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O surgimento da sociologia ambiental Pedro Rabello Paes de Andrade1 Antony Giddens, socilogo britnico, define o paradigma da sociedade do risco contempornea da seguinte maneira:
O risco era considerado um meio de regular o futuro, de o normalizar e de o colocar sob o nosso domnio. Mas as coisas no se passaram assim. As tentativas que fazemos para controlar o futuro acabam por se voltar contra ns, forando-nos a procurar novas formas de viver com a incerteza. (GIDDENS, 2000, p.35)

Distinguindo dois tipos de risco, o exterior (das imposies da tradio ou da natureza), e o provocado (resultante do impacto do desenvolvimento tecnolgico do homem sobre o meio ambiente), Giddens coloca a sociedade frente a uma questo que ganhou fora nos ltimos 40 anos em todos os espaos de discusso da humanidade. A temtica do meio ambiente nas Cincias Sociais comeou a aparecer com mais nfase em meados da dcada de 1970, sob o impacto da crise do petrleo e do relatrio do Clube de Roma intitulado Os limites do crescimento. Iniciou-se, ento, um acalorado debate sobre a possvel escassez dos recursos naturais frente s aes progressistas da humanidade. Nessa dcada, segundo Lima e Portilho (2001), nos Estados Unidos as questes ambientais chegaram com toda a fora s Cincias Sociais. A despeito de a discusso ter ganhado contornos mundiais, os autores justificam o recorte estadunidense pelo pioneirismo da emergncia da disciplina naquele contexto (2001, p. 243). Vale ressaltar a resistncia da Sociologia em incorporar as temticas relacionadas ao meio ambiente entendido como meio fsico, traumatizada pelas tentativas iniciais de associar fenmenos sociais a fatores biolgicos. Como cincia nova que era em relao s cincias naturais, foi rduo o processo de se desvencilhar destas e se afirmar como autnoma.

Graduando em Cincias Sociais na Universidade Federal de Mato Grosso do Sul.

Apesar da falta de tradio de trabalhos com a temtica na rea, a produo multiplicou-se consideravelmente, assim como os debates, as publicaes em peridicos especializados e os cursos de ps-graduao. Podemos falar aqui, pela primeira vez, de uma nova disciplina dentro das Cincias Sociais: a sociologia ambiental. Claro que, em um primeiro momento, ela est apenas buscando se afirmar enquanto disciplina autnoma - desvencilhando-se teoricamente das disciplinas que a apadrinharam, como a sociologia rural e a do desenvolvimento. Lima e Portilho (2001) discorrem sobre as duas trajetrias histricas da Sociologia Ambiental nos Estados Unidos: a trajetria poltico-institucional e a tericometodolgica. A trajetria poltico-institucional comea, como j foi mencionado, com a crise do petrleo na dcada de 1970, coincidindo com a publicao do relatrio do Clube de Roma. Aps experimentar uma rpida afirmao e importncia, os debates em torno do meio ambiente arrefecem ao longo dos anos 80 com a era Reagan, e s so retomados no final da dcada em funo dos acidentes com usinas nucleares e grandes quantidades de contaminao txica. A retomada das discusses em escala global na virada da dcada favorece a institucionalizao da sociologia ambiental no s nos Estados Unidos, como em todo o mundo. Os autores dividem a trajetria terico-metodolgica em trs partes. A primeira o momento de formao da disciplina, partindo da combinao e contribuio de outras sociologias especficas (2001, p.251), como a sociologia rural a sociologia das comunidades, a sociologia do desenvolvimento, a teoria dos movimentos sociais e a ecologia humana. Num segundo momento, a sociologia ambiental parte em busca de sua emancipao terico-metodolgica, em torno de um ncleo terico mais consensual: a oposio entre o Paradigma da Excepcionalidade Humana e o Novo Paradigma Ecolgico (Catton e Dunlap), e as noes de rotina da produo e dialtica entre sociedade e meio ambiente (Schnaiberg). No terceiro perodo destacado, j na virada da dcada de 80 para a de 90, observa-se uma maior diversificao terica e uma incorporao maior de elementos da sociologia clssica, alm da influncia das mudanas na sociologia geral aps a queda do Muro de Berlim, deixando de lado as questes estruturais.