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Centrfugo ou Centrpeto?

A falsa antinomia do poder na Alta Idade Mdia Ocidental Mrio Jorge da Motta Bastos* Se toda pesquisa em Histria, na melhor tradio annaliste, deriva de um questionamento, de uma inquietao ou problema, devo dizer-lhes que o mvel primrio desta que lhes divulgo me acompanha h muitos anos. Refiro-me considerao geral que ainda hoje dispensada ou cometida em relao a vrios dos fenmenos caractersticos do ocidente da Alta Idade Mdia, e em especial queles que parecem envolver ou expressar uma elevada dose do elemento germnico na sua composio. Em que pesem as matizaes cada vez mais freqentes, nos trabalhos pioneiros, por exemplo, de Peter Brown, o quadro geral ainda essencialmente marcado por tons funestos e uma compungida expresso de pessimismo. Situemos, a grandes traos, duas tendncias gerais predominantes: 1 tratar-se-ia, em nossa fatia de durao, de uma civilizao forjada em meio lenta agonia e ao crepsculo do Mundo Antigo. Assim, os primeiros raios de sol do alvorecer revelariam, no essencial, uma paisagem disforme, repleta de escombros. Como afirmou um dia Ferdinand Lot (1980: 25), as invases germnicas do sculo V deram incio a um perodo maldito da Histria; 2 segundo uma viso cara, por exemplo, a Jacques Le Goff (1964: 20), os sculos iniciais da Idade Mdia corresponderiam ao perodo de infncia daquela civilizao, cuja pobreza intrnseca seria compensada apenas pelo fato de que teriam sido ento forjados os traos essenciais de seu carter, mas cujos frutos lhes seriam, no entanto, posteriores. No que se refere ao mbito da Poltica e do Estado, para alm de anlises mais recentes dedicadas, em especial, s concepes de Estado vigentes no perodo (SENELLART, 1997: passim; WERNER, 1998: passim), eu ousaria afirmar que tal objeto continua a merecer menos uma caracterizao em si do que aquela que se concentra nas controversas estimativas acerca do grau, mais ou menos efetivo, com que as realezas romano-germnicas foram capazes de absorver, manter e fomentar uma instituio digna do nome, a preservao de um Estado pleno da noo de res publica, do carter delegado e representativo do poder e da sua ao em prol da promoo de um acrtico suposto Bem Coletivo. Neste nvel parece no haver dvida: a herana era superior capacidade gestora dos herdeiros, o que no impede que os reis mais dedicados sua manuteno sejam celebrados em seus esforos, mesmo que estes tenham resultado inteis. * Universidade Federal Fluminense Doutor 1

Ao invs de seguir perspectivas de anlise que se pautam, com considervel freqncia, ainda que em graus variados, muito mais em expresses de juzo de valor condenatrio do que em perspectivao, proponho-me a tentar avanar uma caracterizao positiva do fenmeno histrico a que me refiro a partir de uma anlise de natureza genticoestrutural que se apia, essencialmente, em alguns dos referenciais da Antropologia Poltica e do Marxismo. Na seqncia estabeleo, ainda que esquematicamente, alguns dos parmetros essenciais que norteiam a minha anlise.

