Você está na página 1de 6

A vida do Apostolo Paulo

INTRODUO Judeu, fariseu, encontrado pela primeira vez no livro de Atos com seu nome hebraico Saulo ( Atos 7:58 ; 13:9 ). Nasceu em Tarso, Ciclia, cidade localizada na sia Menor (atualmente sul da Turquia). Provavelmente nasceu uns dez anos depois de Cristo, pois mencionado como um jovem, na ocasio do apedrejamento de Estevo (Atos 7:58). Seu pai sem dvidas era judeu, mas comprou ou recebeu cidadania romana. Por essa razo, Paulo mais tarde utilizou desse direito por nascimento. Por isso, apelou para ser julgado em Roma pelo prprio imperador Csar (Atos 22:25). A despeito de sua cidadania, ele foi criado numa famlia judaica devotada, da tribo de Benjamim. Recebeu um instruo cuidadosa na lei judaica e tornou-se fariseu. Tambm descreveu a si mesmo como hebreu de hebreus. Foi criado de acordo com o judasmo e circuncidado no oitavo dia de vida: portanto, era zeloso na obedincia da cada ponto da lei mosaica (Fp. 3:5,6). Paulo era to zeloso da lei e de sua f que, em certa poca de sua vida, provavelmente no incio da adolescncia, viajou para Jerusalm, onde foi aluno do mais famoso rabino de sua poca. Posteriormente, disse aos lderes judeus: E nesta cidade criado aos ps de Gamaliel, instrudo conforme a verdade da lei de nossos pais, zeloso de Deus, como todos vs hoje sois (Atos 22:3). Todos os mestres judaico exerciam determinada funo para sobreviver; por isso, no de admirar que esse lder religioso altamente educado aprendesse tambm uma profisso com o seu pai. Paulo era fabricante de tendas (Atos 18:3) e ocasionalmente a Bblia menciona como exerceu essa funo para se sustentar ( I Co. 4:12; 2 Ts. 3:8: etc.) . Existem amplas evidncias nessa e em outras passagens de que ele trabalhava, para no impor um julgo sobre as pessoas entre as quais desejava proclamar o evangelho de Cristo (I Co. 9:16-19). Alm disso, dada a maneira como os professores itinerantes e filsofos esperavam ser sustentados pelas pessoas com alimentos a finanas, Paulo provavelmente no desejava ser considerado mais um aventureiro (I Ts. 2:3-6). 4 A VIDA E AS VIAGENS DE PAULO Com a educao que possua e a profisso de aceitao universal, bem provvel que Paulo j tivesse viajado bastante antes de se tornar cristo. Com certeza era fluente nas lnguas grega, hebraica, latina a aramaica. mencionada pela primeira vez em Atos, como responsveis pelas vestes das mutides que apedrejavam Estevo at morte por causa da sua f e seu compromisso com Cristo e o desejo de promover o Evangelho. Tambm Saulo consentia na morte dele (Atos 8:1). Perseguidor dos cristos. A partir da morte de Estevo, uma grande perseguio se levantou contra os seguidores de Cristo. As atividades zelosas de Saulo, como judeu, levaram-no a unir-se aos perseguidores. No precisou ser forado, mas ofereceu voluntariamente seus servios aos lderes judaico de Jerusalm. Sua perseguio foi to violente que a Bblia diz: Saulo assolava a igreja, entrando pelas casas e, arrastando homens e mulheres, os encerrava na priso (Atos 8:3; I Co. 15:9; Fp. 3:6). Em Atos 9:1, lemos que: Saulo, respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor, pediu ao sumo sacerdote que lhe desse cartas, para que as levasse sinagoga de Damasco, na Sria, a fim de tambm estabelecer a perseguio naquela cidade. A converso de Paulo. A caminho de Damasco, uma luz muito forte brilhou no cu ao redor dele, e fez com que ele casse por terra e ficasse cego. Enquanto isso, uma voz lhe disse: Saulo, Saulo, por que me persegues? Atnito, ele perguntou: Quem s tu, Senhor? A resposta que recebeu deixou-o realmente surpreso a apavorado: Eu sou