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Antonio Candido O Romantismo no Brasil http://groups.google.com.

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ASSOCIAO EDITORIAL HUMANITAS Presidente Milton Meira do Nascimento Vice-Presidente Gabriel Cohn CONSELHO EDITORIAL Titulares Vera Lcia Amaral Ferlini Sueli Angelo Furlan Victor Knoll Beth Brait Jos Jeremias de Oliveira Ccero Romo Resende de Arajo Filho Antnio Dimas de Moraes Valria de Marco Beatriz Perrone-Moiss Berta Waldman Jo rge Mattos Brito de Almeida Suplentes Maria Luiza Tucci Carneiro Wagner da Costa Ribeiro Caetano Ernesto Plastino Margarida Maria Taddoui Petter Vera da Silva T elles Gildo Maral Brando Osvaldo Humberto Leonardi Cescbin Vronique Dahlet Paula Mo ntero Moacir Amncio Fbio Rigatto de Souza Andrade FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANA Diretor Sedi Hirauo Vice-Diretora Sandra Margarida Nitrini ASSOCI AO EDITORIAL HUMANITAS Rua do Lago, 717 - Cid. Universitria 05508-080 - So Paulo - S P - Brasil Te!.: 3091-2920 / Telefax: 3091-4593 e-mail: editorahumanitas@usp.br ht t p://www.fllch.usp.br/humanitas Foi feito o depsito legal Impresso no Brasil / Printed in Brazil Novembro 2004 O Romantismo no Brasil ANTONIO CANDIDO 2 edio ASS OCIAO EDITORIAL HUMANITAS

Antonio Candido O Romantismo no Brasil 2 edio Associao editorial Humanitas

Copyright 2004 da Antonio Candido Servio de Biblioteca e Documentao da FFLCH/USP C2 17 Candido, Antonio O romantismo no Brasil / Antonio Candido. So Paulo : Humanita s / FFLCH / SP, 2004. 95p. ISBN 85-98292-24-9 1. Literatura brasileira (Histria e Crtica) 2. Romantismo (Literatura) I. Ttulo CDD 869.909 1 edio ISBN 85-7506-050-3 AS SOCIAO EDITORIAL HUMANITAS Editor Responsvel Prof. Dr. Milton Meira do Nascimento C oordenao Editorial M Helena G. Rodrigues - MTb n. 28.840 Digitao e Diagramao Selma M. nsoli Jacintho - MTb n. 28.839 Digitao Ktia Mller Projeto Grfico Diana Oliveira dos S antos Capa Camila Mesquita Reviso Simone D'Alevedo

Apresentao Este resumo do Romantismo no Brasil foi escrito de dezembro de 1989 a janeiro de 1990 e remetido em seguida professora Luciana Stegagno Picchio, da Universidade de Roma La Sapienza , como captulo de uma obra em quatro volumes, planejada e organ izada por ela, com o ttulo de Storia della civilt letteraria portoghese, que ser fi nalmente publicada, aps muitas vicissitudes, pela Passagli Editora, de Florena. Co mo o meu texto aparecer em traduo italiana, no 3 volume, achei que poderia sair em p ortugus como opsculo de nossa Faculdade e consultei a respeito a professora Lucian a Stegagno Picchio, que o liberou para este fim. A ela, os meus agradecimentos. Tratando-se de escrito destinado a leitores estrangeiros, h nele muita coisa bvia e desnecessria para [pg. 5] os brasileiros. Mas como os estudantes gostam de resum os, talvez se interessem por este, como se interessaram por outro composto com f inalidade parecida, intitulado Iniciao literatura brasileira e tambm editado pela H umanitas. So Paulo, julho de 2001 Antonio Candido de Mello e Souza [pg. 6]

1 No comeo do sculo XIX o Brasil estava numa situao que hoje podemos ver o quanto era contraditria, no apenas em sentido poltico, mas tambm cultural. Colnia de um pas atras ado como Portugal, o estatuto de dependncia j atrapalhava os movimentos de suas cl asses superiores, que desejavam cada vez mais ser tambm dirigentes. Os homens cul tos, os clrigos, os proprietrios sentiam mal-estar no mundo fechado que a Metrpole criara, no apenas impedindo o intercmbio comercial, mas tomando a parte do leo nos produtos da riqueza e estabelecendo condies humilhantes para os naturais do pas. Is so explica certas tentativas de mudana, certos projetos de libertao, como a Inconfi dncia Mineira de 1789. De outro lado, o povo subalterno comeava a manifestar sinai s de inconformismo [pg. 7] contra as classes superiores, o que resultava em ameaa ao Estado portugus, como foi o caso da chamada Revolta dos Alfaiates na Bahia, em 1798. A situao da cultura intelectual era igualmente insatisfatria. Muitos homens de saber e administradores da Metrpole j eram brasileiros, recrutados graas competnc ia. Apesar de integrados no sistema de dominao, eles eram pela prpria existncia elem ento de contradio, mostrando o paradoxo de uma colnia cerceada nas suas aspiraes, mas que comeava a fornecer peas importantes para o funcionamento da cultura e da admi nistrao metropolitana, por meio de seus cientistas, magistrados, eclesisticos, escr itores, funcionrios. Esses homens tinham estudado na Europa, porque o governo por tugus sempre timbrou, ao contrrio do espanhol, em manter os seus domnios americanos desprovidos dos instrumentos de transmisso e difuso da cultura superior. No Brasi l no havia universidades, nem tipografias, nem peridicos. Alm da primria, a instruo se limitava

formao de clrigos e ao nvel que hoje chamamos secundrio, as bibliotecas eram poucas e limitadas aos conventos, o teatro era pauprrimo, e muito fraco o intercmbio entre os ncleos povoados do pas, sendo dificlima a entrada de livros. [pg. 8] No entanto, no apenas os brasileiros comeavam a pesar nas letras e cincias, mas a nossa produo l ocal era considervel nas artes plsticas e na msica. Portanto, alm das contradies econm cas e sociais, havia uma sensvel contradio cultural. No espanta que alguns intelectu ais que viviam na Capitania de Minas Gerais se envolvessem na mencionada Inconfi dncia, sendo punidos com crcere e desterro; e que pouco depois, em 1794, tambm outr os do Rio de Janeiro se reunissem para debates inconformistas, numa associao de cu nho liberal, o que lhes valeu processo e priso. Esse estado de coisas foi alterad o por um acontecimento surpreendente: a transferncia da Famlia Real Portuguesa par a o Brasil. Ante a iminncia da tomada de Lisboa pelas tropas napolenicas, o Prncipe Regente D. Joo escapou em dezembro de 1807 com todos os seus, inclusive sua me, a Rainha louca D. Maria I, parte da Crte, o governo, milhares de funcionrios e sold ados, tudo sob a proteo de uma esquadra de seus aliados ingleses, chegando em jane iro de 1808 Colnia atrasada e isolada, que sofreria modificao profunda devido a ess a presena inslita e sob certos aspectos salvadora. [pg. 9] De fato, tornando-se sed e da Monarquia o Brasil no apenas teve a sua unidade garantida, mas comeou a viver um processo de independncia virtual, tornada efetiva em 1822 depois que o sobera no voltou a Lisboa por exigncia dos seus sditos portugueses. Em 1816 o pas fora ele vado categoria de Reino Unido e, em 1821, ao se retirar, o Rei D. Joo VI (que suc edera me, morta em 1816) deixou como regente o filho mais velho, herdeiro do tron o, aconselhando-o que caso a independncia se tornasse inevitvel ele prprio a fizess e e governasse o Brasil. Foi o que fez o Prncipe, proclamando a separao e sendo acl amado Imperador sob o nome de Pedro I, numa soluo conciliatria que permitiu s classe s dominantes manter a posio e as vantagens, sem resolver os problemas das

classes dominadas, o maior dos quais era a escravido dos negros, abolida apenas e m 1889. Do ponto de vista da cultura, a presena do governo portugus no Brasil foi um marco histrico transformador, a partir do Rio de Janeiro, que se tornou defini tivamente centro do pas e foco de irradiao intelectual e artstica. Depois de 1808, f oram permitidas as tipografias e imprimiram-se os primeiros livros, criou-se uma importante biblioteca pblica, foi possvel importar [pg. 10] obras estrangeiras, ab riram-se cursos e foram fundadas algumas escolas superiores. S ento surgiram os pr imeiros jornais, o mais importante dos quais, Correio Brasiliense, era todavia p ublicado em Londres, onde residia prudentemente o seu redator. Nessas condies, o i nconformismo e o esprito de exame cresceram por todo o lado a partir do Rio de Ja neiro, cidade acanhada que possua cerca de cinqenta mil habitantes chegada do Prnci pe Regente, e no apenas dobrou de imediato a populao, mas se transformou social e c ulturalmente ao receber uma crte europia, com o seu protocolo, os seus concertos e festas, o exemplo de maneiras refinadas dado pela nobreza, diplomatas, altos fu ncionrios, intensificando-se a presena da mulher e comeando a ruptura dos costumes arcaicos. Um trao importante dessa fase foi o adensamento do meio cultural, pela chegada de muitos homens instrudos, tanto brasileiros e portugueses vindos devido migrao da Famlia Real, quanto estrangeiros de vrios pases: viajantes, cientistas, ar tistas, artesos. Entre os viajantes, alguns deixaram retratos expressivos do pas e contriburam para v-lo de maneira nova. Sejam homens de negcio, como os ingleses Ma we e [pg. 11] Luccock, sejam naturalistas, como os alemes Spix e Martius e o francs Auguste de Saint-Hilaire. A partir de 1816, uma importante misso artstica contrat ada na Frana fundou o que seria depois a Academia de Belas Artes, com os cursos d e desenho, pintura, escultura, gravura etc., rompendo a tradio local de fundo barr oco e instaurando o Neoclassicismo, que era ento uma forma preferencial de modern idade. Pintores como Taunay e Debret,

arquitetos como Grandjean de Montigny, escultores como os Irmos Ferrez deixaram m arca profunda na prtica artstica acadmica de todo o nosso sculo XIX. Ao mesmo tempo florescia uma notvel atividade musical, com o brasileiro Jos Maurcio, o portugus Mar cos Portugal, o austraco Segismundo Neukomm, alm de numerosos compositores de msica ligeira, como Jos Joaquim da Cmara. Outro trao importante desse perodo foi o novo s entimento de civismo, atualizao do apreo ilustrado pelo bom governo. Os intelectuai s brasileiros do fim do sculo XVIII pensavam sobretudo em louvar a ao dos governant es esclarecidos, vinda de cima e recebida como ddiva. No comeo do sculo XIX, e sobr etudo depois da Independncia em 1822, esse ponto de vista foi substitudo pelo de p articipao poltica do cidado, [pg. 12] que deveria tomar a iniciativa de estabelecer o bom governo, de baixo para cima, a fim de promover o imprio da razo. Essa transio i deolgica corresponde ao desejo crescente de autonomia, que terminou pela separao de Portugal e se exprimiu na ao e nos escritos de intelectuais, que falavam em promo ver as reformas necessrias para civilizar e modernizar o pas segundo as idias do te mpo: liberdade de comrcio e de pensamento, representao nacional, instruo, fim do regi me escravista etc. Nesse sentido atuaram as associaes de tipo mais ou menos manico e a prpria Maonaria, influindo em movimentos como os que ocorreram em Pernambuco, o nde eclodiu, em 1817, uma rebelio autonomista e onde mais tarde, j proclamada a In dependncia, outra rebelio quis separar do imprio a regio Nordeste, sob regime republ icano. A ambos os movimentos se ligaram intelectuais, como o poeta Nativida-de S aldanha e o combativo jornalista liberal Frei Caneca. Mas o civismo dos intelect uais teve representantes que no chegaram a tais extremos, haja vista Hiplito da Co sta (1774-1823), talvez o maior jornalista brasileiro de todos os tempos e o mai s lcido representante do esprito ilustrado no mundo luso-brasileiro daquela fase. [pg. 13] Do seu reduto de Londres, a salvo de represses e censuras, ele redigiu co m admirvel esprito de coerncia o Correio Brasiliense (1808-22), que

influiu como escola de anlise poltica e pensamento moderno, de acentuado cunho lib eral. Reivindicando o direito de crtica, exerceu uma espcie de fiscalizao lcida em re lao aos atos do governo e preconizou as medidas necessrias ao nosso desenvolvimento , inclusive o fim da escravido e o deslocamento da capital para o interior, a fim de expandir a civilizao. Vendo de maneira correta que a mudana da Corte para o Rio de Janeiro estava dando ao Brasil o lugar principal na Monarquia, foi favorvel u nio com Portugal at que os acontecimentos mostrassem a necessidade da separao, que a dotou como conseqncia lgica da sua campanha. histria da literatura ele interessa no a penas como representante de um momento no qual se esperavam do intelectual ntidas definies ideolgicas, mas devido qualidade do seu estilo de admirvel preciso e sobrie dade, dotado de uma solidez que o libertou dos defeitos de nfase e afetao, to corren tes na prosa brasileira. O homem de maior envergadura mental desse tempo foi Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1838). Naturalista de grande valor, voltou ao B rasil [pg. 14] em 1819 depois de uma brilhante carreira cientfica na Europa, a tem po de desempenhar papel decisivo no movimento da Independncia, da qual o chamaram Patriarca. Como ministro, foi influente na organizao do Imprio, mas se desaveio lo go com o Imperador e foi exilado para a Frana. Apesar de contraditrio em suas atit udes, assumiu posies liberais e clarividentes com relao a problemas to importantes qu anto a escravido, sobre a qual escreveu um estudo de alto valor. Poeta de segunda ordem, foi todavia sensvel a certos prenncios de transformao literria, apesar de nit idamente neoclssico. Interessou-se por Byron e Scott, traduziu Ossian e deixou al guns poemas com laivos de pr-romantismo, sobretudo pelo sentimento vivo dos lugar es. Essa posio mista era freqente no tempo, como era tambm freqente a qualidade secun dria das obras.

