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A Mulher Na Capoeira

Maria Jos Somerlate Barbosa

Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies, Volume 9, 2005, pp. 9-28 (Article) Published by University of Arizona DOI: 10.1353/hcs.2011.0223

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A Mulher Capoeira

Maria Jos Somerfae Bar-

bosa professera de literatura e cultura brasileiras na Universidade de Iowa.

as ltimas dcadas, a divulgaco da capoeira no

mundo tem sido rpida e constante e o nmero de publicaces sobre o assunto tem se multiplicado
a olhos vistos. No entanto, as referencias a mulheres capoeiristas sao esparsas e de pouco vulto e nao h uma anlise sistemtica da sua participao ativa nos c-rculos de capoeira. Num esforo para diminuir esse vacuo, este estudo traa a trajetria da mulher na capoeira, enfocando as mudanas ocorridas nos ltimos anos e os fatores que lhe propiciaram uma participao mais significativa as rodas, academias e agremiaces. Estabelece tambm uma viso panormica das atividades e contribuices femininas para a divulgaco da capoeira, no Brasil e nos Estados Unidos, sem perder de vista os obstculos que a mulher ainda enfrenta.

Publicou os seguintes livres:

Clarice Lispector: Spinning


the Webs of Passion (1996), Mutaces Falseantes / Sparkling Mutations (1997) e Clarice Lispector: Des/
fiando as Teias da Paixo

(2001). Organizou Passo e Compasso: Nos Ritmos do


Envelhecer (2003) e tem

publicado extensivamente
em coletneas e revistas

especializadas no Brasil e
nos Estados Unidos. Sua

A Presena da Mulher na Capoeira1


E dif-cil precisar a influencia que a mulher exerceu no desenvolvimento da capoeira como jogo/luta/dana/ritual ou traar com exatido o histrico da sua participao ativa porque a capoeira era de tradiao grafa e de dominio quase que exclusivamente masculino. Alguns estudos levantam a hiptese de que a coreograf-a dos movimentos da capoeira possa ter se originado numa dana de iniciaco feminina. Luiz da Cmara Cascudo foi o primeiro a estabelecer uma

pesquisa atualse concentra


na cultura e na literatura

afro-brasileiras.

conexo entre essa dana angolana e a capoeira2:


Entre os Mucope do sul de Angola, h uma dana da zebra, N'golo, que ocorre durante a Efundula, festa da puberdade das raparigas, quando essas deixam de

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ser muficuenas, meninas, e passam condio de mulheres, aptas a
casamento e procriao.

O rapaz vencedor no N'golo tem o direito de escolher a esposa entre as novas iniciadas e sem pagar o dote esponsalicio. O N'golo a capoeira. {Folclore 184-85)

reservados aos homens que se destacaram na capoeira na mesma poca. Os esparsos comentarios publicados sobre as atividades dessas mulheres referem-se geralmente a seu comportamento*"masculino" e/ou a sua

destreza, como alguns dos apelidos revelam


(Maria Hrnern, Julia Fogareira, Maria P no Mato). Parece importante tambm ressaltar que a documentao escrita
extremamente escassa para que se possa

Apesar de significante, essa associaao entre a origem da capoeira e um ritual de iniciao

feminino mostra apenas que, como a N'golo


estava restrita aos rapazes, as mulheres tinham uma participao indireta. Carlos Eugenio L-bano Soares afirma que at o sculo XX, "as mulheres que tm papel fundamental na cultura escrava urbana
estavam, de acord com todos os indicios,

traar um perfil e/ou avallar com preciso o desempenho feminino no mbito da capoeira nas dcadas anteriores a 1970. Seria

arriscado e improprio tanto simplificar a


contribuico feminina, reduzindo-a a urnas
poucas capoeiristas, como assegurar que um

nmero significativo de mulheres tenha

banidas do universo da capoeira, pelo menos indiretamente" {A capoeira 121). Mas, o proprio autor encontrou uma noticia sobre
a represso aos capoeiristas que menciona

participado ativamente das rodas ou do jogo


antes dos anos 70, pois nao h suficiente documentao escrita para que se estabelea qualquer um dos dois argumentos. Embora o "impacto" feminino no

duas mulheres: "Isabel e Ana passam a


vida a brigar; e para isso desafiam quem

jogo da capoeira, anterior dcada de 70, seja um aspecto de dif-cil comprovaco, as


mulheres sempre estiveram presentes nas

lhes dirige qualquer palavra desagradvel e,


quando empenham qualquer luta, mostram ser peritas na capoeiragem" (A negregada

rodas que se formavam nas ruas de Salvador


e do Rio de Janeiro. Em City of Women, estudo em que descreve a mulher como
elemento catalisador da cultura de Salvador,

303).3 Trata-se, entretanto, ao que tudo


indica, de casos isolados e de pouco vulto, principalmente quando comparados ao nmero de capoeiristas do sexo masculino que se destacaram na poca. Alguns estudiosos e pesquisadores da historia da capoeira no sculo XX
costumam mencionar o nome de sete

Ruth Lande menciona que geralmente as rodas de capoeira se formavam em lugares onde havia uma "baiana" vendendo acaraj,
doces ou outras comidas. No Rio de

Janeiro, as "quitandeiras"especialmente
as que se localizavam no Largo da S

mulheres que ficaram famosas antes da


incurso feminina sistemtica nos c-rculos

desempenharam um papel semelhante


ao das "baianas" (cf. Soares, A capoeira 175). As cantigas de capoeira, de dominio

de capoeira: Maria Hrnern, Julia Fogareira,


Maria Cachoeira, Maria Pernambucana, Maria P no Mato, Od-lia e Palmeirona

pblico, confirmam a presena da mulher nas proximidades das rodas, como se pode
verificar no seguinte corrido: "Dona Maria,

(Bola Sete 27; Arajo, "Sou" 133). No entanto, mesmo que algumas capoeiristas tenham se tornado figuras lendrias, nao gozam do prestigio e da admirao

o que vende ai? / E coco e pipoca que do


Brasil. /Coro: Dona Maria, o que vende ai?"
(Citado em Bola Sete 127).

