente que ela. Havia sempre um parente disposio para atend-la, 24 horas por dia. Acabaram por contratar uma enfermeira, mas Gladys preferia acordar a famlia e deixar a enfermeira dormindo. Em casa, sofria de dores horrveis - que sumiam misteriosamente quando ela era internada no hospital. Quase todos os fins de semana, ela obrigava os parentes que no estavam em casa durante os dias teis a acompanh-la at o pronto-socorro, para examinar as causas das constantes dores no trax. Era uma forma de dividir a preocupao com quem trabalhava fora. No parava de pedir que lhe trouxessem um copo de gua ou qualquer outra coisa, ainda que estivesse a um palmo de distncia. Ofereci a Gladys um exemplar de A Vontade de Viver, de Arnold Hutschnecker. Na manh seguinte, quando voltei a visitar os doentes, ela me disse que eu esquecera uma coisa - o livro. A mensagem era clara: "Por favor, no tente me dizer que renuncie a minha doena, porque a nica forma que eu tenho de me relacionar com as pessoas". Para ela, aprender a amar era assustador. Continuei tentando influenci-la, j que eu era o nico mdico a lhe infundir esperana. Na verdade, penso que era a nica pessoa a cuidar dela que no se cansava com a permanente manipulao, na qual se incluam efeitos colaterais a todo e qualquer remdio que eu receitava. Aprendi a deix-la falar e depois sugeria coisas que se adequassem a seu sistema de idias, com o qu eu ganhava crdito e elogios. Por fim, informei-a, por telefone, de que tinha um novo medicamento para seu cncer. Pedi-lhe que viesse ao consultrio, pois era injetvel. Tomei essa atitude depois de ter explicado meu plano famlia, solicitando que observassem a reao de Gladys. Minha inteno era salvar todos da doena dela. Gladys marcou consulta para uma sexta-feira, mas

nesse dia ligou transferindo para a outra semana, pois o tempo estava ruim. Desta vez, no conseguiu conduo e, oito dias depois, teve de fazer compras. Em suma, Gladys nunca mais voltou ao consultrio, embora procurasse manter contato por telefone ou no hospital, onde eu no tinha o medicamento. Adotei esta estratgia s por causa da famlia, pois j sabia que Gladys no aceitaria o que lhe propus. A partir da, cabia famlia optar entre continuar procedendo como de hbito ou reagir contra aquelas exigncias descabidas. muito importante compreender que no podemos forar os outros a mudar, mas devemos contribuir para que mudem por si mesmos. J tive dois pacientes muito parecidos com Gladys, ambos com cncer generalizado. Afirmei-lhes que os curaria se largassem o negcio da famlia, que provocava tenso mas era importante. Por outro lado, as famlias tirariam bastante proveito com sua morte. Cada um deles respondeu exatamente com as mesmas palavras: "Vou para casa e pensarei no assunto". Certo paciente foi aconselhado pelo cirurgio a passar adiante seu negcio, pois seu caso parecia ser fatal. O homem vendeu e ficou bom. Certo dia, encontrei-o no hospital, vociferando contra o cirurgio, porque estava bem de sade, mas sem o negcio. Expliquei que tinham lhe dado um conselho acertado por uma razo incorreta: fora levado a desfazer-se da empresa porque as estatsticas indicavam que ele morreria em breve, mas a tenso diminuda e uma vida mais agradvel resultaram na recuperao. Nunca abrigo a inteno de julgar os motivos de ningum, mas sim de p-los a descoberto, de patente-los, para que a famlia saiba se o doente deseja de fato mudar e participe do conflito com amor, compreendendo suas razes. Normalmente, os seres humanos habituam-se a ligar a doena com um prmio - o de ficar na cama, descansando. Recebemos cartes e flores, os amigos nos visitam e usam expresses carinhosas, os pais, o marido ou a mulher nos do canja e lem os jornais. Lembro-me de uma paciente, Myrna, que me dizia terem sido os momentos mais felizes de sua infncia aqueles em que esteve doente, quando seu pai se sentava na beira da cama e lhe dava a mo. um exemplo que est longe de ser o nico. Em crianas, ganhamos folga na escola e, na idade adulta, podemos faltar ao trabalho. Quando temos sade, obrigatrio sair da cama todos os dias pela manh ou fingir que estamos doentes. O ideal seria telefonar para o servio e dizer: "Olha, quero me sentir bem, hoje, e vou descansar". At o sistema de seguro-sade americano premia a doena, ao punir quem cuida de si mesmo. Se as aplices refletissem nosso cuidado com a sade, em vez de suposies estatsticas baseadas na idade, na histria da famlia e num exame fsico superficial, estaramos incentivando o povo a se tratar melhor. Estabelecendo alguns requisitos bsicos (controle do peso, no fumar, e assim por diante), seria possvel cobrir todas as despesas mdicas com um prmio mnimo. Quem no atendesse a nenhum desses requisitos teria de pagar mais caro. Tambm faria lgica que os impostos sobre os cigarros e bebidas alcolicas servissem para formar um fundo nacional de previdncia mdica para que as pessoas cuidadosas com a sade no tivessem de pagar as despesas dos descuidados. Mdicos que procuram mostrar aos pacientes como sua.conduta contribuiu para a doena so freqentemente criticados por "culparem a vtima". uma atitude equivocada. Toda a gente morre, mesmo que tenha praticado belas aes. Mesmo que o estilo de vida da pessoa tenha evidentemente contribudo para a molstia, a culpa no constitui uma forma produtiva de estabelecer relao com os efeitos do passado. Mdico algum deveria convencer o paciente a arcar com mais esse fardo. A doena e a perspectiva da morte no representam um fracasso, mas uma fonte de motivao. Mas de fato as doenas tm, quase todas, um componente psquico, e compreender nossa participao e responsabilidade no processo patolgico diverge inteiramente de acusao ou de culpa. Pouca gente gosta mesmo de ter uma doena perigosa, mas em geral a molstia funciona como uma mensagem de mudana. Ou ento, da aos pacientes alguma coisa que eles no esto obtendo na vida. Nas palavras de Carl Simonton:

Acredito que ficamos doentes por motivos nobres. a forma de o organismo nos dizer que as necessidades que sentimos - no s as fsicas, mas tambm as emocionais - no esto sendo atendidas e que as preenchidas pela doena so importantes. Nunca ser demais salientar que esta ltima e importante pergunta - Por que voc precisou da doena? - deve ser feita em tom construtivo, e nunca como se algum dissesse: "Veja que droga voc fez de sua vida". O objeto reside em ajudar os pacientes a compreender que as necessidades emocionais a que a doena atende so, todas, vlidas. Assim, uma vez aceitas as necessidades, a pessoa pode tratar de satisfaz-las de modo construtivo, sem a doena. Escrevia William James: "A maior descoberta de minha gerao que os seres humanos, se alterarem sua atitude mental, podem alterar os aspectos exteriores de sua vida". Anos de experincia ensinaram-me que o cncer e, na realidade, quase todas as doenas tm origem psicossomtica. Isso talvez parea estranho a pessoa acostumada a pensar que as molstias psicossomticas no so, a rigor, "verdadeiras". Mas elas so. Esse novo conceito, antes de mais nada, abre uma enorme fonte de esperana. O fsico David Bohm sugere a expresso "soma-significado" como forma prefervel de traduzir a relao. O corpo s conhece o que a mente lhe transmite. Por isso, aceitar alguma responsabilidade no caso da doena, compreender nossa participao, representa um passo bastante positivo. Se desempenhamos um papel na doena, tambm podemos desempenh-lo na cura. Ficar bom no o principal objetivo, pois o fracasso tambm nos espera. Quem estabelece uma meta fsica pode falhar, mas a paz de esprito possvel, se for o objetivo. Minha mensagem fala em paz de esprito, no em cura do cncer, da cegueira ou da paraplegia. Ao alcanar a paz de esprito, o cncer pode ser curado, a viso restabelecida e a paralisia desaparecer. Tudo isso poder vir por meio da paz de esprito, que cria um ambiente fsico saudvel. Quem se entregar ao esforo ser capaz de atingi-la, e o primeiro passo consiste em concluir - de modo realista, sem culpa nem autocomiserao - como que a mente concorreu para os males do corpo. Assim veremos que h necessidade de mudar para vivermos em paz interior.

MENSAGENS DO INCONSCIENTE A mente e o corpo esto em constante intercomunicao, mas quase sempre em nvel inconsciente. O mdico, portanto, deve interrogar o paciente quanto a suas atitudes, mas no aceitar todas as respostas ao p da letra. Aquilo que se afigura uma forte vontade de viver talvez no passe de uma resoluo de fachada, do desempenho de um papel, e no de uma verdadeira conexo interior com o impulso vital. indispensvel ir alm do nvel verbal da conscincia para ter a certeza de que as afirmaes do paciente correspondem ao que ele realmente sente. Para tanto, o meio mais seguro est na anlise das imagens projetadas pelos desejos inconscientes. Essas imagens afloram espontaneamente nos sonhos, que so s vezes utilizados no diagnstico de doenas fsicas, seguindo-se o exemplo de Jung. No entanto, o processo de inferncia de fatos somticos a partir de imagens mentais to complexo e costuma implicar tantas conexes aparentemente artificiais que o prprio Jung evitou discuti-lo, com receio de ver sua obra rejeitada. A promoo e a interpretao de sonhos diagnsticos e curativos eram fundamentais nos templos dedicados aos deuses da medicina da Grcia e do Egito. Alis, tais mtodos tambm foram praticados por Hipcrates e por Galeno, mas, hoje em dia, uma arte que se perdeu e que mal comea a ser reestudada por alguns psiclogos. No , ainda, um instrumento disposio da maioria dos mdicos. Alguns sonhos espontneos, no entanto, so de interpretao relativamente fcil. Muitas vezes, eu e um paciente chegamos a compreender um sonho, mediante uma anlise a dois. o

caso de Sandy, que estava casada pela segunda vez quando ficou doente de cncer no seio. Sonhou que via trs estradas sua frente: uma cinzenta e negra, com cada pessoa carregando um pesado fardo; outra muito colorida e cheia de gente ativa e animada; alm da terceira, que ela no distinguia com clareza. Depois de fazer um desenho do sonho e de exp-lo verbalmente ao grupo, ela concluiu que a primeira estrada representava cncer como fardo e causa de desespero; a segunda tambm o representava, mas como um desafio vida e ao desenvolvimento interior; enquanto a terceira representava a opo que ela tinha de fazer. Sandy optou pela vida e, enquanto ela crescia, o cncer minguava. Reagiu bem ao tratamento e "renasceu" como uma nova pessoa, de tal forma que divulgou sua experincia escrevendo artigos. Acabou por voltar universidade e, agora, tem uma nova carreira - e sade. Os sonhos de compreenso mais fcil so os que apresentam imagens claras, ou aqueles cujo sentido a pessoa descobre espontaneamente. Uma senhora com cncer na mama sonhou que sua cabea fora raspada e nela escrita a palavra "cncer". Acordou certa de ter metstases no crebro. No apresentava sinais nem sintomas fsicos de qualquer espcie, at que, decorridas trs semanas, confirmou-se o diagnstico sonhado. Durante uma poca, quando eu mesmo acusava certos sintomas que pareciam de neoplasia maligna, sonhei fazer parte de um grupo em que todos sofriam de cncer, menos eu. Exames posteriores comprovaram o que o sonho indicava. Certo dia, na sala de operaes, falando de sonhos, uma enfermeira contou-me que estivera muito mal durante algumas semanas e ningum descobria a natureza da molstia. Certa noite, sonhou com uma concha de moluscos que se abria, com uma minhoca que se levantava dentro dela. Uma velha apontou para a minhoca e exclamou: "Este seu mal!". Ao acordar, a enfermeira concluiu que estava com hepatite, o que depois foi confirmado pelos exames laboratoriais. Estes sonhos diretos costumam revelar informaes onde os exames mdicos falham. Numa senhora com leucemia, uma bipsia da medula espinhal deu resultados normais. Ela sonhou que os cupins estavam comendo os alicerces de sua casa. Ns a incitamos a imaginar, em suas meditaes, um contra-ataque de exterminadores, mas ela sonhou com gusanos comendo batatas a seus ps. Trs semanas depois, morreu. Sua mente sabia o que os testes no revelaram. No entanto, a interpretao dos sonhos muitas vezes difcil, mesmo para o psicoterapeuta experimentado. O significado dos smbolos depende freqentemente de emoes e de acontecimentos da vida do paciente que a conscincia no alcana. possvel explorar os sonhos em dois nveis. O primeiro o nvel dos significados pessoais, quase sempre esclarecido com o paciente. O segundo o nvel profundo e inconsciente dos smbolos e dos mitos, bem mais problemtico. Todos quantos tiverem tempo so capazes de explorar seus sonhos no primeiro nvel, consultando obras sobre o assunto. Existem tcnicas simples e dignas de confiana para revelar concepes inconscientes, como de se pedir ao paciente que faa um desenho. Dou a todos os novos clientes as seguintes instrues: 1. Numa folha de papel branco, mantida no sentido longitudinal, faa um desenho de si mesmo, do tratamento, da doena e das clulas brancas de seu organismo eliminando a doena. Utilize todas as cores do arco-ris, mais castanho, preto e branco, empregando crayons. 2. Em outra folha de papel branco, mantida no sentido horizontal, trace outro desenho ou paisagem em cores, empregando crayons. 3. Se quiser, faa outro desenho mostrando sua casa e famlia, bem como outras imagens (por exemplo, uma rvore, um barco, um pssaro etc.) que possam evocar materiais significativos do inconsciente. Desenhos relacionados a conffitos ou dilemas, como um emprego ou uma operao cirrgica iminente, tambm podem ser importantes.

Os desenhos contornam as mentiras verbais e apontam para a linguagem simblica universal do inconsciente. Muitas vezes, nossas palavras servem apenas de cobertura, j que todos aprendemos a falar e usamos a linguagem, conscientemente ou no, para ocultar aquilo que nos perturba. Mas, quando nos comunicamos por imagens visuais, contamos a verdade, pois no sabemos manipular to bem essa linguagem do inconsciente coletivo. A aparncia, a religio, a raa, a cultura e a lngua (tanto do paciente como do mdico) no tm importncia, pois as imagens arquetpicas que esto dentro de ns so todas iguais e tm o mesmo significado. Evidentemente, fundamental conhecer alguns passos determinados da biografia do paciente, pois os desenhos podem retrat-los no nvel da conscincia. Se o paciente se retrata vestido de preto e declara ter escolhido essa cor simplesmente porque estava usando um terno preto naquele dia, no possvel inferir coisa alguma quanto ao estado emocional dele a partir do simbolismo da cor. Depois de tratar esses aspectos dos desenhos, ficamos com uma janela vital para o inconsciente. Conforme diz Susan R. Bach, psicloga da escola junguiana que desenvolveu uma abordagem sistemtica para a interpretao de desenhos espontneos: O estudo desse material espontneo pode nos dar um vislumbre da relao psiquesoma, entendida como o casal mais antigo e mais perfeito da Terra, que serve ao mesmo tempo vida e sade do indivduo, cada qual por direito prprio, com seu prprio meio de expresso e suas leis prprias. A anlise ulterior e a interpretao aprofundada me fizeram perceber que o lado somtico se reflete por igual nas imagens pictricas dos sonhos, na obra dos artistas, nos temas bsicos dos contos de fadas, nas figuras hericas da mitologia e mesmo nas pinturas pr-histricas. Cabe entend-las como uma expresso do conjunto da humanidade. Cheguei concluso de que a anlise desses desenhos auxilia muito o mdico a fazer um prognstico exato. Quando h tempo, emprego at o mtodo na sala de primeiros socorros. Por exemplo, se uma criana com dores no abdome desenha a prpria cabea com a vista olhando em torno, numa expresso de desagrado em relao ao lugar, de supor que no haja nada de grave com ela. Em dada ocasio, um rapaz pintou o abdome de verde, embora sua ficha clnica indicasse "Cirurgia". O verde uma cor saudvel da natureza e o desenho sugeria que os pontos enfermos eram a cabea, os genitais e um p. Reproduzia um problema emocional, outro sexual e um p ferido. Aguardamos e ele ficou bom sem qualquer cirurgia. Viemos mais tarde a saber que a dor no abdome se devia a uma reao medicamentosa. Por esta e por outras experincias semelhantes, considero-me um cirurgio junguiano. Dentro de meu consultrio, certa menina contou pela primeira vez aos pais um sonho segundo o qual ela teria cncer na perna direita dentro de um ano. Tinha dito irm que no contasse nada aos pais, para que no sofressem um ano inteiro. Ento, comeou a desenhar ursinhos com uma pata s e, decorrido um ano, apresentou um sarcoma naquela perna, que lhe foi amputada. Em combinao com outros testes psicolgicos, as imagens mentais so muitas vezes mais teis que as provas laboratoriais, na avaliao das perspectivas do doente. Num trabalho rezado pelos Simonton, por Jeanne Achterberg e G. Frank Lawlis, em que se comparava o valor de previso dos fatores psquicos e da anlise de sangue de 126 doentes de cncer generalizado, virtualmente todos os testes psicolgicos revelaram uma conexo estatstica com um ou mais componentes do sangue. Os pacientes que apresentaram pior resultado eram os que mais dependiam dos outros - como o mdico - para motivao e estima, os que utilizavam defesas psquicas para negar o estado em que se encontravam e os que achavam que o corpo tinha pouca fora para lutar contra a doena. Em comparao com os pacientes que melhoraram, aqueles cuja doena avanou mais depressa estavam mais conformados com

os esteretipos do papel sexual e desenvolviam imagens mais concretas e menos criadoras ou simblicas. Os pesquisadores concluram que "as anlises qumicas do sangue s fornecem informaes sobre o estado da doena no momento, enquanto as variveis psquicas fornecem projees sobre o futuro" e que "as imagens mentais so mais importantes na previso dos estados subseqentes da doena". Analisando desenhos feitos por duzentos pacientes, Achterberg conseguiu, posteriormente, 95 por cento de acertos no prognstico de quem morreria dentro de dois meses e de quem entraria em fase de remisso. O valor de previso das imagens foi ilustrado de maneira espantosa pelo desenho de um rapaz chamado Toby, que sofrera por muitos anos de enterite localizada e se viciara em analgsicos. Andava to deprimido e irritado com o caso que orava a Deus todas as noites para no acordar na manh seguinte. Dois meses depois, julgou que Deus, provavelmente, estava precisando de instrues mais especficas e, nessa hiptese, implorou por um tumor no crebro. Mais dois meses se passaram e ele acordou incapaz de falar, devido a um tumor no crebro. Acabou por ficar paraltico. Foi uma experincia que alterou seu modo de ver as coisas. Morrer enquanto dormia seria bom, mas no poder andar nem falar no era. Toby marcou nova consulta em meu consultrio, aderiu ao PCE e comeou a encarar o mundo com amor e a transmitir esse amor aos outros. Ao chegar ao grupo, seu tumor estava em remisso. O desenho que fez mostrava uma rvore cujos traos lembravam um crebro visto de perfil. Pintou os ramos inteiramente de preto. Depreendi que ele tinha uma doena recidivante, embora o exame atento do crebro no revelasse coisa alguma. Procurei no deix-lo deprimido ou assustado com essa inferncia, mas, ao dizer, numa reunio do grupo, como ele deveria agir no caso de uma recidiva, consegui ajud-lo a se preparar para o que estava a caminho. A rvore, evidentemente, simbolizava o crebro. Mas tambm pode representar muitas outras coisas, inclusive a vida e o desenvolvimento completo. Aps uma longa batalha com o cncer e apesar da quadriplegia, Toby resolveu deixar o hospital. Nessa altura, ao lhe perguntarem como se sentia, respondeu: "timo". Ou seja, estava em paz e no tinha medo. Para seu clnico, isso significava que eu estava lhe mentindo quanto doena. E previu que Toby teria apenas duas semanas de vida. - Isto no programa de televiso - disse ele me do paciente. - Vai ser horrvel. A famlia, porm, propiciou um ambiente de carinho e de apoio e, com o afeto como nico tratamento, Toby melhorou a ponto de voltar a mexer os braos. O neurologista teve a coragem de visit-lo em casa, fazendo depois o seguinte comentrio: - Agora entendo do que Bernie est falando. Toby viveu mais oito meses em casa, tempo que tornou a famlia mais unida que nunca, e a idia da morte do rapaz suportvel. Um dia, a respirao dele ficou estertorante e a me lhe disse: - Toby, se voc quer partir, eu concordo. Ficarei bem. Todos ns temos muito amor por voc e vamos sentir sua falta, mas aceitamos serenamente sua partida. O rapaz arquejou por trs vezes e morreu. Era feriado nacional, em memria dos soldados mortos na guerra. Toby ainda vive, em esprito, ao lado daqueles que amava, e recordado sobretudo no Memorial Day. Segundo o filsofo italiano Benedetto Groce, "a verdadeira felicidade est em conquistar a sabedoria para amar com elevao de esprito suficiente para se alcanar o poder de resistir dor. [...] Transcender o antigo amor com outro amor ainda maior". No decurso de todos os oito meses, Toby emprestou famlia a capacidade de alcanar esse amor, que tanto contribuiu para que ela superasse a dor. A tcnica da interpretao de desenhos ser discutida em outro captulo. Neste ponto, desejo somente apresentar dois smbolos da maior importncia: o arco-ris e a borboleta. Nos sonhos, na mitologia e na arte, o arco-ris um smbolo de esperana e uma manifestao de todo o nosso espectro e vida emocionais. J a borboleta um smbolo universal de metamorfose, de transformao do horrvel no belo, do dio no amor, desta vida na outra. Nos

campos de concentrao nazistas, as crianas traavam borboletas nas paredes das celas. No trecho do romance citado no incio deste livro, Aleksandr Soljentsin, ele prprio sobrevivente de campo de concentrao e de cncer, apreendeu brilhantemente o significado dessas imagens, por obra de sua percepo inconsciente de criador.

DETERMINAO ESPECIAL Seja qual for o contedo dos desenhos, o simples fato de algum se dispor a faz-los j demonstra um desejo bsico de sobrevivncia. Exige coragem fazer uma coisa que vai revelar aspectos de ns mesmos que seria mais fcil manter ocultos. Certos pacientes no se do sequer a esse trabalho, sinal claro de que no querem participar. Respondem "Perdi os crayons", ou "No achei as instrues". Outros telefonam de longe dizendo que voltaro no dia seguinte para a reunio do grupo. -. Espere a - interrompo. - Antes disso, temos os deveres de casa, algumas leituras e alguns desenhos. - Tudo bem - afirmam. - Levarei tudo amanh. Este gnero de paciente, agressivo, que oferece as melhores perspectivas. A resoluo para fazer tudo quanto necessrio, o que inclui desvendar o inconsciente, constitui um dos primeiros requisitos para que algum seja um paciente especial. No prximo captulo, veremos com mais detalhes como se adquire a "conscincia clara" que Soljentsin menciona. No entanto, nenhuma receita de mudana dar certo sem a coragem para aceitar o desafio - assumir o controle de nossa vida, encontrar nosso verdadeiro caminho, honestamente, e, seja qual for nossa idade, decidir o que queremos ser quando crescer. H alguns anos, recebi uma carta de Lois Becker, notvel mulher que, depois de ouvir falar de meu trabalho, queria transmitir sua experincia, agradecendo por eu verbalizar aquilo que ela intuitivamente conhecia. Ao fim de um perodo horroroso, em que seu pai morreu de cncer, o marido foi operado, o irmo se divorciou e a me e uma tia ficaram gravemente feridas num acidente de trnsito, Lois decidiu fazer com que alguma coisa boa lhe acontecesse, engravidando. Seria seu segundo filho. Durante um exame, a ginecologista descobriu que ela tinha um ndulo no seio esquerdo e requisitou uma bipsia. Diz a carta de Lois: Passei trs dias esperando por resultados que, no ntimo, j conhecia. Trs dias estendida na cama, de olhos fixos na televiso, cujos programas mudam de hora em hora. Toca o telefone: vo amputar meu seio na segunda-feira. Estou grvida de treze semanas. Tenho 33 anos de idade. Eles operam, para valer. Meu lado direito apresenta uma inciso de 30 centmetros: perdi as glndulas, perdi o seio. E minhas glndulas acusam doze tumores. Tenho trs opes: abortar j, fazer uma cesariana ou parto induzido ao completar trinta semanas, ou ento esperar o parto normal. [...] No posso passar pelo tratamento comum se mantiver a gravidez. Mesmo que aborte e faa o tratamento, tenho um sexto de possibilidade de viver mais cinco anos. Optei pela gravidez at a trigsima semana. No para salvar o bebe, mas sim para sair do hospital, para que eles no faam mais nada comigo agora. Arrancaram duas sondas enormes de meu corpo e parti para casa. janeiro; em Minnesota faz aquele frio que tanto aprecio quando no estou grvida e com cncer. Quando viramos uma bomba-relgio, medeiam muito mais de cinco meses entre janeiro e maio. A cada dia o beb se desenvolve e fluem em meu corpo mais hormnios, to perigosos para mim. Poucas razes h para esperar que eu complete a gravidez sem que o cncer se espalhe mais. Estou to entorpecida, to furiosa, to triste, mas to triste, que meu rosto parece petrificado, sem expresso. No consigo ler (o que j foi um de meus

maiores prazeres), j que perdi inteiramente a capacidade de concentrao. No creio que assista ao oitavo aniversrio de minha filha, em 30 de junho de 1978. Em fevereiro comprei todos os presentes para ela e os embrulhei. Planejava meu enterro. Na realidade, viviam em mim duas pessoas, cada qual lutando pela vitria. Uma escutava o que os mdicos diziam e reagia como acabo de descrever. A outra, porm, gritava obscenidades sempre que passava de carro pelo hospital. Esta segunda pessoa resolveu lutar, muito embora a primeira nunca a abandonasse, insistindo para que renunciasse e cedesse. Do ponto de vista fsico, a mastectomia no doeu muito. O peito, o brao e as costas ficaram insensveis, mas sarei depressa, sem complicaes. Entretanto, desde o primeiro dia, senti dores no brao, s vezes to fortes que no podia estend-lo. Infelizmente, era o brao direito, com o qual tocava violo. Pouco importava, porm, porque no me sentia com vontade de fazer msica. To logo deixei o hospital, tratei de sondar meu ntimo. Esperava que o corpo e a mente me dissessem como ajud-los a sobreviver. Obtive algumas respostas que procurei seguir, mesmo estando demasiadamente deprimida para me mexer e cuidar de mim. O corpo me dizia: "Beba suco de laranja". Desejo curioso, que eu nunca tivera antes. No parava de beber, e me fazia bem. Meditava seriamente nos alimentos que ingeria, no intuito de que me fortalecessem. Pedia a cada vitamina que me passava pela garganta que fosse para os lugares certos e desempenhasse o papel correto, pois elas constituam meu nico remdio. O corpo me dizia: "Mexa-se, Lois, e bem depressa". Meia hora depois de sair do hospital, fui dar um passeio. Custou muito. Tinha medo de cair de lado e andava encurvada, como uma velhinha. As pernas, contudo, eram fortes, o que me permitia caminhadas quilomtricas. Ao chegar a primavera, eu corria, andava, corria, at que a gravidez comeou a pesar demais. Usando a linguagem dos exerccios, dizia a meu corpo que eu gostava dele e gostaria de v-lo com sade. Voltei a praticar ioga na mesma semana em que retornei para casa. No incio, s conseguia mexer o brao por uns 10 centmetros em qualquer direo. Mas no parava de tentar estic-lo, de fazer ginstica, ainda que os msculos e tendes protestassem dolorosamente. Logo o brao ganhou mobilidade e hoje est forte. A mente e o corpo diziam: "Faa amor". E tinham razo. Fazendo amor (e outras formas de exerccio) era quando eu me sentia livre, me sentia eu outra vez. Era quando eu no tinha cncer. A mente dizia: "Preciso de paz. Preciso descansar um pouco, todos os dias, desta tremenda presso. Deixe-me descansar!". Nunca tinha meditado, mas fui at a biblioteca e descobri frmulas que, em meu caso, funcionavam. Fiz exerccios. A meditao desligou meu corpo tenso do turbilho em que vivia e o colocou em doce, profundo, pacfico e refrescante repouso. Eram momentos de felicidade. A meditao me deu, igualmente, oportunidade de praticar a medicina sem diploma. Aconselhava meu corpo a ficar bom, o sistema imunolgico a me proteger. Observava o crebro, os ossos, o fgado e os pulmes, todas as noites. Sentia esses rgos e dizia-lhes que ficassem livres do cncer, enquanto o sangue latejava fortemente em minhas veias. Disse ao corte cirrgico que sarasse logo e rea em torno dele que se tornasse ntegra. Recomendava ao outro seio que se comportasse, porque era o nico que restava a meu marido e a mim. E continuo a dizer ao corpo e mente, todas as noites: "Rejeito o cncer, rejeito o cncer". Os mdicos ficam bisbilhotando, olham minhas radiografias e me reenviam para o mundo. Em maio, na primavera, h uma tentativa de parto induzido. Dura dez horas, di bastante e no d em nada. Eles, que no so quem sofre, querem tentar de novo no dia seguinte. O beb e eu queremos voltar para casa. Comuniquei a mim mesma que mais trs ou quatro semanas no vo me matar! Estou contente porque, dando luz ao trmino da gravidez, o parto pode ser feito por obstetras.

Pelo menos, o nascimento talvez seja belo, embora a gravidez tenha sido um inferno. Minha colega de quarto na faculdade teve um filho no dia 13 de junho e acho que eu tambm vou ter. Com lquido amnitico vazando, fui para o hospital, para um quarto lindo, com plantas e cama dupla. A obstetra tima em tudo. As contraes vo se repetindo e ficando mais fortes e comeo a perder o medo que todas as mulheres sentem. Estou me saindo bem e vou gostar. A obstetra rompe a bolsa das guas; eu e a cama ficamos alagadas. Ento, a face dela muda. Estou empurrando para fora o cordo umbilical antes do beb, e logo percebo que ele corre o risco de morrer, de um instante para outro. Ela mantm a cabea do beb livre do cordo, empurrando-o para cima enquanto eu o empurro para baixo - e, agora, sei o que significa a palavra "agonia". Ao passar correndo para a sala de cirurgia, ouo a voz deles, falando que o pulso do beb 60. Talvez a cesariana fosse uma boa idia. Eles gastam mais uma hora observando-me por dentro. Nada encontram a no ser o interior do meu corpo e, quando meu marido me conta isso, sinto um grande alvio. O beb um menino, que pesa 3.700 gramas e mede 53 centmetros. Vai se chamar Nathan Scott. lindo, tem o cabelo castanho, longos clios escuros - e uma grave deficincia do septo ventricular, que as pessoas felizes e no-iniciadas conhecem por "sopro no corao". um mal congnito e srio, exigindo provavelmente uma operao, que pode ser fatal. E, o que pior para mim, serei obrigada a fazer constantes visitas a um hospital, o que odeio, pois isso me deixa exausta e deprimida por vrios dias. Quer dizer, tenho de autorizar que retalhem meu filho, tal como me retalharam, para meu prprio bem. Aos 6 meses, Nathan teve uma parada cardaca congestiva e tomava Digitalina duas vezes por dia. Quando comia, transpirava. O peitinho, todo ossudo, subia e descia muito depressa. O menino tinha o fgado e o corao dilatados. Era obrigatrio intern-lo. Fiquei ao lado dele, o que quase me levou ao colapso. Antes Nathan tinha 50 por cento de chances de ficar bom, mas agora as probabilidades caam para 25 por cento. De repente, no stimo ms de vida, ele comeou a melhorar. (Muito me agrada pensar que foi por eu murmurar em seu ouvido: "Nathan, voc vai sarar!".) Os mdicos surpreenderam-se. O eletrocardiograma acusa melhoras. O menino ganha peso, o ritmo da respirao diminui e o fgado, hipertrofiado, perde a gua. Em maio de 1979, Nathan apresenta o primeiro eletrocardiograma normal, coisa mais importante que o nascimento. O msculo cardaco elimina a fissura. Nathan fica de p, est grandinho e comeo a acreditar em sua existncia. Quando meu ventre se achatou, qual no foi minha surpresa ao notar que realmente no tinha um seio do lado direito. Era o momento em que as mes recentes vestem com prazer as roupas anteriores gravidez ou compram outras novas, quando no sonham com maios de duas peas. Os vestidos de futura mame haviam me protegido por seis meses, mas, agora, eu tinha de enfrentar meus verdadeiros sentimentos a respeito do corpo. Mais uma luta a somar a tudo o mais. Seria demasiadamente ameno definir como "depresso" o que eu sentia. Contudo, continuei me empurrando, para no arruinar os elementos positivos de minha vida. Passei sete meses sem perder a gordura da gravidez, mas, quando Nathan comeou a melhorar, senti novo mpeto de vontade prpria. Logo perdi uns 9 ou 10 quilos. E continuei a meditar e a engolir todas as minhas vitaminas. Trs meses depois do parto, retornei a meu grupo de exerccios. Agora, j no era obrigada a andar, j que podia correr. E corria to bem que pensei em participar de algumas disputas. Meu programa de exerccios consiste de ioga, marcha e andar de bicicleta, que pratico diariamente, alis com prazer, pois acredito que me ajudam a continuar viva. Recuperei o bom aspecto e as roupas assentam bem em mim. Eu at j estou pensando que no pareo muito grotesca sem elas. A cicatriz da cesariana no ajudou muito a

construir a imagem que tenho de mim, mas meu marido fica cego diante das minhas cicatrizes e estou aprendendo a me ver por meio dos olhos dele. Tentei aprender a exprimir meu ser em primeiro lugar, sem a ajuda de ningum. Ningum tinha me dado uma chance. Os mdicos deixavam-me inteiramente deprimida com suas estatsticas. Amigos com excelentes intenes acabaram praticamente por me destruir com sua comiserao. Apesar dos outros, no entanto, o que eu fiz deu certo, e cada dia de boa sade me infunde mais confiana na supremacia do "esprito sobre a matria". No h dia em que no pense em cncer, mas tambm penso em como meu corpo forte, como ele est bem a maior parte do tempo. Ainda falo para dentro de mim. Acredito numa integrao de corpo, mente e, com certeza, esprito, coisa que eu nunca sentira antes. O cncer mostrou a mim mesma quem sou - e gostei de ter me conhecido. Ao fim de seis anos de remisso da doena por esforo prprio, Lois faleceu. No entanto, a qualidade da vida que ela levou durante esse perodo foi algo que seus mdicos jamais previram. Em geral o cncer d a impresso de surgir como reao a uma perda, como as tragdias que se verificaram na famlia de Lois no decurso do ano que antecedeu instalao do tumor. Por fim, acredito que, se a pessoa evitar, nesse momento, a expanso emocional, o impulso que a gera perde a direo e converte-se em expanso maligna do organismo. Como dizia o terapeuta junguiano Russell A. Lockhart: A fenomenologia do cncer est repleta de imagens de culpa bem como de retribuio e de promessas a ns mesmos e aos outros de que, se vier a recuperao, faremos sacrifcios, mudaremos de hbitos, a vida ser levada a srio. A psicologia do sacrifcio sem vontade muito diferente da psicologia do sacrifcio voluntrio. H momentos e pocas da vida em que o autntico sacrifcio das coisas mais valiosas essencial para nosso desenvolvimento ulterior. Se o sacrifcio no for voluntrio, isto , consciente e com plena noo da perda sofrida, ento ser inconsciente. Nesse caso, no estaremos nos sacrificando pelo crescimento interior, mas sendo sacrificados por um crescimento que se tornar patolgico. Justamente por isso, possvel que o posterior desenvolvimento psquico e espiritual faa inverter o processo mrbido, como se a energia do cncer fosse desviada para a descoberta de ns mesmos e o tumor atacado pelo sistema imunolgico, por ser uma excrescncia j desnecessria. quase como se a pessoa renascesse e rejeitasse o antigo ser e sua doena, adquirindo assim capacidade para identificar o tumor como algo diferente e separado do novo ser. A mutao assemelha-se muito quilo que recentemente se descobriu a respeito das mltiplas personalidades: uma personalidade pode ser diabtica e a outra no. Alergias e sensibilidade a drogas estaro presentes em uma, mas no em outras. Se uma personalidade se queima com o cigarro, a marca talvez desaparea quando a outra personalidade est no comando, para reaparecer quando a primeira personalidade ressurge. De modo anlogo, quando algum com uma doena fsica opera uma completa e positiva mudana de personalidade, as defesas orgnicas podero eliminar a doena, que no faz parte do novo ser.