2. Com efeito, do ponto de vista da histria literria esse um momento de produo geralmen te medocre, [pg. 15] caracterizado pela mistura de Arcadismo sobrevivente com traos que no futuro seriam considerados precursores. Inovao formal, praticamente nenhum a. Todos continuavam a fazer odes, cantos picos, sonetos, elegias, em versificao tr adicional e quase sempre com as aluses mitolgicas de preceito. Mas aqui e ali comea m a aparecer algumas mudanas discretas nos temas e no tom. A melancolia, por exem plo, vai sendo cada vez mais associada noite e lua, ao salgueiro e saudade, sobr etudo ao pormenor dos lugares. Modificao paralela ocorre no tratamento da natureza , pois a tradio nativista se liga ento ao novo sentimento de orgulho nacional, que prenuncia o patriotismo. preciso destacar outro trao, cheio de conseqncias: o adven to de uma religiosidade que se distancia da devoo convencional para apresentar-se como experincia afetiva, que confere certa nobreza espiritual e foi sendo conside rada cada vez mais posio moderna, oposta ao paganismo ornamental da tradio. Os prime iros romnticos brasileiros consideravam como um dos seus mestres Antnio Pereira de Sousa Caldas (1762-1814), que de fato consagrou a segunda parte de sua vida a t raduzir os Salmos, de Davi, pondo assim na linha de frente a poesia religiosa, [ pg. 16] seguido por Frei Francisco de So Carlos e o rcade Eli Ottoni, tradutor dos P rovrbios e do Livro de J. Na mocidade, sendo estudante em Portugal, Sousa Caldas m anifestou idias filosficas e destas, escreveu uma ode em defesa das teorias de Rous seau e foi condenado e preso pela Inquisio. A seguir retornou religio e ordenou-se padre em Roma, abandonando a poesia profana e tornando-se orador sacro apreciado . Mas continuou suspeito s autoridades, pois conservou as posies liberais, como pod emos ver numa obra que escreveu depois de ter voltado para o Brasil, em 1808: as Cartas de Abdir a

Irzerumo, cerca de cinqenta pequenos ensaios, dos quais restaram infelizmente ape nas cinco, escritos numa linguagem discreta e concisa. Eles so um momento importa nte do nosso liberalismo ilustrado, pela defesa da tolerncia, da liberdade de imp rensa e da compatibilidade entre a religio e as idias polticas modernas. Mas hoje S ousa Caldas interessa sobretudo por um saboroso texto em prosa e verso misturado s: Carta dirigida ao meu amigo Joo de Deus Pires Ferreira, em que lhe descrevo a minha viagem por mar at Gnova (1790), no qual com muita graa e leveza faz uma alegr e stira da herana clssica, critica a educao baseada na Antigidade [pg. 17] e deixa cla a a simpatia pela Revoluo Francesa. Publicada com as suas obras poticas em 1820-182 1, a Carta exerceu influncia nos primeiros romnticos, e vista de hoje pode ser con siderada um marco. Frei Francisco de So Carlos (1763-1829) exemplo interessante d a mistura de patriotismo e religio, que seria to relevante no Romantismo. A sua lo nga e enfadonha epopia Assuno (1819) descreve o pas com exaltada ternura e o Paraso c omo jardim onde se encontra a nossa paisagem, com rvores e frutas tropicais, da m esma maneira por que o pintor Padre Jesuino do Monte Carmelo debuxava anjos mula tos nos seus painis. Traos pr-romnticos ocorrem em Domingos Borges de Barros (1779-1 855), cuja poesia, embora ainda presa ao passado, est cheia de melancolia transfu ndida de sentimento da natureza, com muito luar, salgueiros e um corte meditativ o ligado ao oceano. Mas muito mais tocado pelo esprito novo foi Frei Francisco do Monte Alverne (1784-1857), professor de filosofia que influenciou a primeira ge rao romntica pelo seu ecletismo espiritualista e sobretudo pela eloqncia dos seus ser mes, cheios de patriotismo e de um sentimentalismo que transforma a religio em exp erincia pessoal. A marca de Chateaubriand visvel na sua linguagem [pg. 18] potica am plamente modulada e na prpria concepo lrica do Cristianismo. Um elemento importante nos anos de 1820 e 1830 foi o desejo de

autonomia literria, tornado mais vivo depois da Independncia. Ento, o Romantismo ap areceu aos poucos como caminho favorvel expresso prpria da nao recm-fundada, pois for ecia concepes e modelos que permitiam afirmar o particularismo, e portanto a ident idade, em oposio Metrpole, identificada com a tradio clssica. Assim surgiu algo novo: a noo de que no Brasil havia uma produo literria com caractersticas prprias, que agora seria definida e descrita como justificativa da reivindicao de autonomia espiritua l. O primeiro a dar forma a esta aspirao latente foi Ferdinand Denis (1798-1890), francs que viveu aqui alguns anos e depois se ocupou das nossas coisas pela vida afora. No Rsum de lhistoire littraire du Portugal suivi du rsum de lhistoire littrair u Brsil (1826) ele fundou a teoria e a histria da nossa literatura, baseado no pri ncpio, ento moderno, que um pas com fisionomia geogrfica, tnica, social e histrica def inida deveria necessariamente ter a sua literatura peculiar, porque esta se rela ciona com a natureza e a sociedade de cada lugar. [pg. 19] Os brasileiros deveria m portanto concentrar-se na descrio da sua natureza e costumes, dando realce ao ndi o, o habitante primitivo e por isso mais autntico, segundo Denis. Como modelos no passado, indicava os poemas de Baslio da Gama (1769) e Santa Rita Duro (1781), po r terem assunto ligado ao indgenas; quanto prtica no presente, ele prprio deu o exe mplo no livro Scnes de la nature sous les tropiques (1824), no qual inseriu o seu conto indianista Les Machakalis , primeira produo de um gnero que seria considerado, a partir da sua doutrinao, o mais nacional e o mais legtimo. Por intermdio de Denis, e de outros franceses que tambm viveram aqui, os brasileiros puderam sentir como o particularismo, inclusive sob a forma do pitoresco, se ajustava ao desejo de diferenciao e busca de identidade nacional. O pequeno livro de Denis parece hoje i nsignificante, mas foi sem dvida o que teve maiores conseqncias em toda a nossa crti ca, porque foi o primeiro a conceber a literatura brasileira como algo diferenci ado e a indicar quais deveriam ser os rumos do futuro. At o fim do Romantismo, a crtica se baseou nas suas idias e no fez mais do que glos-las, parecendo ter como pr essuposto um de seus conceitos fundamentais:

[pg. 20] A Amrica deve ser livre na sua poesia como no seu governo . Entre a publicao d o Rsum e a data oficial de incio do Romantismo brasileiro, 1836, estende-se uma fas e durante a qual foram amadurecendo entre os intelectuais os tpicos que ele ps em discusso ou sugeriu: conscincia de autonomia: verificao do passado literrio; reconhec imento da posio central dos temas nativistas; inclinao para o lado das novas tendncia s estticas, que no nomeia, mas eram as do Romantismo. Denis e Almeida Garrett (na introduo ao Parnaso lusitano, 1826) lamentavam que os brasileiros do passado no tiv essem abandonado a mitologia, os gneros clssicos e as convenes pastorais, substituin do-os pelo aproveitamento das caractersticas locais. Mas os brasileiros que os se guiram de imediato parecem ter posto em segundo plano as distines estticas, pois es tavam preocupados sobretudo em provar a existncia material de uma produo anterior q ue justificasse a reivindicao de autonomia espiritual, considerada decorrncia neces sria da que ocorrera no nvel poltico. S numa segunda etapa associaram a isso a idia d e Romantismo, que no Brasil se confundiu em grande parte com nacionalismo. [pg. 2 1] De acordo com essa ordem de idias, a tarefa inicial consistiria em levantar o passado literrio e entronc-lo no presente, o que foi feito a partir de uma coleo de textos poticos devida ao veterano de estrita obedincia neoclssica Janurio da Cunha B arbosa (1706-1846), padre que militara no movimento da Independncia e era famoso orador sacro. O seu pssimo poemeto pico Niteri (1819) pode servir de exemplo da uti lizao da mitologia clssica para exprimir o patriotismo nascente. De 1829 a 1831 ele publicou o Parnaso brasileiro em fascculos, que formaram dois pequenos volumes, reunindo poemas desde o passado colonial at os seus dias. uma obra sem ordem nem mtodo, mas que teve o mrito de colecionar pela primeira vez amostras da produo literr ia brasileira, inclusive inditos (como os versos de Gregrio de Matos), e assim sug erir a existncia de um corpus. Alm disso foi a primeira antologia, e as antologias se sucederiam durante anos como um dos meios de revelar

textos e ir formando o cnon literrio do Brasil. Exemplo da indeterminao esttica dessa fase a atividade contraditria e mesmo confusa de um grupo de jovens estudantes d a Faculdade de Direito de So Paulo, que publicou em 1833 seis nmeros da Revista [pg . 22] da Sociedade Filomtica, onde podemos ver a curiosa mistura de atrao e repulsa pelo Romantismo, que comeava a ser conhecido por meio dos autores portugueses e franceses. O propsito desses moos era afirmar a identidade e autonomia da literatu ra brasileira, inclusive recomendando o abandono dos clssicos e da sujeio aos autor es portugueses; mas ao mesmo tempo temiam na prtica as novas tendncias e preconiza vam obedincia s velhas normas. 3. Dentro da vacilante conscincia crtica em formao, faltava mobilizar duas idias de Ferd inand Denis: quanto aos temas, privilegiar segundo um esprito novo o tratamento l iterrio da natureza brasileira e do ndio, que como temas secundrios vinham do sculo XVIII; quanto concepo esttica, o reconhecimento de que o Romantismo era a grande at ualidade, sendo mais adequado s novas aspiraes. Nesse processo foi decisiva a conve rso romntica de um grupo de jovens brasileiros residentes em Paris [pg. 23] mais ou menos entre 1832 e 1838. Eles foram bem acolhidos por intelectuais e artistas f ranceses que tinham vivido no Brasil e faziam parte do Institut Historique, onde puderam falar sobre a ptria. Em 1836 publicaram os dois nicos nmeros de uma revist a considerada marco fundador do Romantismo brasileiro, embora a absoluta maioria da matria fosse de Astronomia, Qumica, Economia... Mas o ttulo indgena, Niteri, equi valia a um programa nativista, e no primeiro nmero Domingos Jos

Gonalves de Magalhes (1811-82) publicou, retomando Denis, o Ensaio sobre a histria d a literatura brasileira , no qual traava o programa renovador, completado pelo do p refcio do livro que publicou no mesmo ano, Suspiros poticos e saudades, considerad o pelos contemporneos o ponto de partida da transformao literria e iniciador da lite ratura propriamente brasileira. Magalhes foi um caso interessante de renovador se m fora renovadora. O seu medocre livro de estria, Poesias (1832), rotineiramente ne oclssico, mas tem o toque nacionalista do tempo: patriotismo aceso e celebrao da li berdade poltica, banhados na embriagus da cidadania recente. Quando o publicou, Ma galhes j devia estar querendo alguma coisa diferente, tanto [pg. 24] assim que ao v iajar para a Europa no ano seguinte escreveu uma Carta , decalcada na de Sousa Cald as de 1790, na qual, a exemplo deste, rejeita o uso da mitologia e diz: outro dev e ser o maravilhoso da poesia moderna . Ao receber na Frana o impacto das novas ten dncias no perdeu a dico neoclssica, mas incorporou concepes e tcnicas que foram revel ras no Brasil: sentimento religioso como garantia da alta funo moral da poesia; im itao direta da natureza, no dos textos clssicos, a fim de poder manifestar a origina lidade do gnio; rejeio das formas fixas a favor de estrofes livremente organizadas, em poemas sem molde prvio, para assegurar liberdade ao discurso. Como se v, um pr ograma de cunho romntico, devendo ser destacado o ltimo tpico, cheio de conseqncias q ue foram muito alm das suas prprias realizaes. O fio condutor da concepo de Magalhes a arece no citado ensaio de 1836, e era o que se pode denominar teoria das duas lit eraturas , de Frederico Schlegel, na qual ele se apia sem mencionar a fonte, do mes mo modo que seu amigo Pereira da Silva noutro ensaio, publicado no nmero 2 da Nit eri: Estudos sobre a literatura . [pg. 25] Segundo essa teoria, as naes de civilizao o ental tm duas literaturas que coexistem: uma, clssica, foi elaborada artificialmen te a partir da tradio greco-latina e no se coadunava com a sensibilidade oriunda do Cristianismo; a outra, romntica, crescera naturalmente a partir