Maria Jos Somerlate Barbosa Para impor ordem e autoridade, esquadres atuavam contra os grupos de capoeira e os candombls, e a polic-a registrava as prises dos capoeiristas e
descrevia suas atividades. Nesse contexto

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visibilidade nas rodas, nos grupos ou nas academias revelam que, com raras exceces, ela era vista quase exclusivamente como

uma peca de apoio na estrutura social do


jogo/luta/dana/ritual ou como participante
da resistencia cultural afro-brasileira.

repressive os capoeiristas contavam com

o apoio de outros grupos marginalizados como as prostitutas e trabalhadores de rua, que se uniam para fugir da perseguio da

Tais argumentos nao sao suficientes para


determinar ou explicar uma participao "ativa" da mulher, enquanto capoeirista, ou estabelecer as razes que redimensionaram a sua posico e o seu lugar na capoeira.

polic-a (Soares, A negregada 336). Segundo Waldeloir Reg, na Bahia, "as mulheres de saia, como eram chamadas as negras
africanas ou descendentes" tornavam-se

Enquanto os homens se bnficiant


do fato de que a capoeira tem uma longa tradio masculina e de mestres que servem de modelos para as geraces de rapazes e
meninos, s nas ltimas dcadas, as mulheres

cmplices e aliadas dos capoeiristas, pois


alm de avisar os homens da aproximaco

da polic-a, escondiam armas perigosas


(geralmente uma navalha ou uma faca de ticum) que retiravam da cabea, do cbelo e do torso e entregavam aos capoeiristas no exato momento em que eles dlas precisavam para atacar ou se defender (297). Nas dcadas posteriores ao estabelecimento das academias de capoeira (meados dos anos 30), nota-se que a presena da mulher nos c-rculos da capoeira se manifesta

comearam a ganhar sistemticamente tal projeco e apoio. Mesmo nao se podendo precisar com acuidade a participao tang-vel
da mulher na trajetria histrica do jogo,

inegvel que a partir dos anos 70, ela tem


atuado de forma muito mais ativa e, desde

os anos 80, a sua presena nas rodas, nos grupos e nas academias se faz cada vez mais

tambm em forma de um apoio log-stico ou


servial. Desde que a capoeira comeou a
sair das ruas e se estabeleceu em academias,

numerosa. E o que explica Rosngela Costa Arajo, Contra-Mestrejanja, co-fundadora


do Instituto Nzinga de Estudos da Capoeira Angola e Tradices Educativas Banto no Brasil (INCAB), dirigente da Orquestra

muito comum que a aluna capoeirista seja a secretaria e/ou coordenadora do grupo a que ela est afiliada. Por isso, Frederico Abreu considera que "se a mulher nao trouxe uma contribuico para a 'forma' de jogar capoeira, trouxe a organizaco, cuidando de assuntos burocrticos" (entrevista pessoal,

Nzinga de Berimbaus de Sao Paulo e diretora da revista Toques de Angola:


A mulher deixou de ser vista como

Salvador, 03 de agosto de 2002).


A-nda que haja referencias mulher nas cantigas, que ela atue como elemento catalisador da roda, ou que seja parte de um

todo social na capacidade de organizadora


ou secretaria, este tipo de participao indica apenas que a sua "presena" nos c-rculos da
capoeira era constante. As referencias a sua

"novidade" nos grupos, academias e rodas de capoeira. [...] Novidade mesmo o fato da sua atual representaco numrica e qualitativa; ou seja, o fato dlas representarem hoje cerca de 40% dos praticantes de capoeira, numa distribuico mundial, indica que tanto a capoeira, no geral, quanto os grupos, academias, mestres, contra-mestres, professores, etc., no particular, nao podem mais insistir

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em ignor-las, ou mesmo em reduzir seus papis e participao na prtica e nas atividades destas organizaces.
("Contra-Mestre" 18)

se atra-das pelo jogo porque j estudaram dana, ioga, educaao f-sica ou uma arte marcial. Grande parte das entrevistas que
fiz no Brasil e nos Estados Unidos, bem
como outras referencias encontradas em

Ao escolher o nome Nzinga para o grupo e a orquestra, Contra-Mestre Janja e os

co-fundadores, Paulinha e Poloca, prestaram


uma homenagem rainha angolana que, no

sculo XVII, lutou contra os portugueses, chegando a expuls-los temporariamente da costa de Angola e que, durante as lutas pela independencia no sculo XX naquele
pa-s, passou a representar um s-mbolo de resistencia contra o colonialismo (Rosngela Costa Arajo, entrevista pessoal, Sao Paulo, 13 de julho de 2002; Paula Cristina da Silva Barreto, entrevista pessoal, Salvador, 10 de agosto de 2002). A herana histrica e a resistencia que a Rainha Nzinga representa sempre estiveram simblicamente presentes nas prticas de origem africana no Brasil, pois como afirma Cascudo, cada navio de escravos que chegava ao Brasil trazia

depoimentos e entrevistas com mulheres que se destacam na capoeira, confirmam que a maioria delas associa a linguagem corporal e a concentraao ritual-stica da capoeira com movimentos da ioga, da dana ou das artes marciais. Por exemplo, em um depoimento sobre Suellen Einarsen, Mestra Suelly (a primeira mulher nascida nos Estados Unidos

a atingir o grau de mestra), Bira Almeida


(Mestre Acorden) declara que, to logo ela entrou para a sua academia, ele percebeu que "a alta qualidade dos seus movimentos refletiam muitos anos de tcnica de dana"

("Mestra" 2).4 A propria Mestra Suelly


confirma que seu treinamento em dana moderna ajudou-a a entender melhor os movimentos da capoeira e a aprender mais fcilmente uma nova linguagem corporal {United!).5 Mesmo que a maioria das meninas, moas e mulheres que se intressa por capoeira no Brasil e nos Estados Unidos tenha

"invis-vel e lgica a Rainha Jinga (sic)"


{Made 40). Portanto, com a escolha do

nome Nzinga para seu grupo, os fundadores

do Instituto e da Orquestra homenagearam


as suas ra-zes africanas, estabeleceram uma

estudado dana e ioga, feito educaao f-sica


ou praticado alguma arte marcial antes de

associao entre a resistencia angolana e a sobrevivencia cultural da capoeira,

jogar capoeira, h instrutoras e disc-pulas sem


nenhuma experiencia anterior com qualquer dana, esporte ou arte marcial. Em alguns
casos, h um movimento inverso: o interesse

direcionaram atenao para os feitos guerreiros


femininos, enfatizaram a capacidade de

liderana da mulher e destacaram o lugar


importante que ela atualmente ocupa na
capoeira.

pela capoeira leva o/a aluno/a a buscar outros meios afins, com a intenco de validar a

sua participao no jogo. E o que confirma


Ftima Colombiana, Mestra Cigana (nascida no Rio de Janeiro, sagrada mestra nos anos 70, e at agora a nica mulher a presidir a Federao Brasileira de Capoeira), que para

A Participao da Mulher
na Capoeira
Muitas vezes, o interesse inicial da

poder ensinar capoeira na escola secundaria


acabou se matriculando numa universidade

mulher pela capoeira se faz por uma via obliqua, ou seja, muitas mulheres sentem-

onde estudou educaao f-sica:

Maria Jos Somerlate Barbosa


Eu quis dar aula de capoeira [quando j era mestra]. Procurei uma escola e a diretora me disse: "Que! [...] Onde j se viu capoeira na escola?" Fiquei to magoada com aquilo que entrei na Faculdade de Educaao F-sica para poder me vingar e voltar a dar aula de capoeira naquela escola. Eu
me formei em 1982. Dito e feito. A

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tinha mais tempo para as aulas, condioes


financeiras de pagar mensalidades e o poder

de legitim-la como "esporte brasileiro."