Jesus, a quem tu persegues (Atos 9:4,5). Cristo ento lhe disse que entrasse em Damasco e aguardasse outras informaes. Saulo esperou trs dias, sem comer nem beber, na casa de Judas, onde aguardou a visita da Ananias ( veja Ananias). Esse tempo sem comer nem beber provavelmente foi um jejum de arrependimento, pois a Bblia diz que, quando o servo de Deus chegou, encontrou-o orando (v. 11). Ananias imps as mos sobre ele, ocasio em que sua viso foi restaurada. Imediatamente ele recebeu o Esprito Santo e foi batizado. Saulo ainda ficou vrios dias na companhia dos cristos de Damasco, sem dvida para aprender o mximo que podia sobre Jesus. Entretanto, esse processo de aprendizado no demorou muito tempo : E, logo, nas sinagogas, pregava que Jesus era filho de Deus (v. 20). Seu extraordinrio entendimento teolgico somado mudana total de sua perspectiva sobre Cristo, permitiu que confundisse os judeus que habitavam em Damasco, provando que Jesus era Cristo (v. 22). Provavelmente, depois de um tempo considervel como pregador naquela cidade, os judeus decidiram silenciar a mensagem dele, ao planejar assassin-lo. Ele escapou durante a noite e voltou para Jerusalm, onde descobriu que era difcil unir-se aos demais discpulos de Cristo, pois naturalmente todos tinham medo dele. Barnab levou-o presena do apstolos, os quais lhe deram a sua aprovao. Paulo pregava e discutia abertamente com os judeus, at que

novamente sua vida foi ameaada; os discpulos o levaram para Cesaria, onde embarcou num navio para Tarso (Atos9:29,30;Gl1:18-24). A extraordinria rapidez de mudana no corao de Paulo e a velocidade com que entendeu as Escrituras sob uma nova luz e comeou a pregar o Evangelho de Cristo proporcionaram a mais dramtica evidncia da obra do Esprito Santo em sua vida, depois do encontro que teve com Cristo na estrada 5 de Damasco. Ele prprio contou sobre sua experincia de converso em duas ocasies posteriores. Na primeira instncia, em Atos 22, quando foi preso em Jerusalm e pediu para falar multido. Na Segunda, em Atos 26, quando fazia sua defesa diante do rei Agripa. Chamado para os gentios. A rapidez com que Paulo dedicou-se a viajar pelos territrios gentlicos mais uma indicao de que o Esprito Santo guiava em direo ao seu chamado, ou seja, o de apstolo entre os gentios. Ele menciona em suas cartas seu compromisso especial com Deus, para ser um ministro entre os povos (Rm. 11:13;Gl.2:8;Itm.2:7). Embora Pedro fosse chamado para os judeus e Paulo para os gentios (Gl2:8), sabemos que ambos pregavam em qualquer lugar onde tivessem uma oportunidade. Saulo, de fato, primeiramente visitava a sinagoga, em qualquer cidade em que chegasse. Ali ele pregava, onde havia muitas converses, at ser expulso pelos judeus que opunham (desta maneira, praticava o que ensinou em Romanos 2:16;2:9,10;etc.). Um dos primeiros trabalhos de Paulo entre os gentios, aps ser aceito pelos apstolos em Jerusalm (Gl. 1), foi iniciado por Barnab, o qual o levou de Tarso para a cidade de Antioquia, situada no norte da sria. A igreja j estava estabelecida naquela cidade e sem dvida o amigo o envolveu naquele trabalho, devido ao ensino que ele era capaz de ministrar (Atos 11:19-30). O trabalho da igreja ali iniciara-se entre os judeus e posteriormente espalhara-se aos gentios (gregos), e a habilidade de Paulo para debater e que j fizera previamente sem dvida o ajudaram. Enquanto estava em Antioquia, o profeta gabo advertiu sobre um iminente perodo de fome na regio da Judia, de maneira que aquela igreja local concordou em levantar fundos para ajudar os irmos carentes em Jerusalm; enviaram o dinheiro por intermdio de Paulo