do gnio de cada nao, e aparece em autores como Dante, Shakespeare, Caldern. O esprito moderno consistiria em romper a coexistncia e promover o triunfo da literatura n acional, que no caso brasileiro deveria levar em conta a capacidade potica do ndio . A poesia primitiva deste poderia exercer uma ao regeneradora equivalente que os cantos de Ossian exerceram sobre as literaturas da Europa, sugere Magalhes, que t odavia no abordou nenhum tema indgena nos Suspiros poticos (e mais tarde suprimiu o paralelo quando recolheu o ensaio em livro). Alm disso, o grupo da Niteri preconi zou a filosofia espiritualista e adotou o ecletismo em moda na Frana, certo de qu e assim estava sendo coerente com o Cristianismo, considerado essencial para a r eforma literria. Esse grupo foi moderado no desejo de reforma, e isso ajudou a re cepo desta no ambiente intelectual brasileiro, pobre e ainda preso ao Neoclassicis mo banalizado. O comedimento de Magalhes contribuiu para [pg. 26] dar ao nosso Rom antismo inicial um ar de respeitabilidade, que tranqilizou a cultura oficial e ev itou choques, operando uma transio branda e quase sempre trivial, na qual pareciam importar principalmente o desejo de autonomia e o sentimento patritico, bem-vind o por todos. Por isso possvel dizer que esse Romantismo inicial foi sobretudo pro gramtico e conviveu bem com a tradio. Tanto assim que os seus integrantes ainda esc reviam tragdias de corte tradicional e epopias, como foi o caso dA confederao dos Tam oios, de Magalhes, poema em dez cantos sobre uma rebelio de ndios contra o coloniza dor, no sculo XVI. Publicado em 1856 depois de longo preparo, ele fora concebido para ser a grande demonstrao de validade nacional do tema indgena, mas resultou uma obra desinteressante e pesada, da qual raros trechos resistiram ao tempo. Ao la do de Magalhes ficou sempre o seu amigo e admirador Manuel de Araujo Porto-Alegre (1806-79), que tendo chegado antes Frana pde conviver l com Almeida Garrett, exila do, e receber dele sugestes renovadoras. O seu poema Contornos de Npoles , publicado no nmero 2 da Niteri junto com impresses de viagem, parece mais prximo do novo esprit o que [pg. 27]

os de Magalhes. Outros poemas dele, includos depois no livro Brasilianas (1863), tm uma intimidade pitoresca com os costumes e a paisagem do interior do Brasil, e isso os situa mais perto do programa de nacionalismo esttico, j que o agudo senso dos lugares, caracterstico do Romantismo, aparece nos Suspiros poticos com refernci a a pases da Europa. Porto-Alegre foi discpulo do pintor Debret na Academia de Bel as Artes do Rio de Janeiro, e talvez tenha aprendido com ele a fixar o trao expre ssivo dos tipos humanos e dos ambientes. Pintor razoavelmente talentoso de corte acadmico, fez apesar disso alguns quadros pouco conhecidos que, pela concepo fanta smagrica e pela liberdade do trao, fazem lembrar os de William Blake. Tudo somado, a sua vida literria parece pouco valiosa, inclusive porque o grande projeto que o ocupou durante mais de vinte anos foi a epopia em quarenta cantos Colombo (1866 ), medocre e cansativamente prolixa. O objetivo era mais ambicioso que os dos con temporneos que fizeram poemas picos, sobre a Independncia (Teixeira e Sousa) ou sob re o ndio (Magalhes, Gonalves Dias). Ele quis abranger toda a Amrica, sem esquecer a Europa no prlogo. Mas no foi alm de uma rotina sem surpresas. [pg. 28] Esses dois e scritores e diversos outros do primeiro Romantismo estiveram ligados a uma impor tante associao erudita fundada em 1838 pelo General Cunha Matos e Janurio da Cunha Barbosa, o Instituto Histrico, que em 1839 comeou a publicar uma revista ainda exi stente. O Instituto contribuiu para dar cunho respeitvel renovao literria, inclusive porque a partir dos anos de 1840 era freqentado assiduamente pelo Imperador Pedr o II, que patrocinou generosamente atividades intelectuais e, sendo ele prprio ho mem culto, deu-lhe uma espcie de legitimidade. Isso foi positivo de um lado, vist a da pobreza do meio, que tornava bem-vindo qualquer apoio; mas foi negativo pel o conformismo palaciano que favoreceu, tolhendo eventuais rebeldias, que s mais t arde se fariam sentir como corrente alternativa, em outros ambientes. O primeiro Romantismo, marcado pelo compromisso e os meios-tons, teve entre outros mritos o de fundar a crtica literria no Brasil, tomando como ponto de referncia a discusso d o problema da

autonomia. Havia de fato uma literatura brasileira? Seria ela distinta da portug uesa? A polmica e as hesitaes prolongaram-se at tarde, havendo alguns que afirmavam a impossibilidade de haver duas literaturas dentro da [pg. 29] mesma lngua; outros adotavam critrio puramente histrico, ou mesmo poltico, afirmando que a partir da I ndependncia a literatura praticada no Brasil se tornou distinta da portuguesa; os mais radicais, que acabaram prevalecendo, eram no caso os esteticamente moderad os romnticos iniciais, que achavam que no Brasil sempre houvera uma literatura prp ria, embora menos nitidamente caracterizada antes da renovao que propuseram. Isso gerou como pressuposto a necessidade de saber o que era essa literatura e de reu nir os seus produtos, problema quase pattico, que preocupou toda uma gerao. Os ensa ios da Niteri evidenciam que os seus jovens autores no sabiam direito quais eram o s escritores do passado, e Magalhes conta como andou fazendo buscas em biblioteca s da Itlia e da Frana, atrs de textos que no conseguia localizar. A informao que tinha m se limitava ao que fora registrado por Denis, Garrett e Janurio, compreendendo os poetas da segunda metade do sculo XVIII, alguns posteriores e contemporneos mai s velhos. Em geral, privilegiavam Baslio da Gama e Duro, devido ao tema indianista ; em seguida, Cludio Manuel, Gonzaga, Alvarenga Peixoto e Silva Alvarenga, apesar do arsenal clssico. [pg. 30] Esse era o ponto de partida, antes do qual sabiam da existncia de alguns cronistas que no conheciam, alm de imaginarem a existncia de re gistros que teriam preservado a desejada poesia original dos ndios. Como predeces sores imediatos e inspiradores, destacavam Sousa Caldas, So Carlos e Monte Alvern e, devido ao tema religioso. E como se tratava de engordar a lista, supervaloriz avam poetas insignificantes, alguns dos quais ainda vivos, como o prprio Janurio, Vilela Barbosa, Gualberto dos Reis. Mas no sentiram a importncia de Gregrio de Mato s, revelado em amostras insuficientes no Parnaso de Janurio. Esse desejo comovent e de provar a existncia de um corpus literrio prprio levou os primeiros romnticos a de certo modo inventar a literatura brasileira, tentando um primeiro levantament o, que a marcha da investigao e o estabelecimento

de critrios crticos foram ampliando. O trabalho pioneiro de Janurio se prolongou pr aticamente at a Histria da literatura brasileira (1888), de Slvio Romero, quando fi cou ntida a existncia de uma tradio pondervel, sobretudo porque j podia incluir os aut ores do sculo XIX. No tempo do Romantismo esse trabalho foi representado principa lmente pelos resumos histricos, as antologias, as biografias, [pg. 31] que traavam a sucesso das obras, colecionavam textos e narravam com toque romanesco a vida do s autores. As antologias mais importantes foram o Parnaso brasileiro (2 volumes, 1843-5), de Joo Manuel Pereira da Silva (1817-97), que j encontramos ao falar da Niteri; e o Florilgio da poesia brasileira (3 volumes, 1850-3), de Francisco Adolf o de Varnhagen. Ambas so precedidas de introdues crticas e histricas, a exemplo do Bos quejo da histria da poesia brasileira , de Joaquim Noberto (introduo ao seu livro Mod ulaes poticas, 1841), o primeiro resumo da nossa literatura feito por brasileiro. J oaquim Norberto de Sousa Silva (1820-91), discpulo fervoroso de Magalhes, foi pssim o poeta, pssimo narrador, crtico razovel e bom pesquisador, que passou a vida reali zando as tarefas crticas propostas ou sugeridas pelo movimento de renovao, iniciado por Denis e acelerado pelo grupo da Niteri. A partir dos anos de 1840 publicou a rtigos e criou um tipo de edio de textos do passado e do presente, acompanhados de materiais informativos de valia, segundo o critrio em voga de correlacionar vida e obra. Algumas das edies que comeou a preparar foram terminadas por outros, j no sc ulo XX. [pg. 32] Norberto participou de um trabalho de recuperao histrica bem caract erstico do esforo reconstrutivo dessas geraes: a da Inconfidncia Mineira de 1789, que ficara na sombra devido ao cunho republicano e ao fato de seus figurantes terem sido condenados como rus de lesa-majestade pelo governo da av do primeiro Imperad or, bisav do segundo. Recuperar a Inconfidncia foi algo que se somou valorizao do ndi o, como expresso do desejo de afirmar a identidade do Brasil em relao ao colonizado r, tanto no terreno poltico quanto literrio, pois dela haviam

participado intelectuais e poetas. As obras destes foram ento editadas ou reedita das, e sobre eles surgiram, a partir do decnio de 1840, romances, poemas, peas de teatro. Um fecho desse movimento foi a Histria da Conjurao Mineira (1873), de Norbe rto, significativa, alis, da relativa ambigidade com que alguns abordaram o tema: se por um lado exaltavam o sentimento de liberdade dos inconfidentes, lamentavam por outro o carter regional do seu movimento, que contrariava o desejo de unidad e, ao prever a separao de apenas uma zona do pas. Era este, com muita firmeza, o po nto de vista de Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-78), o verdadeiro [pg. 33] fu ndador da historiografia brasileira. At ele, tinha havido sobretudo crnica, isto , relato de acontecimentos sem diretriz interpretativa, e as primeiras obras de hi stria propriamente dita foram devidas a estrangeiros, como o famoso poeta ingls Ro bert Southey. Varnhagen no apenas escreveu monografias baseadas na mais rigorosa investigao documentria; no apenas localizou e publicou textos inditos do passado; mas autor da Histria geral do Brasil (2 volumes, 1854-7), na qual descreve e analisa o processo pelo qual o pas se tornou uma nao. Deste modo, fez no domnio da histria, com muito mais competncia e amplitude, o que os estudiosos de literatura procurav am fazer do seu lado. Ao contrrio deles, Varnhagen tinha uma concepo anti-romntica d o ndio, que apresentou como selvagem cruel, desprovido de instituies e crenas humani zadoras, em relao ao qual se justificavam os mtodos do colonizador. O seu ponto de vista acentuadamente conservador discrepava, ainda, por justificar sempre a polti ca metropolitana, divergindo, por isso, do forte nativismo do tempo. Tanto assim , que minimizou, ou mesmo desqualificou os movimentos de inconformismo e rebeldi a, to caros sensibilidade dos romnticos liberais. [pg. 34] Varnhagen contribuiu tam bm para os estudos literrios (j vimos a importncia do seu Florilgio), inclusive publi cando textos medievais portugueses e textos brasileiros do perodo colonial. A sua obra, tomada no conjunto, exprime a ambio construtiva dessas geraes, que definiram o que eram a nacionalidade e a literatura brasileira, procurando no apenas

estabelecer o cnon desta, mas interpret-la segundo o esprito da poca, que em crtica p reconizava o tratamento biogrfico e a definio do gnio nacional por meio da correlao co m a natureza e a sociedade. O escrito mais lcido da nossa crtica daquele tempo o e nsaio Da nacionalidade da literatura brasileira , publicado em 1843 na revista Mine rva Brasiliense por um jovem que morreu em 1847 na quadra dos vinte anos: Santia go Nunes Ribeiro. Ele retoma os argumentos correntes, mas os desenvolve com mais inteligncia que os predecessores e sucessores. Aplicando logicamente o pressupos to que as literaturas so relativas ao meio e poca, afirma a autonomia da brasileir a desde as origens e mostra que no h razo para lamentar, como se costumava fazer, q ue os rcades tenham seguido a norma neoclssica, pois era a que existia como orient ao normal no tempo. A crtica [pg. 35] nascida com o Romantismo, diz ele, no podia ser dogmtica nem se basear em padres fixos; devia analisar a correlao entre a obra e a p oca para compreender o seu significado. Com isso Santiago no apenas avaliou com m aior pertinncia a produo literria do Brasil, mas estabeleceu a primeira diviso satisf atria de suas etapas. A citada Minerva Brasiliense (1843-5) foi a primeira revist a que manteve nvel elevado e durou o bastante para movimentar as idias literrias, e m parte devido orientao que lhe deu Santiago Nunes Ribeiro. Ao lado do Instituto H istrico e sua revista, ela exprime certo amadurecimento da vida intelectual no Ri o de Janeiro. 4. Portanto, o Romantismo brasileiro foi inicialmente (e continuou sendo em parte a t o fim) sobretudo nacionalismo. E nacionalismo foi antes de mais nada escrever s obre coisas locais. Da a importncia da narrativa ficcional em prosa, maneira mais acessvel e atual de apresentar a realidade, oferecendo ao leitor maior