Refiro-me, neste caso, divulgaco da

Capoeira Regional e dos estilos h-bridos


nos anos 70, pois a partir dos anos 80, os

seguidores da Capoeira Angola fizeram um esforo para "reafricaniz-la." Os angoleiros


costumam rejeitar o rtulo de "esporte"
e evitam associar a capoeira com as artes

tal escola que era de classe mdia alta, estava precisando de urn professor de educaao f-sica. Eu fui dar aula l , mas nao lecionei Educaao F-sica; s dava aula de capoeira. (Entrevista pessoal, Rio de Janeiro, 24 de maio
de 2003)

marciais. Arajo, por exemplo, considera que a Capoeira Regional "nasceu para as elites brasileiras, como sendo um esporte
extico ou uma manifestaco folclrica"
e analisa tal desenvolvimento como um

"branqueamento" da capoeira tradicional


A maioria das meninas, moas e mulheres que estuda bal, danas modernas,
ioga ou artes marciais em academias sao
oriundas de classes sociais econmicamente

("Sou" 42).

Segundo Leticia Vidor de Sousa Reis,


a partir dos anos 70, houve um esforo para

mais privilegiadas. raro que uma menina


que vive numa favela ou num bairro carente no Brasil, ou num projeto residencial nos Estados Unidos, tenha condio financeira de pagar tais cursos. Com raras exceces, as longas jornadas de trabalho das meninas e

homogeneizar, nacionalizar, globalizar a capoeira e transform-la na "arte marcial brasileira" (170). E nesta fase que a capoeira Regional ganha reconhecimento e grande
divulgaco. Se a tentativa de transformar a capoeira num esporte, teve o efeito negativo de "desafricaniz-la" e desapropri-la da sua

moas pobresque se esforam para garantir


o seu sustento proprio ou para ajudar a

familianao lhes permitem a oportunidade de se matricular em academias. A grande


iron-a que uma forma de resistencia
cultural afro-brasileira domesticou-se dentro

herana negra (Reis 170), serviu tambm para garantir-lhe uma maior divulgaco
e respeito. Se nos anos 70, a "diaspora baiana" (a expresso de Reis) sentiu a necessidade de mudar o jogo para poder

ganhar a atenco da classe mdia brasileira,


estabelecer-se no mercado e competir com
as lutas orientais, nos anos 80 e 90 houve

dos contornos espaciis das academias, tornando-se, por isso, de acesso mais dif-cil a muitos afro-descendentes cujos ancestrais

cuidaram de preserv-la por muitos sculos,


em espaos pblicos e abertos, como uma forma de expresso africana no Brasil. At certo ponto, a capoeira acabou se

legitimando nos grandes centros urbanos brasileiros e estrangeiros atravs da classe mdia. O fator econmico teve assim papel
importante na sua propagao, pois a classe

uni esforo consciente para "reafricanizar" a capoeira e, com isto, a Capoeira Angola ganhou mais fora. E nesta poca tambm que a mulher comea a participar mais ativamente nos c-rculos capoeiristas. A divulgaco da Capoeira Angola contribuiu para que muitas meninas e moas estudassem capoeira, principalmente no

Brasil. E comum que as mulheres, em fase


iniciante da aprendizagem, sintam-se mais

mdia era o segmento da sociedade que

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capoeira; 11) a organizaco de encontros, torneios, workshops e conferencias; 12) o impacto positivo de capoeiristas que esto afiliadas a universidades de prestigio no Brasil e no exterior, levando a capoeira para os
meios acadmicos; 13) o crescente nmero de

vontade com a Capoeira Angola, pois

consideram-na menos agressiva, violenta ou


acrobtica pelos seus movimentos rasteiros. No entanto isto nao significa que a capoeira

Angola seja "melhor" para o corpo feminino.


H de se convir que em qualquer estilo

de capoeira, pode haver violencia e que


tal prtica prejudicial tanto para o sexo masculino quanto para o feminino. Nesse
caso, os capoeiristas usam os movimentos

publicaces sobre capoeira; e 14) a incluso


da capoeira em programas educacionais e eventos pblicos tanto no Brasil como no
exterior.

como forma de dominao, de exibico

f-sica ou de atletismo, transformando o jogo


numa competico, enfatizando, assim, o aspecto de luta da capoeira.
Alm do crescimento da classe mdia

Embora o feminismo nao seja diretamente responsvel pela presena da mulher na capoeira, ele legitimou a reivindicaco de

igualdade entre os sexos, deu impulso a


varios debates sobre a paridade de gneros e garantiu novas propostas de vida para as mulheres. Portanto, o grande nmero de mulheres que participam ativamente de esportes, que colocam a sua energ-a e o seu poder aquisitivo no mercado de trabalho e que lutam pelos direitos da mulher teve papel decisivo na sua infiltraco na capoeira,

no Brasil, da sua contribuico para legitimar


a capoeira como esporte e da divulgaco da Capoeira Angola, h tambm outros

fatores que influenciaram uma participao mais efetiva da mulher no mbito geral desse jogo/luta/dana/ritual. E poss-vel que
esses fatores adicionis tenham ajudado a aumentar a divulgaco da capoeira no Brasil e no exterior e que, por extenso, tenham contribuido para incrementar o nmero de mulheres capoeiristas, a saber: 1) a maior emancipaco das mulheres, graas aos movimentos feministas; 2) o apoio que intelectuais dos grandes centros urbanos deram expanso de capoeira no Brasil;
3) a modernizao da familia brasileira; 4)

pois os homens capoeiristas j nao podiam


fcilmente segregar e discriminar a ala
feminina.

Alm da igualdade de direitos pro-

pagados pelos movimentos feministas e da participao da classe mdia, os outros


fatores citados tambm contribu-ram

substancialmente para aumentar o nmero de mulheres interessadas na prtica da

a pol-tica do Estado que elevou a capoeira categor-a de esporte nos anos 70, e que, nos anos 80, incorporou-a oficialmente ao projeto estatal como patrimonio cultural; 5) a maior infiltraco da cultura negra na m-dia; 6) a penetraco da capoeira nas escolas; 7) a expanso de grupos folclricos e shows culturis; 8) a propagao e a divulgaco da capoeira na intrnete e a sua globalizaco; 9) o estabelecimento de academias de capoeira no exterior; 10) a
atitude mais aberta e menos machista dos

capoeira. Como afirma Reis em O Mundo de Pernas para o Ar: A Capoeira no Brasil,
os intelectuais de Sao Paulo tiveram um

papel singular na divulgaco e aceitaco da capoeira por parte da classe mdia. Ao abracar o jogo/luta/dana/ritual, pessoas de destaque nos grandes centros urbanos do Brasil, especialmente em Sao Paulo e no Rio de Janeiro, colaboraram para que ela fosse menos estigmatizada e para que

ganhasse uma maior divulgaco nacional e


internacional. Ao adot-la, esses intelectuais

mestres, contra-mestres e instrutores de

emprestaram-lhe o nome e o prestigio, o que

Maria Jos Somerlate Barbosa


contribuiu para retir-la da sua condiao marginalizada, abrindo espao tambm para uma participao mais ativa da mulher. A crescente aceitaao da capoeirista por um pblico grai e/ou pelo c-rculo familiar contribuiu para elevar o nmero de mulheres jogando capoeira. Com raras
excees, at a dcada de 70 era muito dif-cil