I Acerca da Constituio do Objeto Uma Teoria e um Modelo de Estado que nos permita uma aproximao realidade desta instituio no perodo em questo deve, antes de mais, permitir-nos considerar alguns dos elementos primrios envolvidos em sua constituio. Ora, contra uma perspectiva que parece restringir o tema premissa da herana, isto , de que as estruturas administrativas romanas, em seu sentido amplo, literalmente caram em mos dos conquistadores, decorrendo tal realidade de uma apropriao passiva, pretendo considerar a conformao do Estado na Alta Idade Mdia menos como resultado do vigor da inrcia do que como fruto de transformaes profundas que se avolumaram nos contatos romano-germnicos (travados ao longo de um perodo muito mais amplo do que aquele restrito ao da penetrao destes povos nas fronteiras imperiais). De tal contato produzir-se-iam algumas das tendncias essenciais que acabaram por cristalizar-se na profunda estratificao social que marcou o alvorecer da civilizao medieval. Decorre daqui que o primeiro nvel da anlise deve conceber o Estado como uma instituio plenamente histrica, compatvel com e intrnseca s sociedades que avanaram alm da mais bsica diviso sexual do trabalho e da apropriao e distribuio dos seus produtos com base no parentesco e/ou nos grupos etrios. Menos que uma instituio inerente espcie humana, ou configurada como um assptico conjunto de estruturas de gesto, o Estado como instituio de articulao poltica um fenmeno caracterstico das sociedades estratificadas e de classe. Segundo Morton H. Fried, a manuteno de uma ordem de estratificao exige sanes, impondo-se um poder que est alm dos recursos de um sistema de parentesco, compatvel com sociedades igualitrias e/ou aquelas sujeitas a nveis primrios de hierarquizao. (FRIED, 1976: 183) Ou seja, a distribuio diferencial do recurso aos meios bsicos de sobrevivncia ou, segundo o vocabulrio clssico marxista, o controle do acesso diferenciado aos meios fundamentais de produo e de apropriao dos excedentes , tornando possvel a explorao do trabalho humano, criaram presses e tenses 2

desconhecidas nas sociedades igualitrias e at nas hierarquizadas. Ademais, tais constrangimentos, em geral exacerbados pela transformao, atenuao ou destruio das relaes de parentesco nas sociedades que galgam a estratificao, inviabilizam a tradicional interveno desta clula fundamental como um meio universal de distribuio de justia e de controle social no interior da sociedade. Assim, a abordagem da estruturao do Estado na Alta Idade Mdia Ocidental, se deve partir da considerao de sua formao no quadro das sociedades germnicas deve tambm superar a perspectiva tradicional que faz decorrer o seu formato, caractersticas e tendncias de evoluo de uma suposta limitao tnica, da gesto inconseqente derivada da incapacidade poltica germnica. Ao contrrio, impe-se um vis de anlise que aborde suas expresses no como a de uma forma inacabada, decadente ou deformada de instituio, mas conseqentes com uma determinada estruturao e vigncia histrica do fenmeno estatal.

II Do Carter Estrutural Apesar das breves referncias deixei estabelecidos, no tpico anterior, os fundamentos tericos bsicos que sustentam a pesquisa, consubstanciados em uma articulao da Antropologia Poltica e do Marxismo. No item agora em questo, convm aprofundarmos algumas de nossas referncias. Antes de mais, um ponto crtico primrio: o fazer histrico relativo Histria Medieval parece-me constituir um campo particularmente frtil ao predomnio de uma perspectiva de abordagem que rejeita, como improcedente, toda e qualquer tentativa de anlise que imponha a uma cultura histrica dada conceitos ou concepes que no derivem das percepes subjetivas daquela prpria cultura. Seriam, assim, extemporneas e inadequadas as categorias de anlise que no se coadunassem com as concepes expressas pelos medievais acerca, por exemplo, da comunidade poltica, constituindo um anacronismo talvez nico pecado mortal da religio dos historiadores a aplicao de categorias analticas relativas ao Estado, que derivam de um vocabulrio do sculo XX, quele fenmeno do passado. Ora, em que pese a importncia e a validade da perspectiva, o fato que no me proponho a descrever ou analisar as estruturas estatais da Alta Idade Mdia Ocidental a partir do ponto de vista das sociedades em questo (se que possvel tal reificao), o que pode dar ensejo, em caso extremos, a uma mera descrio do medieval atualizada em lngua e vocabulrios modernos! No se trata de sugerir que a abordagem das concepes de poca no constituam uma via importante para o historiador. Contudo, as, por assim dizer, vises franca e visigtica acerca das suas sociedades os 3

modos como seriam percebidas e compreendidas tm muito pouco a ver com uma anlise estrutural de suas instituies sociais e polticas, bem como das efetivas relaes que interferiam nas formas e na trajetria de seus desenvolvimentos. As abordagens descritivas constituem uma contribuio apenas limitada ao cumprimento da vocao fundamental da Histria, a de discernir o funcionamento e explicar as transformaes que se impem s formaes sociais. As categorias polticas modernas, to condenadas em seu emprego, constituem instrumentos heursticos abstraes estabelecidas a partir de fenmenos observados voltadas a produzir um guia para a elucidao de relaes e conexes causais.