IMAGENS PG. 158 FALTA ESCANEAR

Vemos duas rvores separadas por uma cerca, mas uma delas parece estar encavalada sobre a cerca. comum que as rvores representem toda a psique e o soma, ou ento s o soma. Neste caso, as duas rvores representam um casal dividido por alguma questo, simbolizada pela cerca. Uma das rvores tem frutos, o que representa, no casal, aquele que ganha salrio. No entanto, est quase fora do quadro. A questo apresentada na tela era que a mulher estava ganhando dinheiro e o marido no, sem fazer a menor tentativa para ganhar. A mulher tinha de escolher entre sair de casa, manter a situao como estava ou ficar, mas sem aceitar o comportamento do marido. Sua indeciso representada pela rvore do centro que parece estar dos dois lados da cerca.

Outro doente pintou-se como uma pequena figura solitria, sentada de baixo de uma rvore protetora - smbolo da esposa que o ajudava. No futuro, h nuvens sombrias. Os frutos cados no cho representam o tempo que ele perdera. Uma vez que as pessoas so capazes de mudar, sempre trabalhamos para modificar as imagens negativas, mas muitas vezes existe uma sabedoria interior que, se for partilhada, alivia a carga emocional do paciente.

Este desenho, feito por minha esposa, Bobbie, mostra como o inconsciente pode revelar processos ocorridos em nossa vida. As cinco pequenas rvores, ao fundo, representam nossos cinco filhos, e como se pode ver, um deles se encontra fora do conjunto. A soluo est nos sete nenfares que se vem em primeiro plano, num grupo de quatro e em outro de trs. Na data do desenho, dois de nossos filhos, Jon e Stephen, estavam longe, cursando a faculdade. Jeff ainda no se decidira por uma carreira. O grupo de quatro simbolizava Bobbie, eu e os gmeos, os mais novos, ainda juntos em casa. O grupo de trs simbolizava Jon, Stephen e Jeff, fora de casa. Ao olharmos para o desenho, conclumos que Jeff j tomara uma deciso. Seis juncos separam os dois grupos e, seis semanas depois que Bobbie desenhou isto, Jeff foi para Denver estudar, fazendo companhia ao irmo.

Fiz este desenho durante um seminrio de Elisabeth Kbler-Ross. Note-se o cume da montanha coberto de neve (sugerindo alguma coisa escondida) e o peixe fora da gua (o smbolo espiritual fora de seu elemento).

Quando lhe pediram que desenhasse o mdico aplicando o remdio, Estelle (cuja histria foi contada neste livro) desenhou um diabo a lhe dar veneno. Estelle tambm retratou a doena como um inseto - uma imagem negativa, pois difcil a gente se ver livre de insetos. A paciente sofria de terrveis efeitos colaterais medicao. O problema era control-los. Ela no gostava de seu mdico e no queria o tratamento, mas a famlia insistia. Sua sada foi ficar to doente que tiveram de interromper o tratamento. Eu lhe disse que tinha o direito de trocar de mdico e de parar o tratamento, pois a vida era dela e de mais ningum. Sentindo-se segura. Estelle refez o relacionamento com a famlia e com o mdico, e prosseguiu no tratamento.

Este um desenho de Ian ao qual j me referi. Os glbulos brancos, aqui, esto carregando as clulas cancerosas para fora, em vez de mat-las. As imagens de ataque doena surgem em 20 por cento dos doentes, enquanto 80 por cento precisam, para a cura, de uma abordagem diferente.

A mulher aqui desenhada apresenta todas as condies para mudar seu modo de ser. Tem amor prprio em grau elevado, como indica a proporo da figura no papel, alm de se colocar numa posio neutra, com as mos de lado, prontas a agarrar seja o que for. No entanto, sinto preocupao com o olhar sorridente. corno respondemos, efetivamente, quando nos perguntam: "Como vai?", ou "Como que vo as coisas?". Simbolicamente, este sorriso uma representao do gnero da pessoa que responde a tais perguntas com um: "Tudo bem". Se representamos, estamos caindo fora para os outros e destrutivo para ns.

Foi uma jovem senhora quem fez este desenho. O quadriculado mostra que ela se sente enjaulada. O problema eram as mensagens dos pais: "No se manifeste". "No revele seus problemas a ningum". "No se divorcie". "No diga no se quiser que gostem de voc". No, no, no - grades e mais grades na cadeia em que vivia. Ao compreender o papel a que se prestara, convenceu o marido, e ambos foram fazer terapia.

Segunda Parte O Corpo atento Mente

1 O Incio da Jornada
O mundo no um jogo dos cus, destino dos cus. Que existam o mundo, o homem, a pessoa humana, eu e voc, tem significado divino. A criao - acontece-nos, arde em ns, modifica-nos. Trememos e desmaiamos e acabamos por nos submeter. A criao - ns participamos dela, encontramos o Criador oferecemo-nos a Ele, colaboradores e companheiros. MARTIN BUBER

O paciente deve fazer as primeiras tentativas para assumir responsabilidades e tomar parte nas opes de tratamento mdico enquanto enfrenta o choque do diagnostico e procura mobilizar a vontade de viver. Cumpre ao mdico criar imediatamente um elo de confiana, tomando conhecimento das opinies, conscientes ou no, do doente. A maneira mais rpida de desenvolver sua confiana e independncia reside em ser humano, compartilhar sua dor e fugir ao papel de salva-vidas mecnico. Sucede, porm, que a maior parte dos mdicos no sabe proceder de outro modo, motivo pelo qual cabe aos pacientes, muitas vezes, ajud-los a mudar. Com esse fim em vista, aconselho-os a insistir na seguinte Declarao de Direitos do Paciente, sob a forma de carta aberta aos mdicos: Caro doutor; Por favor, no esconda o diagnstico. Ambos sabemos que eu vim consult-lo para esclarecer se tenho cncer ou qualquer outra doena sria. Sabendo do que sofro, saberei contra o que lutar, e o medo ser menor. Se o senhor oculta o nome e os fatos, priva-me da possibilidade de me ajudar. Quando o senhor se interroga para concluir se devo ser informado, j estou sabendo. Pode ser que o senhor se sinta melhor no me revelando a verdade, mas sua impostura me prejudica. No me diga quanto tempo tenho de vida! Isso questo que s diz respeito a mim. A deciso cabe a meus desejos, meus objetivos, meus valores, minhas foras e minha vontade de viver. A mim e a minha famlia, diga como e por que fiquei doente. Contribua para que eu e minha famlia vivamos agora. Fale comigo sobre o que devo comer e sobre as necessidades de meu organismo. Diga como devo fazer uso do conhecimento e como se deve dar a cooperao entre corpo e mente. A cura vem da parte interna de ns mesmos, mas gostaria de associar minha fora sua. Se formarmos um conjunto, viverei mais tempo e mais feliz. Doutor, no permita que suas opinies negativas, seus medos e seus preconceitos afetem minha sade. No se atravesse no caminho de minha recuperao, se ela ultrapassar suas expectativas. Espero que me d a chance de ser uma exceo no meio das estatsticas. Fale-me de suas opinies e de seus mtodos teraputicos, ajudando-me a incorpor-los aos meus. Tenha em mente, porm, que o mais importante so minhas opinies. As coisas em que eu no acredito no me ajudaro. indispensvel que o senhor saiba o que a doena representa para mim - a morte, a dor, o medo do desconhecido. Se minhas crenas aceitam a teraputica alternativa e no a oficial, no me abandone. Por favor, tente alterar

minhas crenas, minhas opinies. Tenha pacincia para esperar o converso. Pode ser que ela se d no momento em que eu esteja em estado gravssimo e necessitado de seu tratamento. Doutor, ensine a mim e aos meus a conviver com o problema quando o senhor no se acha presente. Preste ateno quilo que perguntamos e de que necessitamos. importante que eu me sinta vontade para conversar com o senhor e para question-lo. Minha vida ser mais interessante e mais longa se chegarmos a um relacionamento digno de nota. Para atingir os novos objetivos a que me proponho, o senhor tem de fazer parte de minha vida.

COMO FAZER OPES Procuro sempre convencer os pacientes de que o tratamento mdico comum - como radiao, quimioterapia e cirurgia - uma forma de energia capaz de lhes trazer a cura. Ganham tempo, enquanto procuro ajud-los a encontrar a vontade de viver, de mudar e de sarar. Muitas vezes, o desacordo em torno do valor das teraputicas alternativas surge porque algumas pessoas saram seja qual for a ajuda externa, desde que tenham esperana e algum controle sobre o tratamento. Apio essa ajuda, j que o paciente a escolheu de maneira convicta e no por medo. Quando ele confessa ter um medo mortal da cirurgia e, por isso, opta por qualquer outra soluo, no lhe dou meu apoio. A atitude afirmativa ajuda o corpo, mas o medo destrutivo. O tratamento escolhido por causa do medo no se mostra auspicioso. Procuro fazer com que os pacientes entendam que o corpo que cura, e no a teraputica. Toda a cura cientfica. Em recente conferncia, algum me disse que conhecia um doente seguindo dieta macrobitica, outro uma dieta diametralmente oposta e um terceiro fazendo quimioterapia e radiao. Os trs ficaram bons e aquele meu interlocutor no compreendia como que o organismo se comportava ou que sentido faziam os tratamentos. Sucede que o organismo consegue utilizar qualquer forma de energia - Krebiozen ou gua pura - para sarar, desde que o paciente acredite nela. Digamos que eu tenha recomendado comer trs sanduches de creme de amendoim por dia como cura para o cncer. Algumas pessoas ficariam boas e atribuiriam a cura ao creme de amendoim, com o que se alimentariam as esperanas de mais doentes, que passariam a comlo e a melhorar. No entanto, sabemos que o efeito no do creme, mas sim da esperana dos doentes e da nova vida que esto levando enquanto seguem a teraputica. O importante est em escolher uma teraputica em que a pessoa acredite e em proceder com uma atitude positiva. Cada qual deve traar seu prprio rumo. Determinado doente talvez deseje um amplo programa suplementar de alimentao; outro acha que tomar dezenas de plulas por dia um aborrecimento, pelo que o programa se torna contraproducente, para ele. Haver quem se entregue "nas mos de Deus" e sare. Outros preferem o "mtodo do tcnico de futebol", planejando todos os detalhes. Cunhei essa expresso quando trabalhava com uma senhora chamada Eileen, freqentadora regular de um hipnoterapeuta. Ela mesma escolheu a data da operao e contratou enfermeiras particulares. Queria ter a certeza de estar no comando da situao, pronta para qualquer eventualidade. Pois bem, est viva e com sade, tendo comemorado recentemente um aniversrio livre do cncer com uma tremenda festa em sua casa. A mensagem dela a quem est com cncer : "As informaes esto aqui. V em frente e execute". Como os cancerosos tpicos julgam ter pequeno controle sobre a vida, a ponto de suas prprias clulas se revoltarem, o mero fato de fazer qualquer opo pode significar uma reviravolta. Para Herbert Howe, esse momento chegou quando ele decidiu parar com a quimioterapia porque estava se sentindo muito mal. O oncologista disse que ele estava agindo como louco e que teria pouco tempo de vida. Howe ficou to irritado que quis agredir o mdico. Mas resolveu sair e comeou a praticar jogging. Hoje, o exerccio constitui para ele

uma carreira - correr, remar, escalar so formas de depositar toda a sua energia na vida e na arte de viver. J se passaram sete anos desde que ficou livre da doena. Treinar os pacientes a fazer meditao uma das melhores formas de ajud-los a vencer o medo de seguir opes com base em crenas prprias. Foi o que ficou ilustrado com a experincia de Bruce, terapeuta familiar que adotou a meditao depois de assistir a uma de minhas palestras. Era um viciado em narcticos e lcool, desde um acidente de esqui em que se sedara para aliviar as dores. Ficou muito doente do fgado e lhe foi recomendado um desvio de veias para que o sangue pudesse contornar o rgo comprometido. Enquanto meditava, escutou uma voz interior que dizia: "Voc tem de mudar de rumo". Mais tarde, a voz deu-lhe um programa de quatro pontos: Uma semana de vitamina C por via intravenosa. Meditao diria. Consultar um nutricionista. Utilizar um computador. Bruce nada sabia sobre o valor da vitamina C por via intravenosa, mas tratou de arranjar algum que a injetasse. O quarto conselho deixou-o intrigado at que, uns dias depois, leu um artigo sobre como programar um computador para emitir mensagens subliminares. Com o acesso a um computador, Bruce criou a imagem de uma figura espiritual que o protegia e o curava, programando o aparelho para projetar repetidamente essa imagem no monitor. J se demonstrou que as imagens subliminares de leuccitos eliminando clulas cancerosas ajudam os pacientes a melhorar. Passados alguns meses, o fgado de Bruce apresentava resultados normais. Ele venceu outros problemas e no precisou ser operado. O debate em grupo tambm contribui imensamente para convencer os pacientes de que podem escolher uma trajetria que lhes seja favorvel. No PCE, j tivemos gente fiel lentilha, vitamina C, a regimes rigorosos, teraputica normal e at a nenhuma teraputica medicamentosa. No comeo, eu ficava preocupado: quem estaria agindo corretamente? A verdade, porm, que todos achavam que iam ficar bons, e ningum gastava energia discutindo qual a melhor teraputica. A diversidade abre a mente a outros aliados na luta e ajuda a ver que no existe resposta simples, que em certo sentido todos os caminhos podem ser corretos. O grupo constitui uma famlia, mas mais aberto que a maioria das famlias. Representa um meio onde se pode sentir e dizer seja l o que for, onde os membros que j avanaram mais em seu desenvolvimento psquico se convertem em "terapeutas" dos recmchegados, a fim de que estes encontrem um sentido para a vida, qualquer que seja o tratamento de sua preferncia. Regra geral, julgo melhor que os pacientes concentrem sua energia em um ou dois processos em que depositem maior f. Muitos esquemas, no entanto, contribuem de modo valioso para qualquer tipo de tratamento - a exemplo da suplementao alimentar, do exerccio e da meditao - e, por conseqncia, fazem obrigatoriamente parte do programa do PCE. Se algum quer viajar para o Mxico para tomar determinada erva, costumo perguntar qual o motivo, em que se baseia para isso, quais seus receios. Se a pessoa manifesta dvidas sobre a convenincia da viagem, muito cara, respondo: "No v, se tem dvidas". No entanto, se o doente confia realmente na substncia, no sou contra a viagem, embora possa advertir que eu no faria isso, se tivesse sua doena. Em qualquer hiptese, sempre digo: - Continuo aqui como outra opo caso a erva no funcione.

EFEITOS COLATERAIS MNIMOS Nunca imponho a radioterapia ou a quimioterapia as pessoas que consideram txicas essas

formas de tratamento, pois o tempo talvez lhes d razo. No agradvel ouvir um paciente exclamar, apontando para os efeitos colaterais: - Olhe como estou. No devia ter lhe dado ouvidos. O oncologista de uma senhora integrante do PCE receitou-lhe um regime medicamentoso, com instrues para que tomasse uma drgea por dia durante uma semana, mas sem contar senhora que a embalagem s tinha cinco drgeas. Mais tarde, ela telefonou ao oncologista para inform-lo de que estava vomitando e no tinha drgeas suficientes para os sete dias da semana. - Vamos ajustar a dose - respondeu ele. - Mas, em dois anos, a senhora a primeira paciente a se queixar de que no tem drgeas suficientes. Quer dizer, boa parte dos outros doentes talvez tenha jogado os comprimidos no lixo quando comeou a vomitar. Uma pesquisa realizada pela dra. Alexandra Levine permitiu verificar que 60 por cento dos doentes analisados no acusavam o menor vestgio de medicao nas amostras de sangue. Ora, as estatsticas da quimioterapia tm como base a pressuposio de que todos os pacientes tomam os remdios. Atualmente, muitos especialistas em cncer insistem em que os medicamentos sejam tomados sob superviso, mas o prefervel seria uma relao de aberta confiana. Em minha opinio, cerca de 75 por cento dos efeitos colaterais da radiao e da quimioterapia resultam dos pontos de vista negativos dos pacientes, alimentados por uma espcie de hipnose destruidora empregada pelos mdicos, que muitas vezes costumam dizer: - Todas essas ms conseqncias podero acontecer, mas, com um pouco de sorte, teremos algo de bom. Nenhum hipnoterapeuta digno desse nome entregaria um protocolo como os que esto sendo usados habitualmente a doentes de cncer, pois so arroladas em primeiro lugar todas as coisas ms que podem ocorrer, o que infunde uma predisposio negativa. Quando se chega ao fim das indicaes, onde se insinua a probabilidade de bons resultados, o doente continuar com as ms possibilidades ecoando. Ningum pretender processar um mdico por salientar o lado positivo, mesmo porque no h que oferecer garantias: basta deslocar a nfase. Por exemplo: "O tratamento pode acarretar vrias conseqncias benficas. possvel que venham a ocorrer alguns efeitos adversos, mas no espero isso". Dessa maneira, os pacientes estaro pensando positivamente e, ao chegar ao final da pgina, se sentiro convictos da improbabilidade da manifestao de efeitos colaterais. Convm lembrar a todos que as clulas normais se recuperam mais depressa dos remdios fortes do que as sensibilizadas clulas cancerosas. A experincia pela qual passou Martin, um mdico membro do nosso grupo, ilustra com perfeio este ponto. Antes de ele ser encaminhado quimioterapia, conversamos sobre a influncia que a expectativa exerce na forma como reagimos. A enfermeira do oncologista dele disse-lhe que tomasse o comprimido antinusea s 8 horas da noite, as drgeas para a quimioterapia s 9 e outro comprimido antinusea s 10. Depois, aconselharam-no a espalhar jornais em cima do tapete do quarto, para o caso de ele no ter tempo de correr at o banheiro, alm de manter, encostado cama, um balde com um pouco de gua, para que o vmito no secasse no fundo. Ele ficou to irritado com as instrues que s duas horas depois do recomendado comeou a tomar os remdios. Ento recordou a nossa conversa e resolveu ficar pensando nas coisas boas que poderiam ocorrer. Tomou todos os medicamentos, adormeceu e despertou na manh seguinte sem o menor problema. - Se no fosse nosso dilogo anterior - comentou ele -, no teria sido assim. A programao negativa explica por que 25 por cento de todas as pessoas submetidas quimioterapia comeam a vomitar antes da segunda aplicao. Na Inglaterra, um grupo de homens recebeu uma soluo salina, com a informao de que se tratava de quimioterapia, e logo 30 por cento perderam cabelo. A cincia do comportamento j comprovou que as tcnicas empregadas para vencer fobias so capazes de eliminar a nusea antecipada, mas normalmente so desnecessrias se a quimioterapia for dada num clima de entendimento entre

o mdico e o paciente, juntamente com o exerccio da imaginao e ateno aos problemas emocionais do paciente. aconselhvel um toca-fitas porttil, para se ouvir msica ou mensagens positivas no consultrio, criando assim um ambiente favorvel durante a terapia. Uma vez remeteram-me uma senhora, chamada Estelle, com incrveis efeitos colaterais. Pedi-lhe que fizesse um desenho mostrando seu tratamento e ela retratou o diabo lhe dando veneno. Estelle vinha ocultando os sentimentos que nutria a respeito do mdico e do tratamento, mas conseguimos esclarecer o problema, devolver-lhe o domnio de si mesma e modificar o relacionamento com o mdico, o que lhe permitiu reiniciar a terapia. Quando vejo os doentes antes do tratamento e os ajudo a tomar a deciso, invariavelmente apresentam menos problemas do que a maioria, tornando dispensveis a maconha ou os antiemticos. A Marie, uma de nossas pacientes, foi dito que sentiria nuseas. Ela disse que no, mas o mdico e respectiva equipe insistiram em que levasse para casa um pouco de Compazine. - Fui para casa e, uma ou duas horas depois, dei um arroto. Pensei que ia comear tudo. Fui ao armrio, peguei um comprimido, que engoli, e logo me senti melhor. Horas depois, arrotei de novo e pedi a minha filha que me trouxesse o Compazine do armrio. Aps alguns minutos, a filha replicou: - Mame, no consigo encontrar o Compazine. S veio o Coumadin. Marie tinha visto uma embalagem com um "C" bem grande, imaginara que fosse Compazine, tomara o comprimido e logo se sentira bem. Coumadin um anticoagulante, porm, para ela, funcionou como um magnfico placebo. Ela compreendeu ter sido objeto de um trabalho de sua prpria mente. Haviam lhe falado de nuseas, mas ela no tinha necessidade do efeito colateral nem do comprimido. Recordo outra senhora, Lillian, que nos primeiros dias nem se sentava entre nosso grupo. - No estou acostumada a compartilhar essas coisas com os outros - dizia. Afinal, no s se reuniu ao crculo como tambm acabou indo comigo e outros pacientes televiso. Um dos maiores problemas dela tinha sido os efeitos colaterais da quimioterapia. Sentia-se mal quando se dirigia ao consultrio e fazia uso de maconha para combater as nuseas. Depois de receber nossa consultoria, debateu o problema com seu clnico. Certo dia, perguntou no meio do grupo: - Quem adivinha o dia em que fiz quimioterapia? - E ela mesma respondeu: - No faz nem uma hora, e estou me sentindo tima. Outra paciente, Maxine, apresentou uma recidiva de carcinoma mamrio. Depois de lhe extrair um ndulo da axila, indiquei radiao e quimioterapia. Maxine tinha uma loja de alimentos naturais, estava h dezessete anos sem tomar remdios e no se dispunha a aceitar minha sugesto, pois estava a par dos efeitos colaterais. Expliquei que o tratamento pode ser favorvel, com efeitos colaterais tolerveis e at sem nenhum efeito, desde que tenhamos f neles e os encaremos como uma forma de energia. Falei-lhe de outra paciente na situao dela, a quem o oncologista comeou a descrever todas as reaes adversas, at que ela o interrompeu dizendo que no teria nenhuma, pois seu cirurgio era Bernie. E, de efeitos colaterais, ao todo, o que ela teve foi uma semana de priso de ventre. Durante o tratamento, continuou trabalhando como sempre. Procurei induzir Maxine a pensar em ambas as formas teraputicas como energia que o organismo poderia utilizar para curar-se. Ela concordou em encarar dessa forma a radiao, e sua reao a esse tratamento foi tima. Acabou, mais tarde, por considerar da mesma forma a quimioterapia, tambm com resultados positivos. Continuou a cuidar da loja e dos filhos. Mas os sonhos que ela teve durante a terapia refletiam o conflito em que vivia. Sonhou com uma jardineira e faxineira, que operava com produtos naturais e ao mesmo tempo usava fertilizantes qumicos e materiais de limpeza custicos. No entanto, aps o debate de seus receios, aceitou a terapia e deixou que agisse a favor dela. Os amigos no deixaram de preveni-la contra os venenos que estava tomando, mas, como o estado de sade dela melhorou, ficaram surpresos e mudaram de opinio.

s vezes, basta um simples ato para alterar todo o quadro. Uma senhora que era membro do PCE costumava vomitar aps a quimioterapia, a ponto de o marido trazer sempre um saco de plstico para ela vomitar assim que entrasse no carro. Um dia, porm, ela abriu o saco e encontrou l dentro uma dzia de rosas - e nunca mais voltou a vomitar depois da quimioterapia.

OPINIES EFETIVAS A eficcia do tratamento depende da f que se tenha nele e na seriedade dos efeitos colaterais. Os raios X podem ser fatais ou altamente benficos. Como a quimioterapia ataca principalmente as clulas com uma taxa acelerada de metabolismo, a exemplo das presentes em tumores e folculos pilosos, a queda do cabelo pode e deve ser interpretada como prova de que a medicao est produzindo efeito. Quem no gosta de perder o cabelo que use chapu ou coisa do gnero. Convm, no entanto, lembrar que este sintoma no deve ser considerado um efeito teraputico. o caso de Greta, membro do PCE, para quem a quimioterapia era um "desinfetante" de um comercial de televiso. Comentou com o mdico que ele no precisava descrever todos os possveis efeitos colaterais, pois ela lhe contaria se houvesse novidade. No sentia a mnima necessidade de uma programao negativa. E nunca teve reaes adversas dignas de nota. Depois, costumava dizer: - Acho que o cncer foi a melhor coisa que me podia acontecer. Vale a pena ensinar aos outros como combater a doena. Estou certa de que foi para isso que peguei cncer. Quem fala assim sofreu tanto que teve de mudar de orientao na vida por causa da doena, o que tem profunda importncia, pois empresta novo significado e mais afetividade existncia. Isso no quer dizer que a pessoa no se desfizesse da doena no primeiro minuto, se fosse possvel - mas no desistiria das mudanas que ela acarretou. O desejo de aprender com tal experincia e de ajudar os outros torna todo e qualquer tratamento mais suportvel. Vejamos o que diz o dr. Kenneth Cohn, que se recuperou de um linfoma: A oportunidade que se oferece de crescimento pessoal durante a quimioterapia pode e deve ser transmitida aos pacientes, pois o desenvolvimento do amor-prprio da resultante lhes aumentar o nimo [...] e diminuir a probabilidade de que abandonem prematuramente o tratamento. Seja qual for o mtodo preferido para a recuperao da sade fsica, essencial planej-lo de modo a que no prejudique a sade mental. Os regimes quimioterpicos, por exemplo, podem ser ajustados para dar vez a outras coisas importantes da vida do paciente. Tenho em mente um jovem chamado Denny, que me foi encaminhado por seu oncologista devido aos gravssimos efeitos colaterais da quimioterapia. Suas primeiras palavras, em meu consultrio, foram: - No diga o que . - O que o qu? - O senhor sabe o que . - Cncer? - perguntei. - Isso mesmo. E correu at o toalete, para vomitar. Estabelecido o dilogo, ele se abriu um pouco. - Tomo remdio na sexta-feira noite e no sbado, e fico tremendamente indisposto no fim de semana, para poder voltar para a faculdade na segunda-feira. Mas, assim, no namoro nem pratico esportes. - E por que no toma os remdios na segunda-feira? - perguntei. - Porque o especialista em cncer e minha me acham que melhor assim. Faz parte do

acordo entre eles - respondeu o jovem. - Bem, a vida sua. Mas, em seu lugar, passava um fim de semana sem medicao, ou ento comeava a tom-la na segunda-feira, para aproveitar um pouco o tempo. Na semana seguinte, numa sexta-feira noite, recebi um telefonema de algum perguntando se eu sabia onde estava Denny. Poucas horas depois, tocou o telefone - era de Montreal, no Canad. O rapaz tinha viajado com o calhambeque da famlia para ver a namoradinha. Voltou na segunda para a quimioterapia e no apresentou efeitos colaterais, que alis no se manifestaram mais, at o final da terapia. Hoje em dia, est bem de sade. Na quinta-feira daquela semana, a me de Denny compareceu a uma reunio do PCE. De incio, pensei que ela fosse me agredir, mas, em vez disso, achou que minha atitude fora correta. Eu quis saber o motivo. - O rapaz foi at Montreal e voltou de l naquele calhambeque, no qual eu no daria sequer uma volta no quarteiro. Ao voltar, na segunda-feira, eu dei uma volta no quarteiro e o carro quebrou. Compreendi ento que ele recebeu uma orientao espiritual! - respondeu ela. O principal objetivo do PCE consiste em estimular essa espcie de autonomia e de conscincia, tanto nos pacientes como em seus familiares, para ajud-los a alcanar a paz de esprito que lhes permite enfrentar as questes vitais. Estamos convictos de que a resoluo de conflitos, a compreenso do verdadeiro eu, a conscincia espiritual e o amor libertam energias que promovem a bioqumica da cura. Fez parte do nosso grupo um mdico chamado Herb, que meditava todas as noites enquanto passeava com o cachorro. Certa noite, ao descer a rua, escutou a voz de Deus, que lhe dizia: - Voc Jesus. - Mas eu sou judeu - replicou Herb. - Jesus tambm era. Herb pensou que Deus queria dizer-lhe que se curasse estendendo as mos, e sentiu-se exultante. Contou a histria numa reunio do grupo, e eu lhe perguntei: - No imaginou que Deus lhe estava recomendando que se tornasse afetuoso e puro? Como voc mdico, reagiu de modo mecnico e praticou um gesto mecnico, mas a mensagem reza: "Mude e seja puro". No PCE, promovemos tais mudanas em reunies semanais de duas horas. Trata-se de uma entidade sem fins lucrativos. Cobramos uma mensalidade simblica para fazer face aos custos, mas s paga quem pode. No representa uma forma de tratamento que se possa considerar como nica fonte de renda. Gasto muito tempo com os pacientes e no quero que eles fiquem imaginando quanto minha ateno lhes custar. Ningum precisa ser encaminhado por um mdico e no se volta as costas a ningum. As nicas exigncias para a inscrio constam do esboo dos desenhos e do preenchimento do formulrio com as quatro perguntas e o questionrio de informaes histricas. Cada membro comea por fazer um desenho de si mesmo, sua doena, glbulos brancos e respectivo tratamento. Os desenhos so ento debatidos durante uma sesso individual, no mnimo, antes que a pessoa se integre num grupo. Temos uma biblioteca que empresta livros, para estimular os pacientes a serem pessoas bem informadas, e cedemos materiais pedaggicos. Nas sesses de grupo, discutimos todos os aspectos de nossa vida - objetivos e opes do tratamento, alimentao, exerccios, origens psquicas da doena, controle da dor e do medo, bem como tcnicas para reduzir a tenso. Colaboramos para que os pacientes estabeleam objetivos na vida, encontrem tempo para brincar e rir, lidar com os problemas sexuais e desenvolver um sistema de apoio emocional entre os amigos e a famlia. Antes de tudo, procuramos ajud-los a fazer face ao supremo desafio de suas vidas, mediante o desenvolvimento mximo de uma personalidade que lhes d prazer. Sob vrios aspectos, tentamos realizar aquilo que os Alcolicos Annimos procuram fazer por si mesmos: mudar de vida, aceitar responsabilidades, conscincia espiritual, compartilhar

sentimentos. A exemplo dos AA, proporcionamos uma "famlia imediata", que no julga ningum. Em geral, pomos em debate o motivo e o objetivo de estarmos vivos. Cada sesso encerrada com um perodo de meditao e de imagens mentais orientadas, ensinando os pacientes a adaptar essas tcnicas ao uso dirio. Muitas vezes, a famlia dos PCE mais afetuosa e amiga que a biolgica. Certa ocasio, um oncologista perguntou-me como eu sabia se no estava prejudicando os pacientes, uma vez que no fiz curso algum de psicoterapia. Respondi que tinha amor por eles e que, se no estivesse ajudando, mal que eu no fazia. Alis, o trabalho do PCE pode ser suplementado por outras formas de psicoterapia, embora uma pessoa que se veja diante da ameaa de uma doena mortal no possa, talvez, dar-se ao luxo de uma anlise profunda. Reviver tendncias para a autodestruio no representa uma mensagem de vida. Penso que devemos lanar mo de um mtodo teraputico que torne a vida alegre. Invariavelmente, recomendo aos doentes que entendam suas emoes e vivam como se fossem morrer amanh. E complemento: "Depois, se ainda lhe for necessrio, ter tempo para meditar e descobrir por que voc o que ". Nos sete anos de existncia do PCE, recebemos somente duas cartas em que se questionava o que estvamos fazendo, e ambas vieram de psiquiatras, aparentemente preocupados com a idia de perder o controle sobre seus pacientes. Uma protestava contra o fato de termos entregado um livro a certo cliente dele, outra nos condenava por termos ajudado uma pessoa que havia deixado de tomar a medicao antidepressiva. No hesito em recomendar o mesmo mtodo a outros mdicos, seja qual for sua especialidade. O que decisivo a solicitude. H pesquisas demonstrando que, quando se coloca um porteiro no consultrio de um psiquiatra, os pacientes sentem-se melhor - na medida em que tenham empatia por ele. A parte final deste captulo trata da parte "externa" do programa - mtodos para mudar aquilo que fazemos. Nos demais captulos, tratamos da parte "interna" - mtodos para mudar o que somos. Na maior parte dos casos, a discusso se refere ao cncer, pois, na qualidade de cirurgio, atendo a muitos cancerosos. Acredito, porm, que tais mtodos melhoram o quadro geral de todas as doenas. Tanto assim que, no PCE, temos registrado resultados positivos com diabetes, esclerodermia, esclerose mltipla, artrite, desordens neurolgicas, obesidade, asma, Aids e cncer. Tivemos um paciente que sofria de cncer, mas que estava mais aflito com a asma. Ao fim de alguns meses de esforos para mudar seu estilo de vida, meditando e desenvolvendo imagens mentais, ele dispensou a cortisona e quase todos os medicamentos. Ficou ento convencido de estar seguindo o rumo certo, j que na famlia dele a morte foi sempre provocada por asma e enfisema, e no por cncer. A resposta do oncologista Sam Bobrow a um reprter do Globe de Boston, que perguntava como iam meus pacientes, foi esta: - Para mim, no est claro que os doentes vivam por mais tempo com Bernie, mas a verdade que se sentem melhor enquanto esto vivos. E isso importante. Ao que acrescento: "Mostrem-me um doente que viva feliz, e eu lhes mostrarei algum que viver por mais tempo".