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cultural afro-brasileiro e angariar a simpat-a


da classe mdia, Mestre Bimba fundou

a primeira academia formal de capoeira


denominando-a Centro de Cultura F-sica e

Capoeira Regional. Retirou a capoeira das ruas e projetou-a como "a ginstica nacional
brasileira" (Reg 291-92). Em 1937, a sua
"escola" recebeu reconhecimento oficial

para uma mulher ser capoeirista. Mestra Cigana discute as dificuldades encontradas,

ao ser registrada na Inspetoria do Ensino


Secundario Profissional (Abreu, Bimba

afirmando que existia um preconceito


geral contra a capoeira e que as familias classificavam o jogo/luta/dana/ritual como
uma atividade de malandro: "Era o maior

29; Lewis 32; Reg 268-70, 282). Mestre Bimba conseguiu realizar um sonho de

muitos brasileiros, pois a idia de considerar a capoeira como "esporte nacional" era bem
mais antiga. Por exemplo, de 1910 a 1928, o
escritor Coelho Neto, dentre outros, insistiu

vexame para a familia. Uma mulher que fosse treinar capoeira, seria 'mulher -toa,' vagabunda. Uma menina de 'boa' familia nao pod-a nem assistir, quanto mais treinar" (entrevista pessoal, Rio de Janeiro, 24 de
maio de 2003). Tanto a sociedade como a

numa "proposta pedaggica de incluso

da capoeira nas escolas civis e militares,"


utilizando o argumento de que a capoeira era uma excelente ginstica tanto para o

familia da capoeirista costumava rejeitar o


jogo/luta/dana/ritual com medo de que

corpo como para o carter (Reis 65-66).


Em 1972, a capoeira foi "reconhecida oficialmente como esporte, conforme

a filha perdesse a feminilidade. o que


tambm explica Edna Lima, que em 1981

portar-a expedida pelo o Ministerio da


Educaao e Cultura (MEC), iniciando-se ento um processo de institucionalizaco e burocratizaco que visou homogeneizar e normatizar a capoeira em todo pa-s, estabelecendo-se torneios e simposios nacionais" (Re-s 125-27). Essa "apropriaco oficial" da capoeira reflete uma tendencia

recebeu o t-tulo de mestra e hoje ensina


Capoeira ABADA em Nova Iorque. Nasceu em Brasilia e comeou a praticar capoeira aos doze anos, a principio, ocultando tal fato da

familia por medo de que fosse desencorajada


a continuar: "Depois de uma semana de aula, percebi que nao havia meninas l, fiquei um pouco confusa e pensei que talvez a capoeira nao fosse para mulheres" (Perry

geral do Estado autoritario, "biologizante


e tecnicista" dos anos 70. Nesse contexto,

6). Lima um dos exemplos felizes em que


a mente aberta da me acabou incentivando

a capoeira ganhou o status de "esporte" e


foi ento criada a Federaco Brasileira de

a garota, mesmo quando outras pessoas insistiam que a capoeira nao era "coisa de menina" (Perry 6). Estigmatizada pelo Cdigo Criminal

Capoeira (Reis 128-30). Marilena Chauafirma que "em 1982, o Ministerio da Educaao e Cultura (MEC) apresentou um plano trienal para a cultura e a educaao cuja novidade encontra-se no fato de que,

do Imperio (1830) e pelo Cdigo Penal


da Repblica dos Estados Unidos do Brasil (1890), a capoeira permaneceu

pela primeira vez desde 1964, a Cultura


Popular foi incorporada oficialmente ao projeto estatal" (87). A funco do MEC era promover os "bens culturis," valorizando a

na ilegalidade at 1932. Para fugir da


perseguiao da polic-a, legitimar um espao

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feminino. Os torneios, encontros, workshops e reunies sao propagados mais fcilmente e
de maneira mais eficiente via intrnete. Os

participao comunitaria, incentivando as

manifestaces regionais e convertendo "o popular em patrimonio nacional" (Chau-

89). Tal deciso certamente contribuiu para


validar todas as grandes expresses da cultura popular brasileira como as escolas de samba,

sites de capoeira e o uso de emails facilitam e disseminam a comunicaco, divulgam os


eventos e atraem nmeros mais elevados

o futebol, a capoeira e as festas populares. O reconhecimento formal do Estado garantiu


uma maior aceitao da capoeira por um

pblico mais ampio e contribuiu para que fosse menos estigmatizada. Nesse contexto, abriu-se mais espao para a participao feminina nas rodas, nos grupos e nas
academias de capoeira. A penetraao e a divulgaco mais sistemtica da cultura negra na m-dia ajudaram tambm a legitimar o espao da

de participantes para as atividades, rodas, academias, agremiaces e grupos de capoeira. De maneira que a intrnete desempenha um papel importante na divulgaco da capoeira

e, por extenso, na participao feminina,


pois tem ajudado muitas mulheres a ver que o jogo/luta/dana/ritual j se tornou prtica comum em varias partes do mundo para
ambos os sexos.

capoeira no Brasil e no mundo e a projetar


algumas mulheres. Quando comeou a ser incluida em grupos folclricos ou shows culturis, a capoeira foi vista mais como

exibio do que luta. Por conseguinte, passou


a ser considerada menos ofensiva ou violenta e

o estigma vigente ("capoeira coisa de macho,


de malandro, de desordeno") diminuiu.

Deve-se muito essa divulgaco "diaspora


baiana" que, a partir dos anos 70, consolidou a capoeira em Sao Paulo, renovou o intresse pelo jogo/luta/dana/ritual no Rio de Janeiro (onde a capoeira sofrera perseguiao ferrenha

A presena de grandes mestres nos Estados Unidos e em outras partes do mundo (em carter permanente, como visitantes peridicos, ou como convidados especiis de grupos de capoeira e academias) contribuiu para atrair tanto homens como mulheres para o estudo da capoeira. Como o contingente feminino de alunos de capoeira nos Estados Unidos tem sido bastante alto, desde o inicio, a participao da mulher nesses grupos causou um impacto
positivo, pois os mestres, contra-mestres,

professores e instrutores convidados do


Brasil conviveram com um maior nmero

da polic-a no sculo XIX), e foi propagada no


exterior, principalmente em Nova York e na California. Essa maior divulgaco da capoeira abriu novos horizontes para as mulheres e viabilizou sua participao mais ativa. A organizaco de encontros, torneios, workshops e conferencias no Brasil e no
exterior tem levado a mulher a mostrar as suas habilidades e o seu talento. A rede de

de mulheres capoeiristas, podendo assim reavaliar as regras do jogo no tocante

linguagem e atitude misgina das cances


e das rodas. No entanto, isto nao significa que todos aqueles que ensinam ou estudam capoeira nos Estados Unidos tm uma mente aberta ou sao mais afeitos a respeitar a

igualdade de sexos melhor do que no Brasil.