e Barnab (v. 30). muito difcil estabelecer um cronologia exata da vida de Paulo nessa poca, pois Atos e Glatas do informaes parciais; o ministrio entre os gentios, contudo, j estava estabelecido e o papel principal de Paulo foi visto quase imediatamente no trabalho em Antioquia. Ele e Barnab deixaram a cidade dirigidos pelo Esprito Santo (Atos 13:2). Desse momento em diante a vida dele vista constantemente em pleno em pleno movimento por todo imprio. s vezes, permanecia mais tempo em certa cidade e em outra ocasies ficava apenas por um perodo bem curto de tempo; na maioria das vezes viajava de acordo com sua prpria vontade; entretanto, especialmente nas ltimas viagens, freqentemente era escoltado por guardas a caminho da priso, dos julgamentos e finalmente de Roma. A primeira viagem missionria. As viagens de Paulo so geralmente chamadas de viagens missionrias. A primeira , realizada provavelmente entre os anos 42 e 48 d.C, iniciou-se na terra de Barnab, a ilha de Chipre. Atravessaram todo o territrio, anunciando o Evangelho. Quando chegaram a Pafos, Paulo teve oportunidade de proclamar a Palavra de Deus ao prconsul romano Srgio Paulo (veja Srgio Paulo). Ento o procnsul creu, maravilhado da doutrina do Senhor (Atos 13:12). Esta converso representa a confirmao final para Paulo de que ele realmente contemplaria gentios influentes tornar-se cristos por meio de seu ministrio. Talvez seja significativo que a partir desse momento Saulo comeou a ser chamado por seu nome latino, Paulo (Atos 13:9). De Chipre, ele e Barnab navegaram para Perge, na sia Menor (atual Turquia). Quando chegaram l, Joo Marcos, que estivera com eles desde a Antioquia, deixou o grupo e retornou a Jerusalm. Dali viajaram para o Norte, e passaram por Antioquia da Pisdia a Icnio, a leste, e Listra de Derbe, ao sul. 6 Voltaram pelo mesmo caminho e navegaram de volta para Antioquia da Sria, partindo da Atalia. Os resultados do trabalho deles durante essa viagem variaram de lugar para lugar; toda a viagem est registrada em Atos 13 e 14. Os benefcios entretanto, foram considerveis, pois a Segunda viagem envolveu a visita s igrejas que haviam fundado, confirmando os nimos dos discpulos, exortando-os a permanecer firmes na f (Atos 14:22). Tambm advertiram os novos cristos que por muitas tribulaes nos permitido entrar no reino de Deus. Paulo e seus companheiros experimentavam essas tribulaes em suas viagens, por meios do antagonismo no somente por parte dos gentios, mas tambm dos judeus, os quais criavam srios problemas e diversas dificuldades. Mesmo assim, as igrejas foram bem estabelecidas por Paulo e Barnab, fortes o suficiente para nomear lderes em cada uma, medida que os missionrios seguiam adiante. Quando voltaram a Antioquia, alguns mestres chegaram da judia com o argumento de que a verdadeira salvao dependia da circunciso. Paulo e Barnab discutiram acaloradamente com eles sobre a questo. A igreja da Antioquia decidiu ento enviar os dois a Jerusalm para se reunir com outros apstolos, onde a questo seria tratada. O conclio de Jerusalm. Os apstolos e os lderes cristos compareceram a tal reunio, que ficou conhecida