NUTRIO A boa alimentao parte essencial de qualquer programa de tratamento, mas no acredito num regime estrito para todos os pacientes. Dou-lhes orientao quanto dieta e suplementos vitamnicos, mas julgo mais importante que as pessoas se amem e prestem ateno ao prprio corpo. Se no cuidam de si mesmas, tambm no seguiro meus conselhos a respeito de exerccios, alimentao correta e abstinncia de fumo. Abundam informaes sobre a qualidade da alimentao, e recomendo que as pessoas as procurem e ganhem conhecimentos a respeito. Muitos pacientes j perderam o contato com o eu fsico, como algum que se

acostuma de tal modo ao tique-taque do relgio no quarto que no o ouve mais. Fao fora para que se restabelea a comunicao entre a mente e o corpo. A partir da, o doente no s far uma alimentao correta como poder usar as faculdades mentais para se curar. Recomendo quase sempre o tipo de dieta proposto pelo falecido especialista Nathan Pritikin - o mais seguido nos pases avanados -, ou aquele baseado nas seguintes orientaes, preparadas pelo Instituto Americano de Pesquisas sobre o Cncer e aprovadas pela Academia Nacional de Cincias: 1. Reduza a ingesto de gordura - tanto saturada como insaturada - ao nvel mximo de 30 por cento do total de calorias. Consegue-se isso limitando a carne na alimentao, cortando o excesso de gordura que ela tenha, evitando frituras e reduzindo o consumo de manteiga, creme de leite, temperos de salada etc. 2. Aumente a ingesto de frutas frescas, vegetais e cereais integrais. Dessa forma, aumenta automaticamente a ingesto desses cinco nutrientes que tm um efeito protetor contra o cncer: o caroteno beta (precursor vegetal da vitamina A), vitamina C, vitamina E, selnio e fibras dietticas. 3. Faa consumo moderado (ou no consuma de forma alguma) de alimentos curados em sal ou grelhados ao fogo de carvo. 4. Seja abstmio ou, pelo menos, moderado em relao s bebidas alcolicas. O regime Pritikin tambm elimina da dieta: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Quase todo o sal que no existe no prprio alimento; Todos os estimulantes, como caf e o ch; Farinha e acar refinados; Gorduras hidrogenadas; Pimenta e outras especiarias; e Alimentos que contenham aditivos e conservantes artificiais.

Esta relao abrange alimentos curados base de nitrito, do gnero dos cachorros-quentes, alcanando todas as carnes de animais engordados base de hormnios e outros aditivos. Alguns pacientes de cncer atribuem sua recuperao a estritos regimes dietticos. O dr. Anthony Sattilaro, presidente do Hospital Metodista da Filadlfia, atribui a cura do avanado cncer na prstata de que sofria, com metstases sseas, macrobitica - concepo global da vida que d nfase no s dieta, mas tambm aos pensamentos e ao modo de vida. O que ele diz de sua experincia no livro que escreveu em colaborao com Tom Monte constitui excelente exemplo de como um professor costuma aparecer, como que por mgica, quando mais necessrio. O pai de Sattilaro acabara de morrer de cncer e, acabrunhado ao saber que tambm ia morrer, o filho fez uma coisa que nunca fizera antes: ao voltar dos funerais, deu carona a dois homens. Sucede que um deles, chefe de cozinha macrobitica, disse ao mdico no ser obrigatrio que morresse, e o encaminhou no sentido da recuperao. De fato, acredito em sincronia, ou na coincidncia expressiva. No recomendo, no entanto, que se d carona e no foro os doentes a serem vegetarianos ou macrobiticos. Para mim, mais importante o ponto de vista mental e espiritual para a sade do que toda e qualquer dieta, muito embora as estatsticas de sobrevida sejam favorveis aos vegetarianos com cncer. Os adventistas do stimo dia, vegetarianos, acusam uma incidncia de cncer do clon e do reto inferior ao da restante da populao americana, mas a dos mrmons do Utah ainda menor, apesar de seu consumo de carne bovina per capita ser um pouco superior mdia geral. Agora me lembro de Charlie, um canceroso que adorava salame e cachorro-quente. Apesar da doena, pedia esposa esse gnero de comida industrializada. Ela comprava e trazia para casa, mas, achando que lhe fazia mal, acabava por jog-la no lixo. Seguiam-se discusses acaloradas. Quando Charlie pediu minha opinio, respondi que ele se sentir contente era o

mais importante. Os sermes e as advertncias da famlia no estavam servindo para nada, a no ser para provocar conflitos. Acho importante comer com sensatez, mas a verdade que as refeies devem provocar prazer, e no aborrecimento. Portanto, respondi a Charlie: - Se eu estivesse com cncer generalizado, com metstases no fgado, ningum poderia impedir que eu comesse um cachorro-quente, se me apetecesse. Mas, se a pessoa ama a vida e acha que esses alimentos so imprprios, o caso de no os comer.

EXERCCIOS O corpo humano foi criado para se movimentar e ningum ter sade se passar o tempo todo sentado ou deitado. As pessoas que se exercitam com regularidade tm menos doenas que as sedentrias e, no hospital, quem se levanta e caminha o mais depressa possvel se recupera com mais rapidez da cirurgia. Os exerccios vigorosos beneficiam o organismo de forma direta e indireta, porque estimulam o sistema imunolgico e nos do condies de enfrentar a tenso. Vrias experincias comprovaram que, quando os animais esto tensos e no lhes permitem desenvolver atividades, a degenerao fsica inevitvel. No entanto, se experimentarem a mesma tenso, mas tiverem liberdade de movimentos, permanecem saudveis. Na dcada de 30, dois pesquisadores conseguiram variar entre 16 e 88 por cento a incidncia de tumores numa variedade de camundongos suscetveis ao cncer criando alguns com dietas pobres em calorias e abundantes exerccios e outros com alimentao ilimitada e poucas oportunidades de atividade fsica. Em 1960, outro grupo de cientistas descobriu que um extrato de msculo exercitado injetado em camundongos cancerosos reduzia o crescimento dos tumores e at chegava a elimin-los por completo. J o extrato de msculo no-exercitado no produzia efeito algum. As vantagens psquicas dos exerccios fsicos so da mesma ordem de importncia. O mero ato de separar um horrio regular para essa atividade fundamental confere mais amor-prprio e noo de governo da prpria vida. Alm disso, todas as formas de exerccio nos ajudam a "escutar" o corpo e suas necessidades, enquanto impedem a invaso de outras preocupaes. Os exerccios, especialmente correr, andar, nadar e outras atividades de tipo repetitivo, propiciam a meditao, visto no precisarmos pensar no que estamos fazendo. So benficos para todos, desde que no se tornem um meio de fugir aos problemas ou uma desculpa para ficarmos longe da famlia. O exerccio tem sido empregado com sucesso no tratamento da depresso e, pela mesma razo, constitui poderosa arma contra os males fsicos. O gnero e a intensidade dos exerccios so aspectos que variam de pessoa para pessoa. Eu recomendo de meia a uma hora por dia, ou dia sim, dia no, segundo for mais confortvel para o doente. Convm lembrar que um organismo enfermo exige um ritmo mais lento que um organismo sadio. Preste ateno aos sinais de dor ou de fadiga excessiva, indicativos de moderao, e no de desistncia. E tenha em mente, acima de tudo, que, se o exerccio se confunde com trabalho, com obrigao, perde toda a finalidade. Em vez de ser um meio de comunicao entre a mente e o corpo, transforma-se pura e simplesmente em mais uma fonte de tenso. Cabe a cada um escolher as atividades de sua preferncia e fazer exerccio somente at o ponto de relaxamento, de cansao gostoso e um pouco de transpirao. Quem no pode fazer exerccios, que se imagine a pratic-los, o que tambm estimula o corpo. a tcnica que emprego em viagens demoradas.

BRINCADEIRAS E RISADAS Certo professor universitrio jazia inerme na mesa de operaes espera da cirurgia quando uma das enfermeiras se identificou como sua antiga aluna.

- Espero que eu no tenha reprovado voc - brincou ele. O riso - que para Sir William Osler era "a msica da vida" - torna suportvel o insuportvel, o que nos leva a concluir que o paciente dotado de um senso de humor bem desenvolvido tem maiores possibilidades de recuperao que o indivduo impassvel; que raramente ri. o caso de Joselle, uma paciente especial, que tinha um senso de humor extraordinrio. Embora fosse pesadona, comparecia s reunies com uma blusa justinha, short, meia-cala e um chapu estapafrdio - para fazer um tipo que despertasse o riso. Um dia declarou que a radiografia de seus pulmes mostrava que o cncer estava desaparecendo. - Eu sei por qu - atalhei, levando todos a prestar ateno, por pensarem que eu ia dar uma explicao erudita. E rematei: - que nenhum cncer que se respeite gostaria de aparecer com uma roupa dessas. As pessoas vem o humor se conservarem um esprito simples - isto , imbudo de inocncia e de brincadeira -, e eu sabia que o senso de humor contribura para a melhora de Joselle. Enquanto algum est vivo, as coisas ainda podem ser alegres e podemos faz-lo rir. H boas razes cientficas para se dizer que uma gargalhada aberta e sonora "cordial". O riso move e relaxa por completo o diafragma, exercitando os pulmes, aumentando o nvel de oxignio no sangue e tonificando suavemente todo o sistema cardiovascular. Para Norman Cousins, um "jogging interno". Outros autores dizem que equivale a uma massagem profunda. Uma histria ou uma situao que promete ser hilariante gera um nvel crescente de tenso - se refletida no pulso, na temperatura da pele e na presso arterial -, que liberada repentinamente sob a forma de contraes musculares com a parte final, com a "graa" da piada. Todos os msculos do peito, do abdome e do rosto entram em ao e, eventualmente, at os braos e as pernas se beneficiam. Depois das gargalhadas, todos os msculos entram em descanso, inclusive o corao. Por algum tempo, h um declnio da pulsao e da presso arterial. Os fisiologistas j concluram que o relaxamento muscular e a ansiedade no podem coincidir e que o relaxamento aps uma boa risada chega a perdurar por 45 minutos. Outros estudos cientficos comprovam que o ato de rir aumenta a produo de substncias qumicas cerebrais, inclusive compostos que, em certas circunstncias, estimulam a reao de luta-ou-fuga, que pode inibir a cura. Elevadas quantidades de alguns desses compostos no sangue tambm so capazes de reduzir a inflamao, ativando outra parte do sistema imunolgico. Alm disso, aumentam a produo de endorfinas, opiatos naturais do organismo. Pelo que se afigura, so essas duas coisas que se verificam durante o ato de rir, o que explica que o humor cause um alvio direto da dor, por meios fisiolgicos, ao mesmo tempo que desvia nossa ateno e nos ajuda a relaxar. Norman Cousins, ao assistir a filmes engraados, numa poca em que estava muito doente, descobriu que dez minutos de boas gargalhadas lhe davam duas horas de sono sem dores. J que quase todos os quartos de hospital tm um aparelho de televiso, espero que um dia a gente tenha um "canal da sade", que transmita muitas comdias, alm de msica, meditao e imagens mentais saudveis. A mais importante funo psquica do humor consiste em nos arrancar da rotina do dia-adia e desvendar novas perspectivas. H muito que os psiclogos verificaram que uma das melhores medidas para a sade mental a capacidade de rirmos de ns mesmos, de maneira algo escarninha - como tinha aquela velha e querida professora em quem fiz uma colastomia h vrios anos. Ela batizou seus dois estomas com os nomes de Harry e Larry. Quando me chamava para dizer que Harry estava pintando o sete de novo, seu bom humor nos ajudava a enfrentar a situao. Julie, jovem senhora que se tornou membro do PCE por causa de cegueira induzida por diabetes, mostrou a todos ns como o riso torna a vida melhor. Certa ocasio em que saiu com a famlia para jantar, sentaram-na, e ela, pensando que a mesa estava logo adiante, puxou a cadeira para a frente. E l foi puxando, at que atravessou o salo, diante do silncio de todos, que no sabiam o que fazer. Acabou encostando em outra mesa, onde lhe perguntaram se no queria lhes fazer companhia. Quando percebeu o que havia acontecido, caiu na risada - e todo

o restaurante explodiu em gargalhadas. Um dia, Julie estava passeando a p com o namorado, que no parava de recomendar: - Cuidado! Tem um degrau a na frente... V mais devagar! Estava to preocupado com ela que tropeou na guia da calada e caiu. Ento, Julie estendeu-lhe a bengala, dizendo que ele precisava mais dela. Hoje em dia, Julie recuperou a viso - verdadeiro milagre! - e j no tem medo de ficar cega de novo. - A cegueira me ensinou a ver - disse-me ela. - E a morte me ensinou a viver. Atualmente, Julie uma de nossas terapeutas. Praticar exerccios, rir e brincar so atividades correlacionadas. As trs devem ser abordadas com um estado de esprito muito parecido, pois exercem efeitos semelhantes no corpo e na mente. O humor parte essencial das experincias grupais do PCE. Podemos chorar, mas tambm rimos. Atuamos para que cada um liberte a criana que h dentro de si, pois consideramos que as pessoas rgidas, incapazes de brincar, so as que mais custam a sarar ou a mudar de vida para enfrentar a doena. Muita gente precisa que lhe receitemos brincadeiras para no sentir culpa por brincar. Quando algum traa suas emoes desenhando uma caixinha preta ou um pequeno crculo vermelho, fcil compreender como limitada a expresso dos sentimentos. O mesmo vale para os sentimentos positivos. Na idade adulta, muitas pessoas precisam lutar para vencer uma vida inteira de mensagens limitativas e destruidoras, que lhe pedem que sejam fortes, corajosas ou perfeitas, que corram, que tentem mais... Por causa disso, muita gente tem de "trabalhar" para brincar. Carl Simonton foi assim. Atribuiu a si mesmo uma hora para brincar e fez a maior fora para despertar a criana que havia nele. H que se aprender a brincar como uma das coisas mais importantes da vida. Tal qual outras mudanas positivas, esta deriva do primeiro passo essencial: aprender a se gostar. preciso encontrar tempo para desencavar livros e filmes humorsticos, praticar os jogos de nossa preferncia, contar piadas aos amigos, fazer caricaturas, divertir-se colorindo livros tudo aquilo que nossa criancice inata nos leve a fizer. Brincar tambm nos desinibe para tentar a criatividade, elemento fundamental das mudanas internas. Prefira amar e fazer os outros felizes, e sua vida mudar, pois voc encontrar, pelo caminho, a felicidade e o amor. O primeiro passo rumo paz interior consiste em dar amor, e no em querer receb-lo.

2 Concentrando a Mente para a Cura


A Revelao no flui do inconsciente, mas sim o domina [...1 Toma posse do elemento humano para refundi-lo: a Revelao e a forma pura do encontro. MARTIN BUBER

As tcnicas bsicas para se entrar em contato com o inconsciente e se aproveitar de suas faculdades sempre fizeram parte da educao popular no mbito de vrias culturas, sobretudo no Oriente e nas sociedades pr-industriais organizadas de forma tribal. Esses mtodos foram quase inteiramente postos de lado no Ocidente, substitudos por processos lgicos baseados na leitura , na escrita, na aritmtica e na preparao dos adultos para o domnio do meio natural. No entanto, nos ltimos vinte anos, o fascnio pelos estudos orientais juntou-se ao antigo interesse dos psiclogos pelo mesmo tema, despertando a classe mdica para a capacidade que a mente adestrada tem de restaurar a sade. Entre as vrias tcnicas psicolgicas aplicadas a doena fsica, a mais utilizada e de maior xito tem sido a imaginativa ou visualizante. Explicarei como funciona e darei alguns

exemplos relativos a problemas de sade. No requerem mais que um quarto sossegado e um amigo ou gravador. Tratarei em separado do relaxamento, da hipnose, da meditao e da visualizao, ainda que tudo isso faa parte de um nico processo, como o leitor ver quando se entregar a essas prticas.

RELAXAMENTO Relaxamento no adormecer em frente do aparelho de televiso ou no ligar para os amigos. Penso antes numa quietao da atividade mental e numa abstinncia do corpo em relao aos estmulos externos - um "apagar a lousa" de todos os compromissos mundanos, como forma de se preparar para o contato com segmentos mais profundos do esprito. O objetivo est em alcanar um estado de leve catalepsia, processo por vezes chamado de "entrar em alfa", j que, em tal estado, as ondas cerebrais consistem principalmente de ondas alfa, cuja freqncia oscila entre 8 e 12 ciclos por segundo. As ondas alfa manifestam-se durante o relaxamento profundo. A induo a esse estado representa o primeiro passo para a hipnose, a biorretroalimentao (biofeedback), a meditao ioga e muitas outras formas correlatas de explorao da mente. Existem vrios mtodos de relaxamento, quase todos muito semelhantes. Vm discutidos em extenso e profundidade, juntamente com seus efeitos fisiolgicos, no best-seller do dr. Herbert Benson, The Relaxation Response (A Reao ao Relaxamento), um dos primeiros livros a abordar o assunto do ponto de vista mdico. H, contudo, um mtodo que difere ligeiramente de todos os outros. Para o dr. Ainslie Meares, de Melbourne, na Austrlia, todas as instrues verbais, mesmo no incio, tendem a exigir muito do pensamento lgico. Ele j apresentou diversos casos notveis de regresso de carcinomas aplicando um mtodo no-verbal de relaxamento que se baseia em suaves contatos de mos e em sons tranqilizantes. Meares acredita que os melhores resultados dependem da superao, pelo paciente, de certo grau de desconforto, como aquele provocado por um banco baixo ou por uma cadeira de espaldar reto. Os toques curativos podem dar bons resultados quando o paciente tem quem os aplique com regularidade, mas tambm h outros mtodos de induo do relaxamento com excelentes efeitos, como se ver mais adiante. No desanime se, no comeo, achar as tcnicas difceis. Tanto o relaxamento quanto a meditao apresentam dificuldades especiais para o homem ocidental comum. A constante carga mental de propaganda, barulho, violncia e estmulo dos meios de comunicao quase no nos permite suportar alguns minutos de inatividade e sossego. Levantamos um muro em torno de ns mesmos para bloquear esse dilvio, mas, no decorrer do processo, perdemos a sensibilidade - e a quietude se afigura ameaadora. Mas o relaxamento nos d tempo para pensar e sentir mais uma vez.

MEDITAO J se disse que "Rezar falar; meditar ouvir". Na realidade, meditar nos permite, temporariamente, no dar ouvidos s presses e distraes da vida cotidiana. Portanto, capacita-nos a tomar conhecimento de idias e sentimentos mais profundos - o produto de nossos desejos inconscientes, a paz da conscincia pura e a percepo espiritual. Dizer que meditar ouvir equivale, aparentemente, a considerar a meditao inteiramente passiva. Mas ela tambm constitui um processo ativo, embora no no sentido habitual. Por meio da meditao, concentramos a mente num estado de conscincia afrouxada que, menos sensvel s distraes, focaliza mais certas coisas a que desejamos prestar ateno, como as imagens mentais de sade. So vrias as formas de se chegar ao "estado alfa". Alguns mestres recomendam que se

concentre a ateno num som ou numa palavra simblicos (mantra), ou numa nica imagem, como a chama de uma vela (mandala). Outros preferem o fluxo e refluxo da respirao relaxada. Outros, ainda, no deixam que a mente siga os pensamentos que lhe afloram superfcie. A finalidade de todos os mtodos , em ltima hiptese, a mesma: um vazio profundamente repousante ou um estado de xtase que tonifica a mente ao libert-la de sua confuso habitual. Com orientao e experincia, a meditao capaz de levar a empolgantes sensaes de harmonia e compreenso csmicas. Mas, no incio, as mudanas so leves, sutis. medida que vai meditando, a pessoa descobre que sua capacidade de concentrao aumenta, que est se centrando sobre seu ntimo, deixando por isso de reagir de maneira to impetuosa as tenses externas. Se algum "fecha" nosso carro na estrada, evitamos ou sentimos mais fraca aquela raiva surda que eleva a presso arterial. Alis, a calma tambm nos prepara para fugir ao perigo dos atos de insensatez dos outros. No conheo outra atividade que, isoladamente, tanto contribua para melhorar a qualidade da vida. Certa ocasio, recebi uma carta de um grupo de mulheres que tinham comeado a meditar objetivando a aumentar o tamanho dos seios. E conseguiram! Mas a verdade que a meditao em si melhorou tanto a vida delas que o tamanho dos seios adquiriu importncia secundria, perto da completa revitalizao que estavam sentindo. Os benefcios fsicos da meditao foram bem documentados por alguns pesquisadores mdicos, entre os quais se destaca o dr. Herbert Benson. Ela tende a baixar ou normalizar a presso arterial, o pulso e os nveis de hormnios que provocam tenso e altera as ondas cerebrais, reduzindo a excitabilidade. A essas alteraes fsicas correspondem alteraes no comportamento, que, em testes psicolgicos, demonstram uma reduo no comportamento, altamente competitivo, que aumenta o risco de ataques cardacos. A meditao tambm eleva o limiar da dor e prolonga a idade biolgica das pessoas. Seus benefcios se multiplicam caso se pratiquem, simultaneamente, exerccios regulares. Em suma, a meditao reduz o desgaste fsico e mental, contribuindo para que as pessoas tenham uma vida melhor e mais longa. A cincia ocidental apenas comeou a estudar os efeitos da meditao e da visualizao sobre a doena, muito embora a relao entre o crebro, as glndulas endcrinas e o sistema imunolgico explique, provavelmente, esses fenmenos. O estudo piloto realizado em 1976 por Gurucharan Singh Khalsa, fundador do Instituto de Pesquisas Kundalini, representa, talvez, o trabalho mais direto nessa rea. Conduzido no hospital da Administrao dos Veteranos, em La Jolla, na Califrnia, o estudo revelou que a ioga e a meditao regulares faziam aumentar 100 por cento os nveis sanguneos de trs importantes hormnios do sistema imunolgico. Lamentavelmente, s foi possvel fazer a pesquisa com poucos doentes de experincia. O estudo no prosseguiu por falta de fundos. No entanto, em 1980, o psiclogo Alberto Villoldo demonstrou que a meditao regular e a visualizao da prpria cura aumentam a reao dos leuccitos, bem como a eficincia da reao hormonal a um teste-prottipo de estresse fsico: a imerso do brao de uma pessoa em gua gelada. Os sujeitos da experincia treinados em meditao suportaram a dor do teste muito melhor do que as pessoas que no meditavam. Alm disso, mais de 30 por cento deles pararam de sangrar imediatamente aps um teste sanguneo, concentrando apenas a mente sobre a veia, aps a remoo da agulha. coisa fcil de conseguir e sugiro que todos tentem faz-lo na primeira vez que faam um exame de sangue. A dra. Joan Borysenko, que trabalha no Hospital Beth Israel, de Boston, tambm comprovou que o relaxamento e a meditao reduzem a necessidade de insulina nos diabticos. As pessoas do tipo competitivo sentem forte necessidade de dominao, ficam inibidas com normas igualitrias de comportamento e de expresso emocional e tendem a adoecer quando o caminho do poder est impedido ou lhes negam prmios por suas realizaes. Seus objetivos, quase sempre, consistem em satisfazer o prprio ego com coisas externas, mas muitas vezes avaliam mal as necessidades bsicas do corpo - talvez por tenderem a subestimar o amor desinteressado e a paz interior, do que depende, em ltima anlise, a construo do

prprio valor. As pessoas que tm maior necessidade de cooperao que de poder so menos inibidas e mais resistentes doena. So aqueles cuja motivao fundamental antes dar que receber (a exemplo dos pais que chegam a se desligar do eu obsessivo para se preocupar essencialmente com os filhos) os que chegam a tal estgio de desenvolvimento. Paradoxalmente, esse altrusmo - que se baseia no amor incondicional e no no elogio esperado ou em qualquer outro gnero de recompensa - refora o autntico respeito prprio que permite s pessoas se interessarem efetivamente por si mesmas. Quem d e quem recebe so recompensados pelo prprio ato de amor. At o momento, todas as pesquisas indicam que o impulso do poder, com suas constantes ansiedades, esta sempre ativando o sistema nervoso simptico (excitante), o que acarreta a conseqente desativao dos nervos parassimpticos (calmantes). Por sua vez, essa excitao mantm permanentemente ativa a reao tensional de adrenalina (luta-ou-fuga), diminuindo a capacidade do organismo para reagir a outra tenso, como a doena. David C. McClelland, professor de psicologia em Harvard, chegou h pouco tempo concluso de que os indivduos cuja ambio o poder acusavam, na saliva, nveis de imunoglobulina A inferiores aos encontrados em pessoas que se preocupavam com os outros. Diz o professor McClelland: "Isto indica que um dos meios de evitar a tenso e a doena associadas com uma forte vocao para o poder reside no crescimento, na converso da vontade de poder em vontade de ajudar os semelhantes. A maturidade, o amor e o desprendimento reduzem a atividade do sistema nervoso simptico e seus efeitos potencialmente malficos sobre nossa sade". Nada h que se compare meditao para dar a calma e a perspectiva necessrias ao desenvolvimento interior.

VISUALIZAO E HIPNOSE Notava o antroplogo Claude Lvi-Strauss que a maior parte da medicina popular seguida um pouco por toda a parte do mundo se baseia na "manipulao psquica do rgo doente'; por meio de uma imagem extremamente vivida despertada na mente enquanto a pessoa se acha em transe profundo. Carl e Stephanie Simonton adotaram tcnicas similares, aprendidas com o mtodo Silva Mind Control, diante da informao de que os usurios do biofeedback muitas vezes conseguiam entrar em comunicao mais efetiva com o corpo por meio de uma imagem do que tentando influenciar diretamente certo rgo ou funo. Uma senhora aprendeu a controlar uma perigosa irregularidade da pulsao desenhando uma menina que se balanava ritmadamente num parque infantil. No livro Beyond Biofeedback (Alm da Biorretroalimentao), Elmer e Alyce Green, da Clnica Menninger, descrevem a experincia por que passaram ao procurar auxiliar um doente de cncer plvico generalizado. Trataram de hipnotiz-lo, pedindo-lhe que descobrisse a parte de seu crebro onde estavam as vlvulas que controlavam o fluxo de sangue para o tumor. O doente conseguiu fazer isso e o tumor se encolheu para 25 por cento do volume inicial. A dor sumiu e, em vez de morrer, o doente recebeu alta. Mais tarde, aps seu falecimento por complicaes de outra cirurgia, os mdicos descobriram que as metstases difusas que ele apresentara haviam desaparecido e que o carcinoma, que fora do tamanho de uma laranja, grapefruit, tinha agora o dimetro de uma bola de pingue-pongue. Num trabalho divulgado em 1984, o dr. Nicholas Hall, do Centro Mdico George Washington, de Washington, DC., verificou que as imagens mentais faziam aumentar a quantidade de glbulos brancos e os nveis de timosina-alfa-1, hormnio especialmente importante para os leuccitos auxiliares T. A timosina-alfa-l tambm contribui para a sensao de idias de bem-estar, o que demonstra que o sistema imunolgico mexe com nosso estado de esprito - e vice-versa. Os Simonton tiveram a felicidade de ser os primeiros a ajudar um canceroso a lanar mo do mtodo de visualizao, em 1971. A "cobaia" (com licena da expresso) era um homem

excepcionalmente imaginativo e disciplinado. Sofria de cncer avanado da laringe e foi submetido a teraputica radiolgica por dois meses, embora os especialistas achassem escassas suas possibilidades. No entanto, visualizou o tratamento e os glbulos brancos de forma positiva e, em conseqncia, no sentiu nenhum efeito colateral. Foi espantoso, mas o cncer desapareceu. Resolveu ento curar a artrite de que sofria e uma impotncia velha de vinte anos, empregando a tcnica da imaginao mental. Resultados espetaculares no prazo de quatro meses autorizam os Simonton a desenvolver seu mtodo, que era capaz de salvar a vida de muita gente, embora os resultados posteriores nem sempre fossem to bons. Muitas vezes, os primeiros a receber um novo tratamento vo muito bem, devido ao acentuado efeito placebo. inerente ao interesse, aos desejos e s esperanas intensamente sentidos pelos pesquisadores. A visualizao age em funo de uma espcie de "fraqueza" do corpo, que no consegue distinguir entre uma vvida experincia mental e uma verdadeira experincia fsica. O psiclogo Charles Garfield, aps estudar sobreviventes de cncer no Centro Mdico da Universidade da Califrnia, em So Francisco, concluiu que eles, na maioria, eram capazes de entrar em estados de esprito que permitiam ao corpo desempenhos alm do comum, a exemplo dos atletas. Para ele, havia notveis similaridades entre aquilo que os sobreviventes muitas vezes faziam e os mtodos empregados pelos atletas da Unio Sovitica e da Europa Oriental, que tantas vitrias tm obtido nas Olimpadas das ltimas dcadas. Desenvolvidas principalmente na Bulgria, essas tcnicas vm descritas pormenorizadamente no livro Superlearning (Superaprendizado), de Sheila Ostrander e Lynn Schroeder. Os treinadores da Europa Oriental costumam ordenar aos atletas que se deitem e escutem musica tranqilizadora, especialmente a msica barroca instrumental, com seu ritmo grave e regular, de cerca de sessenta marcaes de compasso por minuto. Ao fim de alguns minutos, os batimentos cardacos do ouvinte ficam sincronizados com o compasso da msica, o que redunda em profundo relaxamento. Nessa altura, o atleta visualiza, com todas as cores e detalhes, uma prova vitoriosa. A situao repete-se at que o ato fsico se converta na mera duplicao de um ato mental que j foi visualizado com sucesso. Pesquisas soviticas indicam que os atletas que passam at 75 por cento do tempo em treino mental apresentam resultados superiores aos dos que do maior nfase preparao fsica. No obstante a preferncia dos soviticos pela msica barroca, outros gneros tambm funcionam perfeitamente, como vrias peas de msica clssica, baladas suaves e msica religiosa de qualquer poca ou cultura. Gravaes do meio natural, como o rudo do mar ou o canto de aves num bosque, ou at rudos puros, como o de uma queda de gua, so igualmente eficazes. O fundamental que o som seja calmante e no estimulante e que agrade a quem o est ouvindo. Alm de a empregarmos na meditao, sempre abrimos as sesses do PCE com uma msica calmante, para tornar mais fcil o mergulhar no estado de "comparao afetuosa" que procuramos atingir. O som contribui para o relaxamento e para aceitar as verdades desagradveis de cada um de ns, com a certeza de que realmente nos preocupamos uns com os outros. A msica no indispensvel visualizao, ainda que seja til. A medida que nossa capacidade de concentrao aumenta, vamos ficando em condies de fazer meditao imaginaria em qualquer parte, inclusive no metr. Muitas vezes, os rudos do meio ambiente podem se entrelaar na sugesto hipntica e aprofundar o estado meditativo. A nica exigncia para que a visualizao seja eficaz o desenvolvimento da imaginao. Quem tiver dificuldade deve procurar a orientao de um terapeuta profissional. Nem todos somos dotados da mesma capacidade de figurao e as tcnicas hipnticas variam. Discutiremos isso de novo mais adiante. Muito me espantou a capacidade imaginativa de Glen, um menino que sofria de tumor cerebral. Para o mdico, era intil fazer mais exames e tratamentos, de modo que o mandou para casa, para morrer. Os pais levaram-no ao centro de biofeedback da Clnica Mayo, onde um membro do centro conversava com ele uma vez por semana. Discutiu-se a tcnica