III - O Estado como Instituio de todos conhecido o fato de que ainda que constasse do projeto intelectual de Marx submeter o Estado a uma abordagem mais sistemtica isso nunca se realizou (HALDON, 1993: 221). Contudo, e por paradoxal que parea, o Estado nunca deixou de ser um conceito central no materialismo histrico, na medida em que tradicionalmente considerado como uma instituio, ou grupo de instituies, que acima de todas as outras funciona para manter e reproduzir a dominao e a explorao de classe. A viso de Marx do Estado como instrumento de uma classe dominante (assim definida em funo do seu controle dos meios de produo) no configura, ainda que tal acusao seja recorrente, um simples economicismo. Segundo Mann, por exemplo, a maioria das teorias do Estado so falsas porque reducionistas (...). Isto obviamente verdadeiro em relao tradio marxista, entre outras, cada uma delas concebendo-o, predominantemente, como um lugar, uma arena na qual a luta de classes, os interesses de grupos e indivduos so institucionalizados. (MANN, 1986: 33) Ora, esta generalizao injustificvel, uma vez que a concepo de Estado como um mero reflexo superestrutural da ascendncia econmica das classes dominantes nunca ultrapassou os limites da teoria poltica da vulgata stalinista, esta que invocada no intuito de caricaturar a abordagem marxista. Ao contrrio, os fundadores atriburam ao Estado uma elevada dose de autonomia. Abordando diversos aspectos da histria do Estado, em especial do francs do sculo XIX, por exemplo, Marx mostrou-se consciente dos interesses e objetivos que uma maquinaria estatal pode desenvolver independentemente dos interesses da classe dominante como um todo (MARX, 2007, passim). Mas tambm destacou que as instituies estatais so constitudas pela prtica humana e realizadas por meio das atividades de agentes humanos que tambm existem em relaes outras que no aquelas inteiramente determinadas pelo Estado. Assim, a sua autonomia , por definio, circunscrita ou limitada na medida em que o Estado 4

tambm est inserido na formao social na qual recruta seu pessoal e a legitimidade de sua existncia. axiomtico que o Estado um grupo de estruturas e prticas institucionais esteja ele prprio sempre inscrito no interior de relaes de produo exploradoras e que deva, necessariamente, constituir uma arena que facilite a promoo dos interesses da classe dominante ou que, pelo menos, no intervenha de forma que contrarie a manuteno destes interesses. Retenho ainda, de Marx, algumas referncias cruciais. Segundo uma clebre passagem do Volume III de O Capital, sempre a relao direta dos que controlam as condies de produo com os produtores diretos (...) que revela a (...) base essencial de toda a estrutura social, e com ela a forma poltica da relao de dominao e dependncia e, na extenso, a forma correspondente especfica do Estado. (MARX, 1970: 134) Ou seja, o poder, sob tal ponto de vista, a expresso poltica e psicolgica da dominao econmica (na medida em que os recursos so, em ltima anlise, uma categoria essencialmente econmica), ainda que este elemento no precise ser necessariamente bvio ao moderno analista nem claramente conceituado como tal por aqueles que o vivenciaram. Isto porque as relaes sociais de produo e, na extenso, o controle sobre seus campos fundamentais so em geral representados em forma ideolgica que no possui nenhum ponto bvio de referncia simplesmente econmica. Poder, coero e ideologia so formas ou expresses da prxis. As lutas pelo poder, por sua manuteno e seu exerccio mantm uma ntima relao com os recursos econmicos, e devem ser compreendidas no mbito dos limites e possibilidades estabelecidas pelas foras e relaes de produo existentes em determinado contexto. Os modos de produo fixam, assim, limites efetivos aos tipos de formao estatais que podem se desenvolver sob determinadas condies de relaes de produo, que representam, assim, os determinantes e constrangimentos que se impem quelas mesmas formaes. Destas consideraes decorrem, apoiando-me em John Haldon (1993: 44-51), trs hipteses que, intimamente articuladas, estruturam o eixo central de minha tentativa de caracterizao: Na sociedade pr-capitalista de classes constituda na Alta Idade Mdia Ocidental, a extrao da renda em produto e/ou moeda e/ou servio camponesa constituiu a nica forma que a apropriao de excedentes pode tomar, o que determinou: 1 que os Estados e as classes dominantes que possuam uma existncia parcial ou integralmente independente do Estado e de suas instituies apropriavam-se de excedentes no mesmo nvel primrio e fundamental e,