como conclio de Jerusalm (Atos 15:1-35). Primeiro ouviram os relatrios de toda a obra de evangelizao que era desenvolvida na sia Menor, em Antioquia e entre os gentios de modo geral que houve muito louvor a Deus. Alguns cristos, entretanto, que antes foram fariseus, argumentaram que os convertidos entre os gentios deveriam ser circuncidados (Atos 15:5). Seguiu-se demorada discusso, at que Pedro se levantou para falar assemblia. Em sua declarao, presumivelmente bem aceita pelo lderes (Tiago e os demais apstolos), ele fez algumas observaes interessantes. Destacou que ele prprio foi o primeiro a levar o Evangelho para os gentios (ao referir-se ao episdio da viso que teve e da viagem casa de Cornlio, Atos 10). Depois apelou para o fato de que Deus, que conhece os coraes, deu testemunho a favor deles, concedendo-lhe o Esprito santo, assim como tambm a ns(Atos 15:8). Em outras palavras, assim como a presena do Esprito Santo fora manifesta aos apstolos no dia de Pentecostes em Jerusalm, quando falaram em lnguas e louvaram a Deus (Atos 2:4,47), assim a presena do Esprito Santo foi manifesta novamente entre os gentios, quando tambm falaram em outras lnguas e tecera para a surpresa de todos os crentes circuncidados (Atos10:45,46). Para Pedro esta evidncia fora suficiente para se tomar a iniciativa da batizar esses novos cristos, no como uma forma de comunidade crist plena, na qual os prprios apstolos foram batizados ( Atos 10:47,48). Desde que Deus no fez diferena alguma entre eles e ns, argumentou Pedro (Atos 15:9-11), seria totalmente imprprio insistir em que os convertidos entre os gentios fossem circuncidados. A circunciso claramente no era uma exigncia para algum ser cristo, pois a real marca do crente era a possesso do Esprito Santo. A salvao operava inteiramente pela f na graa do Senhor Jesus Cristo (v.11). Paulo e Barnab tambm participaram da discusso e destacaram a grande obra da graa que se manifestava entre os gentios e os milagres que Deus operava entre eles. Tiago, entretanto, teve a sublime felicidade de dar a palavra final. Tiago levantou-se, exps a escritura e mostrou como os profetas falaram sobre o tempo em que os gentios se voltariam para Deus. Concordou que os novos convertidos no 7 eram obrigados a circuncidar-se mas deviam mostrar seu amor pelos cristo judeus, ao abster-se da carne sacrificada aos dolos e da imoralidade sexual (Atos 15:13-21). Desde que essa deciso no envolvia qualquer questo de princpio, todos concordaram e uma carta foi envidada s igrejas gentlicas, a fim de informar a deciso do conclio. O grande significado dessa reunio foi a maneira como se estabeleceu definitivamente a legtima aceitao dos gentios como filhos de Deus. A defesa de Paulo da universalidade da mensagem do Evangelho prevalecera. A Segunda e terceira viagens missionrias. A Segunda viagem durou de 49 a 52 d.C. (Atos 15:36 a 18:22). Ela foi muito importante, pois espalhou o Evangelho de maneira ainda mais ampla, tanto pela sia Menor como pela Europa. Infelizmente, porm comeou com uma diferena de opinio entre Paulo e Barnab. O segundo queria levar Joo Marcos novamente com eles. Talvez o jovem tenha retornado a Jerusalm na primeira viagem devido as suas dvidas sobre a pregao entre os gentios, mas no podemos determinar com certeza. Paulo achava que no devia leva-lo; por isso Barnab e Joo Marcos foram para Chipre, a fim de consolidar o trabalho ali, e Paulo foi para o Norte. Na companhia de Silas, passou por Tarso, na Ciclia, e visitou novamente as igrejas recm - fundadas em Derbe, Listra e Icnio. Em Listra, Paulo foi apresentado a um jovem, convertido ao cristianismo, que se tornou um de seus melhores amigos Timteo. Seu pai era grego, porm sua me era judia. Os lderes da igreja em Listra insistiram para que Paulo o levasse consigo e davam bom testemunho dele (Atos 16:1,2). Pertencente a uma famlia grega, isso significava que Timteo no era circuncidado. Devido ao fato de sua me ser judia, Paulo achou que seria melhor para o ministrio de Timteo entre as comunidades judaicas se ele fosse circuncidado. Sob a orientao do apstolo, Timteo passou