figurativa dos Simonton. Renitente, de incio, Glen por fim decidiu que gostava da idia de espaonaves voando - como num vdeo game - dentro de sua cabea, bombardeando o tumor. O menino imaginava o cncer "grande, mudo e escuro" e metralhava-o com firmeza. Passados alguns meses, disse ao pai: - Eu fiz uma viagem pela minha cabea num foguete e no consigo mais encontrar o cncer. O pai respondeu alguma coisa do gnero "Que timo". Quando Glen pediu novos exames, o mdico aconselhou a no desperdiar dinheiro, pois o tumor era incurvel. Mas o menino sentia-se bem e voltou para a escola, onde, um dia, levou um tombo. O mdico logo comentou: - Eu falei! A queda deve ter sido causada pelo tumor. Nessa altura, a famlia resolveu submeter o filho a novos exames - e o tumor desaparecera. Se pudssemos indicar o mesmo tratamento a toda a gente, o problema seria fcil. Lamentavelmente, a tcnica nem sempre funciona. No temos suficiente conhecimento do processo, de como individualiz-lo e produzir alteraes no nvel mental inconsciente. Anos de experincia com a tcnica da visualizao ou figurao nos ensinaram que a imagem deve ser escolhida pelo indivduo. Deve ser algo que ele veja com os olhos da alma de forma to clara como aquilo que vem os olhos propriamente ditos. Uma imagem com a qual o paciente se sinta perfeitamente vontade. A meu ver, uma das deficincias do livro dos Simonton no tratar dos aspectos espirituais da cura. Uma vez que seus primeiros pacientes formavam um grupo agressivo, partiram do princpio de que todos se sentiriam satisfeitos atacando e matando cnceres. Pois a maioria das pessoas fica profundamente perturbada idia de matar seja l o que for, mesmo um vrus invasor do organismo. As imagens mentais blicas hoje prevalecentes na medicina deixam essas pessoas transtornadas, mesmo de forma inconsciente. Palavras do jargo mdico como ataque, insulto, destruir e matar provocam a rejeio consciente e inconsciente do enfermo. Determinado membro do PCE, um jovem de nome Ian, ouviu o especialista em tumores dizer que o tratamento ia matar a leucemia dele. O rapaz levantou-se e saiu. A caminho da porta, voltou-se e disse: - Eu sou quacre e, por objeo de conscincia, no mato nada. Ian passou a fazer psicoterapia individual e de grupo, esforou-se por desenvolver uma conscincia clara, tomava 20 gramas de vitamina C todos os dias, meditava e, regra geral, escolhia o que era bom para ele. Figurava as clulas apropriadas do sistema imunolgico transportando gentilmente para fora as clulas cancerosas, deixando-as escorrer para fora do organismo, em vez de mat-las. Durante quatro anos, sua sade foi melhorando, devagar e sempre. Mas, no inverno, caiu no gelo e sofreu uma concusso cerebral. Recebeu ordens para ficar de cama por um ms, tempo que ele empregou quase por completo em meditao e visualizao. Ao fazer a vistoria clnica regular, o mdico disse que seu exame de sangue era o melhor que j tinha visto. - Se ele casse de cabea uma vez por ms, com certeza ficaria bom - brincou a esposa de Ian. Em matria de cncer, a atitude desse moo foi efetivamente mais realista que o modelo blico, pois as clulas malignas so clulas de nosso prprio corpo que se desviaram. Portanto, um ataque direto , em certo sentido, um ataque a ns mesmos. Alm do mais, a maioria das pessoas s encara a idia de matar por amor, em defesa de pessoas queridas, amigos, familiares, filhos. Estudos psicolgicos demonstram que no passam de 15 por cento os soldados que se sentem vontade matando o inimigo a no ser que ganhem amor aos camaradas e pensem em defender as pessoas que amam. No entanto, os pacientes de cncer tm freqentemente uma eterna dificuldade em gostar de si mesmos o suficiente para sentirem o mesmo quanto autodefesa. Alguns sentem-se bem interpretando os glbulos brancos como tubares ou ursos polares. Outros no. Os casos mais bem-sucedidos de visualizao, no PCE, foram imagens dos tumores como alimento, sendo devorados por glbulos brancos famintos. Tal como os curandeiros das tribos primitivas

aconselham as pessoas a utilizar animais ferozes, tambm sugiro que os pacientes usem smbolos animados similares. Por exemplo, uma criana figurou o cncer de que sofria como comida para gatos e as clulas imunolgicas como gatinhos brancos. Outro paciente visualizou pssaros e alpiste. Figurar o cncer a ser comido pode significar: "O tumor vai me alimentar e me ajudar a ficar bom". um tipo de imagem mais semelhante verdadeira natureza dos glbulos brancos e, alm disso, oferece uma estrutura que permite empregar a doena como alimento psquico para nosso prprio crescimento. Outra imagem boa consiste em ver a doena como um delinqente, uma parte do organismo mal comportada. Com tratamento e disciplina a parte anormal (a doena) retorna ao normal, a uma funo madura.

3 As Imagens na Doena e na Cura


A um homem nada se pode ensinar. Tudo o que podemos fazer ajud-lo a encontrar as cosas dentro de si mesmo. GALILEU

Comecei a operar com imagens mentais empregando o mtodo desenvolvido pelos Simonton e detalhado por seus colaboradores Jeanne Achterberg e Frank Lawlis. Ao aplicar essas tcnicas, encontrei diferenas constantes entre as imagens dos pacientes que registravam boas melhoras e as daqueles que evoluam mal. As diferenas revelavam-se no volume do cncer, na agressividade dos glbulos brancos e na representao simblica do tratamento. Eu j empregara o mtodo durante um ano, de forma algo mecnica, no intuito de encaminhar as pessoas cura. Depois, no outono de 1979, participei de um seminrio sobre transio da vida para a morte, dirigido por Elisabeth Kubler-Ross. Os desenhos que fiz como participante do seminrio contriburam para que eu chegasse a uma compreenso mais profunda da intensa relao entre o inconsciente e a vida emotiva. As tcnicas de aproveitamento dos desenhos para explorar o inconsciente foram descobertas h dezenas de anos por Susan Bach, aluna de Jung, bem como por Gregg Furth e outros. Foi com a dra. Elisabeth Kubler-Ross que as aprendi e acabei por descobrir, ao apliclas, que havia uma lgica no simbolismo das cores e que, muitas vezes, se patenteavam seqncias cronolgicas de passado, presente e futuro. Constatei tambm que as associaes de smbolos costumavam ser to complexas e reveladoras como os sonhos. J em 1933 Jung interpretava o seguinte sonho, que lhe foi submetido por um mdico que omitiu qualquer informao sobre o paciente: Algum a meu lado no parava de me perguntar alguma coisa sobre a lubrificao de certas mquinas. O melhor lubrificante segundo uma sugesto, era o leite. Aparentemente, eu achava que o lodo era prefervel. Ento, drenaram um pequeno lago e, no meio do lodo, havia dois animais extintos. Um era um mastodonte minsculo. Esqueci como era o outro. Jung diagnosticou um represamento de fluido crebro-espinhal, devido, provavelmente, a um tumor. A interpretao se baseava na associao do lodo com os humores (lquidos) corporais, como os secretados pela hipfise; alm disso, "mastodonte" deriva de duas palavras gregas que significam "mama" e "dente". Inferiu ento que a imagem do mastodonte se referia aos corpos mamilares, estruturas em forma de seio que se encontram no fundo do terceiro ventrculo, "pequeno lago" de fluido crebro-espinhal na base do crnio. Interrogado sobre como chegou concluso correta, Jung respondeu: Por que tomei esse sonho como um sintoma orgnico seria coisa para tamanha

discusso que vocs me acusariam do mais terrvel obscurantismo. [...] Quando falo de modelos arquetpicos, aqueles que esto cientes dessas coisas compreendem, mas quem no as conhece vai pensar que estou doido varrido, por falar de mastodontes e da diferena entre eles e cobras e cavalos. Teria de lhes dar um curso de mais ou menos quatro semestres sobre simbologia, em primeiro lugar. Os detalhes da interpretao junguiana foram brilhantemente retomados pelo psiclogo Russell Lockhart no artigo Cancer in Myth and Dream (O Cncer no Mito e no Sonho). Segundo a concluso de Lockhart, "os rgos e os processos do organismo tm a capacidade de estimular a produo de imagens psquicas, correlacionadas de forma expressiva com o tipo de molstia fsica e sua localizao". provvel que isso ocorra por meio de mensagens (eltricas ou qumicas) da parte doente do organismo ao crebro, que a mente interpreta como imagens. Tal como na salamandra no cresce um novo membro caso os nervos que o ligam tenham sido seccionados, tambm ns no recebemos as mensagens se o sistema nervoso estiver afetado ou se tivermos a mente fechada comunicao consciente com a psique e o soma. Como se v, a interpretao correta dos sonhos exige, muitas vezes, amplos conhecimentos de lingstica e de mitologia. A exemplo de Jung, acredito que disposio da mente se acha a experincia de toda a vida anterior. Esta a razo pela qual as pessoas, s vezes, sonham em lnguas que desconhecem no nvel da conscincia, ou ento numa linguagem universal de smbolos cujo sentido no conhecem ao despertar. Os desenhos so mais fceis de interpretar, porque o simbolismo geralmente mais simples, relacionado mais de perto com a vida cotidiana e voltado para um tema determinado. Solicito aos pacientes que desenhem sua prpria figura, o tratamento, a doena e os glbulos brancos a elimin-la. A fim de extrair material do inconsciente, peo a cada um, no mnimo, outro desenho de uma cena de sua escolha. Dependendo de quais reas de conflito existem, posso lhes pedir ainda que se desenhem no trabalho, em casa com a famlia, na sala de cirurgia, e assim por diante. Um dos conflitos mais comuns o que se relaciona atitude do doente para com o tratamento. No nvel consciente ou intelectual, comum que ele o considere bom, ainda que sentindo, inconscientemente que "um veneno". Nesse caso, s resta uma sada: se o paciente reage como se estivesse sendo envenenado, preciso sustar o tratamento. Mas, quando o desenho revela resistncia ao tratamento, essa atitude pode mudar, se a tornamos consciente e tratamos dela. Isso requer a visualizao de uma teraputica bem-sucedida, uma reprogramao do inconsciente. Costumo debater os desenhos com todos os pacientes, s vezes durante horas, antes da primeira sesso do PCE ou como parte da consulta antes da cirurgia. Representam um meio extraordinrio de fazer com que as pessoas se abram e digam coisas que de outra forma calariam. Afinal, o desenho delas e os conflitos e as atitudes que figuram esto expressos no papel, para vermos a dois. Ademais, no importa a quantas palestras minhas tenham assistido ou que domnio tenham da tcnica de desenho, pois o inconsciente sempre conhece mais smbolos e encontra novas formas de revelar algo que a conscincia esconde. Susan Bach trabalhou com este mtodo por mais de trinta anos, boa parte dos quais em hospitais infantis, onde se estimulava o emprego de desenhos. E descobriu determinadas doenas refletidas de maneira tipicamente repetitiva. Diz ela: Compreendemos que o ser humano transmita, por meio dessa forma de comunicao sem palavras, em seu prprio idioma, o estado somtico e o psquico. Do ponto de vista somtico, os desenhos podem se referir a acontecimentos do passado pertinentes anamnese, ao pr-diagnstico e ao prognstico. Do ponto de vista psquico, permite observar o que est se passando e o que se passou no nvel mental profundo - por exemplo, traumas do passado - e como o fato de desenhar ajuda a exprimir esperanas, medos e

pressentimentos. Alm disso, os desenhos podem lanar uma ponte entre o mdico e o paciente, a famlia e o mundo circundante. Na realidade, o que o desenho significa e implica seria de molde a orientar a profisso mdica para que ajude o doente, sobretudo aquele em estado crtico, a viver o mais perto possvel de seu ser intrnseco, tanto na convalescena como antes do encerramento do crculo vital. Seria de perguntar, em suma, como que desenhos espontaneos refletem, tal qual os sonhos, a situao por inteiro da pessoa humana. Cheguei concluso, aps dezenas de anos de trabalho clnico, de que, por meio das imagens pictricas e dos sonhos, alguma luz resplandece, o que designei como "conhecimento interior". , talvez, uma nova dimenso que se abre diante de ns. A seu modo, a psicloga Joan Keliog demonstrou que um mandala (imagem circular simblica dos hindus que representa a totalidade ou nossa vida inteira) desenhado pelo paciente pode revelar muito sobre seu inconsciente. O doente enche um crculo com imagens ou desenhos geomtricos coloridos, que depois so interpretados mediante um dilogo com o terapeuta. Os desenhos encartados a seguir foram feitos por pacientes meus e escolhidos para ilustrar parte daquilo que essa tcnica capaz de revelar. No me esforcei para dar uma interpretao completa de cada quadro, nem tenho a pretenso de ensinar aqui a arte da interpretao, o que exigiria um livro inteiro.

4 Tornando-se Especial
Esperana algo com plumas Que pousa na alma E trina a melodia sem palavras Que nunca, nunca se interrompe. EMILY DICKINSON

O interesse do psiclogo Al Siebert pela personalidade dos sobreviventes surgiu quando ele foi incorporado a um regimento de pra-quedistas, logo aps sua formatura, em 1953. O universo com que ele trabalhou era constitudo por alguns sobreviventes de uma unidade praticamente aniquilada na Coria. Achou os veteranos duros, mas, ainda assim, mais pacientes do que ele esperava. Normalmente, reagiam aos mal entendidos com uma brincadeira, no se encolerizando. E, o que era mais importante, segundo apurou Siebert, "tinham uma percepo relaxada das coisas. Parecia que tinham uma espcie de radar individual sempre ligado". Compreendeu ento que, no fundo, no fora por sorte que aqueles homens haviam sobrevivido a tantas provaes. Em toda a sua carreira, Siebert no deixou de estudar sobreviventes, chegando concluso de que um de seus traos mais salientes a complexidade do carter, uma unio de vrios opostos a que deu o nome de "traos bifsicos". So pessoas ao mesmo tempo srias e brincalhonas, duras e gentis, lgicas e intuitivas, ativas e indolentes, tmidas e agressivas, introspectivas e extrovertidas - e assim por diante. So pessoas paradoxais, que no se encaixam com preciso nas categorias psicolgicas comuns, o que as torna mais flexveis, com uma gama mais ampla de recursos. A Siebert restava saber como que a personalidade do sobrevivente no se deixava imobilizar pelas contradies. Reunindo conceitos de Ruth Benedict e Abraham Maslow e entrevistando centenas de pessoas que haviam sofrido toda a sorte de maus bocados, Siebert descobriu que os sobreviventes tm uma hierarquia de necessidades e que, ao contrrio da

maioria, tratam de atend-las por completo. Comeam pelas bsicas, mas vo mais longe: sobrevivncia, segurana, ser aceito pelos outros, amor-prprio e auto-realizao. Uma das principais necessidades que distinguiam os sobreviventes dos outros, no entanto, ia alm da auto-realizao: a necessidade de sinergia. Para Siebert, isso implica que as coisas funcionem bem para ns e para os outros. Dessa maneira, os sobreviventes no agem somente por interesse prprio, mas tambm por interesse pelos demais, mesmo nas situaes de grande tenso. Sabem atalhar os emaranhados e tornar as coisas mais seguras ou mais eficientes. Em suma, fazem uma doao de si mesmos, tornando o mundo melhor do que era. A percepo relaxada e a confiana que ela traz consigo permitem-lhes poupar energia para aquilo que efetivamente importante. Quando tudo corre bem, deixam correr, passando a prestar ateno a novos acontecimentos e a problemas virtuais. s vezes parecem desligados, mas so amigos para todas as ocasies, o que demonstram quando a gente tem problemas.

SOBREVIVENTES DE DOENAS Os traos descritos por Siebert so extraordinariamente semelhantes aos dos pacientes com boa evoluo do programa dos Simonton e do PCE. Os Simonton resumiram desta forma o perfil psquico de seus pacientes especiais: So geralmente bem-sucedidos na carreira de sua preferncia e continuam no servio enquanto se tratam (ou logo voltam a trabalhar). So receptivos e criadores e de vez em quando hostis, pois tm um ego forte e a noo de sua proficincia. Tm muito amorprprio e so narcisistas; a docilidade uma caracterstica rara neles. Controlam sua vida e so inteligentes, com forte sentido da realidade. Tm confiana em si mesmos e no precisam viver no meio dos outros, embora dem valor interao com os semelhantes. Tendem a ser inconformistas, com uma moral permissiva - no tm preconceitos e apreciam a diversidade nos outros. Como pacientes, os que j desenvolveram ou esto desenvolvendo caractersticas de sobreviventes so autoconfiantes e procuram solues, em vez de mergulhar em depresso. Interpretam os problemas como novos rumos e no como fracassos. So eles que costumam ler e meditar na sala de espera, em vez de ficar apticos, olhando para o ar. Como disse determinado membro do PCE: "O pessimismo um luxo a que posso me entregar". Uma senhora cancerosa vomitava com tanta freqncia durante a radiao que no conseguia absorver alimentos que a sustentassem. Por isso, resolveu ligar o despertador para as 4 horas da madrugada, quando tomava o desjejum, para almoar s 8 horas. Dessa forma, j tinha duas refeies digeridas antes do tratamento, com o que recuperou o vigor. Nos grupos de PCE, nosso objetivo consiste em ajudar as pessoas a viver, desenvolvendo a capacidade de recuperao, a adaptabilidade e a confiana da personalidade do sobrevivente. Certa paciente me contou ter perguntado a seu clinico se algum j tinha sarado da doena que ela tinha. Coloquei-lhe a questo de saber se, caso ela estivesse internada num campo de concentrao, perguntaria a um guarda se algum j conseguira escapar dali. Sucede que ela realmente tinha estado num campo de concentrao, de modo que sabia exatamente do que eu estava falando. Como a negatividade, os pontos de vista positivos de um sobrevivente alimentam a si mesmo, pois o corpo reflete o que se passa na mente. Quando fui a um programa de televiso com trs membros dos PCE, o maquilador entrou no apertado camarim que a gente ocupava, olhou volta e perguntou: - Quem so as pacientes de cncer? Suponho que ele esperava encontrar trs mulheres esqulidas. Sua incapacidade para

distinguir quem era e quem no era doente representou uma das melhores sesses de psicoterapia para as senhoras - um impulso enorme para sua sensao de bem-estar. Dessas trs pacientes especiais, uma encontrou um velho amigo em Chicago e acabou se casando com ele. Decidiu no fazer radioterapia para o cncer no seio e continua em bom estado de sade. Para mim, o novo casamento e os novos rumos que emprestou vida ajudaram a salv-la. Outra, que j teve cncer por duas vezes, tambm est livre da doena. A terceira, Melanie, veio a morrer - mas no de cncer, e sim de uma complicao do tratamento (uma infeco aps um transplante de medula). Sua histria comeou durante o divrcio, quando o marido lhe perguntou como estava passando. Ela disse que estava atravessando maus bocados, ao que ele comentou: - Voc est com um aspecto horrvel, mesmo. Mentalmente, ela jurou que nunca mais se envolveria com ele. Conseqentemente, guardou no ntimo todos os sentimentos e desenvolveu leucemia. Depois disso, mudou profundamente de vida. Vrias vezes, os clnicos acharam que ela no sobreviveria - mas ela sobrevivia. Tantas vezes se deu o caso que mais tarde, quando realmente parecia que era o fim, os clnicos continuavam a animar sua f, dizendo-lhe que esperavam sua recuperao - e ela mais uma vez se recuperara. Melanie chegou a um ponto em que j no podia fazer mais quimioterapia, devido a suas repetidas remisses. Por fim, fez um transplante de medula, que no comum em pessoas da sua idade (estava na casa dos 30 anos). Enviei uma carta ao hospital para elogi-la como paciente. Os diretores do hospital aceitaram Melanie e souberam, por intermdio dela, que a questo importante no somente a idade, mas antes a vontade de viver e as caractersticas da sobrevivncia. Um dos aspectos mais alentadores da ao do PCE o auxlio mtuo entre os membros. Tenho uma paciente que me contou haver recebido um telefonema do irmo, em vsperas de uma delicada operao dorsal. Deu-lhe uma lio de comportamento como paciente especial e, pouco depois, ele telefonou de novo, para dizer que estava saindo do hospital ao fim de seis dias, embora o mdico lhe tivesse dito que ficaria internado pelo menos quinze dias. Na opinio de Siebert a personalidade do sobrevivente pode ser adquirida - ainda que no seja possvel "ensin-la" como se ensina lgebra ou qumica. A seu ver, trata-se de amplo processo de maturao psquica e neurolgica, um crescimento que, paradoxalmente, implica ao mesmo tempo continuar criana. Significa ser confiante como uma criana, mas no ser pueril. Para Siebert, so estes os indicadores do crescimento por motivao interior: Brincar inocentemente, sem objetivo, como uma criana feliz. Ser capaz de se deixar absorver to a fundo por uma atividade que se perca a noo de tempo, dos acontecimentos externos e de todos os aborrecimentos, muitas vezes assobiando, cantarolando ou falando para dentro de si, distraidamente. Ter a curiosidade inocente das crianas. Ter jeito de observador, mas no crtico. Estar disposto a parecer que tolo, cometer enganos e rir de si mesmo. Ter a mente aberta s crticas que lhe fazem. Ter imaginao ativa, devaneios, jogos mentais e falar sozinho. Siebert identificou igualmente os seguintes indcios de que uma pessoa est alcanando o nvel sinrgico de atuao: Empatia pelos outros, inclusive pelos adversrios. Capacidade para observar normas e correlaes em organismos ou equipamentos. Reconhecimento da percepo subliminar ou intuio como fonte vlida de informaes. Senso de oportunidade, principalmente ao discursar ou empreender uma atividade nova.

Aptido para perceber as primeiras indicaes sobre acontecimentos futuros e tomar as medidas apropriadas. Inconformidade colaborante: no se deixar dominar por leis ou normas sociais imprprias, embora optando por submeter-se a elas a maior parte das vezes em ateno aos outros - a menos que tente mud-las. Por outras palavras, evitar gestos vazios. Capacidade de ficar vontade em situaes complexas e confusas, que deixam os outros desnorteados e assustados. Atitude positiva e confiana perante a adversidade. Capacidade para absorver experincias novas, inesperadas ou desagradveis e para mudar por causa delas. Talento para fazer descobertas felizes e inesperadas, convertendo em algo til o que os outros consideram acidentes ou infortnios. A impresso de que estamos ficando mais requintados e usufruindo mais a vida medida que vamos envelhecendo.

(Podem-se obter mais informaes escrevendo-se para Al Siebert: P.O. Box 535, Portland, Oregon 97207- USA.) Se a interpretssemos como um conjunto de objetivos, esta lista seria formidvel; no entanto, j que discuto os itens mais importantes no resto deste captulo, espero demonstrar que eles se desenvolvem automaticamente com a capacidade individual de exprimir afeto amor-prprio e amor pelos outros. E, embora seja difcil mudar de personalidade, podemos adotar para ns todas estas maneiras de ser. Claro que isso no se d s porque a gente quer. Alis, existem duas formas de promover a mutao: operando dentro de um grupo teraputico de apoio e abrindo-se de modo franco com as pessoas que mais amamos, para confronto de hbitos e de comportamento. Outra forma reside na meditao regular, em que nos visualizemos como gostaramos de ser, pois ela contribui para uma ao no inconsciente, onde ocorrem todas as mudanas significativas, e no s no nvel consciente de percepo.

AMOR-PRPRIO E CRIATIVIDADE O que importa o que pensamos de ns mesmos. Temos de encontrar o papel na vida que melhor se ajusta a ns e, ento, deixar de representar: nossa profisso consiste em "ser". Esta a opinio do escritor ingls Quentin Crisp, que se considera um "pria aposentado", cuja longa jornada at a prpria aceitao esta registrada na obra The Naked Civil Servant (O Funcionrio Pblico Nu). Quando eram pequenos, os irmos de Quentin queriam ser jogadores de futebol e capites de navios. Ele preferia ser um doente crnico. At que "deixasse de representar", foi de fato um doente crnico. Depois que deixou de se preocupar com o que os outros pensariam de suas roupas excntricas, do estilo de vida gay, do cabelo tingido e brilhante e das opinies gentilmente subversivas, ficou robusto e sadio, fazendo palestras por vrias cidades j bem adiantado em seus 70 anos. A honestidade emocional e o amor-prprio resultam em melhor sade fsica, como a cincia comea a comprovar. Em 1979, o dr. Walter Smith e o dr. Stephen Bloomfield concluram que as pessoas que choram vontade pegam menos resfriados que as que contm o choro. So realidades que as mulheres tendem a compreender melhor que os homens, pois elas esto mais acostumadas a aceitar suas emoes e a lidar com elas, ao passo que a vida dos homens tende a girar em volta do trabalho. No restam dvidas sobre o motivo pelo qual a maior parte dos membros do PCE se compe de mulheres - as quais, alis, apresentam melhores ndices de sobrevivncia. Os psiclogos admitem que menos de 20 por cento da populao possui um "posto de controle interior", espcie de presena de esprito que leva as pessoas a se orientarem por

normas prprias e no pela idia do que os outros possam pensar. Semelhante integridade constitui ampla parte da personalidade do sobrevivente, sendo sua porcentagem igual dos pacientes especiais que encontrei entre os doentes em geral. Como Elida Evans observava em seu estudo pioneiro da personalidade cancerosa, de 1926: "O desenvolvimento da individualidade uma salvaguarda para a vida e para a sade, pois eleva a pessoa acima da autoridade coletiva", J verifiquei que, nas reas rurais ou agrestes, a porcentagem de doentes especiais maior. Para comear, so criaturas independentes e que tm confiana em si. Sermos ns mesmos contribui para libertar nossa criatividade. Livre dos elos das convenes e do receio do que os outros possam pensar, a mente responde com novas solues, novas metas e a conscincia de que a beleza e a paz vm de dentro. Ficamos em condies de assumir riscos, de fazer experincias com nossa prpria vida. Em seu livro de memrias Acima de Tudo, Eles me Ensinaram Felicidade, Robert Muller apresenta um excelente exemplo da capacidade do sobrevivente para pensar de forma criadora sob presso. Em 1943, Muller fazia parte da Resistncia Francesa. Usando o nome de Parizot, infiltrou-se numa agncia do governo de Vichy, e colhia informaes sobre o movimento de tropas alems. Avisado de que os nazistas estavam subindo para prend-lo, fugiu para o sto da repartio. Soube ento que meia dzia de agentes da Gestapo, informados de que ele se encontrava no prdio, estavam vasculhando sala por sala. Muller seguira o curso de auto-sugesto e pensamento positivo do dr. mile Cou, mtodo que conhecera graas a um amigo que fora hospitalizado com tuberculose, j desenganado. Pediu ento a Muller que lhe levasse livros de Cou e foi assim que ele tambm os leu. O amigo recuperou-se da tuberculose, o que aumentou a f de Muller no mtodo. De tanto se repetir que a situao correspondia a uma aventura sensacional, foi se acalmando o suficiente para concluir que a nica coisa que os nazistas no esperavam que ele fizesse era descer as escadas. Retirou os culos, molhou e penteou os cabelos de modo diverso do usual, pegou uma pasta de arquivo, acendeu um cigarro e assumiu um ar calmo. Desceu as escadas at chegar perto de sua secretria, que estava sendo interrogada, e perguntou-lhe por que toda aquela movimentao. Ela respondeu, sem piscar os olhos, que "os cavalheiros" estavam procura do Sr. Parizot. - Parizot? Faz poucos minutos que o vi no quarto andar! - comentou Muller. Os nazistas arrancaram pelas escadas acima e Muller foi levado, pelos amigos, para um lugar seguro. Pouca gente se v submetida a uma prova assim direta, mas todos ns temos oportunidade de viver de modo inventivo. As pessoas que desenvolvem plenamente sua individualidade costumam mudar de emprego, abandonando uma carreira que lhes dava segurana mas era chata, para seguir outra que d sentido vida e lhes proporciona um meio de contribuir com alguma coisa para o mundo, e no s de obter seja o que for dele. O falecido senador Frank Church, de Idaho, estava, em 1947, na Faculdade de Direito da Universidade de Harvard, quando diagnosticaram um cncer incurvel em seu corpo. Davam-lhe seis meses de vida. Foi ento que descobriu outro mdico, que lhe receitou o tratamento por radiao - novidade na poca -, comeando da sua cura. Trinta anos depois, durante uma entrevista, Frank Church declarou que decidiu entrar na vida poltica para ver se podia fazer o bem pelos outros: "Antes, eu tendia a ser mais cauteloso - mas, ao passar to perto da morte com apenas 23 anos, entendi que a vida uma proposta to arriscada que a nica forma de viv-la aceitando grandes contingncias". Conseqentemente, no hesitou em ser o primeiro senador a se opor em pblico contra a Guerra do Vietn, a investigar os crimes da CIA e do FBI, alm de patrocinar leis sobre os direitos civis e o meio ambiente que eram politicamente perigosas. Sua derrota e o repdio a seus ideais que representou a esmagadora vitria dos conservadores, em 1980, devem ter contribudo para sua morte por cncer; em 1984, 37 anos depois do prognstico de seis meses. No resta a menor dvida de que a satisfao no trabalho essencial para a sade. Conforme salientou Hand Selye, a maior autoridade do mundo em tenso: "Se gostamos do

que fazemos, na verdade nunca estamos trabalhando, pois o trabalho nosso divertimento". Uma ocasio, George Halas, octogenrio dono do time de futebol Chicago Bears, foi visitado por algum num final de semana. - George, com a sua idade, por que voc est aqui trabalhando? - perguntou o visitante. - S trabalho se houver outro lugar qualquer onde a gente deveria estar - respondeu Halas. A pessoa que sofre exercendo uma profisso insatisfatria argumenta por vezes com a falta de outros empregos mais interessantes e fecundos. Talvez seja verdade, mas so to poucos aqueles que aplicam sua capacidade criadora que no faltam oportunidades para quem as procure. Nada se pode obter sem esforo e, como notava William James, a maioria das pessoas vive dentro de limites por elas mesmas estabelecidos. Temos aqui uma contradio aparente que deixa muita gente num beco sem sada. Ensinaram grande maioria de todos ns que o amor-prprio e o amor pelos outros so incompatveis, que no podemos satisfazer nossas prprias necessidades e ao mesmo tempo nos doarmos aos semelhantes. Se nos transformarmos em sobreviventes, compreenderemos que nossa mais profunda necessidade amor e paz, e que nossa motivao passa a ser espiritual e desinteressada - e no egosta. Viver na certeza de que vamos morrer um dia significa optar, talvez, por dar alguma coisa ao mundo. No decorrer do processo, desenvolvemos uma noo ntima de valor que nos auxilia a alcanar objetivos capazes de melhorar a qualidade da vida. E logo nos vemos a lutar pelo objetivo paradoxal do sobrevivente: fazer com que as coisas funcionem a contento para ns e para os outros. Quem trabalha em servios aborrecidos assume o papel de vtima. Mas ningum o ajudar se ele no se ajudar. Stephanie Matthews dizia: "O maior obstculo que precisamos vencer a idia de que o trabalho a nica finalidade significativa da vida - como certas mulheres presumem que sejam os filhos". Est a outra rea onde a meditao e a visualizao podem ser de enorme ajuda, pois ns temos condies de nos desligarmos temporariamente das presses e das infelicidades das tarefas do presente, para imaginar um futuro mais agradvel. A idealizao canaliza a energia mental que faz acontecer o resultado a que se aspira e, medida que vamos comeando a agir com base em uma nova percepo, tambm vamos criando novas oportunidades - nos nveis consciente e inconsciente. Construmos o futuro com o que pensamos e fazemos no dia-a-dia. Por isso, recomendo aos pacientes que mantenham um dirio de seus pensamentos. Mais tarde, ao l-lo, vero de que forma prepararam seu futuro com o pensamento que, em outra etapa, lhes motivar os atos. Jung dizia que "o futuro preparado inconscientemente com longa antecedncia e, portanto, pode ser adiantado por videntes". Nos grupos de PCE, ajudamos aqueles que enfrentam a incerteza da doena a definir razes para viver. Muitos pacientes resistem a esse esforo, julgando no haver motivos para estabelecer metas j que talvez no vivam para alcan-las. Alis, algo que exige muita coragem, pois, quando a vida alegre, a perda parece maior - e ns procuramos fazer com que as pessoas encarem a vida como um desafio animador, como uma ddiva ou uma oportunidade de fazer alguma coisa. Fui h pouco tempo consultado por um senhor chamado Howard, cujo mdico dissera que ele tinha trs meses de vida. Howard foi para casa, afundou num sof da sala de visitas e pediu esposa para cancelar o tratamento com o dentista. A esposa comentou: - No quero ver voc sentado na sala trs meses seguidos, morrendo aos poucos. Ele resolveu ento me consultar, vindo de longe. Observei-lhe: - Quem viaja de Montana at aqui porque no vai morrer em trs meses. O senhor diferente, um lutador. Dezoito meses se passaram e Howard continua vivo. Seu mdico ficou admirado: - Voc um rapaz de sorte... - No sorte - atalhou Howard -, mas sim o resultado de muito esforo. Para ele, contudo, o fator decisivo foi eu ter-lhe dito que ele era diferente. Sempre busco

levar as pessoas a compreender que o importante o processo de optar por um objetivo. Quando mudamos e evoluirmos para a beatitude, o corpo se beneficia. Nos grupos de PCE, ao estabelecer metas, tratamos de no nos preocupar com a questo do tempo, j que as pessoas que no cumprem as metas ficam com uma sensao de fracasso. O importante fixar alvos realistas. Atingi-los revigora os sentimentos de capacidade, de valor prprio; alm disso, os objetivos, em si, do ao futuro uma perspectiva mais brilhante. Como dizia o filsofo alemo Nietzsche: "Quem tem um motivo para viver capaz de suportar quase todos os 'como"'. O objetivo supremo consiste em viver para ns mesmos de modo altrusta. Faz parte de nosso papel induzir os pacientes a fixar um conjunto equilibrado de metas, que reflita todas as suas necessidades. Muitas pessoas, sobretudo os homens, tendem a pensar apenas nos objetivos relacionados com o trabalho, ao passo que muitas mulheres se inclinam para as coisas dirigidas aos outros - como acompanhar a vida do filho na faculdade ou empreender uma campanha de fundos caritativos -, no levando em conta as prprias necessidades. Segundo nossa concepo, preciso integrar todos os aspectos da vida - trabalho, desenvolvimento fsico, carncias emotivas e espirituais, solidariedade - alm de brincar por brincar. Especialmente importante saber quais as carncias que a doena veio preencher, estabelecendo metas que atendam a essas carncias, no lugar da doena. A meditao e a visualizao constituem poderosa ajuda para percebermos nossas verdadeiras carncias e para preench-las. Ver com os olhos da alma aquilo que nos falta contribuir para convencer o inconsciente de que possvel consegui-lo; isso, por sua vez, concorre para gerar uma atmosfera de esperana. Equivale a receber uma mensagem de vida. O processo de reestruturao da vida, de nos tornarmos pessoas autnticas, implica deixar de pensar em ns mesmos como coisa - como um conjunto de hbitos, um emprego, um papel. Ser assim ser um escravo da imagem que concebemos de ns mesmos. Em certo sentido, j estar morto. Ora, ao contrrio, nossa preocupao que os pacientes se entendam como uma srie de processos em constante mutao dinmica. O caminho comea pelo reconhecimento de que todos ns somos perfeitamente imperfeitos. O que nos une a inevitabilidade da morte e o fato de que certas opes podem acelerar o processo de destruio. Tambm no sabemos precisamente quando vamos morrer e, dentro de tal incerteza, nos restam opes quase ilimitadas. Do ponto de vista cientfico, George R. Lock Land demonstrou na obra Grow or Die (Crescer ou Morrer) que a condio humana muito semelhante ao que aprendemos sobre todas as clulas vivas: A natureza de uma clula, exatamente como aquilo a que chamamos "natureza humana", no consiste em algo que , mas em algo eterno no processo do devir. No est inteiramente determinada, mas desempenha grande papel em sua prpria determinao. Assim como o humano recapitula a mesma srie de fenmenos que se verificam na vida de uma clula, seu comportamento depende das alternativas disponveis de crescimento. Se as condies de alimentao e de regenerao permitirem novos modelos de crescimento, o resultado ser um comportamento criador e responsvel. Caso contrrio, a falta de alternativas resulta em uma regresso a modelos de crescimento mais elementares. Do ponto de vista artstico, Robert Henri descreveu o mesmo tipo de crescimento em The Art Spirit (O Esprito da Arte): Quando, em qualquer pessoa, vive um artista, seja qual for sua arte, ela vira uma criatura inventiva, penetrante, ousada e comunicativa. Uma pessoa interessante aos olhos das outras. Agita, desconcerta, ilumina e abre rumos para uma melhor compreenso. Enquanto aqueles que no so artistas procuram fechar o livro, ele o abre e mostra que ainda h outras pginas possveis.

