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Introduo

Os semicondutores tm tido um impacto incrvel em nossa sociedade. Eles so encontrados nos chips de microprocessadores e em transistores. Tudo que computadorizado ou que utiliza ondas de rdio depende de semicondutores. Atualmente, a maioria dos chips semicondutores e transistores produzida com slicio. Voc j deve ter ouvido expresses como "Vale do Silcio" e "economia do silcio", exatamente por isso o silcio o corao de qualquer aparelho eletrnico.

Em sentido horrio, de cima para baixo: um chip, um LED e um transistor so todos feitos de material semicondutor
O diodo o dispositivo semicondutor mais simples possvel e, por isso, um excelente ponto de partida para entender como funcionam os semicondutores. Neste artigo, voc aprender o que um semicondutor, como funciona a dopagem e como um diodo pode ser criado utilizando semicondutores. O silcio um elemento muito comum: ele o principal elemento na areia e no quartzo, por exemplo. Se voc procurar "silcio" na tabela peridica (em ingls), ver que ele est ao lado do alumnio, abaixo do carbono e sobre o germnio.

O silcio est posicionado ao lado do alumnio e abaixo do carbono na tabela peridica

O carbono, o silcio e o germnio (que assim como o silcio, tambm um semicondutor) possuem uma propriedade nica em sua estrutura de eltrons, cada um possui quatro eltrons em sua rbita mais externa. Isso permite que eles formem bons cristais. Os quatro eltrons formam ligaes covalentes perfeitas com quatro tomos vizinhos, criando umareticulado. No carbono, conhecemos a forma cristalina como diamante. No silcio, a forma cristalina uma substncia metlica prateada.

Em um reticulado de silcio, todos os tomos do silcio ligamse perfeitamente a quatro vizinhos, no deixando nenhum eltron livre para conduzir a corrente eltrica. Isso torna um cristal de silcio isolante, ao invs de condutor
Metais tendem a ser bons condutores de eletricidade, j que normalmente possuem "eltrons livres", que conseguem se mover facilmente entre os tomos e a eletricidade envolve o fluxo de eltrons. Apesar de os cristais de silcio terem aparncia metlica, no so, de fato, metlicos. Todos os eltrons externos em um cristal de silcio esto envolvidos em ligaes covalentes perfeitas, de forma que no podem se mover entre os tomos. Um cristal de silcio puro praticamente um isolante, muito pouca eletricidade passa por ele. possvel alterar o comportamento do silcio e transform-lo em um condutor dopando-o. Na dopagem, mistura-se uma pequena quantidade deimpurezas a um cristal de silcio.

Existem dois tipos de impurezas:

Tipo N - Na dopagem tipo N, o fsforo (em ingls) ou o arsnico(em ingls) adicionado ao silcio em pequenas quantidades. O fsforo e o arsnico possuem cinco eltrons externos cada um, de forma que ficam fora de posio quando entram no reticulado de silcio. O quinto eltron no tem a que se ligar, ganhando liberdade de movimento. Apenas uma pequena quantidade de impurezas necessria para criar eltrons livres o suficiente para permitir que uma corrente eltrica flua pelo silcio. O silcio tipo N um bom condutor. Os eltrons possuem uma carga negativa, da o nome tipo N.

Tipo P - Na dopagem tipo P, o boro (em ingls) ou o glio (em ingls) o dopante. O glio e o boro possuem apenas trs eltrons externos cada um. Quando misturados no reticulado de silcio, formam "buracos" ou "lacunas" na trelia e um eltron do silcio no tem a que se ligar. A ausncia de eltron cria o efeito de uma carga positiva, da o nome tipo P. Lacunas podem conduzir corrente. Uma lacuna aceita muito bem um eltron de um vizinho, movendo a lacuna em um espao. O silcio tipo P um bom condutor. Uma quantidade minscula de dopagem tipo N ou tipo P leva um cristal de silcio de bom isolante a um condutor vivel, mas no excelente - da o nome "semicondutor". Os silcios tipo N e tipo P no so to impressionantes sozinhos; mas quando voc os coloca juntos, consegue um comportamento bem interessante na unio dos dois. O diodo o dispositivo semicondutor mais simples possvel. Um diodo permite que a corrente flua em uma direo, mas no na outra. Voc j deve ter visto catracas em um estdio ou em uma estao de metr, que deixam as pessoas passarem em apenas uma direo. Um diodo uma catraca de sentido nico para eltrons. Quando voc coloca juntos o silcio tipo N e tipo P como mostrado nesse diagrama, obtm um fenmeno bem interessante, que d ao diodo suas propriedades nicas.