pela cerimnia da circunciso (Atos 16:3). Aqui no h conflito no pensamento de Paulo com o antagonismo que demonstrou para com a circunciso em sua carta aos Glatas. Um judeu ser circuncidado para alcanar melhor o seu prprio povo era uma coisa, mas obrigar os gentios a se circuncidar com base num entendimento equivocado de que precisavam ser judeus para receber a salvao era outra coisa bem diferente! A prxima etapa da viagem foi em um territrio novo. Fizeram uma caminhada por terra at Trade, onde foram orientados pelo Esprito de Jesus para no trabalhar naquela regio (Atos 16:7). Enquanto pregavam naquela cidade, numa noite, Paulo contemplou numa viso algum o chamava para ministrar a Palavra de Deus na Macednia. Concluindo que era uma direo divina para a prxima etapa da viagem, atravessaram de barco para a provncia grega da Macednia, onde pregavam em Nepolis, Filipos, Tessalnica e Beria. Dali, navegaram para o Sul e pregaram em Atenas e Corinto (onde ficaram por 18 meses), antes de atravessarem de volta para feso, na sia Menor, e de l navegaram para Cesaria, Jerusalm e finalmente Antioquia, local de partida. A obra de evangelizao expandiu-se rapidamente durante essa viagem estavam bem firmes e cresciam cada vez mais em nmero (Atos 16 a 19). Havia muito encorajamento bem - sucedido de muitas outras igrejas. Tambm viu os resultados das mensagem do Evangelho na vida de homens e mulheres que, sem dvidas,

tornaram-se amigos especiais da equipe de missionrios. Em Filipos, conheceram uma mulher de negcios chamada Ldia, que se converteu e hospedou o grupo em sua casa. tambm 8 testemunharam a incrvel converso do carcereiro quando foram presos em Filipos (veja carcereiro Filipense). Em Tessalnica testemunharam converses como a de Jasom, o qual foi preso pela causa do Evangelho. Apreciaram imensamente a recepo que tiveram dos nobres moradores de Beria, pois de bom grado receberam a palavra, examinado cada dia nas Escrituras se estas coisa era assim (Atos 17:11). Paulo e seus companheiros viram como a mensagem do Evangelho tocavam os coraes e as vidas de pessoas de diferentes classes sociais, quando creram muitos deles, e tambm mulheres gregas de alta posio, e no poucos homens (v.12). Em Atenas, Paulo testemunhou pelo menos algumas converses, quando debateu com um dos maiores filsofos da poca. De volta a corinto, ele desenvolveu uma grande amizade com um casal de judeus que tambm fabricavam tendas e tornaram-se grandes cooperadores na obra de Cristo, ou seja, qila e Priscila (Atos 18:1-3). Os dois o acompanharam na viagem de Corinto a feso, onde ajudaram Apolo a entender mais claramente a verdade do Evangelho. Este ento foi enviado a Grcia e desenvolveu seu ministrio em Corinto. Enquanto isso, Paulo fez uma parada rpida em feso e logo retornou a Cesaria e Jerusalm, onde saudou a igreja e em seguida subiu para Antioquia. Em cada cidade em que pregava, Paulo encontrava severa resistncia ao Evangelho. Em Filipos, foi preso junto com Silas por causa do antagonismo da multido e s foram soltos depois da interveno sobrenatural de Deus, a qual levou a converso do carcereiro. Em Tessalnica outros irmos foram presos porque o apstolo no foi encontrado, quando o procuraram. Em Corinto, apesar da soltura imediata, Paulo foi atacado pelos judeus e levado diante do tribunal presidido por Glio. Paulo passou algum tempo em Antioquia antes de embarcar para a terceira viagem missionria, realizada no perodo entre os anos 53 e 57 d.C. (Atos 18:23 a 21:16). Nesta viagem, o apstolo novamente dirigiu-se ao Norte e Oeste, por terra, e visitou outra vez as igrejas na Galcia e Frigia (Derbe, Listra, Icnio e Antioquia da Pisdia). Quando finalmente chegou em feso, lemos que Paulo encontrou alguns discpulos. Eles tinham recebido apenas o batismo de Joo e, quando o apstolo lhe falou sobre Jesus Cristo e o Esprito Santo, foram imediatamente batizados em nome do Senhor Jesus e o Esprito desceu sobre eles (Atos 19:1-7). Esse episdio d uma indicao de que o trabalho do Batista tivera um alcance muito mais amplo do que o relato dos evangelhos poderia sugerir. Ao comear novamente a pregar na sinagoga, Paulo foi expulso e pregou para os gentios na cidade de feso por dois anos (v.10). fica claro que muitos milagres acompanharam a proclamao do evangelho, e uma breve meno disto feita no v. 11. Um grande nmero de pessoas se converteu, quando muitos mgicos e pessoas adeptas da feitiaria se converteram e entregaram seus livros de magia, os quais foram queimados publicamente, o v.20 resume esse perodo de ministrio: Assim a Palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia. Foi durante esse perodo que aconteceu um grande tumulto em feso. A cidade era famosa pelo templo da deusa rtemis. O livro de atos no relata os detalhes a perseguio que Paulo experimentou ali, mas provavelmente foi considervel (veja Rm. 16:3,4; I Co.15:32; 2 Co. 1:8-11). O apstolo ento enviou Timteo e Erasto diante dele para a Macednia e Acaia (Atos 19:21) e informou s pessoas que desejava muito ir at Roma. Foi durante essa viagem que Paulo se preocupou em angariar dinheiro para ajudar os crentes mais pobres de Jerusalm. Deu instrues s igrejas para que se unissem a ele

9 nesta campanha, pois observava nisso um sinal de unidade da igreja e especialmente entre os convertidos judeus e gentios (Rm. 15:25-32). Paulo navegou para a Macednia e repetiu seu trajeto anterior por Filipos, Tessalnica e Beria, a fim de encorajar os crentes. Uma rpida estadia na Grcia, talvez em Atenas, levou a mais perseguies; por isso ele retornou a Macednia antes de embarcar e navegar novamente para Trade, onde continuou a pregar. Num antigo exemplo de reunio e culto no primeiro dia da semana (Domingo), lemos que Paulo pregou depois que partiram o po juntos. Ensinou at tarde da noite, pois partiria no dia seguinte. Devido ao calor da sala lotada e hora avanada, um jovem chamado utico adormeceu sentado numa janela e caiu do terceiro andar, sendo levado morto. Paulo o restaurou novamente vida e continuou sua pregao (Atos 20:7-12). Na manh seguinte Paulo viajou e passou por vrias cidades porturias no caminho para o sul, inclusive Mileto, onde se encontrou com os lderes da igreja em feso. Ali, falou-lhes sobre os perigos dos falsos ensinos e a necessidade de viajarem por si mesmos e pelo rebanho. Encomendou-os a Deus e disse-lhes que e a compelido pelo Esprito Santo a ir at Jerusalm. A tristeza da despedida descrita dramaticamente, quando todos se ajoelharam para orar juntos e perceberam que no veriam novamente o amado apstolo (v.36-38). O

restante da jornada descrito rapidamente por Lucas em Atos 21:1-17. A nica parada mais significativa foi em Cesaria, onde o profeta gabo advertiu Paulo de que a perseguio o esperava em Jerusalm. Talvez seja importante notar que a declarao anterior de Paulo, que era compelido pelo Esprito Santo a visitar a cidade Santa, teve a prioridade sobre a advertncia de gabo para no ir. Ao que parece, embora profecia estivesse correta, sua interpretao estava equivocada. O profeta claramente esperava que Paulo desistisse de ir a Jerusalm, mas foi pra l que o apstolo se dirigiu, o que culminou com a sua priso. Ao fazer isso, o apstolo mostrou que estava pronto a morrer por Cristo, se