INDEPENDNCIA E ASSERTIVIDADE As pessoas que esto sempre sorrindo, que nunca revelam seus problemas aos outros e que negligenciam suas prprias carncias so as que tm maiores probabilidades de ficar doentes. Muitas vezes, a grande dificuldade para elas saber dizer no sem se sentirem culpadas. Em grande parte dos casos, s conseguem levar uma vida prpria, contar aos outros o que realmente sentem, aps o choque do diagnstico. Certa paciente, que nunca demonstrava aborrecimento diante de nada, comeou a melhorar quando teve a coragem de revelar ao marido que no gostava do cachorro de casa. Para Thelma, que mencionei anteriormente, o primeiro marco do crescimento foi plantado no dia em que, pela primeira vez, deixou a casa com a campainha do telefone tocando, e depois que chamou a polcia porque o marido bbado a estava ameaando. A atitude mais assertiva que o paciente pode demonstrar reside na formao de um relacionamento participativo com o mdico. Na maioria, os doentes no conversam com os mdicos nem fazem muitas perguntas, com medo de aborrecer aquela figura que vai deix-los bons. Ora, ningum deixa os outros bons. A gente sara. No so poucos os que ficam bons recorrendo a terapias alternativas, o que no quer necessariamente dizer que aqueles mtodos em si sejam eficazes, mas que a pessoa se curou seguindo um tratamento em que acreditava, que lhe infundia esperana. isso que transmitimos no PCE, e muitas vezes o mdico precisa aprender a mesma lio. Certa manh em que eu andava pelas enfermarias, um doente me perguntou: - Qual o problema? - Nenhum. - Ento, por que o senhor est carrancudo? - No estou carrancudo, estou pensando. - Nesse caso, melhor que o senhor pense l no saguo e sorria aqui dentro. Os doentes so os nossos melhores professores. Quando uma enfermeira me conta que algum paciente no coopera, no quer tirar a roupa e vestir o camisolo hospitalar, ou que no cessa de fazer perguntas antes de ser submetido a um exame, respondo: - timo. Esse vai durar mais tempo. A obra de Leonard Derogatis que demonstra a sobrevivncia do doente com o pior comportamento (na opinio dos mdicos) vem ao encontro do que tenho observado nas enfermarias. O chamado "paciente-problema" ao mesmo tempo aquele que sara mais depressa, o que sobrevive por mais tempo e o que tem um sistema imunolgico ativo. Por isso, incentivo as pessoas a se comportarem como indivduos, quando entram para o hospital, seguindo esta lista de sugestes (a que eu e minha mulher demos o ttulo de Bom Paciente, Mau Paciente): 1. Para a internao no hospital, leve roupas prticas, confortveis e pessoais. Pense em andar o mximo possvel. 2. Decore o quarto com objetos de gosto de inspirao pessoal. Tenha a certeza de verificar se do quarto se avista o cu e o mundo exterior. No aceite um quarto que fique de frente para uma parede. 3. Questione a autoridade - exames etc. Fale, em seu prprio nome, de suas necessidades e do conforto que espera em todos os setores, mesmo durante os exames. 4. Torne o mdico cnscio de que suas necessidades e desejos so nicos. Proponha compartilhar livros, fitas e conversas. 5. Leve um gravador e fones de ouvido, alm de fitas de estmulo meditao e de suas msicas favoritas. Grave as conversas com seu mdico, para reviso posterior e para uso da famlia. 6. Leve o gravador para a sala de cirurgia e para a sala de recuperao a fim de ouvir

msica, temas meditativos ou mensagens durante e aps a cirurgia. Providencie para que algum acrescente s ordens do mdico um aviso para que o gravador nunca pare de tocar. 7. Quem estiver sendo operado, que instrua o cirurgio e o anestesiologista para lhe repetirem mensagens positivas. A mensagem mais simples que vamos acordar bem, com sede e fome. 8. Pea ao cirurgio que fale com voc durante o ato cirrgico, com honestidade mas em tom esperanoso, que repita mensagens positivas, evitando por completo as negativas. 9. Fale com seu prprio corpo, principalmente na noite anterior cirurgia, pedindo que o sangue deixe a rea a ser operada e que voc sare com rapidez. 10. Programe visitas e telefonemas de pessoas que o animem e gostem de voc, e se analise afetuosamente sempre que for apropriado. 11. Mexa-se o mais cedo possvel depois da cirurgia. Saia do hospital para assistir a reunies de grupo, d caminhadas ou ento almoce com amigos. A honesta expresso do que estamos sentindo pode fazer enorme diferena na qualidade do atendimento que recebemos. Emma, uma de nossas pacientes especiais, ficava deprimida com a cor cinza da sala de espera do oncologista e, um dia, levantou-se e exclamou: - Este lugar mrbido! Ningum pode ficar bom aqui. Isto precisa de uma nova decorao. - A senhora no pode falar assim - retorquiu a recepcionista. - J falei. O consultrio foi pintado de azul. E, agora, Emma conhecida como "a mulher que nos fez redecorar o consultrio". Passou a ser tratada como um ser humano, e no como uma doena. E continua agindo como ser humano, exigindo o respeito que lhe devido. Sobre os ndulos que apresentava nos pulmes, perguntou ao mdico: - Como sabe que so derivados de um tumor? - Em 99 por cento dos casos, eles tm origem neoplstica - explicou o mdico. - Ento, existe 1 por cento de probabilidade, em meu caso. Quero exames. Os exames de sangue indicaram forte possibilidade de os ndulos derivarem de uma verminose canina que, segundo trabalhos recentes, era bastante comum na cidade onde ela vivia. A partir da, o mdico ficou como Emma, em muitos aspectos. Chamou um especialista em cirurgia torcica e disse-lhe que tinha uma paciente com ndulos nos pulmes, mas no sabia se eram provocados por verminose canina ou por cncer. O cirurgio replicou que, em 99 por cento dos casos, eram de origem cancerosa. Mas o mdico solicitou novos exames, para garantia. O carter positivo de Emma havia gerado um relacionamento mais efetivo entre mdico e paciente.

QUATRO FS Phyllis sofria de um extenso cncer do pncreas que j no estava respondendo ao tratamento. Foi para casa esperar a morte. Aps algum tempo, voltou ao consultrio, onde um de meus associados a examinou. Depois, ele abriu a porta da sala de observaes e chamou por mim: - Bernie, voc vai se interessar por este caso. Entrei e olhei interrogativamente para ele, que me disse: - O cncer sumiu. - Phyllis - pedi -, conte o que se passou. - Ora, o senhor sabe muito bem o que se passou. - Eu sei - retruquei -, mas gostaria que os outros tambm soubessem. - Resolvi viver at os 100 anos e confiar meus problemas a Deus. Na verdade, eu podia resumir o livro a essa frase, pois tal paz de esprito capaz de

resolver qualquer coisa. Para mim, a essncia de tudo reside na f, soluo muito simples mas dificlima para a maioria das pessoas. Para verificar minha opinio, falei com Deus (os cirurgies tm essa prerrogativa) e perguntei por que motivo no podia afixar um aviso na sala de espera com os seguintes dizeres: "Confie seus problemas a Deus, voc no precisa de mim". - Vou mostrar-lhe por que no. A gente se v no sbado, s 10 horas da manh, no hospital - respondeu Ele. (Deus gosta de brincar de mdico.) No sbado, Deus voltou ao assunto: - Leve-me at seu doente mais grave. Falei-lhe de uma senhora com cncer, cujo marido fugira com outra mulher. Ele achou bom o caso e subimos at o quarto dela. - Madame - informei -, Deus est vindo e lhe contar como ficar boa. Costumo apresentar Deus antes, para que ningum fique abismado. - Ah, que maravilha! - foi a reao dela. - Tudo o que voc tem a fazer amar, aceitar, perdoar e querer ser feliz - disse Deus ao entrar no quarto. A senhora fitou-o nos olhos e perguntou: - Ainda no encontrastes meu marido, Senhor? A maioria de ns espera que Deus modifique os aspectos externos de nossa vida para que no tenhamos de mudar por dentro. Muitas vezes, achamos que ficar ressentidos e sofrer no papel de vtima mais fcil que amar, perdoar, aceitar e descobrir a paz interior. Esta poesia de W. H. Auden inspiradora: Preferimos a runa mudana; Preferimos morrer em nosso medo A escalar a cruz do momento E deixar que nossas iluses morram. Ora, se optamos por amar, libertamos energia saudvel em nosso organismo. A prpria energia amorosa, inteligente e existe em todos ns. Presumi ento que estava em face de um dilema; se o amor de Deus capaz de curar, por que motivo eu continuava a exercer a profisso mdica? Por isso, voltei at Ele e perguntei: - Senhor, sabeis que uma das minhas pacientes ficou boa deixando os problemas dela em Suas mos. Por que motivo hei de continuar a ser cirurgio? Por que no ensinar apenas as pessoas a amar? E Deus, em sua bela e melodiosa voz, esclareceu: - Bernie, d ao cirurgio o que do cirurgio e a Deus o que de Deus. Deus tem essa mania de falar por parbolas, deixando-nos inteiramente confusos. Mas compreendi que tanto Deus como eu desempenhamos nosso papel na cura das pessoas. Vou elucidar o que estou pretendendo dizer com uma velha histria que adaptei. Certo doente de cncer avisado pelo primeiro mdico de que estar morto dentro de uma hora. O homem corre para a janela, levanta os olhos aos cus e exclama: - Senhor, salvai-me! Do azul dos cus vem uma voz maravilhosa, que diz: - No te preocupes, meu filho. Eu te salvarei. O doente volta para a cama, reconfortado. O mdico dele pede minha interveno e informo ao doente que, se eu oper-lo dentro de uma hora, poderei salv-lo. - No, obrigado - a resposta dele. - Deus me salvar. Presentes, um oncologista, uma radioterapeuta e um especialista em nutrio, todos lhe asseguram que podem salv-lo. - No preciso de vocs. Deus me salvar - repete o homem. Decorrida uma hora, est

morto. Ao chegar aos cus, procura Deus e pergunta: - Que houve? Vs dissestes que me salvareis, mas aqui estou eu, morto. - Pobre de esprito! Mandei-te um cirurgio, um oncologista, uma radioterapeuta e um especialista em nutrio... De fato, o mecnico tem um papel a desempenhar, se ele for a opo teraputica do paciente. Posso representar uma ddiva de Deus e ao mesmo tempo um instrumento, como a Bblia diz que so os remdios. No PCE chegamos concluso de que so quatro as fs cruciais para a recuperao de qualquer doena grave: f em ns mesmos, f no mdico, f no tratamento e nossa f espiritual. J debatemos as primeiras trs, mas a ltima, embora seja raro que a maioria das pessoas a possua em sentido pleno, constitui, em muitos casos, a chave de tudo. A "vida espiritual" apresenta vrios sentidos. No obrigatrio que reflita a adeso a qualquer religio organizada - alis, sabemos perfeitamente que algumas pessoas ostensivamente devotas so as que tm menos espiritualidade. Do ponto de vista profissional, para mim, a espiritualidade implica acreditar que h certo sentido ou certa ordem no universo. Concebo a fora que est por trs da criao como uma forma inteligente de energia amorosa. De algumas pessoas, recebe o nome de Deus; para outras, uma simples fonte de sade. Da provm a capacidade de encontrar a paz, de resolver as aparentes contradies entre nossas emoes e a realidade, entre o que interno e o que externo. Espiritualidade significa aceitar o que existe, embora no se confunda com resignao ou aprovao do mal. Jesus nos disse que amassemos os nossos inimigos, no que os agradssemos e nem que no tivssemos inimigos. No final da Segunda Guerra, os soldados aliados encontraram na Alemanha, numa casa arrasada pelas bombas, um testemunho da f de que estou falando, rabiscado na parede do subsolo por uma das vtimas do holocausto: Creio no sol - mesmo quando no brilha; Creio no amor - mesmo quando no demonstrado; Creio em Deus - mesmo quando Ele no fala. Por "espiritualidade" entendo aptido para encontrar a paz e a felicidade num mundo imperfeito, bem como para perceber que temos uma personalidade imperfeita, mas aceitvel. Deste estado pacfico de esprito provm ao mesmo tempo a faculdade de criao e a capacidade para amar desinteressadamente. Elas caminham lado a lado. Para mim, aceitao do que existe, f, perdo, paz e amor so os traos que definem a espiritualidade. So caractersticas que invariavelmente se observam em quem se cura, de modo inesperado, de uma doena grave. Os mdicos, quase todos, no "tentam" Deus como soluo at que o doente esteja s portas da morte, quando chegam ento a receitar esperana e oraes. Por mim, acredito que muito melhor entrar mais cedo em contato com as crenas espirituais do doente, o que facilita a evoluo. Quem pensa que o mundo basicamente uma beleza - ainda que proveniente da natureza, e no de Deus - tem um motivo para continuar na Terra. Quem deposita f numa fora superior benevolente tem uma poderosa razo para alimentar esperana - e a esperana fisiolgica. Evidentemente, o "significado mdio" da religio varia de pessoa para pessoa. Os que seguem uma religio porque os pais tambm a seguiram ou porque ela lhe confere maior posio social muito provavelmente no acreditaro que se curem por essa via. Ao contrrio, s vezes a religio at se torna um fator negativo, havendo gente que pensa: "Se Deus me deu essa doena, quem sou eu para ficar bom?". Uma f que se baseia fundamentalmente na culpa, no pecado original e na predestinao pouco vale para curar algum. Alis, difcil encontrar paz na vida se acreditarmos que a morte apresenta um fim sem sentido ou que a existncia terrena ftil. No por outro motivo que prefiro falar de espiritualidade, e no de religio, evitando assim os limites

doutrinrios. essencial no forar em ningum a imagem estereotipada de Deus. Ao contrrio, no PCE procuramos aproveitar o que houver de positivo nas crenas do paciente, sejam quais forem. H uma diferena entre o desejo, que passivo, e a expectativa, que ativa. Esperar implica que aquilo a que aspiramos possvel, o que nos leva a trabalhar por sua realizao. Desejar quer dizer ficar sentado, esperando que um milagre acontea. Dizia Jung que todos os problemas trazem consigo a possibilidade de um alargamento da conscincia, mas tambm a necessidade de dizer adeus inconscincia infantil e confiana na natureza, processo que ele preferia deixar para o jardim do den. Incito os pacientes a terem f em Deus, mas a no esperarem que Ele faa tudo. Penso em Deus como a mesma fora de cura virtual - energia ou luz inteligente de amor que existe na vida de todos ns. At os cientistas nos informam, agora, que a energia tem inteligncia. Segundo o fsico Carl Pribram, "o universo deve ser amigo, pois nos deu a fsica, para que posamos compreender o que j sabiam todos aqueles que nos precederam". Sugiro aos pacientes que pensem na doena no como produto da vontade de Deus, mas como um desvio nosso da vontade de Deus. Para mim, a ausncia de espiritualidade que provoca dificuldades. Sei que muita gente quando fica doente ou sofre uma recidiva, fica furiosa com Deus. importante argumentar com Ele, como tradicional no judasmo. Uma raiva inerme e constante contra o universo no pode dar muita sade. Deus no est entre ns sentado diante de uma prancheta, pensando em quem aplicar uma doena naquele dia. Ao contrrio, Ele um recurso. A energia da f e da esperana nunca cessa de existir. Todos haveremos de morrer algum dia, mas a via espiritual est sempre aberta aos seres humanos e pode tornar bela nossa vida, se quisermos. Para citar as palavras do dramaturgo alemo Christian Friedrich Hebbel: "A vida no tudo: somente a oportunidade para se lazer alguma coisa".

AMOR INCONDICIONAL Muita gente, sobretudo doentes de cncer, cresce acreditando abrigar um tremendo defeito no mago de sua personalidade, que julgam obrigatrio ocultar se quiserem ter uma chance de amor. Sentindo-se antipticas e condenadas solido caso seu verdadeiro ser venha superfcie, essas pessoas erguem defesas contra a idia de compartilhar seja com quem for os sentimentos mais ntimos. A capacidade de amar comea a se atrofiar, o que lhes aumenta o desespero. Dostoivski exprimiu tal sentimento ao escrever: "Estou convencido de que o nico Inferno que existe a incapacidade de amar". Sentindo-se profundamente vazias, aquelas pessoas problematizadas comeam a ver todas as relaes e transaes em termos de conseguir alguma coisa que preencha seu vcuo interior. Do amor desde que obtenham alguma coisa em troca: conforto, segurana, elogios ou um amor igual. Este amor "condicional" exaustivo e impede que o indivduo se exprima como autntico ser. Produz uma impresso ainda mais profunda de vazio, o que realimenta o crculo vicioso. A meu ver, todas as doenas esto, em ltima anlise, relacionadas com uma falta de afeio, ou ento com um amor apenas condicional, j que a exausto e a depresso do sistema imunolgico assim provocadas conduzem vulnerabilidade fsica. Acho que a cura est sempre relacionada capacidade de dar e aceitar amor incondicional. Foi impressionante comprovar isso com Sherry, uma secretria que sofria de cncer cervical. Em criana, Sherry sentia que a madrasta no gostava dela e, na adolescncia, criou uma estima muito forte pela sra. Johnson, uma de suas professoras. Certo dia, no ptio da escola, comentou com amigas que amava a sra. Johnson, e estas contaram o dilogo professora. Sherry foi chamada pela mestra. - Voc me ama de perto ou de longe? - perguntou-lhe a sra. Johnson. A menina no entendeu o sentido da pergunta e respondeu: - De perto, professora.

A sra. Johnson chamou a madrasta de Sherry e disse que a menina era lsbica. Ao chegar a casa, vinda da escola, foi interrogada a respeito. Mais tarde, Sherry me contou que no sabia o que "lsbica" queria dizer, mas aprendeu que o amor nos traz problemas - de modo que decidiu no gostar de mais ningum. Perdeu os amigos, ficando to sozinha e desesperada "que me vestia e andava pelas ruas esperando que as pessoas viessem s janelas e acenassem para mim". Afinal acabou casando, mas no acreditava no amor do marido e estava sempre a perguntar se ele a amava. - Sei muito bem que, se este cncer no tivesse vindo, ele j teria me deixado - comentava ela. Com o choque da doena e com a terapia de grupo no PCE, Sherry mudou de opinio, abrindo o corao ao amor. Deu assim nova vida a seu casamento e ops uma barreira doena. Tudo corria otimamente; ela at j voltara ao trabalho, quando chegou o dia de seu aniversrio. Com seis filhos, o marido e o sogro morando na mesma casa, no havia para ela um nico presente. Todos tinham uma desculpa, mas no fundo pensavam: "Estamos nos acostumando idia de que voc j morreu". Sherry ocultou a dor e o desespero de todo mundo e, aps dois meses, teve uma recidiva. Pouco tempo depois, ela me disse estar muito abalada com a idia da morte, pois vinha tentando provar que meu mtodo teraputico era correto. Ainda estava fazendo fora para continuar viva por motivos errados - ser agradvel aos outros (a mim, no caso), e no a si mesma. E tudo por causa da falta de verdadeiro amor nos anos de formao. Ela e o marido nunca mais conseguiram compartilhar sentimentos profundos, no obstante meus esforos em tal sentido. Certa ocasio, fiz uma palestra nas proximidades do escritrio de Sherry e disse aos dois que a dedicava a ela, na esperana de que toda a famlia comparecesse. O marido enviou-me um carto dizendo lamentar, mas estava ocupado naquela noite, no entanto, que lhe telefonasse em caso de necessidade. O curioso que no carto no constavam nome, nem endereo nem nmero de telefone. A mensagem inconsciente rezava: "No me chame". Quando consigo que as pessoas se aceitem como individualidades completas amveis como so, elas se tornam capazes de mobilizar uma fora interior, ao descobrir que o amor incondicional no desfalca nenhum depsito limitado de emoes - ao contrrio, enriquece-o. bom dar, quem recebe se sente bem e, mais cedo ou mais tarde, o afeto tem um retorno. Ouamos Walt Whitman: s vezes, com a pessoa amada, eu sentia raiva, com receio da efuso de um amor no-correspondido. Mas hoje percebo que no h amor sem retorno. A paga certa, de um modo ou de outro. Amei certa pessoa ardentemente, e meu amor no foi correspondido. No entanto, foi por isso que compus estes cantos. Um dos prmios imediatos uma mensagem de "vida" ao corpo. Estou convencido de que o amor incondicional representa o mais poderoso estimulante do sistema imunolgico. Se eu pedisse aos doentes que elevassem seus nveis de imunoglobulina ou de clulas T, ningum saberia o que fazer. Mas, se puder orient-los para que amem a si mesmos e aos outros de forma plena, aquelas alteraes ocorrem de modo automtico. A verdade que o amor cura. Compreendi isso intuitivamente h muitos anos, durante a residncia hospitalar. Um cavalheiro doente de grave pneumonia por estafilococos e pus no peito entrou em parada cardaca. Tentei ressuscit-lo com respirao boca a boca. Ao sair do quarto, as enfermeiras olharam para mim com apreenso, achando que eu ia ficar doente. Como podia ter feito aquilo? Por mim, estava convicto de que meu organismo resistiria infeco, uma vez que eu agira por amor a um semelhante. E, de fato, no fui contaminado. Anos mais tarde, tomei conhecimento de uma atitude muito parecida, tomada pelo dr. Jerry Jampolsky, de Tiburon, na Califrnia. Enviado a um sanatrio de tuberculosos para estgio

mdico, receava o contgio e resolveu que encheria o peito de ar ao chegar l e no respiraria por trs meses seguidos. Certa noite, porm, foi chamado para atender uma doente que, no decorrer de forte hemorragia, tambm entrara em parada cardaca. Jampolsky aplicou-lhe respirao boca a boca e as enfermeiras achavam que ele ia contrair tuberculose. Mas no aconteceu, e ele adquiriu a convico de que no seria vulnervel quando estivesse ajudando desprendidamente algum. Sua convico reforou a minha e, agora, compreendo que por isso que madre Teresa de Calcut e suas dedicadas enfermeiras conseguem trabalhar entre centenas de pessoas contaminadas por doenas infecciosas sem adoecer. O que nos leva a citar um mstico alemo da Idade Mdia, Meister Eckhart: O alimento corporal que ingerimos transforma-se naquilo que somos, mas o alimento espiritual que recebemos transforma-nos naquilo que ; portanto, o amor divino no entra dentro de ns, j que isso produziria duas coisas. Mas o amor divino nos leva para dentro de si e formamos uma unidade com ele.

A CINCIA E O ESPRITO DE CURA Embora o estudo cientfico do amor seja muito difcil, a pesquisa mdica vem confirmando seus efeitos. Na Fundao Menninger, em Topeka, Kansas, descobriu-se que as pessoas apaixonadas, na acepo romntica da palavra, apresentam nveis reduzidos de cido lctico no sangue, o que as deixa menos cansadas, bem como nveis mais altos de endorfinas, o que as torna eufricas e menos propensas dor. Os glbulos brancos tambm reagem melhor s infeces, pelo que elas contraem menos resfriados. O dr. Fred Cornhill e Murina Levesque, da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Ohio, comunicaram em 1979 que "ternura e carinho" reduzem em cerca de 50 por cento a arteriosclerose e o risco de ataque cardaco em coelhos alimentados com fortes doses de colesterol. Sabe-se, igualmente, que as criancinhas tratadas sem amor definham e morrem, ainda que vivam nas melhores condies de higiene e nutrio. As razes foram descobertas pelo dr. Christopher Coe, de Stanford, ao provar, com macacos, que a separao entre bebs e suas mes suprime o sistema imunolgico dos filhotes. Em 1982, os psiclogos David McClelland e Carol Kirshnit, de Harvard, verificaram que at filmes de amor fazem aumentar os nveis de imunoglobulina-A na saliva, a primeira linha de defesa contra resfriados e outras doenas virticas. Um filme de propaganda nazista e um curta-metragem sobre jardinagem no produziram efeito algum, mas um documentrio sobre o trabalho de madre Teresa provocou uma sbita elevao do teor de imunoglobulina principalmente nas pessoas motivadas pelo altrusmo. No entanto, o efeito no tinha correlao com o apreo ou o desapreo consciente das pessoas analisadas pela freira, o que indica que as imagens de amor produziram efeito no nvel inconsciente. Ainda que a elevao dos nveis durasse por menos de uma hora, era possvel prolong-lo fazendo com que as pessoas lembrassem momentos de sua vida em que tinham sido acarinhadas por algum. Trabalhos reveladores foram realizados em Israel por Jack Medalie e Uri Goldbourt. Eles estudaram 10.000 homens com fatores de risco para angina pectoris - ritmo cardaco anormal e alto nvel de ansiedade. Os dois pesquisadores empregaram testes psicolgicos e questionrios para descobrir que outros fatores determinavam quais pessoas viriam efetivamente a sentir dores no peito. O que predizia com maior exatido a doena era a resposta No pergunta: "Sua esposa manifesta amor por voc?". Alm disso, como salientou Leo Buscaglia, as companhias de seguros chegaram concluso de que, se a esposa se despede do marido com um beijo, de manh, ele tem menos acidentes de automvel e vive mais. Lamentavelmente, nem sempre h uma relao direta entre mudana espiritual ou contagem de glbulos brancos e a cura de uma doena. A idia consiste em amar porque nos

faz sentir bem e no porque nos ajude a viver eternamente. O amor o fim em si, e no um meio. ele que torna a vida digna de ser vivida, no importa por quanto tempo. Simultaneamente, faz aumentar a probabilidade da cura fsica - mas isso o prmio, a cereja sobre o bolo. Embora o importante seja a qualidade da vida, as pessoas tambm aspiram a ampliar a quantidade. Na maior parte dos casos, aquelas que mudaram em conseqncia da doena, tanto as mencionadas nestas pginas como milhares de outras mais, viveram alm das expectativas dos mdicos. Esto a para provar que o amor e a autntica espiritualidade aumentam efetivamente nossa existncia e nossa alegria. Em ltima anlise, este gnero de prova, caso a caso, importante, e um grupo crescente de pesquisadores tem colocando esses difceis temas em bases cientficas. E seus resultados, conquanto preliminares, confirmam o que os pacientes especiais aprenderam. O tempo mdio de sobrevida do universo de pacientes dos Simonton , aproximadamente, duas vezes e meia maior que o de pacientes similares que s recebem o tratamento mdico normal. Cerca de 10 por cento daquele universo esto livres da doena, decorridos mais que os cinco anos aps os quais se costuma afirmar que o cncer est curado - porcentagem extraordinariamente alta, em comparao com a taxa de curas espontneas entre pacientes graves ou "terminais" de cncer em geral. No obstante, podia ser maior. Trata-se de pacientes escolhidos, vindos de muito longe para participar do programa, e que lhe dedicam imensa energia. Acredito que, dando mais nfase ao desenvolvimento espiritual e difundindo mais os programas teraputicos, teramos uma taxa de sobrevida ainda mais alta entre os pacientes altamente motivados. O dr. Kenneth Pelletier realizou um estudo psicolgico de muita gente que se recuperou, apesar das inmeras dificuldades. Descobriu cinco caractersticas comuns a todos: 1. Profunda mudana psquica por meio de meditao, oraes e outros exerccios espirituais. 2. Profundas mudanas interpessoais - e, em conseqncia, suas relaes com os outros passaram a ter bases mais slidas. 3. Alteraes na alimentao: se antes se descuidavam disso, agora escolhem meticulosamente os alimentos para chegar a uma nutrio tima. 4. Um profundo senso dos aspectos espirituais e materiais da vida. 5. A idia de que a recuperao no foi uma ddiva nem uma cura espontnea, mas sim o resultado de rdua e prolongada luta - que eles venceram. Em 1977, uma equipe encabeada pelo dr. Edward Gilbert, do Centro Mdico Presbiteriano de Denver, completou um dos primeiros testes monitorados de tratamento psicolgico aplicado a 48 doentes de cncer. Gilbert e seus colaboradores pediram a mdicos independentes que examinassem o grupo e fizessem um prognstico de sobrevida deles, empregando o tratamento normal. Foram ento submetidos, por oito semanas, a um programa de terapia individual e grupal, biofeedback e aprendizado de meditao e visualizao. Depois, psiquiatras independentes os testaram, a fim de verificar quais os que tinham alterado sua vida de maneira mais positiva. Cinco receberam nota mxima quanto a isso (quatro deles foram muito alm das expectativas dos mdicos). Dos outros 25 que permaneciam no grupo, somente um sobreviveu em proporo igual ao prognstico feito de incio. Dentro do PCE, o estudante de medicina George Gellert e o epidemiologista Hall Morgenstern, de Yale, tentaram proceder a um estudo estatstico com doentes de carcinoma na mama. O resultado revelou um tempo de sobrevida mdio notavelmente superior, durante o perodo de acompanhamento, ao dos membros de um grupo de comparao. No entanto, um nmero significativo de membros do PCE j excedera as predies antes de se juntar ao grupo, de modo que h um processo de auto-seleo em andamento capaz de distorcer os resultados, o que difcil de impedir. No final do trabalho, Morgenstern notou que os

pacientes que entravam pela primeira vez para o PCE revelavam efetivamente um ndice mais alto de sobrevida, o que merece observao e acompanhamento cuidadosos. Estamos planejando isso. No fcil analisar o amor ao microscpio e, como sou um mdico praticamente que procura ajudar um pouco as pessoas por toda a parte, prefiro lidar com indivduos e com tcnicas efetivas, deixando aos outros as estatsticas. Alis, tambm faltam verbas para bolsas nessa rea de pesquisa. Mas as coisas mudaro de figura com certeza, com a difuso da psiconeuroimunologia. As pesquisas vo aperfeioando a medicina e acredito que um dia chegaremos a compreender a ao fisiolgica e psquica do amor o suficiente para aproveitar melhor sua fora. Uma vez que esse conhecimento se torne cientfico, ser aceito. Estaremos ento adotando outra dimenso medicina e chegando mais perto da gloriosa previso de Teilhard de Chardin: Um dia, quando tivermos dominado os ventos, as ondas, as mars e a gravidade, dedicaremos a Deus as energias do amor. Ser ento que o homem, pela segunda vez na histria, ter descoberto o fogo.