[pg. 36] dose de verossimilhana e, com isso, aproximando o texto da sua experincia pessoal. O romance comeou a ter voga durante os anos de 1830 por meio de tradues. E ram sobretudo narrativas de tipo folhetinesco, carregadas de episdios melodramtico s, que se refletiram nas primeiras tentativas feitas aqui, sob a forma de contos e novelas insignificantes. Considera-se oficialmente como sendo o primeiro roma ncista propriamente dito Antnio Gonalves Teixeira e Sousa (1812-61), autor tambm do primeiro poema longo de tema indianista, por sinal muito ruim: Trs dias de um noi vado (1844). Um ano antes tinha publicado O filho do pescador, e em seguida publi cou mais cinco romances at 1856. Escritor de terceira ordem, apostou na peripcia e na mais desabalada complicao, ao modo dos livros de aventura e mistrio que eram en to devorados pelo pblico, tanto aqui (onde ele era bem pequeno) quanto na Europa. No entanto, no chegou popularidade, e dos seus livros s dois tiveram segunda edio at hoje. Esses livros atingem por vezes as raias do grandioso pela fria de urdir e c omplicar acontecimentos, podendo-se dizer de alguns deles, como A providncia (185 4), o que disse certo crtico norte-americano dos de um autor do seu pas: So to ruins, mas to ruins, que chegam quase a ser bons ... [pg. 37] O que mais atraiu o leitor d aquele tempo em matria de romance parece ter sido o de costumes, no qual ele enco ntrava a vida de todo o dia, sem prejuzo dos lances romanescos que eram ento indis pensveis. O brasileiro parecia gostar de ver descritos os lugares, os hbitos, o ti po de gente cuja realidade podia aferir, e que por isso lhe davam a sensao alentad ora de que o seu pas podia ser promovido esfera atraente da arte literria. A voga do nosso romance comea de fato com uma despretensiosa narrativa de costumes do Ri o de Janeiro, A moreninha (1844), o primeiro grande xito de pblico na literatura b rasileira, que at hoje reeditado, lido e estimado. Seu autor, Joaquim Manuel de M acedo (1820-82), estava terminando o curso de Medicina e teve uma longa carreira de romancista, dramaturgo, cronista e at poeta. Sem ter escrito nenhuma obra de real valor, comps

algumas que so legveis, num estilo agradvel quando superava os rompantes melodramtic os em moda. Historicamente, interessa por ter funcionado como modelo do que era ser escritor, ao mostrar a seus [pg. 38] contemporneos que a literatura podia ser caminho para a popularidade. A sua novelstica exprime bem a esttica romntica, pela mistura de realismo espontneo e lances folhetinescos, numa prosa que tambm transit a da simplicidade afetao. Certos romances dele, como O moo loiro (1845), combinam o bom senso da observao dos costumes s mais desvairadas complicaes do arsenal romanesc o, algumas inspiradas por autores como Eugne Sue. A veia humorstica e a bonomia co nciliadora no impediram Macedo de escrever fices de grave contedo social, como as qu e consagrou ao problema da escravido: As vtimas algozes (1869). Nem apagaram os tr aos de melodrama ttrico, presentes de maneira flagrante no poema narrativo A nebulo sa (1857), verdadeiro paradigma do Romantismo tenebroso. O aparecimento do romanc e, gnero adaptado sensibilidade moderna, foi um verdadeiro acontecimento, pelas p erspectivas que abriu. Igualmente importante foi a revelao de Antnio Gonalves Dias ( 1823-64), o primeiro grande talento do Romantismo brasileiro, que parece finalme nte configurar-se com ele, para alm dos programas e das intenes. O essencial da sua obra [pg. 39] potica est contido em trs livros: Primeiros cantos (1847), Segundos c antos (1848), ltimos cantos (1851), revistos e reunidos num volume em 1857. Eles foram considerados pelos contemporneos como a verdadeira pedra fundamental da poe sia brasileira moderna, sobretudo porque traziam finalmente um conjunto de boa q ualidade sobre o tema do ndio, que at ento havia suscitado poucas e em geral medocre s produes. A obra de Gonalves Dias foi no Brasil a primeira de elevada qualidade de pois dos rcades do sculo XVIII, como concepo e como escrita. A cadncia melodiosa, o d iscernimento dos valores da palavra e a correo da linguagem formavam uma base, rar a naquela altura, para a calorosa vibrao e o sentimento plstico do mundo que animam os seus versos. O tempo desgastou a maior parte de sua obra, como a de todos os

contemporneos, e o que dela restou hoje relativamente pouco. Pouco, mas bastante para manter a sua posio, devida sobretudo aos poemas indianistas, os nicos realment e belos dessa tendncia, no porque correspondam etnograficamente ao que o ndio foi, mas, ao contrrio, porque construram dele uma imagem arbitrria, que permitiu recolhe r no particular da realidade brasileira a fora dos sentimentos e das emoes [pg. 40] comuns a todos os homens. O sopro potico e a deformao cavalheiresca com que tratou os seus selvagens os conservaram vivos, realizando o seu desejo de redefinir a t radio da literatura ocidental por meio de novas imagens, referidas a uma gente div ersa. No belo prlogo em verso do poema Os Timbiras (1857) (que planejou como culmin ao de sua obra, mas no alcana no conjunto o desejado nvel), ele substitui a coroa clss ica de louros por outra, feita com as flores brancas da accia e as amarelas dos s assafrs, o que pode ser tomado como metfora iluminadora da tentativa indianista. A pesar de alguns poemas bons de outro tipo, como a singela Cano do exlio e uns poucos entre os que chamou Hinos , foi portanto no tema indianista que produziu os melhore s versos, como Marab , O canto do Piaga , O leito de folhas verdes e sobretudo I-Juca P ma . Este um poemeto herico sobre o prisioneiro de uma tribo inimiga que, contraria ndo o herosmo inflexvel do ndio convencional, se humilha para ter a vida salva, a f im de poder continuar guiando o pai cego. Mas este o maldiz por isso, e ele acab a lutando com denodo para tornar-se digno do sacrifcio ritual. O movimento do poe ma expresso pela variao de metros e ritmos em diferentes combinaes [pg. 41] estrficas tudo admiravelmente adequado modulao das emoes. J em O leito de folhas verdes o ass o um encontro amoroso frustado, em que a mulher lamenta a ausncia do homem num mo nlogo cuja densidade aumenta pela representao da fuga do tempo, graas a recursos de mtrica e linguagem que bem mostram a fora de Gonalves Dias nos bons momentos. Embor a integrado no esprito romntico, ele guardou certo compasso neoclssico, que soube c ombinar de maneira pessoal musicalidade

conquistada pelo seu tempo. E o virtuosismo lhe permitiu escrever um poema em po rtugus arcaico, as Sextilhas de Frei Anto , como se quisesse demonstrar que a busca d a expresso nacional comportava fidelidade tradio, e a liberdade se entroncava na ob edincia ao gnio intemporal da lngua. Alm disso, foi ensasta e bom dramaturgo, tendo t ambm escrito uma monografia etnogrfica, O Brasil e a Oceania (1852), e o Dicionrio da lngua tupi (1857) Gonalves Dias fez parte da comisso de redao da revista Guanabara (1849-55), com Joaquim Manuel de Macedo e Araujo Porto-Alegre. Foi um peridico i mportante, que marcou o fastgio dos iniciadores da literatura romntica no Brasil e seus imediatos continuadores. [pg. 42] Momento em que eles foram vistos como fun dadores gloriosos, e em que a renovao se consolidara com a introduo do romance e a d emonstrao de qualidade dada por Gonalves Dias quanto viabilidade dos temas nacionai s. O movimento se justificara e se impusera, coincidindo com o que alguns histor iadores consideram o fim do processo de consolidao da Independncia. Tendo entrado e m conflito com as tendncias nacionalistas de seus sditos brasileiros, e querendo a lm disso resolver a complicada sucesso do trono portugus, o Imperador Pedro I abdic ou em 1831 e se retirou para Portugal, deixando o filho de cinco anos como suces sor. Desde ento at 1840 o pas foi governado por sucessivas regncias, que enfrentaram movimentos de rebelio contra o poder central. Em 1840, o jovem Pedro II foi decl arado maior antes dos 15 anos, mas as rebelies continuaram at a ltima, de 1849, exp rimindo em muitos casos as tendncias regionais de autonomia, que poderiam ter lev ado, como na Amrica Espanhola, diviso do Brasil em pelo menos trs ou quatro pases. A partir de 1850 houve paz interna e um grande progresso devido extino do trfico de escravos, tendo por conseqncia a liberao dos capitais envolvidos nele, que puderam s er aplicados no [pg. 43] desenvolvimento do sistema de crdito e em investimentos m odernizadores de vrios tipos, inclusive as estradas de ferro.

Na literatura, o decnio de 1850, viu a consagrao do Romantismo, cuja manifestao consi derada mais nacional, o indianismo, teve nele o momento de maior prestgio e, extr avasando da lrica, chegou ao mesmo tempo ao romance e epopia, numa curiosa coexistn cia de arcasmo e modernidade. Alm das duas obras eruditas de Gonalves Dias, j citada s, apareceram, na Revista do Instituto Histrico, uma monografia de Joaquim Norber to sobre aldeamentos indgenas da Provncia do Rio de Janeiro (1853), e um longo ens aio de Gonalves de Magalhes, Os indgenas do Brasil perante a histria (1859), refutao ponto de vista etnocntrico de Varnhagen, demonstrando (apesar do tom apologtico) m aior sensibilidade em relao s culturas indgenas. Vimos que Magalhes publicara trs anos antes A confederao dos Tamoios, aclamada pelos seus numerosos devotos, mas acerba mente criticada por Jos de Alencar, sob o pseudnimo de Ig., numa srie de brilhantes artigos depois reunidos em opsculo. Na defesa de Magalhes se agitou a literatura oficial, e o prprio Imperador [pg. 44] no hesitou em publicar sob pseudnimo um escri to de elogio. Muito mais moderno, Alencar mostrou que para versar os temas india nistas a forma antiquada posta em prtica por Magalhes no servia, com o seu duro ver so sem rima e as sobrevivncias do maravilhoso convencional. Visivelmente inspirad o por Ossian e Chateaubriand, preconizava uma linguagem transfundida de cor loca l e musicalidade, que tentou a seguir sob a forma do romance, a comear por O guar ani (1857), que teve grande xito e se tornou dos mais lidos pelo pblico brasileiro , alm de fornecer bem mais tarde o tema para o livreto da pera do mesmo nome, comp osta pelo maior msico do tempo no Brasil, Antnio Carlos Gomes (1836-96), e estread a com xito no Scala, de Milo, em 1870. O nacionalismo literrio se completava assim pela msica, que tambm absorvia as normas europias, para dar viabilidade geral ao de sejo de exprimir os nossos aspectos considerados mais originais. Fazendo msica ro mntica de tipo italiano para assunto indgena, Carlos Gomes valeu-se do direito de usar em qualquer pas de cultura ocidental as linguagens que permitem a comunicao en tre os que dela participam.

[pg. 45] Em 1858, um grande erudito, Odorico Mendes (1799-1864), em nota da sua t raduo das Buclicas, de Virglio, identificava quatro reas temticas na literatura brasil eira, correspondendo aos diferentes tipos humanos: a referente aos mais civilizad os , que pouco se distinguiam dos europeus; a referente aos selvagens; e a que dev eria tomar como objeto os sertanejos, deixados de lado at ento, e que ele consider ava mais ou menos equivalentes aos pastores de buclica, e tpicos do interior, mere cendo maior ateno dos escritores. A seguir acrescenta a possibilidade de um grupo inspirador, os negros, e conclui dizendo que ao abordar esses elementos caracters ticos, os autores assegurariam uma literatura propriamente nacional. Estas obser vaes interessam porque so uma espcie de premonio do que comearia a ocorrer: a introdu romance regionalista e o interesse crescente pelo negro, em verso e prosa, nos anos de 1860 e 1870. 5. O decnio de 1850 viu tambm o que se costuma chamar, maneira dos portugueses, Ultra -romantismo, [pg. 46] tendncia que vinha dos anos de 1840 e se expandiu nesse, num a espcie de literatura da mocidade, feita por jovens que, antes das atenuaes inevitv eis trazidas pela vida prtica , deram largas ao que alguns crticos cautelosos do temp o chamavam os exageros da escola romntica . Esses poetas levaram a melancolia ao des espero e o sentimentalismo ao masoquismo, alm de os temperar freqentemente pela ir onia e o sarcasmo, no raro com toques de satanismo, isto , negao das normas e desaba lada vontade de transgredir, que levou alguns deles poesia do absurdo e da obsce nidade. Do ponto de vista formal, o momento de avano da musicalidade no verso; qu anto aos temas, manifesta-se pouco interesse pelo patriotismo ornamental e pelo indianismo, permanecendo vivo o

sentimento da natureza e surgindo a atrao pela morte. Significativos dessas tendnci as foram os grupos de estudantes de Direito, sobretudo os de So Paulo, que desde o decnio de 1830 exprimiam uma sociabilidade especial, que se tornou objeto de le ndas e contribuiu para a imagem do Romantismo como rebeldia, sofrimento e mal-do -sculo. Fechados numa pequena cidade provinciana, formando grupo parte, os estuda ntes contriburam de maneira original para essa [pg. 47] literatura de mocidade, qu e parecia aberrante, mas acabou, com o tempo, aceita em parte como manifestao pecu liar de talento. Eles formaram uma espcie de pblico restrito e caloroso, que produ zia e simultaneamente consumia literatura, assegurando a esta (o que no era freqen te na poca) circulao e apreciao. Deste modo, houve oportunidade para se acolherem no s os produtos da rotina, mas tambm os divergentes, que exprimiam a ousadia eventual desse grupo suspenso no flanco da sociedade, em cujos padres os seus membros aca bariam por integrar-se um dia, quando cumprissem o seu destino social de quadros jurdicos, polticos e administrativos da nao. Os anos que vo mais ou menos do fim do decnio de 1840 aos meados do decnio de 1860 so os mais caractersticos dessa literatu ra da mocidade, expressa em numerosas associaes culturais e pequenos peridicos, com o Revista do Ensaio Filosfico Paulistano (1850-64?) e Ensaios Literrios do Ateneu Paulistano (1852-60). A colaborao desigual, obviamente, mas h, nelas e noutras, pgin as de qualidade, como os ensaios de um jovem que soube avaliar com notvel intelign cia crtica a natureza do Romantismo e a produo [pg. 48] do momento: Antnio Joaquim de Macedo Soares (1838-1905). Representativo dessa atmosfera espiritual foi Manuel Antnio lvares de Azevedo (1831-52), uma espcie de menino-prodgio morto aos vinte an os, antes de terminar os estudos de Direito, cujos escritos foram reunidos e pub licados depois de sua morte em edio que misturou textos acabados, rascunhos, fragm entos, aos quais faltaram a seleo e o polimento do autor (Poesias, 2 volumes, 1853 -5). A sua obra portanto irregular demais e deve ser avaliada pelo pouco que tem de melhor.