Indica apenas que, como o movimento feminino sempre foi mais forte nos Estados Unidos, h nos c-rculos de capoeira norteamericanos um esforo mais consciente para nao desrespeitar os direitos da mulher, em parte para evitar poss-veis aces judiciais,

comunicaco estabelecida contribuiu para disseminar informaes mais rpidamente e para fomentar um maior dilogo entre os capoeiristas tanto do sexo masculino como do

Maria Jos Somerlate Barbosa possivelmente para aderir tendencia do "politicamente correto," ou para manter as
academias funcionando de maneira eficaz.

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nacional. Essa divulgaco da capoeira e a sua

implantaco nos curr-culos escolares servem


para legitim-la e, conseqentemente, atrair crianas e adolescentes de ambos os sexos para os grupos de capoeira. No Brasil, o projeto de le- 10.639 para a incluso de estudos afro-brasileiros

Sabe-se que, desde o final da dcada de 70, comum que os mestres, contramestres, professores e instrutores de capoeira,

residentes no exterior, viagem com seus alunos ao Brasil para pequeas temporadas
de estudo e treinamento. Ao conviver com

no primeiro e segundo graus (aprovado em Janeiro de 2003), cumpre tambm a


funo de romper com varios estigmas relacionados capoeira, viabilizando uma maior participao feminina. No entanto, mesmo anterior a este projeto de lei, a

as mulheres estrangeiras que participam


ativamente das rodas, as populaoes locis, principalmente dos centros urbanos
menores (como o caso de varias cidades

do Recncavo Baiano), comearam a

capoeira j era ensinada em algumas escolas


como parte das aulas de educaao f-sica no
Brasil. Nos Estados Unidos, o sistema de

perceber que nao h estigma em ser uma capoeirista. E claro que nem sempre o
modelo alien-gena visto de uma maneira positiva, pois existe certa desconfiana com

relao a mulheres estrangeiras que praticam


capoeira. O segmento mais conservador da
sociedade brasileira ainda costuma descrever

recreaco nos parques {Parks and Recreation) de muitas cidades incorporou o jogo da capoeira, encorajando a participao de crianas e j ovens de ambos os sexos, o que com certeza acabar por ampliar o horizonte

essas estrangeiras como "menos femininas ou menos graciosas" que as brasileiras, pois consideram que a capoeira e o futebol sao
atividades "masculinas."

participativo da mulher. (E semelhante ao


que acontece com o futebol [soccer] nos Estados Unidos). Algumas universidades
norte-americanas tambm inclu-ram a

A medida que o horizonte da capoeira


no Brasil e no mundo se ampliou e conquistou um espao diferenciado, a mulher passou a ser incluida em programas educacionais. No Brasil, muitos professores de educaao f-sica

capoeira no seu curriculo de educaao f-sica ou dana, reconhecendo o seu valor. Deve-se ainda considerar o impacto positivo que pesquisadores afiliados a
universidades de renome, de ambos os sexos,

j adotaram a capoeira e o governo brasileiro tem liberado algumas verbas para a sua incluso no sistema educacional. Programas
sociais de recuperaco do menor de grande

tm dado capoeira. O nmero crescente


de teses de mestrado e de dissertaces

de doutorado sobre capoeira, tanto no


Brasil como no exterior, bem como livros

visibilidade como "Criana Esperana," da Rede Globo de Televiso em parceria com


UNICEF, tambm incluem a capoeira no seu curriculo. Alguns praticantes de capoeira
contam receber de Gilberto Gil, Ministro da

publicados por casas editorials de prestigio, contribuem para legitimar a capoeira como

objeto de pesquisa acadmica.7 Ao ensinar


ou publicar sobre a capoeira, os professores e pesquisadores afiliados a universidades no Brasil e no exterior tambm emprestam a projeo do seu nome para a divulgaco da capoeira e ajudam a legitimar o espao da mulher nos c-rculos capoeiristas. Esses

Cultura do Governo Lula, um apoio mais sistemtico implantaco da capoeira nas

escolas, j que, desde 1982, a cultura popular brasileira tem sido considerada patrimonio

Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies


estudiosos desempenham hoje um papel semelhante ao que os intelectuais paulistas
tiveram nas dcadas de 70 e 80.

Sinto-me pouco confortvel com jogos agressivos e f-sicamente intensos e confrontadores [...] Tambm

A Dinmica de Geners

na Capoeira
As vezes, a violencia uma das formas

me distancio do deboche de alguns jogos, quando assumem o carter de condescendencia e arrogancia. Acredito que esses jogos sao to agressivos como os que admitem um
soco no rosto. E muito frustrante

que os homens usam para amedrontar as mulheres e afugent-las das rodas e das academias. Mestra Suelly confirma tal argumento ao discutir os tipos de dominaco f-sica e psicolgica encontradas na capoeira e ao considerar que "a violencia as vezes intencional, pois busca afastar as mulheres do jogo" {United!). E tambm o que explica Mestra Cigana ao relatar a sua experiencia numa academia do Rio de Janeiro, com um rapaz "de um metro e noventa mais ou menos" que se recusou a
aceit-la na roda e na academia:

para a capoeirista ser confrontada por aqueles que nao respeitam ou levam a mulher a serio na capoeira, algumas vezes assumindo atitudes
condescendentes, tais como tratar

a parceira com cavalheirismo desapropriado. Ou, no outro extremo, mas na mesma categor-a, aqueles que querem impor o seu peso, desconsiderando a performance tcnica da mulher para mostrar que podem, de qualquer maneira, dominar a sua

oponente. {United T)
Se a violencia dentro das rodas de ca-

"Quando eu sai no a, ele me deu uma chapa lateral no diafragma


que me jogou a tres metros. Eu ca-

poeira costuma afastar algumas mulheres, a


violencia urbana acabou contribuindo para que a mulher estudasse capoeira. Mesmo que nenhuma das pessoas que entrevistei ou que responderam ao meu questionrio tenha associado a aprendizagem de capoeira
diretamente autodefesa, muitas dlas

l sem ar, mas depois voltei para a roda. A partir da-, eu pus na minha cabea que devia evitar violencia,
mas que precisava me treinar como

atleta para nao apanhar." (Entrevista pessoal, Rio de Janeiro, 24 de maio


de 2003).

confessaram-me que se sentem mais seguras e capazes de se defender em caso de ataque. Admitiram que, face violencia dos grandes
centros urbanos e ao medo recorrente

H ainda um outro tipo de preconceito. Trata-se de uma discriminaco velada e sutil e, por isso, at mais perigosa. Refiro-me
as atitudes de condescendencia e de falsa

de estupro, viam mais esta vantagem no aprendizado da capoeira. A grande maioria das mulheres que entrevistei ou as que responderam ao meu

proteo existentes nas rodas e nos c-rculos de capoeira em que se exclu- a mulher, usando-se um cavalheirismo exagerado. Mestra Suelly interpreta essas duas faces do
machismo existente nas rodas como uma

questionrio descreve as suas relaoes


com seus mestres em termos afetivos e

respeitosos, enfatizando que, durante o


treinamento, nao sofreram discriminaoes

nem tiveram privilegios por serem mulheres.

deseonsideraco e um desrespeito ao talento e experiencia da jogadora:

Um grande nmero de pessoas entrevistadas


afirmou que os grandes mestres dispensam

Maria Jos Somerlate Barbosa


um tratamento igualitario aos alunos. Nao pude comprovar se tal deferencia um faro
devotam mais tempo e energ-a acabam sendo os jovens rapazes que [...] podem continuar a sua tradiao. (Entrevista pessoal, Tucson, 29 de junho de 2000)

19

real ou se os entrevistados consideram que


seria difamatorio estabelecer uma diferena entre a teor-a ("todos sao iguais na capoeira") e a prtica ("h uma preferencia pelos alunos

do sexo masculino que se destacam e que


podero continuar o trabalho do mestre"), especialmente em se tratando de figuras

Apesar dos avanos da mulher nos c-rculos de capoeira, em muitos casos, ela a-nda vista como um pequeo

lendrias ou quase lendrias na capoeira.