APOIO EMOCIONAL Insistimos com os cnjuges, parentes e amigos dos pacientes para que assistam s reunies dos PCE, pois muito difcil que algum mude se os entes queridos continuam como sempre foram. O ideal seria tratar como uma unidade toda a famlia, a famlia ampliada. Temos de compreender que, em certo sentido, todos contraem a doena, quando ela ataca um membro da famlia. No contexto do grupo, cada um ajuda o outro a enxergar como as normas de comportamento destrutivo interagem para se reforar mutuamente, e como o amor cura. Um foco alheio ao eu contribui para se sobreviver a uma crise. Com base em testes psiquitricos, o socilogo britnico George W. Brown publicou, em 1975, um trabalho segundo o qual "uma relao ntima e confiante (mas no obrigatoriamente sexual) com o marido ou namorado" reduzia a probabilidade de depresso entre as mulheres que tivessem sofrido, recentemente, qualquer gnero de tenso grave. Em 1979, L. F. Berkman e S. L. Syme apresentaram os resultados de um trabalho de longo prazo com 4.725 adultos de Alameda, na Califrnia, sobre os efeitos do casamento, dos amigos, da Igreja e do clube a que pertenciam sobre o vcio de fumar, a obesidade e outros problemas de sade. Os pesquisadores concluram que quem mantinha menos contatos sociais apresentava uma taxa de mortalidade duas vezes e meia superior dos altamente sociveis. Quem possui animais domsticos vive, aps ataques cardacos, mais tempo do que quem no os possui. E quase todo mundo conhece algum que adiou a morte para depois do Natal, de uma reunio, de um aniversrio. Contar com o amor dos outros sempre um fator de conforto. Em certo sentido, no entanto, viver para os outros um "truque", uma medida provisria como a cirurgia ou a quimioterapia, capaz de nos fazer ganhar tempo at aprendermos a viver de maneira autntica a nossos prprios olhos. Todos sabemos que uma de nossas necessidades bsicas algum em quem confiar; de resto, pesquisas recentes demonstram que o ato de a pessoa confessar aquilo que sente bom para o corpo e para a alma. As estatsticas comprovam que as pessoas que fazem psicoterapia consultam menos vezes o mdico. Experincias conduzidas nos primeiros anos da dcada de 80 pelo psiclogo James Pennebaker, da Universidade Metodista do Sul, comprovaram que a tristeza compartilhada com algum protege os indivduos da tenso da perda. Pennebaker estudou homens e mulheres cujos respectivos cnjuges haviam se matado ou morrido em acidentes de trnsito, descobrindo que as pessoas que suportavam a dor sozinhas apresentavam uma taxa mdia de morbidade muito superior mdia, enquanto as que

verbalizavam suas dores no acusavam alteraes nos ndices de insalubridade. Em outra experincia, Pennebaker pediu a voluntrios que falassem sobre um acontecimento traumtico de sua vida, para o que providenciou um gravador e um falso confessionrio. Enquanto eles contavam algum fato rotineiro, as medies fisiolgicas acusavam que estavam tensos; depois, convidados a revelar afinal a tragdia, o corpo deles relaxava por completo, embora muitos chorassem e manifestassem emoes violentas. Pelo que se afigura, escrever tambm funciona. Os alunos que escrevem a respeito de seus traumas consultam o mdico, nos seis meses subseqentes, menos que quem escreve sobre temas menos importantes. Redigir um dirio nos mantm em contato com nossos pensamentos, o que na realidade constitui um gnero de meditao. Quando digo para manter um dirio, no estou pensando em registrar aonde a pessoa foi naquele dia, mas sim o que pensou naquele dia. Desse modo, tomamos cincia de nossa atividade mental quando no estamos prestando ateno a ela, comendo ou tomando banho. O dirio pode contribuir para nos tornar cnscios de todas essas idias, aprendendo com elas. Quem est no meio do sistema de apoio emocional a um doente tambm precisa ser treinado, pois se d muitas vezes o caso de a pessoa no saber como se relacionar com algum que tem uma doena fatal. Mas, realmente, a nica coisa essencial um otimismo honesto. O que o doente quer que lhe alimentem as esperanas e as alegrias possveis enquanto a vida perdura. s vezes, no entanto, ele tem de lembrar aos amigos e parentes, com sutileza, que a falsa disposio de estar sempre irradiando otimismo, seja qual for a situao, tambm contraproducente. Essa disposio deriva do temor da invalidez e da morte que a doena desperta nos que tm sade. Trata-se de uma reao natural, mas preciso enfrent-la e, para tanto, nada melhor que as sesses de grupo. Beyhan Lowman, que morreu de cncer, aos 31 anos, em 1978, deixou publicado A Spirit Soars (Um Esprito Paira), opsculo que serve como um guia maravilhoso para quantos se defrontam com o mesmo desafio. Esta a forma pungente como ela descreve a falta que os doentes sentem de honestidade: Embora todas as pessoas que me cercavam fizessem os maiores esforos para mostrar alegria e otimismo, o efeito sobre mim, de certa forma, era exatamente o contrrio. Mergulhar de sbito numa situao em que todo mundo s se comportava de modo positivo, a minha volta, foi algo que me fez compreender at que ponto eu j no fazia parte deste mundo. No era possvel que todos os dias fossem bons para os mdicos e as enfermeiras que cuidavam de mim. Deviam estar cansados de me virarem no leito e de ouvirem minhas queixas. No entanto, no davam mostras disso. A tcnica de laboratrio que extraiu uma amostra de sangue deve ter se irritado com a enorme dificuldade de encontrar minhas veias. Mas no parava de sorrir, atravs dos dentes cerrados. Vrias vezes escutei, fora de meu quarto, a equipe mdica falando com voz alterada. Mas sempre entravam pelo quarto adentro como se fossem atores representando um bem ensaiado papel. O mesmo sucedia com a famlia e os amigos. Todos procuravam agradar, dizendo como eu era admirvel e corajosa. At o homem de minha vida me tratava de modo diferente. Sabia que ele devia sentir uma idia de injustia por ter se envolvido com uma mulher agonizante - assunto em que ele nunca tocou. Claro, a inteno dele era me proteger, mas eu tinha muitas coisas para lhe dizer. Em vez de sondar suas emoes, que me incluiriam no processo da vida, eu me deixei sentir excluda por seu silncio. J que a doena atende normalmente a alguma necessidade psicolgica do paciente, importante incentivar a mudana, adotando atitudes que recompensem a sade, e no a doena crnica. Eis algumas, adotadas de uma lista dada pelos Simonton: 1. 2. Estimule o paciente a ser ativo e a fazer as coisas por si mesmo. Comente quando o paciente melhorar. No se afunde tanto nas dificuldades que no

veja seno os sinais da doena. 3. Dispenda tempo com atividades no-relacionadas com a doena. 4. Prossiga com o relacionamento nesse novo nvel, mais profundo, medida que o paciente se recupera. Para os casais, igualmente importante que continue havendo alguma forma de intimidade fsica durante a doena. A exemplo de muita gente idosa, os doentes em estado grave costumam sofrer de "anemia dermatolgica", que uma separao literal da vida, quando cessam as carcias. Quando as relaes sexuais completas se tornam difceis, existem alternativas de satisfao sexual dentro dos valores, da imaginao e das condies fsicas do casal. Uma de minhas pacientes sofria de ascite, o que tornava desconfortvel o contato, se o marido ficasse por cima, devido distenso abdominal. Ela simplesmente sugeriu outra posio. Voltar a fazer amor - por meio de carcias, e no da atividade sexual completa, necessariamente - aps a cirurgia ou a doena constitui um indcio bsico de apoio conjugal para a recuperao plena, sobretudo depois de operaes como mastectomia, ou seja, a extirpao do seio. Muitas vezes, o marido e a mulher precisam de aconselhamento para se adaptar s modificaes do corpo, rea em que o PCE tambm de valor incalculvel. Quando um casal sobrevive a tais dificuldades, os dois ficam certos, da por diante, de que o futuro se assenta em bases inabalveis. Richard Selzer escreveu com eloqncia sobre esse vnculo, no ensaio Lessons from the Art of Surgery (Lies da Arte da Cirurgia): A jovem pergunta: Ficarei com a boca sempre assim? Vai ficar, porque o nervo foi seccionado - explico. Ela balana a cabea, negativamente, em silncio. Mas o rapaz sorri. Eu gosto, to bonito... - comenta ele. De repente, vejo de quem se trata. Compreendo e baixo o olhar. No se pode ser atrevido ao se encontrar um deus. De modo natural, o rapaz curva-se para beijar-lhe a boca torta, estando eu to perto que o vi flexionar os prprios lbios para ajust-los aos dela, a fim de que ela soubesse que o beijo entre eles ainda funcionava. Rememoro ento que os deuses apareceram na Grcia Antiga e eram mortais. Prendo a respirao e me deixo possuir pelo espanto. H outra coisa que os doentes necessitam de seus entes queridos, talvez a mais difcil: lidar com os medos e com os ressentimentos ou conflitos antigos, os "assuntos no resolvidos", conforme diz Elisabeth Kubler-Ross. Chega-se l por meio dos dois sentimentos opostos mas interligados que discutimos sob vrias formas, neste captulo: amor-prprio e amor pelos outros, afirmao e perdo.

TRANSCENDER O MEDO Para libertar a fonte do amor e adentrar o caminho do desenvolvimento espiritual criador, temos de perder os receios ("confiar os problemas a Deus"). Essa atitude, porm, muito difcil, sobretudo quando se afigura que no vamos morrer amanh. Se esse limite de tempo no existe, a regra deixar correr. Para concretizar essa "simples" mudana, precisamos analisar nossas emoes negativas e super-las, o que s possvel no momento em que compreendermos que ningum nos faz felizes ou infelizes: escolhemos as emoes mais do que elas a ns. Efetivamente, as nicas coisas que de fato controlamos so os pensamentos, as emoes e as aes. No sculo 1, Epiteto, filsofo estico grego, fez dessa verdade a base de sua filosofia, ao declarar que a infelicidade provm das tentativas de dominar os

acontecimentos e as outras pessoas, sobre os quais no temos poderes. Essa ftil tentativa, filha de nossos medos e ressentimentos, enfraquece o organismo e provoca a doena. Em determinado nvel, nada se deve temer, mas evidente que o conceito pode ser tomado demasiadamente ao p da letra. natural o medo, em situaes ameaadoras para a vida como lugares elevados ou muito ruidosos -, mas todos os outros medos so anormais, pois jamais enfrentaremos um assunto de que no possamos tratar. Sei disso por definio j que nenhum paciente gosta de trocar doenas. Cada qual se sente mais vontade com seus problemas. Na mesa da cozinha de minha casa est um rol de frases positivas, pois nossa jovem filha Carolyn contribuiu para me ensinar como ftil cortar a palavra s pessoas. No meio de uma discusso entre nossos filhos, na hora do jantar, perguntei a todos: - Vocs querem a paz ou o conflito? Era o primeiro item do rol. A menina, que tem uma ligeira deficincia auditiva, respondeu: - Quero pizza. Todos camos na risada e a discusso morreu a. O objetivo no consiste em impor regras estritas de conduta, mas sim em utilizar o meio imperfeito das palavras para assinalar uma nova realidade psquica - uma felicidade a nossa escolha, independente de condies externas. Uma vida condicionada tanto pode cultivar uma perspectiva positiva como inculcar outra, negativa. Realmente, h muito j que os psiclogos descobriram que possvel modificar as emoes adotando simplesmente a expresso facial de uma emoo contrria. Em trabalho recente, o dr. Paul Ekman, da Universidade da Califrnia em So Francisco, estabeleceu dezoito tipos de sorriso anatomicamente diferentes, partindo do pressuposto de que pessoas treinadas para controlar voluntariamente cada msculo da face podem simular graus fisiolgicos de emoo, afetando a posio facial de determinado sorriso. A tristeza diminui quando a pessoa entristecida olha para um espelho e sorri, uma vez que no se negue a tristeza. Representar no d certo, mas abrir um verdadeiro sorriso cria uma mensagem diferente, que retransmitida ao sistema nervoso. Pode-se lamentar uma perda, mas sem perder de vista o conjunto das coisas boas que ainda nos restam. O estudo cientfico da reao ao estado tensional permitiu concluir que a raiva ineficaz a emoo destrutiva para a homeostase. Aceitando com serenidade o real, estamos promovendo a sade, mas ter idias claras tambm nos deixa em melhor posio para modificar as coisas que reclamam alterao. Por isso, como salientou o dr. Wallace Ellerbroek, devemos "manter pensamentos agradveis na cabea e expresses agradveis na face, procedendo em geral como se no estivssemos seguindo para nosso prprio funeral". Quem est enfermo precisa se reafirmar constantemente com mensagens positivas. H que parar de ficar pensando, todo dia de manh: Estou com cncer, muito fraco e deprimido para fazer qualquer coisa. Mais convm se dizer: - Hoje pode ser um belo dia, um dia diferente, por causa do cncer. A prpria doena pode motivar a mudana. Como a sra. Lois Becker comentou em carta que me enviou: Penso no cncer todos os dias, mas tambm penso que meu corpo forte e a maior parte das vezes se sente bem. Continuo a conversar com meu organismo. Sinto uma espcie de integrao de corpo, mente e talvez esprito, que nunca senti antes. Perder o medo decisivo para muita gente. Fica mais fcil se encararmos todos os intercmbios como um pedido ou uma ddiva de amor. Uma pessoa assustada, na verdade, est pedindo: "Goste de mim". Ns, porm, tendemos a rejeit-la e a ficar irritados. A, o susto da pessoa aumenta e ela muitas vezes acumula raiva, que acaba por se estratificar em ressentimento ou dio. Odiar fcil, mas mais saudvel amar. Quando estamos apreensivos, basta pedir que algum nos abrace ou estime para que a apreenso desaparea. Certa noite, eu estava no pronto-socorro para examinar algum quando vi um homem saindo da enfermaria de psiquiatria. Caminhou em linha reta em minha direo - talvez

porque minha cabea estivesse raspada - e comeou a ralhar comigo, vociferando contra meus antepassados e hbitos sexuais. Todo mundo sumiu menos os doentes. O homem continuava gritando comigo, mas eu precisava ver meu paciente e comecei a imaginar que soluo dar ao caso. Recapitulei todos os meus sermes, cravei os olhos nele e disse: - Eu gosto de voc. O homem parou como se tivesse levado uma paulada na cabea, virou as costas e foi quietinho para seu quarto, onde se sentou. O enfermeiro-chefe do pronto-socorro fez o seguinte comentrio: - O senhor se saiu muito bem! - Obrigado pela ajuda - rematei. O amor tem uma fora imensa, no meio de um conflito. No difcil encontrar famlias em que se exclame: "Eu te odeio". Bem mais raro escutar: "Eu te amo!". comum que os pacientes se expressem assim por escrito ou por telefone, antes de o dizerem cara a cara, j que o "Eu te amo" irradia toda a carga emocional. No h nada que no se possa resolver. Eu sei disso, mas talvez voc ainda no saiba. Ningum me dir: - Estou apavorada. Meu marido fugiu com outra mulher, eu estou com cncer e tenho cinco crianas em casa. No sei o que fazer. Com a experincia que tenho, eu diria a essa senhora: - Sabe l o que vai acontecer daqui a um ano? A senhora me perguntar ento se conheo algum com um problema semelhante, para oferecer sua colaborao. Todos ns somos suficientemente fortes para resistir s provaes. Emily era uma senhora to medrosa que no saa rua quando chovia. E tambm no assinava cheques. Quer dizer, evitava quase todas as alegrias e responsabilidades da vida. Por fim, o marido abandonou-a e ningum podia conden-lo. Ento, ela ficou doente de leucemia e passou por uma incrvel metamorfose. A ltima vez que a vi, ela estava num comcio poltico, estourando os pulmes. O marido voltaria a desposar a mulher em que ela se converteu. No entanto, foi preciso uma leucemia a fim de que ela despertasse para a vida. No viveremos para sempre - ento, por que ter medo de amar?

TRANSCENDER O DIO O ressentimento e o dio so obstculos que impedem muita gente de tirar a limpo as questes emocionais no solucionadas e atingir um estado de harmonia com os outros. Superar o medo abre caminho para perdoar aqueles que nos magoaram e libera um amor que pode nos tornar psiquicamente imunes ao meio ambiente. Optar pelo amor e pelo sentido da vida aumenta as oportunidades de sobrevivncia em todas as condies. O psiquiatra Viktor Frankl, sobrevivente dos campos de extermnio nazistas, escreveu em seu livro de memrias Man's Search for Meaning (O Homem em Busca de Sentido) que os guardas achavam mais fcil matar os que pareciam estar prontos a morrer do que os presos que encaravam os carcereiros com um lampejo de vida no olhar. Em dada altura, o amor salvou a vida de Frankl: quando ele e os companheiros de priso souberam que ia partir um trem para um campo de trabalho, onde as condies eram melhores, Frankl cedeu amigavelmente o lugar a outra pessoa. O trem partiu para uma cmara de gs. Outro sobrevivente, Jack Schwarz, contou ter desmaiado enquanto o chicoteavam, ocasio em que teve uma viso de Cristo. Tomado de amor pela imagem, disse ao torturador: - Ich liebe dich. O guarda ficou to espantado com a declarao de amor que parou - e ficou mais espantado ainda ao ver que as feridas do preso saravam em questo de momentos. O psiquiatra George Ritchie, autor de Retum of Tomorrow (Regresso do Amanh), conta a histria do "Alegre Gui", um dos sobreviventes dos campos da morte, com quem trabalharia

depois da libertao: Alegre Gui era um dos presos do campo de concentrao, mas evidentemente no estava ali havia muito tempo: tinha o porte ereto, o olhar brilhante, uma energia infatigvel. Falava com fluncia o ingls, o francs, o alemo e o russo, alm do polons. Por isso, tornou-se uma espcie de tradutor oficioso do campo. [...] Embora o Alegre Gui trabalhasse de quinze a dezesseis horas por dia, no mostrava o menor sinal de cansao. Todos ns andvamos caindo de fadiga, mas ele parecia ganhar fora. [...] Fiquei espantado ao saber, vendo os papis dele, que vieram parar em nossas mos por acaso, que ele estava em Wuppertal desde 1939! Durante seis anos, vivera como ns, com a mesma rao de fome, dormindo nas mesmas casernas abafadas e contaminadas por doenas, mas no apresentava a menor deteriorao fsica ou mental. [...] Aquele homem era nosso maior patrimnio: argumentava com todos os grupos e aconselhava o perdo. Para algumas pessoas, no fcil perdoar - comentei com ele, certo dia. - Elas perderam parentes. Ns vivamos no gueto judeu de Varsvia - comeou ele, vagarosamente, falandome pela primeira vez de si mesmo. - Minha mulher, duas meninas e trs meninos. Quando os alemes chegaram a nossa rua, encostaram todos ns a uma parede e abriram fogo de metralhadora. Implorei que me deixassem morrer com a famlia, mas, como eu falava alemo, colocaram-me num grupo de trabalho. Precisava decidir de imediato se me entregaria ao dio contra os soldados que haviam cometido o morticnio. Na verdade, a deciso era fcil. Eu era advogado. Em minha atividade, estava acostumado a ver o que o dio capaz de fazer mentalidade e ao corpo das pessoas. Por dio, tinham acabado de ser assassinadas as seis criaturas que mais importavam para mim, no mundo inteiro. Conclu ento que passaria o resto de minha vida, fossem breves dias ou muitos anos, amando todas as pessoas com quem entrasse em contato. Essa era a fora que mantivera a robustez de um homem que experimentara todas as privaes. No estou dizendo que todos os prisioneiros sobreviveram graas capacidade de amar os nazistas como seres humanos, assim como no estou querendo dizer, evidentemente, que os outros todos morreram por no terem amado o bastante. Muita gente prende-se vida para servir de testemunha diante do mundo. Outros salvam-se transformando "o rancor em energia", palavra de ordem que permitiu aos vietnamitas sobreviver a quarenta anos de guerra e vencer os japoneses, os franceses e os americanos. necessrio, contudo, cuidado para que no nos tornemos iguais ao inimigo. Resumindo, o amor pode nos salvar. Somos capazes de olhar para um assassino com amor, partindo da compreenso daquilo que o impulsionou ao crime. No estou sugerindo que se amem as atrocidades, mas at a mais depravada das pessoas foi um beb inocente. preciso ter em mente que somos todos criados por nossos pais e pela sociedade. Se deles colhemos mensagens inquas e nenhum amor, todos podemos terminar como Hitler. No se trata de aceitar o mal, mas de nos recusarmos a mergulhar nele. Como dizia Martin Luther King: "O dio no trar minha famlia de volta". Talvez no modifiquemos o carter de quem nos oprime nem salvemos a vida com nosso amor, mas podemos impedir que o dio nos destrua o corao, a mente e a vida, como destruiu a quem nos oprime. Entre meus pacientes encontro muitos que vivem com cnjuges "impossveis". Existem duas sadas: divorciar-se do "Hitler" ou ficar e procurar modific-lo pelo amor. Tenho na memria Ruth, que uma vez me disse: - Fao este casamento funcionar nem que ele me mate. Foi ento que desenvolveu cncer no seio, com extensas metstases, ficando to deprimida

que pensou em se matar. Certo dia, Ruth compareceu a uma de minhas palestras, na qual surgiu o tema do suicdio. Uma jovem presente contou que o pai havia se matado e que isso arrasou sua vida, pela perda em si e pela dificuldade em aceitar a falta de coragem dele. A histria da moa comoveu Ruth a tal ponto que ela se revestiu de coragem, decidida a viver e a deixar o marido. No obstante, se compreendermos que ns e nosso "carrasco" no passamos de seres humanos, possvel que aprendamos a viver juntos, ajudando-nos reciprocamente a mudar. Nada contribui para nos tornar melhores do que ter algum que nos auxilie nessa possibilidade. Como dizia Goethe: Se tratarmos um indivduo como ele , ele continuar a ser como sempre foi, mas, se o tratarmos como se ele fosse o que poderia ser, ele se transformar naquilo que poderia ser. Considero til registrar o que Martin Luther King Jr. escreveu um dia sobre a ordem para que amemos nossos inimigos, dada por Jesus Cristo: Perdoar no significa esquecer o que foi cometido nem pr um rtulo falso num ato de maldade. Pelo contrrio, significa que o ato de maldade deixa de permanecer como uma barreira conexo. [...] Temos de reconhecer que as malfeitorias do vizinho inimigo, aquilo que nos fere, nunca exprime por completo tudo o que ele representa. possvel encontrar um elemento de bondade at em nosso pior inimigo. No se confunda o sentido do amor com efuso sentimental. O amor algo mais profundo do que uma baboseira emocional.[...] Agora compreendemos o que Jesus queria dizer quando pregou: "Amai a vossos inimigos". Felicitemo-nos por ele no ter pregado: "Gostai de vossos inimigos". "Gostai" uma palavra que traduz afeio sentimental. Como podemos sentir afeio por algum cujo objetivo confesso consiste em esmagar nosso prprio ser e espalhar obstculos por nosso caminho? Como gostar de quem ameaa nossos filhos ou bombardeia nosso lar? impossvel. Mas Jesus reconhecia que amar mais do que gostar. Ao pregar que amemos nossos inimigos, est falando de uma boa vontade compreensiva, criadora e redentora. [...] Somente seguindo esse caminho e reagindo com semelhante gnero de amor poderemos vir a ser filhos do Pai nosso que est no cu. A verdadeira prova no reside em saber se nos deixaramos crucificar para salvar a humanidade, mas se somos capazes de viver com quem ressona. Deve-se ter presente que no conseguimos modificar pessoa alguma, a no ser a ns mesmos. Mas h que se prestar ateno, pois criamos a outra pessoa segundo aquilo que parecemos ser, o que muitas vezes d um poder extraordinrio esposa. Uma de minhas pacientes, Eleanor, trabalha com imveis junto com o marido e capaz de fazer negcios de milhes de dlares. No entanto, ele critica a maneira como ela se veste, chegando a mand-la trocar de roupa quando j esto no carro para ir jantar fora. Falei com ela: - Tudo bem. Ento, diga a seu marido que voc no capaz de tomar decises. No lave a roupa, no limpe a casa, no cozinhe, no faa a contabilidade do negcio, enfim, no faa nada do que ele espera de voc. Caso ele pergunte onde est o jantar, diga-lhe que no soube decidir o que comprar no supermercado. Tambm no soube escolher o sabo em p e por isso a roupa ficou suja. Fale bastante de sua indeciso, para que ele assuma todas as tarefas. Desse modo, ele compreender o quanto voc trabalha e capaz de resolver. Cuidar de problemas inconclusos talvez venha a ser considerado, um dia, um dos modos mais eficazes de aliviar dores e de preparar algum para uma operao. Uma estudante de medicina chamada Karen visitou um grupo de PCE depois de saber que seu futuro sogro seria operado de cncer num pulmo. Passara uma semana ocupada em verificar se o cirurgio era bom. Mais tarde, a caminho do hospital, veio-lhe mente uma coisa que costumo indagar dos membros do grupo. Perguntou ao namorado o que diria ao pai se soubesse que ele ia morrer

amanh. J no hospital, o rapaz foi falar com o pai, um alcolatra recuperado, e disse: - Papai, houve ocasies em que o senhor me bateu, me trancou no porta-malas do carro e me fez outras coisas, mas gostaria de lhe dizer que gosto muito do senhor e lhe perdo tudo. Os dois se abraaram, chorando. A operao correu muito bem. Na primeira reunio a que assistiu, Karen contou o que tinha se passado e declarou que no valia a pena tanta energia para verificar as credenciais do cirurgio. O importante, acentuou, era dizer: "Eu gosto de voc". Tenho o hbito de perguntar s pessoas que assistem a meus seminrios se sentiam necessidade de usar o telefone se soubessem que morreriam a caminho de casa. Se a resposta for positiva, retruco: - Muito bem. Se prometerem que, ao chegar em casa, pegaro o telefone e faro todas as chamadas, garanto a todos uma viagem tranqila para casa. Diante de um infortnio, h que decidir como proceder. Podemos tanto sair dele bem como mais doloridos. Depois da provao da morte do filho, o rabino Kushner foi capaz de escrever um livro como Quando Coisas Ms Acontecem a Pessoas Boas que j ajudou milhares de seres a suportar tragdias semelhantes. Dessa forma, a vida que se perdeu adquire significado graas quilo que a dor produz. A capacidade para ver algo bom na adversidade talvez constitua o trao fundamental que os pacientes devam ter. Conforme dizia Viktor Frankl: "Viver sofrer; sobreviver encontrar significado para o sofrimento". A morte ou a ameaa da morte j recebeu o nome de "mestra das mestras", pois nos incita a avaliar ao mximo o que fizemos e que podemos fazer. Minha mulher e eu tivemos de aprender essa lio durante a semana em que julgvamos que nosso filho Keith, ento com 8 anos, sofria de um tumor sseo maligno. Keith queixou-se de dor numa perna e eu, como faria qualquer outro mdico, lhe recomendei que tomasse banhos quentes. Um dia, porm, enquanto lhe apertava o lao dos patins de gelo, o menino voltou a se queixar de dores e pediu uma radiografia. Pensei em lhe dar uma lio. Provavelmente, ele tem uma fratura superficial e vai se arrepender de ter feito a radiografia, pois ter de engessar a perna, quando, de outro modo, a fratura se consolidaria por si s. No entanto, os raios X revelaram uma leso do osso que, de acordo com todos meus tratados de medicina, era sintoma de malignidade; se fosse o caso, nosso lindo filho estaria morto dentro de um ano. Os cinco dias que antecederam sua internao hospitalar foram um horror. Alm de tudo, eu me sentia culpado, culpa que todos os pais experimentam. Era impossvel pensar, amar, concentrar-me e at falar. Para felicidade nossa, o tumor era benigno e foi removido facilmente junto com uma pequena poro do osso. A experincia valeu, para ns, como a mais importante das lies, pois nos revelou o clima que as famlias dos doentes enfrentam. pela dor, muitas vezes, que crescemos. Por isso to triste ver algum sofrer e no evoluir. A dor tambm nos ensinou alguma coisa a respeito de sobrevivncia. Nossa filha Carolyn perguntou-me um dia, ao tomar o desjejum: - Papai, voc j pensou quem que vai morrer primeiro? - A questo no essa - respondi. - A questo que alguns de ns continuaremos vivos e dando alguma coisa ao mundo, para dar maior significado vida daquele que morreu. Para amar, temos de perder o medo, a angstia e o desespero que tanta gente nutre. H pessoas que passam a vida com velhos rancores a circular-lhes na mente. Esses "macaquinhos no sto" provocam nova tenso a cada recada. Encar-los e ficar livre deles exige enfrentar honestamente nossa parte do problema e nos perdoarmos assim como perdoamos aos outros. Se no perdoarmos, nos igualamos ao inimigo. As crianas com quem Jerry Jampolsky trabalha exprimiram de forma extraordinria sua lio de transcendncia no trmino de um livro escrito em conjunto, intitulado There Is a Rainbow Behind Every Dark Cloud (H um Arco-ris Atrs de Cada Nuvem Escura): A mente capaz de tudo. Podemos aprender a controlar a mente e optar por sermos felizes "por dentro'; com um corao sorridente, a despeito daquilo que se passa conosco

"por fora". Doentes ou com sade, quando damos ajuda ou afeio a outrem sentimos ternura e paz dentro de ns. Aprendemos que, ao dar afeto, tambm o recebemos, ao mesmo tempo. Assim como esquecer o passado e perdoar a todos e a tudo nos ajuda a ficarmos livres do medo. Temos de lembrar que somos amor. Por isso, deixemos que o amor se expanda e nos amemos a ns mesmos e a todos. Quando amamos e nos sentimos de fato ligados a todos, a tudo e a Deus, ento nos sentiremos felizes e seguros, internamente. Quando depositarmos verdadeira F na idia de que estamos permanentemente ligados uns aos outros pelo amor, decerto que veremos um arco-ris do lado de l de qualquer nuvem escura. A energia fenomenal que a libertao de nossas emoes negativas capaz de mobilizar est contida numa carta que me remeteu uma paciente de carcinoma na mama, Denise, depois de consultar um paranormal em Worcester, Massachuseus: Aps o sermo, ele disse que cada qual devia saber, no ntimo, se era aquele que seria chamado. Volteou o olhar pelo pblico de mais de 1.500 pessoas e anunciou: - Sinto uma forte ligao com uma pessoa ligada a uma rosa. Ela est doente do peito. Senti que minhas entranhas se moviam, ao recordar a noite anterior, na hora do jantar, quando retirei uma rosa fresca do vaso da mesa e aspirei seu aroma. Algum me dissera que eu precisava reservar um tempo para cheirar as flores da vida. No entanto, no me pus em p. Pensei que no fosse comigo. O curandeiro aproximou-se ento de uma senhora que se levantara. Chamava-se Rose e tinha cncer no seio. O homem deu-lhe a bno, mas disse que "no era a que estava sentindo". E acrescentou: - A pessoa com quem estou em sintonia tambm sofre de cncer no seio e est usando um casaco bege. Nessa manh, eu tinha vestido calas pretas e uma blusa preta de mangas compridas. Depois decidi vestir outra blusa por cima, bege e de mangas curtas, mas achei que ficava muito "cheia" e tirei a blusa. Momentos depois, voltei a vesti-la. Achei que no restava dvida. Levantei-me e fui chamada por ele para que ficasse de frente para o pblico. Interrogou-me acerca da doena e, enquanto eu me via ali cheia de medo e emocionada, pensei que nunca mais esqueceria seu rosto. No tinha olhos, mas poos escuros de infinito. Benzeu-me a testa, dizendo: - Voc tem de se libertar da angstia. E, com esta atitude, senti que um raio de energia me percorria o corpo, um grito me escapava da boca. Ca e fui amparada pelos braos dos auxiliares que estavam atrs de mim. Esta experincia foi um marco divisrio na vida de Denise. Ela passou a fixar prioridades por si mesma e a fazer opes com base nas prprias necessidades. Recorreu psicoterapia e a quimioterapia, encerrou uma relao amorosa que julgava prejudicial e vendeu seu negcio, uma fonte de tenses. Livre, finalmente, para dar vazo a uma vida inteira de raiva, frustraes e tristeza, tinha nsia de viver e pela primeira vez aceitou o filho que trazia no ventre. O final da carta dizia: Foi esta a primeira vez em que me concedi o privilgio e a dignidade de chorar minhas dores e agonias. Agora, removido todo o entulho de minha alma, eu e meu filho formamos um nico ser. Sinto uma integrao total, amor-prprio e capacidade para perdoar. Nunca mais julgarei os outros, pois no preciso mais me julgar.