lvares de Azevedo possua informao considervel para o tempo e a idade. Impregnado de S hakespeare, Byron, Hoffmann, Heine, Musset; obcecado pelas contradies do esprito e da sensibilidade, a sua produo mais densa que a dos contemporneos, sobretudo pelo d om de passar de um plo ao outro, modulando a dor e o sarcasmo, o pattico e o cmico, a grandiloqncia e o prosasmo, com uma versatilidade que era programada e ele manif esta pela adeso teoria romntica dos contrastes, a binomia , como a chamava. O seu liv ro seduziu os leitores e teve at o fim do sculo sete edies, o que notvel para o Brasi l atrasado e estreito daquele tempo. [pg. 49] A princpio, o que mais se apreciou n ele foi a vertente desalentada, sentimental e melodramtica. Hoje, apreciamos os v ersos humorsticos, a primeira parte do drama Macrio e certa poesia intimista ligad a ao cotidiano. Possuindo acentuado esprito crtico, lvares de Azevedo encarou com r eserva o nacionalismo esttico que triunfava em seu tempo e concebeu a literatura como espao sem fronteira, uma espcie de comunho universal dos talentos verdadeiros. Por isso, no apenas satirizou o indianismo como conveno vazia, mas negou a indepen dncia da literatura brasileira em relao portuguesa, opondo-se deste modo a dois pro fessores do seu Colgio Pedro II do Rio de Janeiro: Gonalves de Magalhes e Santiago Nunes Ribeiro. O drama Macrio uma representao satnica da mentalidade estudantil de So Paulo, e sua primeira parte ainda prende pela intensidade do desencanto e pela presena da noite romntica, expressos numa prosa vibrante, cortada pelo sarcasmo e pelo desespero. O poema Idias ntimas singular para o tempo, graas naturalidade com q e o prosasmo do cotidiano se associa fora analtica e emoo. Os seus versos mostram a riginalidade que surge por vezes [pg. 50] nesse poeta desigual, a quem no faltou u ma pitada de genialidade. Bernardo Joaquim da Silva Guimares (1827-84), colega e companheiro de lvares de Azevedo, escreveu certo nmero de poemas de corte meditati vo, com uma intimidade cheia de graa em relao

paisagem, que soube apresentar com simplicidade. Mas o que sobreviveu de sua obr a potica a parte cmica, grotesca e obscena. O poema A orgia dos duendes mistura de m odo vertiginoso o folclore macabro e o gosto romntico do pecado, criando uma comi cidade que todavia se torna sadicamente cruel e, deste modo, manifesta os aspect os do Romantismo enquadrados na trade de Mario Praz: carne, morte e diabo . Esprito b astante contraditrio, transitou com facilidade do sentimentalismo negao mais irreve rente, que se pode ver nos poemas obscenos: A origem do mnstruo , stira divertida da tradio mitolgica, e O elixir do paj , pardia dos poemas indianistas de Gonalves Dias, tando de que maneira certa erva misteriosa deu a um velho nigromante ndio a mais desabalada energia pripica. Bernardo foi mestre numa variante da poesia grotesca, o nonsense, o velho anfiguri cultivado havia muito [pg. 51] na literatura portug uesa, que teve no Romantismo brasileiro uma ocorrncia que se poderia considerar n otvel, se os seus produtos tivessem sobrevivido em maior nmero. Sabemos que muitos alm dele praticaram o gnero, entre os quais provavelmente lvares de Azevedo; mas c laro que ao entrar na vida prtica eles descartavam tais poemas, e os organizadores de obras pstumas jamais pensariam em inclu-los. H materiais inditos a serem publicad os, mas por enquanto o que conhecemos muito pouco. Chamada em geral bestialgico , a poesia do anfiguri foi denominada expressivamente pelos estudantes romnticos de So Paulo pantagrulica . Vista de hoje, ela seduz pela fora da associao livre e pelo insli o das situaes, nascidas de um automatismo revelador de estranhas obsesses. Ao mesmo tempo, depois das experincias de hermetismo e as do associacionismo surrealista, ns a podemos ver como manifestao de um lado importante do jogo potico: a livre comb inao de palavras e o direito de elaborar objetos gratuitos. Esse gosto heterodoxo pela comicidade, a obscenidade e o contransenso, to vivo nos grupos estudantis de So Paulo, quebra a conveno romntica, que ia impondo o sentimentalismo piegas, o can sativo desfiar [pg. 52]

de lamrias, numa linguagem que se automatizou rapidamente. Ele talvez seja um tip o peculiar de satanismo e ajuda a explicar certa parte inconformada da obra de J oaquim de Sousa Andrade (1833-1902), que usou no fim da vida o nome de Sousndrade . A sua concepo muito pessoal e a capacidade de jogar com as palavras, at beira do nonsense, contriburam para o descaso dos contemporneos e explicam o interesse com que o restaurou em nosso tempo a crtica de vanguarda. O livro de estria, Harpas se lvagens (1857), no tinha relevo especial, nem inovaes, que aparecem na epopia inacab ada O guesa errante, cujos cantos ele foi publicado em edies aumentadas a partir d e 1866 at o decnio de 1880. Embora comprometido pela prolixidade implacvel dos romnt icos, uma viso transfigurada de toda a Amrica, tendo momentos de grande interesse, devido imaginao prodigiosa, s ousadias de linguagem e um admirvel fermento de rebel dia, muito mais profundo que o desencanto mecnico da moda. A linguagem, cheia de traos grotescos e pesquisas de sonoridade, serve a uma viso histrica de inegvel pode r. Sousndrade encara, por exemplo, de maneira movimentada e dramtica, as culturas pr-colombianas, destroadas mas presentes como fora viva; [pg. 53] no outro plo, alego riza o capitalismo norte-americano em fase expansiva, vendo nele com admirvel pre monio uma componente diablica, que estrutura o texto mais singular do poema: O infer no de Wall Street . So estrofes curtas, precedidas cada uma por uma rubrica em pros a, to interessante quanto os versos, nos quais se acumulam jogos de palavra e son oridades speras, formando um movimento de pandemnio que justifica o ttulo. E em tod o o poema nota-se uma ausncia de sentimentalismo que reconforta, em comparao com o aucara-mento habitual da poca. O lirismo aucarado de toque sentimental, dissolvendo a natureza na emoo e a emoo na confisso, foi um dos traos que mais atraram o leitor d tempo. Ele predomina de maneira alarmante na produo mdia, em dezenas e dezenas de poetas, dos quais pode ser considerado paradigma Casimiro Jos Marques de Abreu (1 839-60), cujo livro Primaveras (1859) se tornou um dos mais populares quase at ho je. A sua versificao correta

e fcil, a ternura algo mrbida do tom e a capacidade de despertar uma piedosa simpa tia tiveram eco no gosto mdio; e s a crtica dos nossos dias, com Mrio de Andrade, di scerniu o que havia nele, por baixo dos traos mencionados, de erotismo quase [pg. 54] agressivo, disfarado pelo aspecto convencional do texto. Talvez por isso Casi miro de Abreu tenha atrado tanto as moas, que encontravam na sua obra a fora do sex o sem ofensa s convenes. Bem menos popular foi Luis Jos Junqueira Freire (1832-55), hoje esquecido, monge beneditino cujo livro Inspiraes do claustro (1855) comoveu o s contemporneos pelo desespero e pela representao pattica da morte, ligados ao egoce ntrismo, patente num curto escrito autobiogrfico que exprime a vocao romntica da aut o-anlise desalentada, qual no faltava certo prazer no sofrimento, parte do mal-do-sc ulo . Esses dois e muitos outros que morreram cedo favoreceram a idia corrente de q ue o Romantismo estava ligado a uma fatalidade inexorvel, manifestada no apenas no sentimento de malogro, freqente em seus versos, mas no prprio destino pessoal, to cado pela morte precoce. Lira dos vinte anos , ttulo de uma parte da obra de lvares d e Azevedo, bem poderia ser a epgrafe da produo de todos eles. No decnio de 1850 surg iu um romance singular em relao s tonalidades e concepes predominantes: Memrias de um sargento de milcias, de Manuel Antnio de Almeida (1831-61), publicado anonimamente [pg. 55] em folhetins de 1852 a 1853. Alm dele, o autor s publicou artigos e um li breto de pera, sem imaginar que o seu livro despretensioso, e despercebido na hor a, teria no futuro um xito duradouro, que o tornou at hoje dos mais lidos e estima dos da nossa literatura. uma obra marginal, desligada das modalidades em voga, t anto realistas quanto melodramticas. Para comear, o autor no pertencia aos grupos l iterrios predominantes, e portanto no tinha satisfaes a dar ao gosto oficial. Em seg undo lugar, no parece ter querido a princpio escrever uma narrativa estruturada, m as apenas ir contando cenas e episdios da

vida popular do Rio de Janeiro nos anos de 1810 e 1820. Em terceiro lugar, como bom jornalista, tinha golpe de vista para perceber o trao pitoresco dos costumes. Tudo isso o deixou bastante livre para seguir uma espcie de prazer fabulativo, e quivalente ao do contador de casos que no pretende fazer obra importante. Mas com o o Reino dos Cus pertence aos humildes, ele conseguiu sem querer o milagre de um romance original, apesar de singelo, escrito com naturalidade nica no tempo e to rnado significativo pelo discernimento da vida diria. A sua posio um certo amoralis mo tolerante e alegre, capaz de enxergar o outro lado de cada sentimento [pg. 56] e de cada ao, de maneira a apagar a diviso entre o bem e o mal, to respeitada pelos romnticos. Assim, forjou um olhar literrio relativista e encantador que ainda hoj e atrai, porque a escrita leve, espontnea, de um lado prende a ateno, e de outro de svenda com humorismo as molas do comportamento. No porque Manuel Antnio de Almeida tenha sido um realista antecipado, como disseram os crticos do Naturalismo; mas porque, como se viu mais tarde, entroncava na sabedoria popular imemorial. Bem d iferente foi a obra romanesca de Jos Martiniano de Alencar (1829-77), ao todo vin te romances publicados entre 1856 e 1877, dando exemplo da importncia que o gnero havia adquirido na literatura brasileira, ultrapassando o nvel modesto dos predec essores e demonstrando capacidade narrativa bem mais definida. uma obra bastante ambiciosa. A partir de certa altura, Alencar pretendeu abranger com ela, sistem aticamente, os diversos aspectos do pas no tempo e no espao, por meio de narrativa s sobre os costumes urbanos, sobre as regies, sobre o ndio. Para pr em prtica esse p rojeto, quis forjar um estilo novo, adequado aos temas e baseado numa linguagem que, sem perder a [pg. 57] correo gramatical, se aproximasse da maneira brasileira de falar. Ao fazer isso, estava tocando o n do problema (caro aos romnticos) da in dependncia esttica em relao a Portugal. Com efeito, caberia aos escritores no apenas focalizar a realidade brasileira, privilegiando as diferenas patentes na natureza e na populao, mas elaborar a expresso

que correspondesse diferenciao lingstica que nos ia distinguindo cada vez mais dos p ortugueses, numa grande aventura dentro da mesma lngua. Como mais tarde Mrio de An drade no Modernismo, Jos de Alencar atacou a questo da identidade pelo aspecto fun damental da linguagem. E, como Mrio Andrade, nem sempre acertou no alvo: o seu dil ogo ainda afetado e livresco, as suas descries so excessivas e o pecado da nfase com promete muitas das suas pginas. Os seus romances se ordenam desde a narrativa ban al sobre donzelas virtuosas casando com rapazes puros, at certas histrias de fora r ealista, nas quais no apenas traa com o devido senso da complexidade humana o comp ortamento e o modo de ser de homens, e sobretudo mulheres, mas revela por meio d eles certos abismos do ser e da sociedade. o caso de Lucola (1862), sobre o tema da prostituio, vista como mscara que [pg. 58] recobre a retido fundamental da protago nista. Esta afoga o sentimento de culpa na sensualidade violenta, da qual se des poja ao toque do amor que vai redimi-la, mas no salvar, pois Alencar, apesar de t udo obediente s convenes, termina o livro pela morte expiatria. Mesmo assim, foi ino vador no modo franco de tratar o sexo, bem como na escrita, que deixava longe a banalidade de Macedo. Igualmente aprecivel Senhora (1875), denncia do casamento po r interesse pecunirio, no qual desenvolve uma das suas preocupaes constantes: o pap el do dinheiro na classificao e avaliao das pessoas, bem como no prprio teor das relae burguesas. Em muitos dos seus livros o enfoque comprometido pelo conformismo, q ue obrigava os escritores a penalizar o mal e promover a recompensa das virtudes convencionais. Apesar disso, o talento analtico e a habilidade expositiva lhe pe rmitiram em alguns deles apresentar com xito a dialtica do individual e do social na composio da conduta. A sua obra atraiu a maioria dos leitores pelo que tinha de romanesco no sentido estrito, tanto sob o aspecto de sentimentalismo quanto de herosmo rutilante. O guarani (1857), cuja ao decorre no sculo XVI e [pg. 59] o mais p opular dos seus livros, tem essas duas coisas, alm de facilitar pelo prprio enredo a escrita potica e empolada que marcou o Romantismo.