Esta incerteza tambm se manifestou

complemento da funo masculina. Essa


atitude de superioridade que o homem costuma assumir e o papel secundario reservado para a mulher esto resumidos nas metforas do pandeiro (instrumento musical

porque as pessoas me confessaram que casos amorosos entre os mestres e as disc-pulas sao frquentes e que eles, as vezes, utilizam a sua posio de autoridade para se envolver romnticamente com as alunas ou para exercer controle sobre elas. Em alguns casos, as alunas se deixam fascinar pela figura do professor/pai e os relacionamentos amorosos entre mestres e alunas servem para incent-va-

de importancia na capoeira) e no significado das palmas (funo complementar na


Capoeira Regional e nos estilos h-bridos)

da seguinte cano tradicional, de dominio pblico, muito cantada nas rodas de


capoeira:
Minha me 't me chamando,

las a se desenvolver dentro da capoeira. Em


outros casos, bloqueiam-lhes o crescimento, pois muitas acabam desistindo de continuar aprendendo o jogo de capoeira quando a relao perde a intensidade ou se acaba.

Oh! que vida de mulher! Quem toca pandeiro homem, Quem bate palmas mulher. (Citado por
Leticia Vidor de Souza Reis, entrevista

H tambm que se considerar que, mesmo sendo pessoas de um grande conhecimento da filosof-a da capoeira e de sensibilidade apurada, a formao pessoal dos grandes mestres foi forjada
nos parmetros da sociedade patriarcal

pessoal, Sao Paulo, 12 de julho de 2002) E tambm o que verifiquei nas minhas observaces de rodas e workshops de capoeira
e nas anlises das conversas, entrevistas e

brasileira que discriminava a capacidade


f-sica e intelectual da mulher. bastante

comum que os mestres encorajem mais os

disc-pulos do sexo masculino a continuar a aprendizagem da capoeira. E o que explica Anne Pollack (Luar do Serto),

fundadora do "Grupo Capoeira Mandinga


do Serto":

Mesmo os mestres que dizem, 'todos


os meus alunos so metade hrnern

e metade mulher,' do mais ateno aos homens. Aqueles a quem eles

depoimentos que coletei. Por exemplo, um contra-mestre de Capoeira Angola nos Estados Unidos ficou irritado quando eu lhe disse queima-roupa que notara que ele dispensara mais ateno aos rapazes do que as moas durante o seu workshop. Presumivelmente, para mostrar a sua irritao ou para retaliar, respondeu que as mulheres na roda de capoeira ainda so "adornos ou representaces simblicas" e que "nao sao levadas to a serio quanto os homens" (conversa que tive com Eric Johnson, ContraMestre Perer, em Iowa City, 15 de outubro

20

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nmero elevado de mulheres praticantes de capoeira, aatitude dos mestres, contra-mestres
e instrutores nao parece ser extremamente

de 2001). Tal revelaao me surpreendeu, pois metade dos alunos que participavam
do seu workshop naquela ocasio eram
mulheres. No entanto, observei tambm

machista, pois h mais camaradagem e

que as alunas pareciam nao se aborrecer com

as "regras" do jogo. A figura do pai/mestre,


ou contra-mestre, professor, ou instrutor, representa a autoridade do conhecimento
da historia, filosof-a, malicia e treinamento

companheirismo nas rodas de capoeira do que em muitos outros setores da sociedade.


Se ainda h alguns mestres, contra-mestres, professores e instrutores de capoeira que insistem em separar as mulheres dos homens
ou em trat-las de maneira diferenciada, de

f-sico da capoeira. E poss-vel que elas sintam


que questionar esta autoridade significa por em xeque o poder e o conhecimento do

um modo geral, h respeito e consideraco


e, em muitos casos, as mulheres recebem

l-der, o que poderia lev-los a se indispor


contra elas. (Deve-se notar, no entanto,

dos encarregados das academias, das agremiaes e dos grupos de capoeira um


tratamento condigno ou at especial. Mesmo que, em certos c-rculos na

que a obediencia ao mestre ou instrutor uma das caracter-sticas dos grupos de capoeira e nao se aplica apenas as mulheres. Reflete o sistema das sociedades patriarcais em que, mesmo que a ala masculina tenha mais regalias ou receba um tratamento diferenciado do patriarca, ele obedecido por todos inquestionavelmente). Baseando-me tanto na reaco do contra-mestre minha pergunta, como em outros depoimentos, entrevistas e conversas que tive durante os tres anos desta pesquisa, conclu- que muitos homens costumam ver a mulher capoeirista em dois n-veis. No nivel superficial, abrem espao para a mulher, incorporando-a nas rodas e nas academias. Num nivel mais profundo, um nmero de mestres, contra-mestres, professores e instrutores ainda vem a capoeira como algo de dominio masculino e, portanto, buscam
encontrar outros rapazes e meninos que

capoeira, haja um duplo sistema de valores,


de muitas formas simplesmente ecoa o

que acontece na sociedade com um todo.


A experiencia da mulher na capoeira e as discriminaoes que sofre nao divergem muito do que acontece em outras agremiaes, na escola ou no trabalho. Isto nao significa que

seja louvvel ignorar as atitudes machistas ou


a moral dupla existente em alguns c-rculos de capoeira. Qualquer tipo de discriminaco

deplorvel e um exame da dinmica de


gneros, em termos comparativos, nao serve para desculpar o comportamento misgino; serve apenas para explicar que a dinmica de gneros na capoeira nao at-pica nem
anmala.

Deve-se ainda considerar o impacto

positivo que as mulheres do alto escalo


da capoeira (por exemplo, mestras e contra-mestras como Edna Lima, Suelly, Ftima Colombiana, Mrcia "Cigarra," Marisa Cordeiro, Janja e Paulinha) tm tido na dinmica de gneros na capoeira. Essas mulheres oferecem um apoio inusitado ala feminina nas rodas, nas agremiaes e nas academias. O suporte que elas do as capoeiristas (cerca de 50% dos seus alunos sao
do sexo feminino) tambm um fator muito

possam dar continuidade ao seu trabalho.