2 conseqentemente, ambos afetavam diretamente o nvel da produo e da explorao de excedentes exatamente da mesma forma, ou seja, em virtude da expropriao direta baseada na coero, por vias diversas, da classe produtora e, 3 o sucesso ou o fracasso dos Estados para sobreviverem por um longo ou curto perodo dependia, em ltima anlise, das relaes estabelecidas entre a elite estatal e os vrios ncleos de poder social alternativos, efetivos e potenciais, insertos em seu territrio, e do nvel do controle mantido pelo centro sobre a apropriao e distribuio dos recursos de vria ordem. A manuteno da supremacia da autoridade coerciva do Estado depende, pois, da combinao de vrios fatores, com destaque, como fator crucial, para as relaes polticas de distribuio do excedente e para os meios e os nveis pelos quais a autoridade central impese no controle dos recursos adequados manuteno contnua do seu poder. Desta tenso intrnseca ntima e essencial relao Estado/elite dominante decorreram, no Ocidente do perodo, as distintas conjunturas histricas marcadas pela oscilante ascendncia e submisso, mas em especial pelas disputas entre os distintos centros homlogos de poder. As formaes estatais constitudas no alvorecer da Idade Mdia partilharam, pois, uma caracterstica essencial: suas elites aristocrticas e seus dirigentes estatais competiam diretamente pelo controle sobre os meios de produo e, portanto, pela base material de sua autonomia, at o ponto em que um lado podia tentar, e at alcanar, temporariamente, o sucesso na destruio ou fragilizao do outro.

IV O Estado Segmentrio Isto posto, parece-me que algumas referncias clssicas da Antropologia Poltica possam concorrer para uma tentativa efetiva de caracterizao positiva da experincia estatal no mbito das sociedades da Alta Idade Mdia Ocidental. Em que pesem as necessrias matizaes talvez seja possvel considerar, com Georges Balandier (1987: 248), que o Estado tradicional no deva ser definido por um tipo (ou modelo) sociolgico que o opusesse radicalmente ao Estado moderno. Na medida em que um Estado, conforma-se em primeiro lugar com as caractersticas comuns. rgo diferenciado, especializado e permanente da ao poltica e administrativa, exige um aparelho de governo capaz de garantir a segurana no interior da comunidade e em suas fronteiras. Aplica-se a um territrio e organiza o espao poltico de tal maneira que essa ordenao corresponda hierarquia do poder e da autoridade, e assegura a execuo das decises fundamentais no conjunto da comunidade submetida sua jurisdio. Meio de dominao, detido por uma minoria que 6