Amor, bravura, perfdia se combinam nele para dar ao leitor o espetculo de um Brasi l plasticamente belo, enobrecido pelas qualidades ideais do epnimo indgena. Pareci a uma demonstrao da capacidade de produzir narrativas to atraentes quanto as que as tradues de Walter Scott e Alexandre Dumas proporcionavam, inclusive pelo afastame nto no tempo e pelo sentimento de exotismo que o homem da cidade experimentava e m face das descries de florestas e grandes rios, sem falar da histria de feitos de um passado que poderia parecer to fascinante quanto o europeu. Mas o leitor de ho je talvez prefira, em matria de pitoresco, Iracema (1865), narrativa lrica dos amo res de portugus e ndia, escrita como poema em prosa e correspondendo melhor ao pro grama que Alencar traara na sua polmica contra A confederao dos Tamoios: melodia ver bal, imagens cheias de cor, fuso ntima com a natureza. Entre os romances histricos destaca-se As minas de prata (1859-65), composto segundo o esprito de complicao dos romances folhetinescos. Os regionais correspondem vocao geogrfica da fico brasileira , [pg. 60] um de cujos propsitos parecia ser o de descobrir literariamente o pas, n um movimento progressivo que aos poucos desvenda as regies e equivale a uma forma de revelao para o leitor, que graas a isto se familiariza cada vez mais com a ptria , por meio da realidade de suas paragens distantes. Alencar situou narrativas de ste tipo no Rio Grande do Sul, em So Paulo e, na sua provncia natal do Cear, O sert anejo (1875), tentativa de transpor situaes cavalheirescas equivalentes s da fico romn tica europia para o sculo XVIII do Nordeste brasileiro, marcado pela rusticidade d a pecuria. Escritor caracterstico do Regionalismo foi Bernardo Guimares, de quem j f alamos, que a certa altura passou para a prosa de fico. No conjunto a sua obra medo cre, apesar de qualidades como a naturalidade da escrita, mesmo coexistindo com os momentos de nfase declamatria prpria do tempo. O mesmo senso penetrante da paisa gem que aparece na sua poesia aparece tambm nos romances, cujo cenrio quase sempre o oeste de Minas Gerais, ou o seu prolongamento no sul de Gois, zona de campos e xtensos com populao que naquele tempo era rala, de costumes rgidos e atrasados. O s eu melhor livro O seminarista (1872), narrativa

que comea pelo ildio campestre de [pg. 61] duas crianas, depois adolescentes, que to davia no pode se realizar porque os pais do rapaz o obrigam a ser padre, em virtu de de uma promessa. A narrativa reforada por uma espcie de naturalismo espontneo, q ue facultou a Bernardo Guimares descrever os sentimentos em correlao com o sexo, ch egando nisso a uma franqueza singela que era indita na literatura brasileira do t empo. NO seminarista ele no apenas desenvolveu bem a narrativa, harmonizando os at os com a paisagem e os impulsos naturais, mas assumiu deliberadamente posio ideolgi ca, combatendo com veemncia o celibato clerical. 6. O decnio de 1860 foi perturbado pela maior guerra j havida na Amrica Latina: de um lado, a Trplice Aliana entre Brasil, Argentina e Uruguai; de outro, o Paraguai, cu jo presidente, Francisco Solano Lopez, havia organizado um forte exrcito e procur ava expandir o seu pas mediterrneo. O sangrento e desumano conflito durou cinco an os, de 1865 a 1870, ao [pg. 62] fim dos quais o Paraguai estava destroado e os out ros pases, transformados e em vias de enfrentar situaes difceis. Os historiadores co stumam dizer, quanto ao Brasil, que o apogeu do regime imperial se situa nessa a ltura, tendo o declnio comeado em seguida. A partir da Guerra do Paraguai surgem n o horizonte poltico e social dois problemas que se avolumariam at mudar a fisionom ia econmica e institucional do pas: a chamada questo servil , isto , o debate sobre a a bolio do regime escravista, e a propaganda republicana, que desfecharia em 1889 no destronamento do imperador e no fim da Monarquia. A vida cultural se desenvolve u muito nos decnios de 1860 e 1870, caracterizando-se este ltimo pelo grande progr esso material, inclusive o

desenvolvimento das vias frreas e a inaugurao, em 1874, do cabo telegrfico submarino , que permitiu a aproximao com a Europa por meio da notcia imediata. Foram ento fund adas ou reorganizadas escolas de ensino superior, o jornalismo ganhou tonalidade mais moderna e houve notvel progresso na produo de livros, graas a algumas casas ed itoras das quais ressalta a Garnier, que promoveu a publicao em escala aprecivel de autores brasileiros do passado e do presente, sem falar no [pg. 63] incremento d e obras traduzidas. Alm disso, ela editou a boa Revista Popular (1859-62), que ex prime o amadurecimento dos pontos de vista crticos do Romantismo. Na poesia e no romance continuam nessa fase as linhas j indicadas, mas surgem alguns traos que ac entuam as suas caractersticas e anunciam desenvolvimentos novos. o caso da invaso de melodia no verso, que se vai tornando cada vez mais fluido, preferindo ritmos cantantes que acabam por desfibr-lo. Assim, o decasslabo sfico (acentos nas 4, 8 e 1 0 slaba), antes usado com parcimnia, assume, a partir de Casimiro de Abreu, uma espc ie de indiscreta preeminncia, por ocorrer, ao contrrio do que recomendavam os trat adistas de potica, em todos os versos do poema, de maneira a criar melopias que en volvem a sensibilidade como encantamento, superpondo-se ao prprio sentido. O seu airoso movimento de valsa transforma o texto em dana e parece querer suprir a ins uficincia da palavra com auxlio de sua msica infusa. A isso se junta o gosto pela r ima interna, que aumenta a sonorizao e envolve o leitor, ou auditor, numa espcie de entorpecimento que anestesia a razo. Essa , alis, uma tendncia comum a toda poesia de lngua portuguesa [pg. 64] daquele tempo, e foi com os poetas de Alm- Mar que os brasileiros aprenderam a segui-la. Desde Gonalves Dias era usual o emprego dos me smos acentos tnicos em todos os versos de um poema, sobretudo tratando-se de ende casslados acentuados nas 2, 5, 8, e 11 slabas, ou de novesslabos anapsticos, acentuad nas 3, 6, e 9, ambos vindos da poesia italiana. O sfico invarivel, cujo emprego culmi na nos anos 60 e 70, produz um ritmo mais melodioso e serve para muitos matizes do sentimento lrico. preciso

lembrar que nos anos 60 foi intensa a aliana entre msica e poesia, no apenas por me io dos recitativos acompanhados ao piano por um apoio sonoro, mas pelo hbito cada vez mais difundido de musicar os poemas, fato importante que veremos melhor daq ui a pouco. Em relao aos temas, a novidade foi o toque social, que assumir grande v ulto no decnio de 70, cultivado tanto por verseja-dores de toda a sorte, arrastad os pelos movimentos sociais do perodo, quanto pelos poetas de boa qualidade, dois dos quais se destacam: Fagundes Varela e Castro Alves. Luis Nicolau Fagundes Va rela (1841-75) foi muito verstil. A sua fora reside principalmente no lirismo ao m esmo tempo descritivo e confidencial em que [pg. 65] escreveu alguns dos mais bel os poemas do Romantismo brasileiro, como Juvenlia , que se encontra no livro Cantos e fantasias (1865), no qual sentimento e natureza fundem-se em felizes achados v erbais, no raro envoltos por um toque de magia que parece situ-los em esfera inefve l. Mas a sua fora menor nos poemas longos, inclusive no que escreveu por morte de um filho, Cntico do calvrio , em que esto alguns dos seus melhores versos e, ao mesmo tempo, momentos de constrangedora prolixidade. Este trao negativo mximo na fastid iosa epopia religiosa Anchieta ou o evangelho na selva (1875). Com o passar dos a nos ele foi se apegando cada vez mais poesia do campo, com suas flores e pequeno s animais, criando uma espcie de regionalismo lrico que teve correspondentes noutr os lugares, sobretudo no Nordeste, sem que nenhum outro poeta conseguisse a sua maestria. Varela teve ainda o mrito de dar ateno ao tema do continente latino-ameri cano, antecipando o interesse de Sousndrade e Castro Alves em Vozes da Amrica (186 4); e foi tambm quem deu categoria ao tratamento potico do negro em Mauro, o escrav o (1864). Sob mais de um aspecto, portanto, percursor de Antnio de Castro Alves (1 847-71), em cuja obra a [pg. 66] poesia do Romantismo encontrou o fecho brilhante , pois em seguida s se produziu coisa de segunda e terceira ordem. Durante a vida publicou um

livro apenas: Espumas flutuantes (1869). O outro foi publicado depois de sua mor te sob o ttulo de A Cachoeira de Paulo Afonso (1876). Alm de uma ampla viso social de cunho messinico, Castro Alves era dotado do que se chamava naquele tempo inspir ao generosa , isto , facilidade torrencial de composio, associada prodigiosa concatena erbal dos improvisadores. Escreveu muitos poemas comprometidos pela incontinncia, que o levou no raro perto do ridculo; mas escreveu tambm outros de grande beleza p lstica, cheios de imagens raras, e transfigurados pela exuberncia comunicativa. Co m ele rompe-se o masoquismo lamuriento que estava na moda at ento, e nos seus poem as os sentimentos parecem um ato de afirmao vital. Tanto mais quanto tinha a capac idade de inventar metforas expressivas e dinamizar o verso por meio do contraste e da anttese, empregados ao gosto de Victor Hugo. Desse modo, pde expor a sua viso do mundo e dos homens segundo um movimento amplificador que aproxima a sua poesi a da oratria. [pg. 67] A sua fama foi devida sobretudo poesia humanitria e social. Deixando de lado o ndio, voltou-se para o negro e tornou-se o poeta dos escravos, com uma generosidade e um nimo libertrio que fizeram da sua obra uma fora nos movi mentos abolicionistas. Com ele o escravo se tornou assunto nobre da literatura e o seu generoso nimo potico soube criar para cant-lo situaes e versos de grande eficci a, como se v em O navio negreiro , no qual usa diversos metros e organiza a narrativ a com expressivo senso de movimento. O tema do negro avultou nessa fase e suscit ou, da parte dos escritores, uma tomada de posio na luta contra a escravido, que cr esceu depois da Guerra do Paraguai, na qual negros livres e escravos formaram pa rte dos contingentes, forando o governo a decretar a liberdade dos recm-nascidos e m 1871, a libertao dos sexagenrios em 1885 e afinal a abolio do regime servil em 1888 . Destruda assim a base da oligarquia que dominava o pas e era o suporte da Monarq uia, esta no sobreviveu. Sem ter assumido posio abolicionista, Jos de Alencar, que m orreu quando comeava a fase aguda do movimento, se preocupava entretanto com os e feitos morais negativos da escravido e as iniqidades que ela [pg. 68]

gerava, e sobre isso produziu uma comdia e um drama: O demnio familiar (1857) e Me (1859). Joaquim Manuel de Macedo escreveu no mesmo sentido algumas narrativas re unidas no livro As vtimas algozes (1869), e abertamento abolicionista foi o famos o romance de Bernardo Guimares, A escrava Isaura (1875), que muito ruim mas causo u grande efeito, pois descreve a situao extrema de uma jovem que branca no aspecto , mas de condio servil, podendo ser comprada e vendida. importante mencionar Luis Gama (1830-82), filho livre de me africana liberta, mas vendido iniquamente pelo pai branco. Vencendo toda a sorte de dificuldades, conseguiu libertar-se, instru ir-se, e tornou-se jornalista, advogado prtico, dedicando-se principalmente defes a de sua raa. A sua obra potica, quase toda satrica, insignificante esteticamente, mas h nela um poema admirvel, Quem sou eu , stira perfeita do preconceito de cor, que alm de odioso ridculo num pas onde, naquele tempo, a populao tinha cerca de trs quart s de negros ou mestios, que hoje constituem pelo menos a metade do povo brasileir o. Nesse poema Luis Gama desmonta a ideologia oficial de brancura e vai arroland o as classes e os grupos [pg. 69] infiltrados de sangue africano, num crescendo q ue se transforma em apoteose cmica, graas maestria com que manipula as enumeraes bur lescas, tornadas expressivas no apenas pelo ritmo saltitante dos versos, mas pelo jogo das sonoridades. No haveria mos a medir se fssemos indicar as numerosas produes neste sentido em todos os gneros, mas convm fazer uma referncia oratria civil, gnero de grande prestgio em todo o sculo XIX e depois dele, sendo talvez o que mais val ia para consagrar um intelectual. Ora, a Campanha Abolicionista, que se configur ou como grande movimento social no decnio de 1870, deu lugar atuao de oradores que empolgaram o pblico, e talvez o prestgio de Castro Alves tenha vindo menos da leit ura de seus textos em livros que da declamao nos teatros e nas praas. Entre os orad ores, preciso destacar Joaquim Nabuco (1849-1910), notvel lder que mais tarde se t ornaria um dos maiores historiadores brasileiros, cuja oratria fluente e calorosa foi dos grandes acontecimentos desse fim de Romantismo, marcado pelas posies

humanitrias, nas quais se destacou tambm Rui Barbosa (1849-1923), que ficou para o brasileiro mdio como smbolo da inteligncia e da capacidade verbal ilimitada. [pg. 7 0] 7. Os romancistas vindos de antes continuaram a produzir com abundncia nos anos 70. Entre os novos, destacam-se dois, que representam direes diferentes: Taunay e Tvora . Mas o futuro mostraria que o fato de relevo foi a atividade inicial de Machado de Assis, que nesse decnio publicou nada menos de dois livros de contos e quatro romances, alm de dois de poesia, tendo publicado o primeiro no decnio anterior. N aquela altura no se poderia prever que ele fosse alm de um nvel estimvel, e s depois de 1880 ficariam evidentes a originalidade de concepo e a fora de estilo que fizera m dele o maior escritor brasileiro. Por isso, a histria dos seus incios s adquire s entido quando relacionada aos desenvolvimentos futuros. Sendo assim, no cabe nest e escrito. Alfredo dEscragnolle Taunay (1843-99) representa o caso bem brasileiro do filho de estrangeiros de tal maneira identificado nova ptria que se torna intr prete privilegiado da sua realidade. Militar de carreira, tinha boa formao intelec tual e artstica, sendo bom desenhista e compositor, qualidades que soube transpor para a sua prosa, capaz de descrever a natureza [pg. 71] com fora pictrica. Como p articipante da Guerra do Paraguai, colheu material para diversos livros que redi giu de um ngulo ao mesmo tempo documentrio e pessoal, cujo exemplo mais completo A retirada da Laguna (1871). As suas Memrias, publicadas postumamente em 1948, so i nteressantes e denotam uma personalidade que apesar da vaidade generosa e simptic a, prendendo o leitor pela naturalidade um pouco irregular do estilo.