De certa forma, os menos esclarecidos ainda

acreditam que a funo simblica e real da mulher na capoeira a de "bater palmas," ou seja, ficar do lado de fora da roda, incentivando os jogadores ou servindo de
elemento catalisador.

Como um contraponto, pode-se argumentar tambm que, considerando-se o

Maria Jos Somerlate Barbosa decisivo para um maior respeito presena da mulher na capoeira e para estabelecer um maior equilibrio entre as relaoes de gnero. Se a barreira social que discriminava a capoeira como uma atividade exclusivamente masculina j foi desmoronada, pelo menos em parte, h ainda outros fatores que constituem um empecilho para que a mulher nao compita com o homem em termos de igualdade numrica nos escales mais avanados da capoeira. Algumas mulheres se sentem desencorajadas a continuar porque acham que os homens tm mais fora e dominio f-sico do corpo do que elas e que, portanto, competent em condies de desigualdade. Sabe-se que, em qualquer ambiente de estudo, quando as condies sao menos favorveis, o normal que o/a aluno/a acabe abandonando ou adiando o curso que estava fazendo. Enquanto nas aulas iniciantes de capoeira, o nmero quase igual de participantes do
sexo masculino e feminino, ainda existe

21

especialmente para os companheiros do sexo masculino, que sao competentes, que sabem
tocar berimbau, que conhecem os cantos e

que dominam os movimentos e a malicia do jogo, principalmente quando a grande maioria dos jugadores na roda sao homens. Rosa Mar-a Arajo Simes considera que isto se deve ao fato de que, apesar da grande penetraco da mulher na capoeira, h uma defasagem cultural e temporal: "Temporal
porque a mulher entrou na capoeira muito mais tarde e cultural porque at hoje a mulher considerada mais frgil" (99). A inferioridade numrica e a defasagem

temporal e cultural da mulher na capoeira


indicam que h muito a conquistar, portanto,

nao surpreendente que elas ainda estejam


definindo seu espao dentro do universo

da capoeira. At mesmo mulheres que j


alcanaram altos n-veis de treinamento (como a Graduada Pimentinha, ganhadora do t-tulo de Melhor Mulher Capoeirista em 1999 nos Jogos Mundiais de Capoeira

uma predominancia de homens em grupos mais avanados de capoeira. Por isso, comparativamente, sao poucas as mulheres que conseguem chegar a altos n-veis na capoeira. No entanto, o modelo estabelecido por aquelas que j atingiram altos n-veis de aprendizagem ajuda outras mulheres a perceber que elas tambm podem ter grande destreza e rapidez, leva-as a ver que poss-vel neutralizar a fora f-sica e a violencia masculinas nas rodas de capoeira com sagacidade, artimanha e treinamento e, principalmente, com a malicia do jogo. Ainda que a mulher tenha questionado a mitificaco em torno do papel do homem na capoeira e mapeado novos terrenos, as entrevistas que conduzi, os depoimentos que coletei e a literatura publicada sobre a mulher na capoeira revelam que as capoeiristas ainda
sentem necessidade de se auto-afirmar. H

ABADA no Rio de Janeiro) admitem que "as mulheres muitas vezes se deixam intimidar porque pensam que os homens

sao mais fortes e associam isto com jogar

melhor" (Delgado 2). Grosso modo, seja na


capoeira ou em outros setores, mesmo que a
mulher ainda exiba certa timidez ou medo nos c-rculos marcadamente masculinos,

j avanou com passos largos nessas duas


ltimas dcadas.

Se, por um lado, a capoeirista com-

partilha uma historia de opresso patriarcal


com outras mulheres, por outro, pode chegar a ter maiores afinidades como os homens do grupo a que pertence devido ao estilo de capoeira a que se afiliou. Nesse caso, a mulher tende a se aproximar dos seus colegas de academia ou do seu grupo de prtica. E um caso semelhante ao que
aconteceu com o movimento feminista ou

uma urgencia em provar para si mesmas e,

com qualquer grupo marginalizado que

22

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isso, dentro das academias e das agremiaes de capoeira, a identificao mais ampia das mulheres se faz principalmente em termos do estilo de capoeira que se joga. Dentro de cada estilo, haver, num segundo momento,
maior ou menor identificao em termos

exige direitos igualitarios. Por exemplo,


ainda que todas as mulheres de descendencia

africana tenham algo em comum com


outras mulheres na luta pela reivindicao

de direitos, uma mulher negra de uma carnada carente da sociedade, por causa do
seu passado histrico ou da sua experiencia sociocultural, pode ter mais afinidades com
um homem de descendencia africana da

de raa, classe ou idade, como acontece em grande parte das associaces, esportes, ou
at mesmo nas escolas.

sua comunidade do que com uma mulher


branca de alta classe mdia. Portanto, a

mulher que joga a Capoeira Angola, a


Regional ou a ABADA pode se sentir mais prxima de um homem do seu grupo do que de outra mulher que pratique um estilo diferente. No entanto, agora que a fase de

A proliferaco de academias e grupos de capoeira por todo o Brasil e pelo mundo afora, em pequeos e grandes centros urbanos, um sinal da sua aceitao ou, pelo menos, demonstra que a capoeira ocupa um novo espao social onde os problemas que
a mulher ainda enfrenta esto muito mais

estabelecimento dentro da capoeira j se


concretizou, nota-se que comea a haver uma maior mobilizao das mulheres para criarem as suas prprias agremiaes. Tem havido um esforo, dentro de cada estilo

ligados questo de gnero do que de raa. Isto no significa que o preconceito racial no Brasil tenha sido eliminado. Significa apenas que quando ele existe, atinge capoeiristas
de ambos os sexos. Considerando-se a

de capoeira, para estabelecer um espao,


marcar a presena da mulher na capoeira e globalizar a sua atuaco como capoeirista. Se, num mbito mais ampio, pdese pensar na mulher-capoeirista como um grupo que juntou foras para impor a sua presena nas rodas e agremiaes e exigir o respeito que lhes devido; num mbito
mais restrito, uma vez estabelecida a sua

capacidade e habilidade de brilhar nos dominios da capoeira, sentiu a necessidade de pluralizar a sua presena e participao, buscando tanto uma expresso pessoal como uma afirmaco do estilo de capoeira a que se afiliou. Uma vez estabelecida a sua identidade como capoeirista, as mulheres comearam a formar coalizes. Veja, por exemplo, o caso dos encontros internacionais realizados pela Federao Internacional de Capoeira Angola (FICA) e, dentro dessa
Federao, as mulheres estabeleceram sua
identidade feminina ao instituir a FICA

historia da capoeira (acossada pela polic-a, estigmatizada como uma "luta de escravos" e considerada uma prtica cultural inferior), a discriminao racial obviamente atinge as mulheres tambm. Portanto, num plano mais ampio, fora das academias, pode-se falar em mltipla discriminao: uma mulher negra ou mestia pode ser relegada a um plano inferior por ser mulher, negra e capoeirista. No entanto, nenhuma daquelas com quem conversei ou que participou da minha pesquisa levantou o problema de raa "dentro do seu grupo de capoeira."