Mesmo que o silcio tipo N e o silcio tipo P sozinhos sejam condutores, a combinao mostrada no diagrama no conduz eletricidade. Os eltrons negativos no silcio tipo N so atrados para o terminal positivo da bateria. As lacunas positivas no silcio tipo P so atradas para o terminal negativo da bateria. Nenhuma corrente flui pela juno, pois as lacunas e os eltrons esto se movendo na direo errada. Se voc inverter a bateria, o diodo conduz a eletricidade muito bem. Os eltrons livres no silcio tipo N so repelidos pelo terminal negativo da bateria. As lacunas no silcio tipo P so repelidas pelo terminal positivo. Najuno entre o silcio tipo N e o silcio tipo P as lacunas e os eltrons se encontram. Os eltrons preenchem as lacunas. Ambos deixam de existir e novas lacunas e eltrons surgem em seu lugar. O efeito que a corrente flui pela juno. Um dispositivo que bloqueia a corrente em uma direo, enquanto a deixa fluir em outra, chamado de diodo. Os diodos podem ser utilizados de diferentes maneiras. Um dispositivo que utiliza pilhas, por exemplo, normalmente contm um diodo que o protege se voc inserir as pilhas ao contrrio. O diodo simplesmente bloqueia qualquer corrente que tente deixar a pilha se ela estiver ao contrrio; isso protege os sensveis componentes eletrnicos no dispositivo. O comportamento do diodo semicondutor no perfeito, como mostrado neste grfico:

Se polarizado inversamente, um diodo ideal bloquearia toda a corrente. Um diodo real deixa passar 10 microampres, o que no muito, mas ainda assim no perfeito. Se voc aplicar suficiente tenso (V) invertida suficiente, a juno se quebra e deixa a corrente passar. Geralmente, a tenso de quebra muito maior do que o circuito jamais receber, ento irrelevante. Quando polarizado diretamente, uma pequena quantidade de tenso necessria para fazer o diodo funcionar. No silcio, essa tenso de cerca de 0,7 volts. Essa tenso necessria para iniciar o processo de combinao lacuna-eltron na juno. Um transistor criado utilizando trs camadas ao invs das duas utilizadas no diodo. Voc pode criar tanto uma combinao NPN quanto PNP. Um transistor pode atuar como chave ou amplificador. Um transistor se parece com dois diodos de costas um pro outro. Assim, voc teria de imaginar que nenhuma corrente poderia fluir por um transistor, j que os diodos bloqueariam a corrente dos dois lados. Isso verdade. Contudo, quando se aplica uma

pequena corrente camada central da estrutura em sanduche, uma corrente muito maior pode fluir pelo sanduche como um todo. Isso d ao transistor seu comportamento de interruptor. Uma pequena corrente pode ligar e desligar uma grande corrente. O chip de silcio uma pea de silcio que pode comportar milhares ou mesmo milhes de transistores. Com transistores atuando como chaves, possvel criar portas lgicas, e com elas pode-se criar chips de microprocessador. A evoluo natural do silcio para o silcio dopado, para transistores e para chips o que tornou os microprocessadores e outros dispositivos eletrnicos to baratos e onipresentes na sociedade atual. Os princpios fundamentais so incrivelmente simples. O milagre o constante refinamento desses princpios ao ponto que, hoje, milhes de transistores podem ser criados de forma barata em um nico chip.