O seu romance mais famoso Inocncia (1872), que alguns consideram o melhor produto do Regionalismo e de fato bem realizado, graas habilidade com que descreve a pai sagem e os costumes do serto remoto, quadro no qual soube contar com singeleza a tocante paixo que envolve a protagonista. Este livro se prende experincia do autor em suas andanas pelo Centro-Oeste durante a guerra, enquanto sua outra vertente, de homem de alta sociedade do Rio de Janeiro, aparece em Ouro sobre azul (1874) , tpico da narrativa de costumes inaugurada por Macedo e refinada por Alencar. Se us outros romances tm menos valor, mas o de estria, Mocidade de Trajano (1871), cu ja ao decorre numa fazenda de So Paulo, combina bem o gosto pela urdidura com perce po correta dos problemas sociais. [pg. 72] Muito diferente foi Joo Franklin da Silve ira Tvora (1842-88), que nos anos 60 publicou narrativas e dramas de qualidade in ferior, marcados pela nfase melodramtica, mas em 1869 parece outro escritor no cur to romance O casamento no arrabalde, que mais de um crtico considerou a sua obraprima. uma narrativa simples e fluente sobre costumes de Pernambuco, provncia nor destina que seria cenrio de seus romances seguintes: O cabeleira (1876), O matuto (1878), Loureno (1881), que formam uma espcie de trptico histrico, e O sacrifcio (18 79), retomada e ampliao muito inferior de O casamento no arrabalde. A obra ficcion al de Tvora perdeu o interesse com o tempo. A sua narrativa raramente chega a pre nder e a escrita banal; mas historicamente o seu significado foi grande, pois el e pode ser considerado o fundador do regionalismo do Nordeste, um dos veios mais ricos e duradouros da nossa literatura de fico. Tvora criticava acerbamente Jos de Alencar numa srie de artigos, reunidos em seguida no livro Cartas a Cincinato (18 70), no qual censura a falta de documentao do grande escritor e preconiza rigorosa fidelidade ao real, por meio do seu conhecimento direto. Mais tarde defendeu ta mbm outro princpio: que [pg. 73] sendo duas regies distantes, como formao histrica, me talidade e paisagem, o Norte e o Sul do Brasil deveriam ter literaturas

conscientemente diversas. Por isso, na folha de rosto de seus romances aparecia no alto a meno geral: Literatura do Norte . Coerente com esse ponto de vista, no apena s se armou de um conhecimento histrico profundo do Nordeste, mas registrou com se nso ecolgico muito vivo os aspectos da sua paisagem. Lendo-o, temos a impresso de estar na raiz de Gilberto Freyre e Jos Lins do Rego, devido intimidade que estabe lece entre o homem e a cana-de-acar em vrios nveis. A sua obra madura tem como cenrio a zona canavieira de Pernambuco, obedecendo na citada trilogia a uma espcie de c ombinao entre a dimenso histrica e a geogrfica, pois a ao decorre no sculo XVIII e um e suas molas o conflito entre senhores rurais brasileiros e comerciantes portugu eses em torno da economia aucareira. Por um lado a posio de Tvora contradizia o esfo ro unificador da literatura romntica, um de cujos pressupostos, como temos visto n o decorrer deste escrito, era a afirmao de uma identidade nacional, embora sem pre juzo de reconhecer a diversidade fsica e [pg. 74] social do pas. O seu regionalismo extremado talvez seja devido ao traumatismo causado no Nordeste pela perda progr essiva da hegemonia poltica e econmica, acelerada a partir da preeminncia do Centro -Sul, em torno do Rio de Janeiro, com a vinda da Famlia Real e substituio da cana p elo caf como principal produto de exportao, e portanto como base da dominao oligrquica . Mas por outro lado Tvora apenas exagerava uma realidade notria, de importncia dec isiva na literatura: a fora inspiradora das nossas regies, to diversificadas, sobre a imaginao dos escritores. As suas posies tericas correspondem transio do Romantism ara novas tendncias estticas e a um fato importante nesse sentido: a ao renovadora d e um combativo grupo de intelectuais nordestinos cujo centro espiritual, ou pont o de partida, foi a Faculdade de Direito de Recife. Apesar de alguns deles terem escrito poemas e obras de fico, o seu papel manifestou-se sobretudo na crtica e na filosofia, graas s quais contriburam para modernizar a vida cultural. Se Tvora havi a censurado na fico romntica o que segundo ele lhe faltava em conhecimento do real, seu amigo Slvio Romero empreendeu em jornais de Recife, nos anos 70,

[pg. 75] verdadeira campanha anti-romntica, procurando mostrar que o Romantismo er a uma sobrevivncia prejudicial boa compreenso do pas e ao que a produo literria dever a ser. Retocados e reunidos em volume no ano de 1880 sob o ttulo de A literatura brasileira e a crtica moderna, esses artigos eram um balano injusto mas oportuno, porque mostravam que os tempos eram outros e que a orientao literria deveria mudar com eles, pois, nas suas palavras carregadas de determinismo, ela pode ser vista como sintoma . Para ele, o Romantismo teria sido positivo por um lado, mas sobretu do negativo, por outro. Negativos foram o sentimento religioso e a filosofia esp iritualista, contrrios ambos ao esprito moderno. Foi negativa, ainda, a exaltao puer il da ptria, encarada como algo portentoso a partir do cenrio natural, o que confu nde a retido do juzo. Mas negativo foi sobretudo o indianismo. Este mereceu dele o s ataques mais duros, por significar o endeusamento de um povo que teve pouca im portncia em nossa formao (segundo ele), se comparado ao portugus e ao negro, que pro curou ressaltar como fator decisivo em nossa diferenciao racial e social. Do lado positivo, reconheceu que o nacionalismo dos romnticos foi importante para [pg. 76] desligar a nossa vida mental da influncia portuguesa e nos abrir para outras cul turas europias de melhor qualidade. Slvio Romero errou quanto s sugestes que fez par a a renovao literria, mas os seus escritos valem como sintoma , para usar o seu concei to, de um esgotamento da esttica romntica, visvel durante os anos 70, quando surgem novas correntes que no decnio seguinte desaguaro no Parnasianismo, enquanto o rom ance entrar pela nova moda naturalista. O Romantismo propriamente dito acabara, d epois de haver consolidado a literatura no Brasil.

8. O nome Romantismo simplifica uma realidade bem mais complexa, como sempre o caso nas nomenclaturas de perodos literrios. No Brasil, ele designa um conjunto compsit o, no qual h pelo menos trs veios que se interpenetram: (1) os traos que prolongam o perodo anterior; (2) os traos heterodoxos; (3) finalmente os que se podem consid erar especficos, [pg. 77] e so os que em geral o crtico e o historiador isolam do co njunto. Como exemplo de rotina tradicional mencionemos as odes, epstolas e outros que as revistas publicavam imperturbavelmente pelo sculo afora, como hoje ainda se publicam sonetos parnasianos. Mencionemos ainda as concepes de fundo retrico da teoria literria, prolongamento sem adaptao das normas clssicas, que impediram, entre outras coisas, o estudo do romance nas aulas de literatura, embora ele j fosse o gnero moderno por excelncia. Se isso no desviou o gosto por ele, dificultou certam ente o seu tratamento analtico e contribuiu para estabelecer uma mutilao, segundo a qual se ressaltava o contedo (moral, afetivo, social), deixando de lado o possvel interesse pela estrutura. Mas preciso mencionar tambm o que se pode denominar ro tina incorporada, isto , a sobrevivncia de elementos arcaicos em textos cujos auto res desejavam praticar a maneira nova, como visvel na obra potica de Gonalves Dias e mesmo na de lvares de Azevedo, sendo quase indiscreta em outros, como Junqueira Freire. Talvez isso fosse em parte devido ao fato da instruo se basear nos clssico s, criando automatismo tenazes. [pg. 78] Os traos que hoje nos parecem heterodoxos e at avanados podem ser devidos a certa sagacidade dos autores, como o caso da bo nomia popularesca de Manuel Antnio de Almeida, to desligada das convenes; ou ao dese jo de contrariar expressamente as normas, e o que acontece na poesia anfigrica e obscena, ambas contendo fortes elementos de pardia, que vimos ao falar de Bernard o Guimares. A divergncia tambm

grande numa parte da obra de Sousndrade, e no futuro prximo Machado de Assis seria exemplo de ruptura sob aparncia de conformidade. So deste tipo os aspectos que ho je parecem mais modernos, porque podemos ver neles afinidades com o que veio dep ois. Quanto aos traos que possvel considerar mais caractersticos, destaca-se obviam ente, como vimos, o nacionalismo, transformao do nativismo que vinha do comeo do scu lo XVIII e talvez tenha significado mais poltico do que esttico, porque foi um desg nio correlativo ao sentimento de independncia. No limite, o seu pressuposto de or iginalidade nacional era ilusrio, porque implicava um estado imaginrio de separao no conjunto das literaturas ocidentais, s quais a brasileira pertence organicamente e das quais no pode ser destacada. s vezes o nacionalismo exaltado daquele [pg. 79 ] perodo (mais terico do que prtico) parece a clssica rejeio dos pais pelos filhos no momento da adolescncia, os pais sendo no caso os portugueses. O desejo de autonom ia encontrou, como vimos, apoio slido na esttica particularista aplicada aos pases do Novo Mundo. Ela foi importante na medida em que propunha o caracterstico em lu gar do genrico, levando a valorizar o pitoresco, na paisagem e nas populaes. Levava tambm a privilegiar a singularidade do sentimento individual, que deveria procur ar expresses nicas, e no se acomodar no discurso tpico dos clssicos. Acentuando tendnc ias que vinham do sculo XVIII, quando se instalou o culto da sensibilidade, os ro mnticos chegaram ao subjetivismo sentimental mais indiscreto e consideraram a exp anso confidencial como indcio de nobreza do ser. No limite das duas coisas (o part icular da terra, o particular do ser), aparecia o ndio como smbolo privilegiado, q ue encarnava o pas no que este possua de mais autntico, podendo assim receber por t ransferncia as expanses mais nobres da alma. A funo do ndio romntico foi, portanto, si gnificativa durante algum tempo e extravasou do campo da literatura. J inexistent e havia muito nas regies [pg. 80] civilizadas, ele se tornou imagem ideal e permit iu a identificao do

brasileiro com o sonho de originalidade e de passado honroso, alm de contribuir p ara reforar o sentimento de unidade nacional, sendo, como era, algo acima da part icularidade de cada regio. Serviu ainda, como escreveu Roger Bastide, de libi para conceituar de maneira confortadora a mestiagem, que lhe foi atribuda estrategicam ente. A mestiagem com o negro, mais presente e abundante nas regies povoadas, era considerada humilhante em virtude da escravido. O indianismo proporcionou deste m odo um antepassado mtico, que lisonjeava por causa das virtudes convencionais que lhe eram arbitrariamente atribudas, inclusive pela assimilao ao cavaleiro medieval , to em voga na literatura romntica. Tanto assim, que at hoje geral o uso de prenom es e sobrenomes indgenas, no raro tomados aos textos literrios; e a prpria Monarquia , ao distribuir ttulos de sua nobreza improvisada, associou-os freqentemente conve no nativista, resultando combinaes pitorescas: baro de Pindamonhangaba, visconde de A baet, conde de Araruama, marqus de Quixeramobim... Funo paralela deve ter sido exerc ida pela exaltao da natureza. Com efeito, na falta de uma ilustre tradio local, [pg. 81] que permitisse evocar paladinos e vares sbios desde a Antigidade (como ocorria na Europa), a natureza brasileira entrou de certo modo em seu lugar como motivo de orgulho, passando a substituir a grandeza e a beleza que se desejaria ter tid o no passado histrico. No Brasil no tinha havido batalhas memorveis, nem catedrais, nem divinas comdias, mas o Amazonas era o maior rio do mundo, as nossas floresta s eram monumentais, os nossos pssaros mais brilhantes e canoros... o que vemos em tanta obras, como os poemas A confederao dos Tamoios, de Magalhes; Gigante de pedra e Cano do exlio , de Gonalves Dias; A Serra de Paranapiacaba , de Cardoso de Meneses, e ntonas centenas de outros. Essa natureza me e fonte de orgulho funcionou como corr elativo dos sentimentos que o brasileiro desejava exprimir como prprios, no apenas na poesia patritica e intimista, mas tambm na narrativa em prosa, invadida pela s ua presena por vezes indiscreta, mas considerada chave para definir o especfico lo cal. Alguns contemporneos de lvares de Azevedo diziam que apesar do grande talento ele no era brasileiro . Por qu? Porque falava pouco do

mundo exterior e preferia temas menos tpicos e mais universais, inclusive [pg. 82] fazendo passar na Itlia narrativas e poemas. E j no sculo XX muitos admiradores de Machado de Assis lamentavam que ele descrevesse to pouco a paisagem. Mas vamos a gora deixar de lado temas e sentimentos, para pensar em alguns recursos expressi vos e em alguns modos de conceber as obras literrias que influram diretamente na s ua difuso junto ao pblico. Tomemos para isso um exemplo: a aliana entre poesia e msi ca, a partir de uma verificao, a saber, que a notria pobreza potica das literaturas neolatinas no sculo XVIII foi at certo ponto redimida pela msica, que levou poemas medianos e mesmo medocres ao nvel de canes encantadoras, inclusive, no caso luso-bra sileiro, graas modinha. Segundo Mrio de Andrade, ela teve origem erudita, em rias d e peras italianas, mas os portugueses e brasileiros, sobretudo estes, amaciaram e deram cunho terno sua melodia, que ao ser associada a poemas de acentuado cunho afetivo tornou-se um modo considerado nosso de expresso. A sua voga deve muito a o rcade Domingos Caldas Barbosa (1740-1800), que viveu e morreu em Portugal como uma espcie de mensageiro das coisas do Brasil e, sendo poeta de certo valor, foi tambm compositor e cantor guitarra. No Brasil, a modinha se [pg. 83] associou de m aneira durvel poesia erudita, e j no comeo do sculo XIX corriam musicados muitos ver sos de Toms Antnio Gonzaga, acontecendo o mesmo dali por diante com a obra da maio ria dos nossos poetas (at, podemos dizer, a atual MPB Msica Popular Brasileira). E ssa aliana foi uma ponte feliz entre Arcadismo e Romantismo, exprimindo traos que irmanam os dois perodos por cima da ruptura esttica. No tempo de D. Joo VI e de D. Pedro I, alguns msicos de valor, como os citados Jos Maurcio e Marcos Portugal comp useram modinhas, e Segismundo Neukomm harmonizou algumas do compositor popular J os Joaquim da Cmara, inclusive uma srie de seis sem meno dos autores dos poemas, um d os quais pude identificar como Domingos Borges de Barros. O Romantismo levou ao mximo esta tendncia, enchendo o sculo