A espiritualidade, o amor incondicional e a capacidade para perceber que a dor e os problemas constituem oportunidades de crescimento e de reorientao - eis o que nos far aproveitar ao mximo a vida. Compreenderemos ento que o momento presente tudo o que nos resta, mas que infinito. Veremos que o passado e o futuro como tais no existem e que, quando comeamos a pensar em termos de passado e de futuro - lamentando e ansiando -, nos perdemos em juzos de valor. Como certos povos dizem: "O ontem j passou e o amanh ainda no veio". Muita gente s consegue se desfazer de medos e ressentimentos quando est perto da morte. J se passaram alguns anos desde que o dr. Ellerbroek descreveu um caso desses: A pelve, a bexiga e o reto j haviam sido extirpados - ela parecia apenas um resto de pele e ossos que no servia de abrigo aos rgos internos, mas sim aos tumores em expanso. Pediu-me que a deixasse morrer s margens de certo lago. Naquela paisagem feita de tranqilidade, algo aconteceu: ela lanou fora a raiva e a depresso, seu esprito, tal como um balo livre de um peso intil, voou - e os tumores comearam a encolher. Estava curada. Mais tarde, refletindo sobre este caso e outros semelhantes, o dr. Ellerbroek declarou o seguinte: No fundo, acredito que, em pequenos, nos debitaram uma fatura enorme. Ensinaramnos que, em certas circunstncias, correto ficarmos zangados e que, em qualquer hiptese, apropriado ficar deprimido. Em minha opinio pessoal e solitria - inteiramente contrria de quase todos os psiquiatras que conheo -, a depresso e a clera so emoes patolgicas, alis, responsveis imediatas pela vasta maioria das molstias humanas, inclusive o cncer. Conheo 57 dos chamados "milagres do cncer", muitssimo bem documentados. Milagre de cncer sucede quando algum que, de forma positiva e absoluta, deveria morrer no morre. Em determinado momento da vida, a pessoa conclui que o rancor e a depresso talvez no fossem muito convenientes, pois lhe restava muito pouco tempo de vida; torna-se ento afetuosa, carinhosa - disposta a conversar com quem estima. Os 57 pacientes apresentavam o mesmo quadro: haviam abandonado por completo a raiva e a depresso, por deciso prpria, e, a partir da, os tumores comearam a ficar atrofiados. Emprego o vocbulo "ressentimento" em vez de "raiva" ou "clera" porque, para mim, a clera uma emoo normal, caso se manifeste quando a pessoa a sente. Depois, passa. Se a gente a contm, a clera se converte em ressentimento ou dio. Mais cedo ou mais tarde, o ressentimento ou o dio explodem, destruindo os outros, quando no so reprimidos, destruindo-nos. A transcendncia que Ellerbroek descreve constitui precisamente a essncia da experincia religiosa tal como Jung a expe em Psicologia e Religio: Eles voltaram a si, j se aceitavam, j se reconciliavam consigo mesmos, e, desta forma, tambm se reconciliavam com as circunstncias e as contingncias adversas. Essa atitude corresponde em grande parte ao que antigamente se queria dizer com a expresso: "Ele fez as pazes com Deus, submeteu-se vontade de Deus". Aos racionalistas para quem uma experincia dessas uma auto-iluso, Jung acrescenta uma rplica: Haver melhor verdade acerca das causas finais do que aquela que contribui para a vida? No outra a razo por que levo em conta os smbolos produzidos pelo inconsciente: so os nicos elementos capazes de convencer o esprito crtico da gente

moderna. [...] O que cura uma neurose tem de ser to convincente como a prpria neurose e, como esta se impe como realidade, experincia curativa deve corresponder igual realidade. Se preferirmos falar em termos pessimistas, precisa ser uma iluso bem realista. Ora, qual a diferena entre uma iluso realista e uma experincia religiosa de cura? A diferena reside meramente em palavras. Poder-se-ia dizer que a vida uma doena de pssimo prognstico, que se arrasta durante anos e termina com a morte; ou que a normalidade um defeito natural que em geral prevalece; ou, ainda, que o homem um animal dotado de um crebro decididamente grande demais. Este gnero de raciocnio constitui prerrogativa dos rabugentos contumazes, que sofrem de m digesto. Ningum sabe o que so as causas finais e, por isso, temos de aceit-las tal como as sentimos. E, se a sensao contribui para tornar nossa vida melhor, mais bela, mais completa e mais satisfatria para ns e para os que nos so queridos, ento podemos dizer, com segurana: "Foi graas a Deus". Ellerbroek concluiu que os pacientes de cncer j muito avanado tm de estar perto da morte para que se d a reviravolta, mas a experincia me ensina que a reviravolta pode ocorrer a qualquer momento. Quanto mais cedo se verifica, no decurso de uma doena, maiores as probabilidades de recuperao. Se algum segue a trilha espiritual em boas condies de sade, fica praticamente invulnervel doena e ma sorte - pelo menos no sentido psquico e, muitssimas vezes, tambm no fsico. Para citar o que Norman Cousins disse de se curar espontaneamente de espondilite ancilosante: "Aprendi a nunca subestimar a capacidade de regenerao da mente e do corpo, mesmo que as perspectivas sejam as piores". O dr. Granger Westberg, fundador de vrios Centros Holsticos de Assistncia Sade (nos quais mdicos, enfermeiras e sacerdotes trabalham em equipe) acredita que as doenas de 50 a 75 por cento de todos os pacientes tm origem em problemas do esprito. Conforme ele diz, os sintomas fsicos constituem, muitas vezes, um "bilhete de admisso" para o processo de autodescoberta e mutao espiritual. Para que a cura se inicie, precisamos praticar o ato de f implcito nestes versos do poeta francs Guillaume Apollinaire: Venham para a beirada. No, ns vamos cair. Venham para a beirada. No, ns vamos cair. Eles foram para a beirada. Ele os empurrou, e eles voaram.

5 O Amor e a Morte
No h dificuldade que o amor no vena; doena que o amor no cure; porta que o amor no abra; obstculo que o amor no transponha; muralha que o amor no derrube; pecado que o amor no redima. [...] No importa que o problema se ache h muito enraizado; que as perspectivas no ofeream esperana; que a situao esteja embaralhada; que o erro tenha as dimenses que tiver. O sentimento autentico do amor dissolver tudo.

Quem souber amar o suficiente ser o mais feliz e o mais poderoso ser do mundo. EMMET FOX - O Sermo da Montanha

Cinco dias antes de morrer, em 1981, William Saroyan convocou a imprensa para fazer esta declarao: - Todos ns temos de morrer, mas sempre acreditei que se faria uma exceo em meu caso. E agora? Seu humor demonstrava como as pessoas podem continuar sensveis mesmo em face da morte. Neal era um paciente em quem se havia diagnosticado, de incio, carcinoma no pncreas. O oncologista o prevenir de que tinha um ou dois anos de vida. Excedeu as expectativas e, anos mais tarde, descobriu que sofria de linfoma, e no de cncer. Foi ento informado de que viveria mais alguns anos. Como ele e a famlia j tivessem planos para sua morte, a novidade abalou-o. Veio me consultar nessa poca, transtornado porque os mdicos diziam que ele ainda poderia viver por muito tempo. - O senhor sabe como so os mdicos - comentei. - Eles nem sempre acertam, e o senhor pode morrer dentro em breve. - Bem, conto com o senhor para me dar nimo. Dei-lhe instrues para que se fosse modificando pouco a pouco. Poucos meses depois, estava reajustado vida. Passados vrios anos, Neal foi trazido ao pronto-socorro com febre alta. Passou pela experincia da alma que lhe saa do corpo e estava do lado de l, espera da ressuscitao. Escutou ento um mdico dizer: - Seria melhor chamar a esposa porque ele no vai agentar. Mas ele estava do lado de l, pensando: No incomodem minha mulher, eu agento, sim. E agentou. Decorrido algum tempo, Neal pediu para ser internado no hospital. Aps anos de valorosa luta contra o linfoma, estava exausto e pronto para morrer. A esposa trabalhava na biblioteca do hospital e ficava junto dele. Foi muito difcil convencer as enfermeiras de que ele estava ali para morrer. Entravam pelo quarto adentro reclamando: - Termine o almoo. Coma tudo o que est no prato. Levaram tempo para compreender a situao. Certo dia, com os olhos marejados de lgrimas, Neal chamou as enfermeiras e pediu que mandassem vir sua esposa, a quem disse que estava tudo bem, mas que lhe tinham dito que chegara sua hora. Ele, porm, achava que no, pois no se despedira ainda da esposa. No entanto, insistiam em que chegara a hora. Neal resistia e continuava dizendo que ainda no fizera as despedidas. Ento as enfermeiras entraram e Neal, ao lado da esposa, fez as despedidas. Morreu em paz, 24 horas depois.

MORRER EM PAZ Aprendi com os pacientes especiais que possumos um espantoso domnio de nossa agonia. Um recente estudo estatstico de larga escala, sobre milhares de mortes, revelou que, em cerca da metade dos casos, o bito ocorreu no primeiro trimestre aps a data do aniversrio de nascimento, ao passo que apenas 8 por cento das mortes se verificaram no trimestre anterior. No quero dizer que possamos viver at o dia que quisermos, mas que no morremos enquanto no estivermos preparados. A prova mais evidente desta tese a hora em que os pacientes morrem no hospital. Na imensa maioria, partem de manhzinha, enquanto a equipe mdica descansa e os familiares saram ou adormeceram. o instante em que ningum interfere nem se culpa pela partida. Todos ns, sobretudo aqueles que sofrem de doenas

srias, estamos constantemente fazendo o balano dos benefcios e do "custo da vida". Disseme uma vez certa paciente que, enquanto tivesse cinco minutos agradveis de vida por dia, continuaria viva. A dor e o medo da morte derivam fundamentalmente de conflitos, de problemas no resolvidos e da vontade de no "faltar" famlia. Temos de aprender a viver cada dia por si mesmo - fazendo o que for necessrio, dando e recebendo afeto. Assim, estaremos sempre preparados para morrer. Repetindo as palavras de um paciente: "A morte ruim, mas viver sem amor muito pior". Uma vez dominada a arte de viver um dia de cada vez, teremos invariavelmente 24 horas para alcanar objetivos importantes. Esse adiamento pode durar por muito tempo. Uma enfermeira chamada Melanie, que tinha cncer no seio, contou que, quando ela tinha 16 anos, sua me entrou em casa e avisou: - Meninas, fui informada de que sofro de leucemia e de que vou morrer dentro de um ano. Mas no morro enquanto vocs no estiverem todas casadas e fora de casa. Oito anos mais tarde, assistiu ao casamento da filha caula. J presenciei a morte de muita gente que aprendeu a amar de pleno corao. Elas deixam tudo correr em paz, sem dor, sem perderem tempo agonizando. No entanto, para que isso acontea, duas condies se impem: o mdico, como salva-vidas, deve ser instrudo sobre a ocasio de parar, e os familiares devem autorizar o paciente a partir para a viagem final. Compartilharo do amor e do luto, mas daro a perceber, ao moribundo, que sobrevivero a sua morte. Ele jamais deve receber, da fmlia, uma mensagem do gnero "No morra". Assim, perceber que o amor que deu e que recebe no tem o egosmo por suporte. Hoje em dia, compreendo que at a morte pode ser uma forma de cura. Quando os pacientes, de corpo cansado e dolorido, esto em paz consigo mesmos e com seus entes queridos, natural que escolham a morte como desdobramento da teraputica. No sofrero, j que em sua vida no h conflitos. Sentem-se bem. Sucede freqentemente que, nessa altura, acontece a "melhora que procede a morte", e a pessoa vive por mais algum tempo, porque a paz interior tanta que se d efetivamente alguma melhora. Ao morrer, contudo, esto optando por abandonar o corpo, uma vez que j no podem us-lo como instrumento de amor. Meu pai contou-me que seu av, ento com 91 anos, pediu que os amigos viessem visit-lo e trouxessem uma garrafa de schnapps, porque ia morrer naquela noite. Para lhe ser agradvel, a famlia obedeceu. Nessa noite, terminada a reunio, o velho subiu para o quarto, deitou-se e morreu. A todos se nos oferece a mesma opo. Eu poderia querer viver quando outros quisessem morrer, mas isso depende daquilo que temos a realizar e de quanto amor ainda temos para dar. A morte no mais um malogro, mas uma opo natural. Desde que me redefini como algum que cura e como professor, posso tomar parte nessa opo e ajudar os pacientes a viver at que se d o bito. Urge compreender que no h gente que ainda vive ou est agonizando, mas sim vivos ou mortos. Diga-se que algum um doente terminal e esse algum ser tratado como morto, o que um erro: quem est vivo ainda participa do que o cerca, demonstrando afeio, sorrindo, vivendo. Antes de aceitar a opo de um quadriplgico pela morte, mandei-o tomar lies de arte, durante um ms, de outro quadriplgico, que faz pinturas de alto nvel segurando o pincel nos dentes. Vejamos o caso do senhor de idade que caiu escada abaixo e entrou no hospital em estado de coma. Estava casado havia mais de sessenta anos. No dia seguinte, a esposa teve um ataque cardaco e foi igualmente hospitalizada. Ele estava em coma e ela com respirao assistida, em andares diferentes. Sugeri ao mdico interno que informasse a cada um sua situao e a do outro. Para mim, se um morresse, o outro devia saber o que tinha acontecido. Todos acharam a idia ttrica, mas soprei ao ouvido de ambos os velhinhos o que se passava com o outro. No dia seguinte, ao entrar no hospital, o interno veio falar comigo. - Sabe o que aconteceu? - No. - O senhor Smith morreu. Eu liguei para o colega do andar de baixo, a fim de lhe pedir o nmero do telefone de uma sobrinha, que era a parente mais prxima dele. O colega achou curioso e perguntou para que eu queria o nmero dela, que ele tambm estava procurando.

Concluso: a senhora Smith faleceu cinco minutos depois. Que cavalheiro, pensei. Resolveu partir para sempre e foi buscar a esposa, a fim de seguirem juntos. A morte sofrida s acontece quando no se exprimiram os sentimentos, h conflitos que no foram resolvidos e s se vive por causa dos outros. Ocorre, ainda, quando o moribundo recebe mensagens de "No morra"; que definem a morte como uma falta, como algo que se deve fazer em segredo, quando os mdicos e os parentes no esto por perto. Quando algum alcana o estado de paz, consigo mesmo e com os outros, tem o direito de morrer, de "relaxar e gozar", como dizia um doente meu. Paradoxalmente, no entanto, como o verificou o dr. Ellerbroek, essa atitude de aceitao, em si mesma, capaz de induzir cura. Certa ocasio, achei que a paciente Valerie estava a apenas 48 horas da morte e, em face da relutncia do marido em aceitar o quadro, decidi fazer um esforo para reunir a famlia. Numa tera-feira noite, expliquei a situao ao marido e pedi que chamasse as filhas, que estudavam longe de casa. Prometeu faz-lo. Na quarta-feira noite, Valerie teve uma conversa comigo a respeito do marido. - Sabe o que ele diz quando o senhor sai? "No morra, no morra". - A senhora j fez alguma coisa a seu favor, em toda a vida? - perguntei. - No. - Ento est em seu pleno direito, se quiser morrer. Antes disso, porm, gostaria de contribuir para melhorar as relaes com seu marido. Um pouco mais tarde, voltei. Valerie no estava na cama. Olhou para mim e, apontando para o marido, que estava de p ao lado da janela, exclamou: - Ele ouviu poucas e boas, que no queria ouvir! Na manh de quinta-feira, ela parecia estar tima: Queria fazer duas perguntas. - De onde vem toda esta energia? E por que as enfermeiras, agora, no saem do meu quarto? - No saem porque a senhora j est para morrer, e a energia deriva de ter solucionado o conflito com seu marido. No sei se vai acontecer um milagre, mas penso que a senhora volta logo para casa. - Acho isso alarmante - retrucou Valerie. - Julguei que eu fosse morrer hoje! H estudos segundo os quais as enfermeiras demoram significativamente para entender os pacientes terminais, com o que no pretendo depreci-las. Elas se vem diante de sua prpria mortalidade ao entrar num quarto onde se acha um "moribundo", dificuldade que todos sentimos at que nos conformemos com nossa prpria mortalidade. A remisso de Valerie perdurou por dois ou trs meses, que ela passou em casa, realizando belas coisas com a famlia. Morreu, ento, em paz e cercada de amor. Esse exemplo foi mais profcuo para o corpo de enfermeiras do que no sei quantas palestras. Todas elas viram o que sucede quando algum resolve seus conflitos e encontra energia salutar. Se pudssemos fazer isso com todos os pacientes no estgio inicial, no s lhes proporcionaramos uma vida mais extensa e mais feliz como talvez consegussemos aumentar muito o nmero de curas autoinduzidas. espantoso, mas raramente o pessoal hospitalar visita os pacientes que esto s portas da morte. Se encostarmos a porta, ningum entra. At cheguei a ser indagado sobre a possibilidade de matar uma pessoa, em virtude desse medo de encarar a morte. Estava em reunio, certo dia, quando recebi um telefonema de Muriel, jovem senhora que mal conseguia respirar e que, sofrendo de cncer generalizado, estava a um passo do fim. - O senhor disse que morrer fcil - reclamou ela ao telefone -, mas levantei os olhos ao cu, murmurei que estava pronta, e nada aconteceu. - porque a senhora est muito agitada - expliquei. - No sairei daqui antes das 5 horas, mas depois vou para a. Conte comigo. Ao entrar em seu quarto, encontrei-a tomada de medo e raiva, sem que lhe tivessem dado um sedativo. Procurei explicar-lhe que difcil uma pessoa morrer enfurecida e amedrontada,

porque nesse caso ela fica voltada para o corpo. H que relaxar e deixar correr. Pedi ento morfina, o bastante para acalm-la e anestesiar-lhe as dores. A cena foi assustadora para as enfermeiras, pois Muriel era jovem. Imaginavam que podiam ser elas a jazer naquele leito. Somente um jovem e corajoso estudante de medicina permaneceu a meu lado e ao lado da famlia. Depois que a morfina produziu efeito, a respirao de Muriel ficou mais fcil e passamos algumas horas de afeto e alegria, rindo uns com os outros. Literalmente, ela voltou vida e chegou a dizer que reencarnaria como a primeira presidenta dos Estados Unidos. s 7 horas, Muriel parecia to bem que pensei que ela tivesse mudado de idia. Pergunteilhe se no se importava que eu fosse jantar. - No, no me importo! Pode ir... Meia hora depois, eu estava de volta, e ela morrera. Sei que procedeu assim para me facilitar as coisas. As enfermeiras anunciaram sua morte, mas, quando entrei, os olhos de Muriel estavam abertos, a circulao intravenosa ainda era perceptvel e tudo permanecia conectado, como se ela ainda estivesse viva. Era uma morte que as enfermeiras tinham dificuldade para encarar. Tarde da noite, fiquei sabendo que uma enfermeira dissera a um dos administradores que eu matara uma paciente com morfina, mas o administrador no me convocou, pois no era mdico. Por isso, a queixa subiu considerao do diretor-clnico, que se encontrava em reunio. No dia seguinte, ele me chamou e ouviu minhas explicaes. O que me doeu, porm, foi a ausncia da enfermeira naquele quarto, porque a ela veria a maravilha das horas derradeiras de Muriel. Horas que so ddivas de amor e que ajudam os sobreviventes na derradeira viagem. O amor que flui de uma vida terminada em paz est expresso num belo poema de Juliet Burch, que o comps cabeceira do leito de seu pai, dois dias antes de ele morrer: Sentada com Papai O homem que era/ meu pai Sua respirao trabalhosa, ofegante A fraqueza de seu arcabouo Seguro-lhe a mo escaldante e O quarto est em paz tanta a falta de medo neste quarto. um lugar tranqilo para se morrer. Finalmente no receio segurar a mo de um homem que foi to forte. Meditao Um quarto ao qual difcil chegar e de certa forma to difcil de deixar. Seus olhos abertos. Aqui est ele mas que se passa em seu ntimo? Uma pausa no metrnomo da respirao me chama a ateno. Depois o ritmo como um relgio cansado retorna. Estar ele chorando por dentro?

Sentir algum medo? Estou menos aflita pois descubro que, agora, a mo que seguro minha. O contraste entre uma morte natural, em paz, e uma morte artificialmente prolongada, sem dignidade, foi muito bem captado por outro poema, de Joan Neet George: Av, quando teu filho morreu febril a teu lado em tua cama estreita sua respirao estertorosa te deixava inquieta e te despertou quando com um suspiro ele se apagou. Tu o acalentaste pela madrugada amarga e, de manh, trataste de vesti-lo, pente-lo, vertendo lgrimas caladas, at que enfim descansou, entre as ris do campo, a alma entregue inexplicavelmente a Deus. Amm. No entanto, av, quando meu filho morreu - Deus seja louvado -, teve morte cruel. Um motor, ao lado de sua cama de lona, intil roncava, silvava, zumbia, enquanto ele entoava sua dor, em notas baixas e altas, em compasso lento que se esvaa por entre a nuvem das drogas. Minhas lgrimas, redundantes, gotejavam devagar, como glucose ou sangue de um frasco. E, quando ele expirou, as lgrimas secaram e deuses de brancas roupagens viraram as costas.

OUTRO SENTIDO PARA A VIDA E PARA A MORTE Segundo uma histria, dois homens de negcios estavam indo de carro para uma importante reunio. Cada um deles receberia 50 mil dlares livres de impostos, mas tinham de

chegar l dentro de uma hora. Ambos tiveram um pneu do carro furado, a caminho. O primeiro saiu do carro, abriu o porta-malas e viu que no tinha macaco. Olhou para o relgio: faltavam dez minutos para o encontro. Ali mesmo, sofreu um ataque cardaco. O outro homem de negcios abriu o porta-malas e verificou que tambm no tinha macaco. Ficou ao lado do carro. Outro motorista passou, parou e lhe trocou o pneu. O homem chegou reunio na hora. Concordo com a idia junguiana de sincronismo, de coincidncia significativa. A meu ver, o acaso raramente se manifesta. Ao trmino de uma palestra que fiz, algum me estendeu um bilhete dizendo: "A coincidncia um pseudnimo de Deus". Quando algum no vive em harmonia consigo mesmo, parece que as coisas conspiram para no dar certo, da mesma forma como tudo corre s mil maravilhas quando a vida entra nos eixos. Nada de galgar a escala do sucesso para chegar l em cima e descobrir que o pice d de encontro a uma muralha malfica. medida que vamos vivendo nossa vida, assumindo riscos para fazer aquilo que efetivamente queremos fazer, descobrimos que as coisas se ajustam, que "acontece" estarmos no lugar correto no momento certo. At as portas dos elevadores se abrem, a nossa chegada. Talvez essa seja outra forma de dizer que criamos nossas oportunidades a partir da mesma matria-prima com que os outros criam seus fracassos. Costumo classificar esses reveses aparentes como "pneus furados espirituais" - acontecimentos inesperados que podem ter desfecho positivo ou negativo, dependendo da forma como reagimos a eles. Meia hora de atraso pode salvar algum de um acidente de trnsito; algum que por acaso pra e nos ajuda a trocar um pneu furado pode ser a pessoa com quem queramos falar. Fatos dessa ordem nos aconselham a no julgar os acontecimentos como necessariamente bons ou maus, corretos ou incorretos. mais conveniente deixar a vida correr. Talvez um pai canceroso se inquiete com o efeito de sua doena sobre o filho. Se a fonte de inspirao de um escritor for uma infncia infeliz, talvez da nasa uma obra-prima o que ajuda os outros e rende dinheiro. Cabe a ns, unicamente a ns, decidir o que fazer com a dor que sentimos; e a nica opo que nos resta. Vejamos outro exemplo. Certa manh, Rose, estudante que trabalhava comigo, entrou em seu carro para vir me auxiliar numa operao, e o carro quebrou. Pegou ento a bicicleta, mas tambm no funcionava. Ento disse para si mesma que, de acordo com minha teoria, ela deveria voltar para casa. Voltou e, ao entrar, ouviu o telefone tocando. Era o irmo dela, antigo viciado em drogas, chamando de longe. - Graas a Deus te encontrei - disse o rapaz. - Estava a ponto de viajar para Nova York e voltar para as drogas. Ficaram falando por cerca de uma hora, durante a qual ela o acalmou. O irmo prometeu no sair enquanto no chegasse outro membro da famlia para lhe fazer companhia. Voltou ento para o carro e levantou o cap, embora no soubesse por que fazia isso, pois no entendia nada de mecnica. Nesse momento, outro irmo dela chegou, de repente. Segundo explicou, ele vinha pela via expressa quando uma voz interior lhe disse que passasse pela casa da irm. Deu um jeito no carro, e Rose chegou ao hospital de olhos esbugalhados. Nunca mais precisou de outro sermo. Para que nossa mentalidade se torne autenticamente espiritual, cumpre ter aberta a intuio, essa parte de ns que sabe. Na expresso de Elisabeth Kubler-Ross, as decises a sangue frio em geral so tomadas para satisfazer outras pessoas. As decises intuitivas fazem com que nos sintamos bem, mesmo que os outros nos julguem loucos. Mas, medida que nos vamos tornando autnticos, deixamos de nos preocupar com o que os outros pensam. Connie, professora de matemtica na escola de nossos filhos, contraiu a doena de Hodgkin. O marido divorciou-se dela. Connie ficou com uma hipoteca e o lugar de professora, receosa de qualquer alterao. Conversamos, mandei-lhe livros e tentei fazer com que mudasse de rumo. Certa noite, resolvi dialogar com ela, embora j no fosse professora de meus filhos. - Estava esperando o senhor - disse Connie, ao ver-me entrar no quarto que ocupava.

- Eu sei - respondi. - por isso que estou aqui. Pegamos cadeiras e ela abriu a conversa: - Olhe, resolvi seguir seus conselhos. Uma coisa que sempre me interessou foi aprender a voar, e j comecei as aulas. Um domingo desses, fui para o aeroporto s 2 horas e vi um belo homem descer de outro aparelho. Pensei comigo mesma que seria o caso de chegar perto dele e, para encurtar caminho, casar e fugirmos. - O que a levou ao aeroporto s 2 da tarde de domingo? Por que no tomou a lio 1 hora de sbado? - perguntei, rindo. Fazer o que nos parece certo nos leva a desfrutar a vida. S assim encontramos as pessoas que nos amem e sejam dignas de que as amemos - gente que nunca vimos antes e que, no obstante, sempre existiu naquele lugar. Aaron, depois de assistir a uma de minhas palestras, veio ter comigo porque no acreditava que sua vida tivesse alguma orientao espiritual. No acreditava que as coisas funcionariam se ele tomasse o rumo que na realidade queria. Era muito infeliz em casa e no trabalho. Ansiava mudar tudo, mas receava abandonar o velho para seguir o novo. Garanti-lhe que, se deixasse o emprego, arranjaria outro. - Tudo bem, vou ver - respondeu, como forma de despedida. No domingo seguinte, foi igreja, coisa que raras vezes fazia. A seu lado estava um homem que lhe perguntou se ele tinha deixado o emprego. Aaron respondeu que sim e explicou que tipo de trabalho fazia. - Estou justamente precisando de algum como voc. Mais tarde, j contratado, Aaron achou que tudo no passava de coincidncia. - Agora venda a casa - aconselhei. - Voc encontrar outra. Ele ps a casa venda, mas no encontrou comprador. Tambm programara a liquidao de parte dos mveis, mas resolveu cancel-la, j que ningum se interessava pela casa. Minha opinio, contudo, foi de que levasse a liquidao adiante. Um comprador quis saber por que estava vendendo suas coisas. - Porque vou vender a casa e depois comprar outra - replicou Aaron. - Muito bem, estou vendendo uma casa que talvez lhe interesse. Era exatamente o que Aaron estava procurando. Comprou aquela casa e logo depois vendeu a dele. Claro, haver quem diga que outro caso de coincidncia. Se no depositarmos f, tudo so coincidncias. Como saber se temos f? A nica forma que conheo de explic-la contando a histria do homem que caiu num precipcio, agarrou-se a um arbusto e l ficou, enquanto as razes da planta despontavam. Ergueu os olhos ao cu, ento, e pediu que Deus o salvasse. Logo ouviria uma voz melodiosa que lhe dizia: - No te preocupes, meu filho; eu te salvarei. Solta as mos. O homem olhou em torno e quis saber: - H mais algum aqui? Quem no sente necessidade de fazer essa segunda pergunta tem f. Na qualidade de mdico de almas, procuro induzir nas pessoas a f na prpria vida e em todo o processo da vida. Com base na f, podemos simplificar todo o resto de nossa vida; quem continua experimentando dificulta todo o resto da vida. Acontea o que acontecer de bom, o incrdulo estar sempre repetindo que "podia ser coincidncia" e jamais se beneficiar com a graa. J aconselho as pessoas a escolher seu rumo, optar pela f e voar. Deixe que os pneus furados espirituais que sucedem de vez em quando reorientem sua vida, pois como os sobreviventes fazem. Eles no fracassam: ou se atrasam ou se reorientam. Optar por orientao espiritual tambm nos ajuda a ver que a mente e a alma das pessoas esto interligadas de uma forma geralmente obscura para nossa viso cotidiana. A separao que em geral sentimos ilusria, e compreend-la empresta maior significado vida. Recentemente, o botnico Rupert Sheldrake props os "campos morfogenticos" como meios de comunicao para explicar os resultados - alis, frustrantes - de certas experincias.

Segundo parece, depois que os ratos de um laboratrio aprendem a sair de um dado labirinto, todos os raios do mundo, embora nunca tenham travado contato com os primeiros, aprendem mais depressa a sair do mesmo labirinto. Pelo que se afigura, uma vez pensada alguma coisa, o pensamento se comunica aos outros. Para Sheldrake, isso explicaria por que motivo comum uma descoberta importante ser feita simultaneamente por vrias pessoas que trabalham em separado em diferentes partes do mundo. Existem canais ocultos de comunicao entre o nvel inconsciente e o nvel consciente. Conforme mencionei, Jung disse que o futuro preparado no nvel do inconsciente com muita antecipao; portanto, pode ser previsto por espritos clarividentes. Desde o dia em que convenci os pacientes de que til comunicar-me todas as suas experincias, j me deparei com vrios casos de precognio. H pacientes que desenham ou descrevem os detalhes exatos de uma futura cirurgia, chegando a apontar a disposio precisa dos equipamentos e do pessoal, apesar de no conhecerem o recinto nem a tcnica operatria. H alguns anos, fui chamado para examinar uma senhora grvida, de nome Janet, cujo marido acabara de falecer num acidente de trnsito. A certa altura da conversa, comentei: - Seu marido sabia que ia morrer. - O senhor acredita mesmo nisso? - Com toda a certeza - asseverei. Confortei a moa conforme pude, pois agora ela compreendia melhor por que o marido insistia para que se tornasse independente, fazendo o curso de enfermagem. Janet recordava, ainda, que semanas antes da morte os dois estavam falando de acidentes e o marido comentou: - Se um dia eu sofresse um traumatismo craniano, preferiria morrer. Posso perder um brao ou uma perna, mas com o crebro afetado no queria viver. A necropsia revelou extensa leso cerebral. Outra coisa que eu disse a Janet que o esprito do marido ainda existia. Ela voltou a perguntar se eu acreditava mesmo nisso, e garanti que sim. - Eu estava sentada na sala, esperando por ele, pois j passava da hora - contou Janet. - A, escutei a sirene de uma ambulncia e, eu sabia que era com ele. Pulei do sof, mas soou a voz dele, pedindo que eu no sasse da sala por uma hora. Ento, voltei a sentar-me e esperei. Ao chegar ao local do acidente, estavam exatamente retirando o corpo dele do carro. Pensei comigo mesma que, se estivesse ali uma hora antes, eu no teria sobrevivido. Fiquei preocupado com ela, mas, decorridos meses, contei seu caso durante uma conferncia sobre desenhos e um mdico presente me revelou que a tinha ajudado no parto do filho e que tudo correra muito bem. H pouco tempo, recebi uma carta de Janet em que se oferecia para ajudar quem estivesse atravessando uma crise semelhante quela a que sobrevivera. O mesmo mdico, alis, me chamou de lado para me relatar uma experincia precognitiva. Foi o caso da esposa dele, que, estando grvida, lhe disse o seguinte: - Preciso estudar comunicao total para surdos. - Para qu, meu bem? - Preciso - respondeu ela, vagamente. Como no podia deixar de ser, o primeiro filho deles nasceu surdo. Por isso, o mdico era crente, embora me tivesse chamado a um canto para revelar aquilo. Estou acostumado a essa vacilao dos mdicos. Significa: "Concordo com voc, mas no me sinto vontade de o dizer na frente dos outros". Por vrias vezes, encontrei em meus pacientes o conhecimento inconsciente do futuro. Determinada segunda-feira, operei um homem chamado Mike, que sofreu macia hemorragia de um aneurisma do esfago. Foi impossvel conter a hemorragia e ele morreu. Ao falar com a esposa, ela declarou: - No domingo, passamos todo o dia discutindo os funerais e o testamento dele, at que estranhei tratar de coisas to mrbidas. Agora, j sei o motivo...