possui o monoplio da deciso poltica, situa-se enquanto tal em posio cimeira na sociedade em que se insere e que tem que defender. Por conseqncia, a organizao estatal tradicional um sistema essencialmente dinmico, que exige o recurso permanente s estratgias que mantm a sua supremacia e a do grupo que o controla. O Estado tradicional possui igualmente caractersticas distintivas. Ele concede, por necessidade, um lugar importante ao empirismo; cria-se a partir de unidades polticas preexistentes que no pode abolir e em que assentam as suas prprias estruturas; com dificuldade que consegue impor a supremacia do centro poltico e conserva um carter difuso que o mantm ameaado pela segmentao territorial. As estratgias polticas surgem como especficas deste tipo de poder: pem em causa as relaes de parentesco e de aliana, as relaes de patro e cliente, os diversos processos que permitem multiplicar os dependentes, os meios rituais que conferem ao poder a sua base sagrada. Em segundo lugar, os antagonismos polticos podem exprimir-se opondo a ordem linhagstica ordem hierrquica instaurada pelo Estado, ou tomando o aspecto de uma confrontao religiosa ou mgica. Finalmente, a relao com o sagrado continua sempre aparente, porque referindo-se a ele que o Estado tradicional define a sua legitimidade, elabora os seus smbolos mais venerados, exprime uma parte da ideologia que o caracteriza. De certa maneira, a sua racionalidade terica encontra expresso na religio dominante, tal como a sua racionalidade prtica encontra a sua no grupo (ou classe) que detm o monoplio do poder. Por fim, parece-me vivel abordar os reinos da Alta Idade Mdia Ocidental com base nas caractersticas essenciais avanadas por Aidan Southall (1988: 52-82) na configurao do Estado Segmentrio: I. a soberania territorial reconhecida, mas limitada: a sua autoridade esbate-se ao aplicar-se s regies afastadas do centro; II. o governo centralizado coexiste com focos de poder sobre os quais exerce um controle apenas relativo; III. o centro dispe de uma administrao especializada que tambm se encontra, mas reduzida, nas diversas zonas; IV. a autoridade central no possui o monoplio absoluto do emprego legtimo da fora; V. os nveis de subordinao so distintos, mas as suas relaes permanecem de carter piramidal: a autoridade conforme, em cada um deles, a um mesmo modelo; VI. as autoridades subordinadas tm tanto mais possibilidades de mudar de obedincia quanto ocupam uma posio mais perifrica. 7

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Resumo

Centrfugo ou Centrpeto? A falsa antinomia do poder na Alta Idade Mdia Ocidental Proponho-me a apresentar-lhes alguns tpicos bsicos de uma pesquisa que visa estabelecer uma caracterizao positiva da experincia estatal no mbito das sociedades da Alta Idade Mdia Ocidental. Trata-se de tentar vislumbrar vias alternativas s posturas antinmicas que tm predominado nas anlises correntes do tema, abordando as seguintes questes: Estaria o poder central limitado (condenado!) luta encarniada contra a 8

aristocracia por manter-se? Ser que a via mais efetiva para delimitar a natureza histrica da instituio no alvorecer da Idade Mdia aquela que ressalta o suposto antagonismo estrutural entre a realeza e a aristocracia? Constituiria a instituio estatal um aparato de poder to socialmente restrito a ponto de que sua supresso tenha representado condio sine qua non plena ascendncia social da aristocracia nas sociedades do perodo?

Abstract

Centrifugal or Centripetal? The false antinomy of Power in Occidental High Middle Ages I propose to introduce you some basic topics of a research that is focused in the establishment of a positive characterization of the state experience in the context of the Occidental High Middle Ages societies. Im trying to see alternative ways to the antinomic postures that have predominated into the current analysis of this subject boarding the following questions: Would the central power be limited (condemned!) to the fleshed fight against the aristocracy for his own maintenance? Is it possible that the most effective way to delimitate the historical nature of the institution in the Middle Ages dawn is that one that stands out the supposed structural antagonism between the royalty and the aristocracy? Would the state-owned institution constitute a power pomp so socially limited that his suppression has acted as a condition sine qua non to the full social ascendance of aristocracy in this periods societies?