fosse necessrio (v.13). Essa terceira jornada contemplou muitas pessoas convertidas e experimentou muito mais oposies e perseguies; mas tambm foi um tempo de grande encorajamento. Paulo teve oportunidade de conhecer muito jovens envolvidos no ministrio da palavra de Deus. Entre os que foram mencionados durante essa viagem, estavam pessoas como Spatro de Beria, filho de Pirro; e de Tessalnica, Aristarco e segundo; Gaio de Derbe e Timteo; e dos da sia, Tquico e Trfimo (Atos 20:4). Apesar de o apstolo nunca mais retornar a muitos daqueles lugares, sabia que o trabalho continuaria nas mos das novas geraes de missionrio e pastores fiis ao Senhor. 10 A priso e julgamento. Assim que Paulo chegou a Jerusalm, a profecia de gabo se cumpriu. Os judeus instigaram a oposio e o apstolo foi preso para sua prpria proteo, no meio de um tumulto contra ele que quase levou-o morte (Atos 21: 27-36). Paulo pediu permisso ao comandante romano para falar multido e aproveitou a oportunidade para mais uma vez pregar o Evangelho de Jesus, quando falou sobre a sua prpria converso e chamado para o ministrio para os gentios. Quando mencionou a salvao dos povos, novamente a turba se alvoroou e o apstolo foi conduzido com segurana a fortaleza. Foi obrigado a apelar para a sua cidadania romana, a fim de no ser chicoteado. No dia seguinte o comandante romano convocou o sindrio e Paulo se defendeu diante de seus acusadores (Atos 23). Inteligentemente, o apstolo causou uma diviso entre os seus acusadores ao alegar que era julgado porque acreditava na ressurreio. Os fariseus, que tambm acreditavam, discutiram com os saduceus, que no aceitavam tal doutrina. Novamente, para sua prpria proteo, o apstolo foi levado fortaleza. Naquela noite o Senhor lhe apareceu e o encorajou, ao dizer-lhe que deveria ir a Roma testificar do Evangelho (Atos 23:11). Foi descoberto um compl para matar Paulo e o comandante do destacamento romano, Claudiolcias, decidiu transferi-lo para Cesaria, onde seu caso seria examinado pelo governador Flix. O captulo 24 de Atos descreve o julgamento do apstolo diante de Flix, que pareceu interessado no que ouviu de Paulo acerca do caminho, mas que em deferncia aos judeus manteve o apstolo preso por mais dois anos. Quando Prcio Festo assumiu o governo da provncias, os lderes judaicos lhe pediram que cuidasse do caso de Paulo. o novo governado fez meno de entrega-lo aos judeus, mais o apstolo, sabedor de que no teria um julgamento justo em Jerusalm considerando a palavra do Senhor de que deveria ir a Roma, apelou para ser julgado pelo imperador Csar. Essa atitude de fato livrou-o totalmente do sistema legal judaico. Logo depois o rei Agripa visitou Cesaria e Festo pediu-lhe que ouvisse o caso de Paulo. Novamente o apstolo contou sobre sua converso e testemunho do Evangelho de Jesus Cristo. Enquanto Festo pensava que Paulo estivesse louco, Agripa pareceu tocado pelo que o apstolo dissera, e at mesmo insinuou que por pouco no se tornara cristo (Atos 26:28). A concluso de Agripa foi de que Paulo tinha tudo para ser solto, se no tivesse apelado para Roma (v.32). Paulo foi ento transportado para Roma na condio de prisioneiro, sob a custdia de um centurio chamado Jlio. Depois de um naufrgio na ilha de Malta, o qual Paulo usou como uma oportunidade para pregar o Evangelho, finalmente o grupo chegou a Roma, onde o apstolo foi colocado num regime de priso domiciliar e tinha permisso para receber visitas (Atos28). Durante dois anos vivendo nesse sistema, Paulo continuou pregando o reino de Deus e ensinando com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento algum (Atos 28:31). A