XIX de poesia cantada, que assim fez chegar ao povo textos dos poetas mais impor tantes, que de outro modo se teriam difundido muito menos em pas de pouca instruo e hbitos reduzidos de leitura. Ainda hoje freqente ouvirmos canes tornadas annimas pel a incorporao ao patrimnio popular, cujas letras so versos de Castro Alves, Gonalves D ias, Casimiro de Abreu. [pg. 84] Isso mostra que no Brasil o Romantismo foi respo nsvel por uma notvel difuso da poesia, mas preciso completar dizendo que atuao pareci da teve o romance, gnero relativamente informe por comparao, escrito muitas vezes d e maneira mais prxima fala e requerendo menos informao para ser apreciado. A litera tura de tradio clssica exigia um mnimo de conhecimentos, pois quem ignorasse a mitol ogia e a histria da Antigidade no poderia penetrar adequadamente no cdigo literrio bsi co; sem falar na necessidade de conhecer um pouco as regras estritas que comanda vam cada gnero, visto como a apreciao dependia da possibilidade de aferir a fidelid ade dos textos em relao a elas. Mas o Romantismo puxou a literatura para temas e p aisagens locais, usando linguagem mais natural, aproximada dos usos lingsticos, em bora o correr do tempo a faa parecer afetada para ns. O homem comum ficava vontade quando lia numa pssima fico de Joaquim Norberto, ou num bom romance de Alencar, qu e os figurantes passeavam na Floresta da Tijuca, andavam pela Praia do Flamengo e trabalhavam na Rua do Ouvidor. Nos poemas, ouviam falar do conhecido sabi, comp reendiam as aluses s virgens morenas [pg. 86] e acomodavam bem o ouvido aos ritmos pa recidos com o das letras de modinha. No precisavam ter em mente o que fora a Bata lha de Salamina nem conhecer o significado de Terpscore; muito menos saber que Fe bo era o sol e Cronos o tempo. Sob este aspecto, as diferentes formas de particu larizao foram importantes como fator de democratizao da literatura, inclusive atenua ndo um pouco o abismo que antes separava a literatura erudita da literatura popu lar. Foi como se cada um pudesse encontrar mais facilmente nos textos, que muita s vezes eram ouvidos, com ou sem msica, uma linguagem mais apta a exprimir o mund o em que vivia

e os sentimentos que os animavam. Importante nesse sentido foi a passagem da ora lidade de salo e academia, tpica do Arcadismo, para a oralidade de teatro, comcio, reunio poltica, coisas novas no Brasil, culminadas pelo movimento abolicionista, q ue ps os poetas, oradores, jornalistas em contato intenso com o povo. Sendo mais acessvel, a literatura do tempo do Romantismo pde popularizar-se mais e dar voz ao s que no tinham meios de exprimir-se em nvel erudito. Por isso ela contribuiu para a idia que o brasileiro ia formando de si mesmo, ou seja, para o sentimento [pg. 86] de identidade, por meio de mecanismos que ampliaram e tornaram mais comunica tiva a mensagem. Ao mesmo tempo, implantou a noo ideologicamente importante que a nossa produo literria era prpria, e isso faz pensar no problema, hoje sem interesse, mas importante no pensamento crtico at bem pouco, de saber at que ponto o que se f azia aqui era reflexo ou criao. Pensando sobretudo na poesia, para simplificar, po ssvel dizer que o relacionamento da literatura brasileira do Romantismo com as li teraturas matrizes da Europa pode ser sugerido por meio do estudo de trs processo s, implcitos na fatura dos textos, que podem ser denominados, de maneira aproxima tiva transposio, substituio e inveno. A transposio consiste em passar para o contex asileiro as expresses, concepes, lendas, imagens, situaes ficcionais, estilos das lit eraturas europias, numa apropriao (perfeitamente legtima) que se integra e d ao leito r a impresso de alguma coisa que muito nossa, e ao mesmo tempo faz sentir a prese na das razes culturais. No poemeto Juvenlia , de Fagundes Varela, a atmosfera encantad a de magia obtida por meio de um arsenal que exprime outros contextos: prola de Of ir , fada , silfo . Mas como isso [pg. 87] expresso numa tonalidade sentimental que nos abituamos a considerar como prpria, os elementos transpostos funcionam ao modo de ingredientes de um universo familiar, o que no surpreende se considerarmos que, apesar das alegaes rituais do nacionalismo literrio mais extremado, a

nossa cultura dominante a mesma que gerou aquelas imagens e entidades. Por isso, em geraes anteriores, Silva Alvarenga transpusera esquemas estrficos e rtmicos toma dos a Paolo Rolli e Metastasio para elaborar os seus melodiosos ronds, que sempre pareceram corresponder ao que h de mais autntico na sensibilidade brasileira. Mas h casos em que a transposio parece inassimilvel, como quando Bernardo Guimares coloc a flocos de neve nas rvores de certas paisagens de seus versos, sabendo-se que a sua experincia se refere natureza tropical. No entanto, eles acabam funcionando, porque evocam a paisagem dos pases de onde nos veio a civilizao e que, portanto, a imaginao dos brasileiros incorpora como parte de um patrimnio que afinal de contas est nas suas razes. A substituio um processo mais profundo do ponto de vista da ling uagem e da interpenetrao cultural. Nele, o escritor brasileiro pe de lado a termino logia, [pg. 88] as entidades, as situaes da literatura europia e os substitui por ou tros, claramente locais, a fim de que desempenhem o mesmo papel. Por exemplo: su bstituem o cavaleiro pelo ndio, o fidalgo pelo fazendeiro, o torneio pela vaqueja da, como se pode ver em O sertanejo, de Jos de Alencar. Assim, na introduo ao poema Os timbiras o gosto pelas runas substitudo pela descrio da aljava rota que pende dos ombros do ndio vencido e vai deixando cair as flechas inteis, simbolizando o fim d a sua sociedade. No mesmo sentido, o poeta declara que no quer mais se inspirar n a fonte Castlia nem subir ao Parnaso, mas, encostado num tronco de palmeira, tenc iona traduzir a melodia selvagem dos ventos, que so a voz de uma outra realidade. Ao fazer isso, no deseja como prmio a coroa clssica de louros, mas outra, feita de flores brasileiras, que j mencionamos antes neste escrito. Em tal caso, a situao pi ca e os moldes de composio permanecem ajustados prtica das literaturas matrizes, ma s os temas e as imagens foram substitudos, de maneira a produzir uma espcie de dup licao, que corresponde ao novo mundo natural e cultural. Podemos falar em inveno qua ndo o escritor parte do patrimnio europeu para criar variantes originais, [pg. 89]

como ocorre num poema de lvares de Azevedo, Meu sonho , no qual ele fecunda o modelo da balada macabra de tipo alemo(como a Lenora , de Brger), deformando-o a fim de obt er algo diferente. A balada se caracteriza, pelas suas prprias origens populares, por ser uma narrativa sobre personagens exteriores ao poeta; mas a de lvares de Azevedo descreve o drama interior, elaborando imagens que projetam as tenses do s er, de modo a resultar um tipo novo de composio potica. Essa transformao de um gnero n arrativo em gnero intimista pode ser considerado inveno, que todavia no apaga o lao o rgnico em relao s literaturas da Europa, das quais (nunca demais repetir quando se f ala do Romantismo com a sua forte componente nativista) a brasileira um ramo. Es tas indicaes permitem compreender certas iluses do nacionalismo romntico, cujo progr ama era demonstrar a autonomia e originalidade da literatura brasileira, menores na verdade do que alegavam as formulaes. Mas naquele momento de independncia recen te era estrategicamente oportuno minimizar o vnculo com as literaturas matrizes, mesmo sendo preciso usar para isso uma espcie de farisasmo patritico, pois os escri tores continuavam normalmente imitando e [pg. 90] citando os modelos europeus, as sim como as modas passavam de l para c. preciso distinguir, portanto, as afirmaes pr ogramticas e a realidade esttica, para perceber que o nacionalismo romntico foi his toricamente importante, mas tinha muito de ilusrio. Neste sentido, convm levar em conta o fenmeno da auto-sugesto, segundo a qual os brasileiros consideram freqentem ente especfico o que era genrico, ou, por outras palavras, consideravam tipicamente nosso o que vinha de emprstimo, mas se incrustava to normalmente em nossa sensibil idade, em nossos automatismos e iluses, que parecia ter nascido aqui. No raro os c rticos do sculo XIX, e mesmo do XX, apontarem como autenticamente brasileiros ritmos oriundos da poesia italiana, imagens da poesia portuguesa, concepes francesas de narrativa. Todos esses so fatos normais e legtimos de difuso cultural que nada tm a ver com a melhor ou pior qualidade, ou com o significado dos textos, pois, repit o, somos parte da mesma civilizao, trazida inteira pela conquista e modificada seg undo as vicissitudes do nosso destino histrico. No que

concerne aos nveis eruditos da literatura, essa modificao nunca alterou os ncleos es senciais, e as contribuies importantssimas do ndio e do negro se [pg. 91] revelaram d ecisivas sobretudo no domnio da cultura popular, que escapa ao objetivo deste esc rito. Foi, portanto, por meio de emprstimos ininterruptos que nos formamos, defin imos a nossa diferena relativa e conquistamos conscincia prpria. Os mecanismos de a daptao, as maneiras pelas quais as influncias foram definidas e incorporadas que co nstituem a originalidade , que no caso a maneira de incluir em contexto novo os ele mentos que vm de outro. Para terminar, vejamos um exemplo pitoresco, que talvez a jude a esclarecer o assunto. A bandeira brasileira foi, desde a Independncia, um retngulo verde com um losango amarelo inscrito, que a princpio tocava as bordas; n o centro havia as armas imperiais, que depois da Repblica foram substitudas pela e sfera azul estrelada com a inscrio positivista Ordem e Progresso na faixa branca. Aprende-se na escola e ouve-se depois pela vida afora nos discursos patriticos qu e ela simboliza a nossa realidade natural: o verde representaria as riquezas veg etais, encarnando a verdura sem par dessas matas (diz Olavo Bilac no Hino bandeira ); o amarelo representaria as riquezas minerais, encarnadas no ouro. No se explicav a o desenho, nico entre os das bandeiras [pg. 92] do mundo, mas talvez se pensasse que fosse inveno local, realando o cunho inventivo do conjunto, ao engastar a riqu eza na natureza. Mas a verdade diferente. Depois da Independncia, D. Pedro I enco mendou o risco da bandeira da jovem nao ao pintor Debret, membro da Misso Francesa de artistas, vinda em 1816, recomendando que usasse a cor herldica da Casa de Bra gana, verde, e o amarelo, cor herldica dos Habsburgos, famlia da Imperatriz. Nada, portanto, de galas e opulncia do Brasil. E o desenho? Acho certo que Debret o ten ha copiado do que aparece em certas bandeiras militares do seu pas no tempo da Re voluo Francesa e de Napoleo. Ele consistia em transformar a faixa branca central da

bandeira tricolor num grande losango, onde se podiam inscrever a designao da unida de e outros dizeres. o que se v em quadros da era napolenica, como o de David, exi stente no Museu de Versalhes, que representa o recm-coroado imperador arrivista r ecebendo o juramento de fidelidade das suas tropas. Este exemplo mostra um caso de redefinio, tpica do nosso processo cultural: elementos tradicionais da herldica e uropia alusivos aos jovens soberanos e manipulados segundo um esquema francs, fora m [pg. 93] reinterpretados pela imaginao coletiva e passaram a representar a nossa realidade. Segundo os termos usados h pouco, seria possvel dizer que a fisionomia e o significado da bandeira nacional se formaram a partir de transposies, substitu ies e invenes, que deram ao brasileiro a idia de que simbolizavam o que temos de mais prprio. Pensemos um pouco nesse contraponto das duas leituras do nosso auri-verde pendo para avaliarmos o nacionalismo romntico, que orientou a marcha de uma litera tura ao mesmo tempo prpria e comum, porque correspondeu essncia de uma cultura nut rida de transposies, que soube acompanhar a diferenciao da sensibilidade local. [pg. 94]

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