Constatei, com freqncia, o fato de parentes prximos saberem da morte de algum antes de receberem a notcia. Meu pai, que est beirando os 80 anos, contou-me h tempos que a me dele o visitou - espiritualmente - no trabalho, quando ele era moo. A me disse-lhe adeus e ele, amargurado, compreendeu que ela morrera. To logo chegou em casa, o telefone tocou. Era a irm, contando que a me morrera. Sandy, que j mencionei, tambm me falou sobre um conhecimento intuitivo do mesmo gnero. O marido dela, Harry, sempre levava os filhos para a escola, mas certo dia os trs demoraram muito para se vestir. Harry ficou irritado e foi-se embora sem eles. Minutos depois, morria num acidente. Parece evidente que havia uma noo inconsciente naquelas crianas de que no era o dia certo para seguirem no carro do pai para a escola. No momento em que Sandy ligou para a sogra, no Maine, ouviu dela: - J sei: Harry morreu. - Como sabe disso? - O pai dele, que faleceu h um ano, veio me visitar na noite passada e me disse que tinha de levar nosso filho. So coisas destas que os pacientes me confiam, como ouvinte privilegiado. Representam experincias capazes de rasgar um horizonte inteiramente novo para nossa conscincia e para nosso sistema de valores. Uma noite, eu estava dando uma palestra com notas escritas frente, mas, medida que ia falando, notava que as palestras eram duas. Eu lutava para seguir o roteiro, mas o que me saa dos lbios era outra coisa. Reparei ento que a outra palestra era muito melhor e acabei cedendo, deixando as coisas flurem. Ao sair da mesa, comentei com minha mulher que no sabia quem tinha dado a conferncia. Depois, uma senhora veio falar comigo e disse que j tinha assistido a palestras minhas, mas que aquela foi a mais tocante. Outra senhora afirmou: - Sou mdium. Enquanto o senhor lia a carta de Lois Becker, esta figura aqui se sobrepunha sua, encarando o pblico. Fui eu que a desenhei. E mostrou um retrato de meu guia, George. A famosa mdium Olga Worrell tambm descreveu George, alm de outro guia de meditaes que eu tenho, at com as roupas que usam: manto cado e o velho solidu judaico de orao. Quando as emoes e o esprito se libertam, cessam as distines entre o "mstico" e o "mundano". Essa experincia ensinou-me que o inconsciente est apto a tomar conta de tudo; por isso, deixei de preparar minhas palestras. Se George existe como guia espiritual ou s vive dentro de mim como parte do inconsciente coletivo ou de minha intuio, a energia est em mim, de todo o modo. Est em cada um de ns, desde que a deixemos aflorar. Como Scrates replicou quando lhe perguntaram se havia preparado sua defesa: "O que preciso dizer ser dito". Certa paciente de carcinoma na mama contou que, para a famlia, ela era louca, pois revelava muitas histrias, como a do sonho em que a Morte chegou perto dela e avisou que viria buscar seu marido no dia seguinte. Ela discutiu com a Morte e pechinchou: - Todo mundo tem direito a duas semanas de aviso prvio. Duas semanas depois, o marido dela morreu. Confessei-lhe que gostava muito dela e da conversa que estava tendo comigo. Ao sairmos do gabinete de exames mdicos, a famlia esperava que eu fizesse algum comentrio negativo sobre a loucura dela. Mas, ao contrrio, eu disse que ela estava muito bem, o que contribuiu para um clima de melhor entendimento entre todos. A morte no constitui barreira para a conscincia espiritual intuitiva, que perdura e se difunde entre os mortos e os vivos. Iris, uma senhora diabtica e cega que desenvolveu cncer, passou por uma experincia semelhante; um dia, chamou as duas filhas ao quarto do hospital e disse-lhes: - Meninas, agora j enxergo. Minha me e meu pai vieram me ver e trouxeram uma ma, dizendo que, quando a morder, irei me juntar a eles. Respondi ento que o aniversrio de meu

neto ser na tera-feira e que, depois disso, iria ter com eles. Iris faleceu depois da festinha de aniversrio, na tera-feira. Antes, uma das filhas disse que, se a me morresse, ela tambm morreria, pois no podia passar sem ela. Decorridas duas semanas, Iris apareceu filha e disse: - Olha, s tenho dez minutos, pois isso contra as regras. Estou num belo lugar e sou amada. Nem quero pensar que voc laa uma bobagem. Aberto como estou s crenas de meus pacientes, j recebi vrias mensagens daqueles que morreram. o caso de Josie, mulher maravilhosa que a todos presenteou com seu afeto e seu humor. Brincava com a prpria morte. Pediu-me que fizesse seu elogio fnebre, ao que acedi muito honrado, mas no sabia se meus compromissos me permitiriam faz-lo, tanto mais que o funeral decorreria em Nova York. Muito tempo antes, eu marcara uma conferncia em Nova York, numa sexta-feira, nico dia do ano em que estaria naquela cidade. Alis, faria tambm uma palestra pelo rdio, ao meio-dia. Na segunda-feira anterior, telefonaram da estao de rdio dizendo que o programa fora antecipado. Comentei com minha esposa que o enterro de Josie seria naquela data - embora ela ainda estivesse viva, na ocasio. Na tera-feira noitinha, o marido de Josie pediu-me que lhe desse uma ajuda no desenlace, pois ela encontrava dificuldades nisso, com tantas visitas e tantas demonstraes de amor. Sugeri que ele lhe dissesse que a amava, que ele e os filhos ficariam bem e que ela podia partir, se estivesse preparada. Ele passou com a esposa a manh seguinte e saiu para ir buscar o desjejum. Ao voltar, ela estava morta. O filho de Josie ligou para mim, avisando da morte e de que havia dvidas sobre o dia do funeral. Poderia ser na sexta-feira ou no domingo. Respondi que a me queria que fosse ao meio-dia de sexta-feira. - No fao idia de como o senhor sabe, mas foi isso que decidimos. Ao saber do bito de Josie, fui meditar na capela do hospital, pequeno recinto sem janelas. A certa altura, uma placa pendurada na parede comeou a tremer sem motivo plausvel. Fixei o olhar nela e li a mensagem: "Estou com voc no meio da vida". Soube logo que se tratava de uma mensagem de Josie. Na sexta-feira, j perto do fim do elogio fnebre, o alto-falante emudeceu de repente. Senti que era outra mensagem de Josie, dizendo: "J chega!" Paula, que faz parte do PCE, relatou-me uma experincia semelhante, depois que teve uma filha assassinada durante um brutal assalto, na faculdade. No julgamento do assassino, surgiu um pssaro na janela, fazendo um barulho terrvel e atrapalhando a audincia. Paula estava certa de que era a filha, pois ela exigia sempre muita ateno. Decorrido algum tempo, durante o casamento de outra filha, surge a ave, num casquinar estridente que interrompeu a cerimnia ao ar livre. A, quando Paula terminava de contar a histria ao grupo, um pssaro comeou a chiar janela, levando todos a exclamar: - Olha! Deve ser sua filha, outra vez! Faz pouco tempo, eu estava correndo, numa fria manh de dezembro, e reparei que uma ave me seguiu por meia hora, chilreando e brincando volta. Ao chegar em casa, comentei com Bobbie que algum morrera e viera me dizer adeus. Depois soube que um paciente a quem eu era muito chegado tinha morrido naquela hora, longe dali. A experincia mais dramtica que j tive sobre comunicao aps a morte talvez seja a que se relaciona com Bill, o mdico a que j fiz meno, que soube ter cncer ao sentir dificuldade em engolir. Fazia pare do PCE, mas sempre distante - calado, observando. Trs meses aps a morte de Bill, apareceu em meu consultrio uma estudante que desejava me entrevistar. Tinha estado num de cura na noite anterior e, como sabiam que ela me veria no dia seguinte, o mdium que dirigia o crculo perguntou se havia alguma mensagem para mim. Das mos dela recebi o seguinte: Para Bernie De Bill Com amor e paz.

Se eu soubesse que seria to fcil, teria subscrito o programa h muito tempo e no teria resistido tanto. Quando Bill j estava muito mal, eu lhe perguntara se estava preparado para a morte. - Considerando a alternativa, no - respondera ele. As pessoas do crculo de cura nada sabiam a respeito de Bill, a no ser a expresso que ele e a esposa empregavam, "Amor e paz" - fecho que utilizo em toda a correspondncia. De quem mais poderia ser a mensagem? De que forma ajudar seno acreditando e partilhando a crena com as outras pessoas? Como diz Elisabeth Kubler-Ross: "Um dia, todos os meus crticos concordaro comigo". Seja qual for a explicao preferida pelo leitor para esses casos, no h como negar que o amor vence o medo da morte e liberta extraordinrias energias curativas. As linhas finais do sermo de Emmet Fox fornecem a chave: "Se voc pudesse amar perfeitamente, voc seria a pessoa mais feliz e poderosa do mundo..." Ficaria invulnervel. A meu ver, est a o verdadeiro futuro d medicina. comum ouvir, dos cientistas, que a gente tem de ver para crer, mas, para mim, temos de crer para ver. Quando eu estudava filosofia, no colegial, meu professor ps em discusso Santo Agostinho, que dizia que ns temos de amar para ver. Levantei o brao e disse: - Pensei que o amor era cego. No obtive uma resposta satisfatria do professor. Agora entendo que temos de amar e de crer, ou seja, temos de estar abertos, para que haja verdadeira comunho e vejamos o que se acha diante de ns. Na medicina, na cincia em geral, aprendemos a "ver para crer" e, depois, nos dizem o que ver, ignorando tudo o mais. No entanto, a mensagem espiritual transmitida pelo explorador ou pelo verdadeiro artista a que manda abrir os olhos e ver alm do que nos informaram existir. Espero ardentemente que, ao demonstrar aos adultos que a mente e o esprito so capazes de curar o corpo e tornar a vida digna de ser vivida, possa contribuir para criar uma gerao de crianas amveis e saudveis. So inmeras as crianas que conseguem o que querem, mas no aquilo de que precisam. A mensagem a sussurrar ao ouvido de nosso filho simples: "Eu amo voc incondicionalmente (e no se tirar nota 10). A vida est cheia de dificuldades, mas, suceda o que suceder, voc as vencer. Depois, dar-lhe um pouco de disciplina, mas no de castigos. Na Gergia sovitica, as pessoas costumam fazer este brinde: "Que voc viva 300 anos", Deveramos adotar o mesmo costume. O mundo inteiro est chamado a enfrentar as mesmas questes, pois as armas nucleares ameaam o planeta tal como o cncer ameaa os indivduos. Se optarmos pelo amor, aumentaremos muito nossa capacidade de sobrevivncia. Se amarmos, dominaremos os poucos que se sentem felizes na condio de assassinos. Dizia Gandhi: "No devemos matar nossos inimigos, mas sim matar neles o desejo de matar". Conta-se, na ndia, que um santo homem estava enclausurado em seu mosteiro enquanto avanava um exrcito que ia matando todos os santos. Chegou o comandante do exrcito e disse: - Voc no sabe que eu posso lhe enfiar a espada no estmago? - O general no sabe que eu posso rodear a espada com meu estmago? - contraps o sbio. Se amarmos o suficiente, ns nos tornamos invulnerveis: podemos rodear a espada com o estmago e salvar o mundo. Na ndia tambm existe o ditado segundo o qual "quando nascemos, ns choramos e o mundo exultou. Vivamos nossa vida de tal forma que, ao morrermos, o mundo chore e ns exultemos". Se formos capazes de viver conforme lio to simples, sobreviveremos enquanto indivduos e conosco sobreviver o mundo. Conforme diz

George Ritchie em Regresso do Amanh: "Deus est atarefado edificando uma raa de homens que sabem amar. Acredito que o destino da prpria Terra depende do progresso que faamos - e que, agora, o tempo muito breve". Muktananda, professor de Gandhi, assinalava que, em snscrito, no existe o equivalente a "excluso". No dia em que matarmos em ns o desejo de matar e aprendermos a no excluir ningum, o mundo mudar e regressaremos ao ncleo de onde proviemos - energia que preferiu amar por inteligncia prpria. Tenho por hbito dizer aos pacientes que h duas formas de ser imortal. Uma consiste em fazer o curso de medicina, j que os mdicos no adoecem nem morrem. A outra amar algum. Vejamos o que diz Thornton Wilder no trmino de A Ponte de So Lus Rey: Seremos amados por algum tempo e depois esquecidos. Mas o amor bastar: todos os impulsos de amor retornam ao amor que os provocou. Nem mesmo a memria necessria ao amor. Existe uma terra dos vivos e outra dos mortos - e a ponte o amor, a nica sobrevivncia, o nico significado. Deus nos dotou de livre-arbtrio para que emprestemos significado ao amor e vida, o que gera um risco crtico, j que, atualmente, somos capazes de destruir o mundo, se optarmos por no amar. Seja como for, somente nesta poca crtica que pode surgir o arqutipo do milagre. Se acreditarmos no amor e em milagres, pode ocorrer a interveno divina. Diante de ns, resta um nmero infinito de opes, mas o nmero de desfechos finito. Compreendem eles a destruio e a morte, ou o amor e a sade. Se optarmos pela vereda do amor, estaremos salvos e, conosco, nosso universo. Optemos pelo amor e pela vida.

Apndice RELAXAMENTO O mtodo que se segue, apresentado no livro Well Again (Ficando Bem de Novo), dos Simonton, foi adaptado pelo dr. Edmond Jacobson a partir de uma tcnica de ioga. Tambm se encontram instrues em How to Meditate (Como Meditar), de Larry LeShan, e em A Reao ao Relaxamento, de Herbert Benson. Como sucede com os exemplos de visualizao apresentados mais adiante, convm que um amigo nos leia as instrues ou que as gravemos, porque a fita est sempre disponvel em momentos de tenso - e mesmo quando estamos dormindo, pois no sono ainda escutamos o que ela diz. No entanto, no recomendo que o leitor a escute para adormecer, a menos que precise de ajuda para relaxar noite. Durante o dia, o que se deve fazer ficar numa posio confortvel e procurar ouvi-la de fio a pavio. Com prtica, chegaremos a entrar muitas vezes no estado alfa sozinhos, sem a ajuda da fita. Devemos ajustar a iluminao, para que fique suave e repousante. Pelo menos no comeo, o quarto deve estar silencioso e a porta, fechada, para que no haja interrupes. Basta isso para nos convencer de nossa importncia e da deciso de aproveitar o tempo para readquirir a sade. Mas um quarto silencioso nem sempre essencial, pois na verdade certos rudos familiares so repousantes, por comunicarem a impresso de estarmos num ambiente seguro. Outro dado favorvel utilizar sempre o mesmo lugar. S o nos sentarmos na poltrona favorita j pode criar um clima de relaxamento rpido. Talvez contribua ouvir baixinho uma msica sedativa. Discos e fitas j gravados para meditaes tambm existem no mercado. Ateno: as instrues extradas da obra dos Simonton devem ser proferidas em tom sossegado e lento, com pausas onde for apropriado.

Tome posio confortvel numa cadeira, com os ps assentados no cho, ou ento deite-se num sof ou num tapete. Sinta a agradvel presso da cadeira ou da superfcie nas ndegas e nas costas. Preste discreta ateno ao modo como respira, mantendo o ritmo natural, sem o apressar nem reduzir. Agora, respire calma e profundamente e, ao exalar, pense nas palavras "calma" e "relaxamento". Dirija a ateno para o rosto, os olhos e o queixo e constate toda e qualquer tenso que se concentre nesses pontos. Faa uma imagem mental da tenso, como uma mola espiralada, uma tira de borracha esticada, um bloco de gelo ou um n dado numa corda. Retrate ento esse objeto perdendo a tenso: a se desenrolar, a se afrouxar, a se derreter, a se desatar. Sinta o alvio, o relaxamento, em todo o rosto. Contraia por momentos todos os msculos faciais, aperte os olhos e feche bem a boca, para deixar em seguida que fiquem relaxados, enquanto v a mola, a tira de borracha ou a corda evoluindo continuamente para o estado da flacidez, ou o gelo se liquefazendo. Essa ser sua imagem de relaxamento. Experimente o relaxamento da face como o incio de uma onda que se espalha por todo o corpo. A onda pode dar uma sensao de peso, leveza ou formigamento, de calor agradvel ou (no vero) de frio delicioso. Ento, volte a mente para cada rea do corpo pescoo, ombros, braos, mos e dedos, peito, costas, barriga, quadris e genitais, coxas e pernas, at os ps e os dedos. Enrijea por momentos cada rea e depois afrouxe, enquanto se concentra em sua imagem mental de relaxamento. Sinta como a onda de relaxamento se espalha por todo o corpo, quando voc assume essa atitude. Permanea por mais ou menos cinco minutos nesse estado de paz. Quando estiver prestes a se levantar, deixe que a mente focalize apenas os sons do quarto. V afrouxando as plpebras e, por fim, abra os olhos. Levante-se vagarosamente e repare que a sensao de relaxamento se mistura com a vivacidade necessria para suas atividades dirias. Se a mente divagar ou se voc sentir tenso, restam duas opes. Uma delas responder aos pensamentos que lhe distraem a mente. Voc pode estar pensando, por exemplo: Ser que deixei a mquina de lavar loua ligada?, se for o caso, v verificar, depois volte e termine a meditao. Ou ento, decida no atender aos pensamentos e deix-los passar. No esquea que o relaxamento se consegue mais facilmente com a prtica e, com suavidade, dirija de novo a mente para as instrues faladas.

VISUALIZAES ORIENTADAS A visualizao pode ser orientada por ns prprios, por um amigo, um parente ou um terapeuta. Dou aqui alguns exemplos de visualizaes facilmente adaptveis s necessidades de cada pessoa. Pea a algum por quem sinta afeio e confiana que leia as palavras em voz calma e suave, ou ento trate de grav-las e toque a fita enquanto faz a meditao. Ao gravar, pronuncie as palavras lenta e cuidadosamente, fazendo pausas que sejam demoradas o bastante para voc sentir de maneira plena as imagens visualizadas. Marque pausas de vinte segundos, no mnimo. Quando recomendo uma pausa demorada, deixe de trinta a sessenta segundos. Mas as pausas podem ser mais extensas, j que talvez a pessoa experimente a necessidade de seguir outras imagens que surjam na conscincia. Vejamos as imagens possveis: 1. Ir a um baile de mscaras. 2. Participar de um circo. 3. Caminhar por um tnel s escuras e sair luz para ser saudado pela famlia e por

outras pessoas queridas. 4. Sentir a reteno e o afrouxamento do ponto de vista fsico e emocional. 5. Sentir-se uma criana (triste ou feliz), e reagirmos a essa criana na qualidade de adulto. 6. Fazer a carreira de sua escolha e sentir o que isso significa. 7. Encarar os receios ou as opes da vida atual e imaginar uma perspectiva bemsucedida. 8. Representar para os outros no palco e ver qual a reao deles. 9. Flutuar em gua purificante. 10. Debater com quem lhe ajuda e construir um sistema de apoio. 11. Encontrar uma mensagem ou um presente no fundo de um lago. 12. Renascer. 13. Tecer a estrutura da vida. As opes so ilimitadas, mesmo porque o inconsciente nosso melhor terapeuta. Cada sesso pode ser aberta ou acompanhada por msica ou por sons da natureza (como uma gravao das ondas do mar) que achemos particularmente relaxantes. No entanto, mantenha o volume baixo durante a meditao em si, para no se distrair das palavras faladas nem das imagens mentais. Nos Estados Unidos, esto venda fitas do PCE, com fundo musical. Todavia, quem quiser gravar uma fita prpria, faria. bem usando dois gravadores. Num dos aparelhos, seria tocada msica suave, tranqilizante, como o Canon de Pachelbel, interpretado por Daniel Kobialka; no outro, se gravaria voz. As sesses de visualizao tomam bastante tempo, mas se trata de uma mensagem "viva", e voc merece o tempo gasto. Por isso, recomendo a meus pacientes, ou maioria deles, que as faam trs vezes por dia ou mais, durante quinze minutos cada uma. Os benefcios sero sentidos durante horas, permanecendo como uma reserva de calma para enfrentar a tenso de outras atividades. O ideal passar o dia numa espcie de xtase orientado, para que a serenidade nunca desaparea. Procurar ser como Danielle, paciente que me disse: "Eu medito todo dia. Se estou lavando a loua, penso que o cncer esta sendo lavado para fora de meu corpo. Se vou passear e rompe uma brisa, sinto que o cncer esta sendo soprado para o ar". Tudo o que ela faz esta relacionado sua cura. No comeo, pode ser til um hipnoterapeuta, sobretudo se o paciente tiver dificuldade para entrar no estado de relaxamento profundo. Seja quem for que determine o curso das primeiras sesses de meditao - mdico, consultor, hipnoterapeuta ou o prprio doente -, deve-se tomar cuidado para apelar ao sentido dominante da pessoa. No caso de algum que reage ao mundo fundamentalmente atravs dos olhos, as imagens orientadas devem ser principalmente visuais: figurar uma rosa em toda sua cor e beleza, por exemplo. Se a pessoa dominantemente auditiva, como o caso da maioria dos msicos, as instrues devem apelar para os ouvidos: uma abelha zunindo no centro de uma rosa. Aqueles cujo sentido dominante o olfato se concentrariam em cheirar a rosa. Aos que estabelecem dilogo com o mundo atravs do tato, deve-se dar nfase sensao do toque das ptalas aveludadas da rosa. Tenha em vista que no obrigatrio seguir a voz: se estiver imaginando figuras significativas por si mesmo, fique com elas, deixando que a voz prossiga. Mais tarde, ser possvel acompanh-la. Muitas vezes, surge o problema dos pacientes que figuram a doena em regresso, quando os exames laboratoriais comprovam que est em expanso. Pode acontecer que a imagem no lhes parea clara ou que suponham estar mentindo a si mesmos. fundamental recordar a diferena entre um quadro objetivo e a soluo desejada, entre o presente e o futuro. As imagens representam o que gostaramos que acontecesse; no havendo contradio entre ver claramente nossas esperanas e encarar os fatos do presente. Quando mais claramente chegarmos a ver o futuro que almejamos, mais provvel que ele se torne verdadeiro.

O que se segue so roteiros de visualizaes.

Visualizao 1 Adote uma posio confortvel, sendo aconselhvel no cruzar os braos nem as pernas, para que no haja presso alguma. Comece por tomar conscincia da respirao e do movimento do trax e do abdome com a inspirao e a expirao. Por vezes positivo repetir uma palavra como "paz" ou "relaxe", a cada respirao. Somente respiraes fundas, que deixem a paz dentro e a tenso fora. A msica, a voz e os sons do quarto contribuem para o relaxamento. Quando voc estiver pronto, olhe para cima e feche descansadamente os olhos (embora possa fazer a meditao de olhos abertos, se preferir). Solte-se, apague o quadro negro de sua mente, sossegadamente. Deixe que uma onda de paz afrouxe os msculos tensos, sobretudo os do pescoo e dos ombros, bem como a musculatura dos maxilares, para ento percorrer o organismo, atravs do peito e do abdome, at as extremidades inferiores. Talvez sinta o corpo pesado, ou quente, ou ainda formigante. Ser bom dar uma cor onda e deixar que ela desa. (Pausa.] Permita ento que surja na janela da alma uma cena agradvel, que vir a ser seu cantinho especial do universo. Gostaria que voc criasse todas as cores vvidas cuja existncia lhe conhecida, bem como as estruturas, os aromas e os sons que lhe esto associados. O que sentir aqui est sempre bem, j que se trata de um lugar seguro. o seu lugar. D um tempo para encontrar um recanto onde possa se sentar ou se deitar. Se houver alguma doena em seu organismo, visualize o tratamento e o sistema imunolgico eliminando-a. Se no houver doena, veja como o organismo a rejeita. Assista expanso de sua sade e transformao de seu ser naquilo que voc gostaria que ele fosse. D mais um tempo para que voc fique bom. (Pausa demorada.] Depois de terminado o processo de cura, siga de novo minha voz e construa uma ponte de seu canto do universo para o meu. Essa ponte vai dar numa trilha. Olhe para a ponte e veja com que se parece. Atravesse-a e chegue trilha, que est calada de cascalho polido. Voc o sente debaixo dos ps. Faz um sol quente, amenizado pela sombra das arvores. Desa o caminho comigo. Se ele se bifurcar siga o brao direito. Siga sempre o lado direito, quando a trilha se dividir. (Pausa.] Agora voc encontrou, a sua frente, cinco degraus. A cada degrau que descer, maior ser o relaxamento e a paz. Depois, a sua direita, encontra um jardim encantador, no qual voc entra. Deleite-se com os aromas, toque, se quiser, numa ptala. Veja a beleza que o cerca. Oua os pssaros e os animais aqui existentes. Eu gostaria que voc colhesse uma flor e observasse sua individualidade e beleza. Veja como ela se parece consigo em sua individualidade e beleza. (Pausa.] Gostaria agora que voc se representasse como uma semente. Quanto a mim, vou plant-la num belo pedao de terra frtil e agradvel, poucos centmetros abaixo da superfcie, para que voc sinta o humo e o sol. Espero que cresa e floresa. Rompa a semente e observe-se despontando, crescendo e florescendo. Observe como decorre o processo. [Pausa demorada.] Depois que voc brotar, transformando-se numa bela flor, descubra um lugar dentro de si para guard-la. Faa dela uma parte de si mesmo. Eu apreciaria que voc voltasse a me acompanhar pelo caminho. A sua frente, encontrar um enorme balo das cores do arco-ris, com uma cesta pendurada. Suba na cesta e solte o balo. No tenha medo, bem seguro. Ele voara rumo s nuvens, para l dos pssaros, e todos os sons aliviaro sua tenso, trazendo-lhe a paz. (Pausa.] Subindo, voc acabara por ter uma viso de astronauta da Terra. Que sentimento de paz isso infunde! E ficara mais profundo quando encontrar o bloco de papel e o lpis dentro da cesta e descrever os conflitos e os problemas que existem em sua vida. [Pausa.] Agora, pegue o papel, amasse-o e lance-o para trs, em rbita. Sinta a diferena! Voc se

sente leve e... E com que facilidade flutua, livre dos problemas. Reserve agora um momento para flutuar para a frente, inteiramente em paz, totalmente livre de preocupaes, sem peso. [Pausa demorada.] Encerrada esta parte, voc seguir de novo a minha voz, descendo para a Terra, devagar, at o lugar de onde partimos. Tenha cuidado ao sair da cesta, pois voc est muito relaxado. Gostaria que se deitasse aqui neste prado, junto da trilha, e aproveitasse a ocasio para encher seu corpo de amor. Abra todas as clulas e preencha-as de amor. [Pausa.] Agora, saia de si mesmo por um minuto e se examine. D a si mesmo o amor e o carinho que voc merece. Regresse ento a seu corpo. Percorra-o por completo e escute. Preste ateno a cada rgo. Que lhe diz? Que msica transmite? Voc vive em harmonia? D um pouco de amor a mais aos rgos que no esto afiliados com os outros. Abra todas as clulas ao amor. Verifique se voc capaz de criar uma saudvel harmonia interior. Se houver reas doloridas, s quais voc normalmente no presta ateno, d-lhes uma dose extra de amor. [Pausa demorada.] Neste momento, preciso aumentar a conscincia de seu corpo, talvez notando a posio em que voc est, a presso da cadeira ou do piso contra ele, o movimento do trax e do abdome com a inspirao e a expirao. Faa a conscincia ir se intensificando medida que voc se prepara para regressar ao quarto. Talvez ajude mexer os dedos das mos e dos ps. [Pausa.] Conte dez respiraes depois que a minha voz se calar; de modo que em cada uma voc se sinta mais leve, mais desperto, mais alerta, mas sempre em paz, at que, dada a ltima das dez respiraes, voc abrir os olhos e voltar para o quarto, pronto para recomear.

Visualizao 2 Adote uma posio confortvel e deixe que o conflito extravase. Solte-se, relaxe e pense em "paz". Respire profundamente e deixe que a paz o invada. Imagine um arco-ris muito bonito e v relaxando a cada respirao. Fique calmo e deixe que uma onda colorida percorra seu corpo trazendo a paz. Feche os olhos, se desejar. Por um momento, preencha seu corpo de amor e de paz. No passe nada por alto, sobretudo as partes e os rgos que possam estar doentes. [Pausa demorada.] Completado o processo, transporte-se para seu canto do universo, para esse lugar de vvido encanto, com aromas e formas, sons e cores familiares. Limite-se a permanecer a, dando um tempo para que o calor do sol e a energia da terra lhe restaurem a sade, deixem voc em segurana e em paz. Descanse, deite-se. Voc pode se imaginar num elevador, descendo andar por andar, cada vez mais relaxado. [Pausa demorada.] Agora, lance de novo a ponte para meu lado do universo, onde vive toda a gente que voc conhece. Chame essa gente atravs da ponte, convide para perto de voc aqueles a quem ama, aqueles com quem mantm conflitos e at aqueles de quem no gosta. Junte todo mundo nesse caminho do universo, deixe todos prximos a ponto de se tocarem, de se abraarem, de compartilharem tudo. Diga: "Eu amo vocs". Observe a transformao. [Pausa demorada.] Est na hora de voc deixar seus amigos e de seguir minha voz. Vou lev-lo a atravessar a ponte de novo, passando pela trilha que voc j conhece. Talvez voc sinta de novo o ranger familiar do pedregulho, a luz do sol, os prados. [Pausa.] Chegamos de novo aos degraus, e voc se sente mais relaxado a cada um deles. [Pausa.] Repare que a sua frente h um cartaz enorme, com latas de tinta e pincis nas bordas. O centro est vazio. Do outro lado do caminho, h um bloco de pedra, com um cinzel e um martelo. Deixe uma mensagem, pintada ou gravada, para quem chegar depois de voc. D um tempo para isso. [Pausa demorada.] Terminada a tarefa, volte para a trilha. A sua frente est um casaro, no qual seria bom que voc entrasse. Na sala de estar acha-se um sof, no qual voc se deita. Imagine-se

descansando e relaxando a, profundamente descansado e em paz. [Pausa.] Nesse estado de relaxamento, percorra a casa. Num dos cmodos existe uma arca, que guarda um presente ou mensagem importante para voc. Portanto, explore a casa e encontre a mensagem, ou aproveite o presente. [Pausa demorada.] Terminado este episdio, volte sala de estar e deite-se de novo no sof. Aproveite e explore todos os quartos e corredores de sua mente e de seu crebro. Voc encontrar um cmodo relacionado com o sistema imunolgico, outro com a circulao, outro com as emoes, e assim por diante. [Pausa.] Se est enfrentando uma doena, eu apreciaria que voc entrasse nos cmodos correlacionados com o sistema imunolgico e com a circulao, fazendo girar as vlvulas certas, encaixando as tomadas corretas, de forma a curar todas as doenas de seu organismo e a cortar toda a fonte de suprimento delas. D um tempo para fazer uso desses controles e ajudar o corpo a ficar bom. [Pausa demorada.] Se ainda no terminou, continue ajustando tudo. Se a tarefa est concluda, volte ao caminho. Ao andar, olhe para a frente. A distncia, poder ver uma brilhante luz brancoamarelada. Repare: algum est saindo dessa luz e sua aparncia se torna mais visvel com a proximidade. Por fim, est to perto que voc j pode lhe perguntar o nome. Trata-se de um guia para voc, algum sempre pronto a acorrer em seu auxlio. [Pausa.] Sente-se por um instante no caminho, com seu guia, o interrogue sobre algum conflito ou problema, vendo que conselhos ele lhe d. [Pausa demorada.] Terminado o encontro, gostaria que voltasse a me seguir. Mas, se voc no terminou o dilogo, prolongue-o. Saiba que pode chamar o guia a todo e qualquer momento. Se terminou, ento venha comigo at um morro. Do lado de l, voc avista uma praia, com vrias gaivotas adejando, belas ondas do mar, areia clida. Quero ensin-lo a voar, tal qual as gaivotas. Primeiro, no entanto, quero que pense em seus problemas e lhes atribua um peso, pondo-os s costas. A, d trs passos frente e, ao terceiro passo, erga-se e voe. Um... dois... trs e... Upa! Sinta o que significa voar com esse peso. Volte-se ento e deixe que o peso caia. Veja a diferena, agora. Livre dos problemas, usufrua do prazer do vo. Deixe que o sol o aquea, que a brisa o impulsione e cure. No h esforos. De agora em diante, em todos os momentos de tenso, voc pode relembrar este vo e a sensao de liberdade, este alijar de problemas. simples: encolha os ombros e eles cairo fora. [Pausa demorada.] Desa para a areia. Distenda-se, permitindo que a energia da terra e o calor do sol curem seu corpo. Volte a abrir seu corpo ao amor, clula por clula, rgo por rgo. Crie sua prpria msica, sua prpria harmonia, sua prpria beleza. D a todas as partes de si mesmo o amor e o carinho que merecem. [Pausa demorada.] Deixe, agora, que sua conscincia fisiolgica retorne - sentindo a cadeira, a posio, os ps no cho, tudo. Movimente gradativamente cada parte do organismo, para que ela desperte, sentindo-se viva e satisfeita. Repetindo, aproveite a respirao para retroceder, contando sete vezes, sentindo-se cada vez mais desperto e alerta a cada inspirao e expirao, at abrir os olhos e voltar para o quarto, recomeado.

Nos Estados Unidos, fitas de visualizao podem ser solicitadas a: Creative Audio, 8751 Osborne, Dept. B, Highland, Indiana, 46322, e Effective Learning Systems, Inc., Dept. A, 5221 Edina End Blvd., Edina, MN 55435.

FIM

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