morte de Paulo. Existem poucas indicaes sobre o que aconteceu depois desse perodo de priso domiciliar em Roma. claro que Paulo aproveitou a oportunidade da melhor maneira possvel para pregar o evangelho, mas Lucas encerra seu livro neste ponto, ao estabelecer o direito legal para que a Palavra de Deus fosse pregada na capital do imprio. Existe muita discusso entre os estudiosos sobre o que aconteceu. Desde que as epstolas pastorais referem-se a eventos na vida do apstolo que no so mencionados em Atos, pressupes-se que Paulo realmente as escreveu. Ento, muitos chegam a sublime concluso de que o apstolo foi declarado inocente das acusaes e colocado em liberdade. Ele

11 prprio d a entender isso em filipenses 1:19,25;2:24. Provavelmente aps a sua absolvio ele acalentou o desejo de ir Espanha (Rm. 15:24 28). Este perodo tambm seria a poca em que as cartas a Timteo e Tito foram escritas. Quando o cristianismo foi considerado ilegal, Paulo foi preso e novamente levado de volta a

Roma, onde escreveu 2 Timteo. Seu perodo de liberdade provavelmente durou at por volta de 62 a 66 d.C. 2 Timteo 4 ento o triste relato do que certamente foi o julgamento final do apstolo, no qual foi condenado morte (v.18). mesmo nesse triste captulo, entretanto, percebe-se que Paulo aproveita todas as oportunidades para pregar (2Tm 4:17,18). A tradio diz que morreu em Roma, como mrtir nas mos do imperador Nero, por volta do ano 67 d.C. 12 CONCLUSO Certamente Paulo foi o maior mestre da f crist depois do prprio Senhor Jesus Cristo. Chamado a dirigido pelo Esprito santo para proclamar o evangelho aos gentios, esse grande telogo exps as profundidades da f crist de uma maneira que se mostra fundamental para a igreja de Jesus atravs dos sculos. Seu total compromisso com o Evangelho do Cristo crucificado permanece como um exemplo para todos os crentes de todas as pocas. Seu desejo de perseverar a verdade contra todas as heresias ou qualquer coisa que tentasse desfazer o direito a salvao somente pela graa brilha atravs de todos os seu escritos. Seu profundo zelo pela aplicao da verdade do Evangelho na vida do crente levou-o a escrever pginas sobre como se deve viver o autntico cristianismo no meio de uma sociedade pag. Tudo isso s seria alcanado por meio do Esprito santo, que vive no interior do crente para realizar os propsitos do pai. Seu profundo amor pelos irmos na f e a maneira como sofria e entristecia-se com os pecados e sofrimentos deles so vistos no somente no modo como escreveu sobre os crentes, ou seja, com grande carinho e encorajamento, mas tambm em suas repetidas referncias s oraes que fazia por eles. Sua profunda convico de que todos pecaram e esto abaixo do julgamento de Deus e sua preocupao para que homens e mulheres ao redor do mundo encontrassem a salvao de que precisavam to desesperadamente levaram Paulo a responder ao chamado para pregar o Evangelho aos Gentios. Para o apstolo, Cristo era a nica resposta. Ele era o foco e o poder da vida de Paulo e, acima de tudo, aquele que morreu para que ele recebesse o perdo e encontrasse a justificao e a vida eterna no ltimo dia. 15 NDICE

PGINAS

INTRODUO ............................................................................................................... 1 A VIDA E AS VIAGENS DE PAULO........................................................................... 1 PRISO E JULGAMENTO........................................................................................... 5 CONCLUSO................................................................................................................. 6

Pr: Heitor fernandes