Rosngela Costa Arajo, por exemplo,


aborda a questo racial no seu estudo sobre capoeira de forma abrangente ("Sou" 96-98, 135-53). Atualmente a capoeira goza de prestigio nos meios populares, no mais perseguida pela polic-a e muito menos marginalizada pela sociedade em geral. Portanto, o racismo que existia de "forma

International Women's Conference. Por

generalizada" contra a capoeira parte do seu passado histrico e no era direcionado

Maria Jos Somerlate Barbosa apenas as mulheres, como se pode ver nas publicaes que analisam o assunto (cf.

23

mulheres jogam capoeira; nao para mudar o jogo, mas para deix-lo refletir as mudanas
e movimentos do corpo feminino," pois acredita que, em vez de "imitar os homens," as mulheres deveriam integrar "a energ-a e

Almeida, Arajo, Bola Sete, Lewis, Reg,


Reis, Soares, Tigges e Talmon-Chvaicer).

A Consolidaao da Presena

o toque feminino roda" {United'3). Esta


uma das discusses que costuma surgir nos encontros, conferencias e workshops em que a presena da mulher bastante forte.
Muitas mulheres de renome na rea

Ativa da Mulher na Capoeira


Para se atingir n-veis elevados de

aprendizagem na capoeira h a exigencia de tempo e dedicao. semelhante ao que


acontece com a prtica de qualquer esporte
ou outras atividades afins. Muitas mulheres

acadmica tm contribuido para alargar

levantaram esta polmica, ponderando que


a maternidade e outros papis e afazeres na vida pessoal e profissional no lhe permitem uma dedicao exclusiva capoeira. Neste caso, existe um paralelo tambm entre a posio da mulher na capoeira e a que ela

o espao da mulher naqueles c-rculos, ajudando a legitimar o estudo de capoeira


dentro e fora da roda e servindo de modelo.

Outras mulheres vem nelas um espelho de como poss-vel acumular uma funo profissional de prestigio, ser uma boa capoeirista e desempenhar os seus papis
normis de mulher e cidad, como o caso

ocupa no mercado de trabalho em geral.


Apesar das dificuldades, h um nmero

das mulheres citadas neste estudo. No Brasil,

crescente de mulheres que conseguem conciliar outras funes e se dedicar prtica


e/ou ao ensino da capoeira.

acompanhei de perto o trabalho de Paula


Cristina da Silva Barreto, professora na Universidade Federal da Bahia, de Rosngela Costa Arajo, historiadora e funcionar-a da Universidade de Sao Paulo que defendeu uma tese de mestrado sobre capoeira na
USP, e de Leticia Vidor de Sousa Reis,

importante notar tambm que


testemunhos e depoimentos de mulheres capoeiristas indicam que a gravidez, a menstruaao e outras condies do corpo

anrroploga, tambm formada pela USP e

feminino no constituent grandes obstculos


ao jogo de capoeira. Muirs das mulheres entrevistadas revelaram que no vem

que publicou sua dissertaco de doutorado


sobre a capoeira. Nos Estados Unidos, chamaram-me ateno duas professoras universitarias que tambm tm interesse na capoeira: Anne Pollack, pesquisadora na rea de cncer da University of Arizona e fundadora do "Grupo Capoeira Mandinga do Serto" e Barbara Browning, professora e diretora do departamento de Performance

a biolog-a como um empecilho e que


comum que as capoeiristas continuem a

jogar durante a gravidez, principalmente nos jogos menos acrobticos. Anne Pollack, por exemplo, acredita que o fato de ter praticado capoeira at os ltimos meses de

gravidez ajudou-a a ter um parto mais fcil e


a recuperar a forma f-sica mais rpidamente
aps o nascimento da sua filha (entrevista

Studies na New York University.8


As mulheres do meio acadmico,

pessoal, Tucson, 29 de junho de 2000).


Mestra Suelly indica que "gosraria de ver
mais feminilidade na maneira como as

como muitas outras por todo o mundo, servem de modelo positivo para as novas geraces e contribuem para que se dissipe

o estigma de paria social e de inferioridade

24

Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies


alunas sentem-se mais vontade para pedir ajuda e/ou fazer perguntas; vem na mestra, contra-mestra ou professora um modelo a seguir e estabelecem coalizes femininas.
Alm das aulas adicionis de

cultural que se conferia ao capoeirista. o


nos Estados Unidos, que tm contribuido

caso, por exemplo, de uma contra-mestra


e de duas mestras brasileiras, radicadas

de uma maneira substancial para mudar o perfil conservador da capoeira. Em


Chicago, destaca-se Contra-Mestra Marisa
Cordeiro, nascida em Minas Grais e

capoeira, em 2004, Lima lanou um mtodo


de malhao, o "Capoeira Workout," que tem sido alvo tanto de elogios quanto de cr-ticas. Se, por um lado, o "Workout" uma forma de disseminar e popularizar os movimentos da capoeira, por outro, tambm visto como uma descaracterizaco da capoeira, pois "dispensa a roda," baseia-se

ex-danarina do grupo "Oba, Oba," de

Oswald Sargentelli. diretora do grupo


"Gingarte Capoeira" desde 1991 e ensina capoeira como atividade extracurricular

estudantil na University of Chicago e na University of Illinois em Chicago. Em Sao


Francisco, Mestra Mrcia Treidler "Cigarra"

nos principios de "uma sesso tradicional de ginstica" e seu aquecimento feito


"ao som de samba-reggae," em vez do som de atabaques e berimbaus (Bergamo
58; Chatham E50; Esteves 123-24). De

d o exemplo de excelencia na capoeira e


de cidadania. Ela comeou a sua carreira em 1987 trabalhando com crianas de rua
do Rio de Janeiro. Em 1991, mudou-se

qualquer maneira, o "Workout" tem elevado


a popularidade de Lima, ajudado a projetar

para os Estados Unidos onde fundou o

ABADA Capoeira Sao Francisco e, em


1997, criou o Brazilian Cultural Center, o

a imagem da mulher capoeirista, propagado


os movimentos da capoeira e atra-do mais mulheres para as rodas e academias. A divulgaco da capoeira e, conseqentemente, a abertura de um maior espao para as mulheres, faz-se tambm atravs

primeiro centro daquela cidade dedicado

as artes culturis brasileiras. organizadora


de eventos culturis e diretora art-stica da

ABAD -Capoeira Internacional (ABADA,


"Mestranda" 1).
Mestra Edna Lima tornou-se a mulher

de publicaes ocasionis sobre feitos


femininos em revistas de grande circulao como Praticando Capoeira, Coleo Grandes Mestres, Ginga Capoeira: Letras e Movimentos
e Revista Cordo de Ouro. Eventos como

capoeirista mais conhecida e renomada de


Nova York (comemorou seu 30 aniversario

na capoeira em 2004), acumulando uma srie de premios nacionais e internacionais. Seu prestigio atrai alunos de ambos os sexos para as aulas de capoeira, karat e danas africanas que ela ensina em Nova York e nos Departamentos de Dana e Ciencia do Esporte em Long Island University e

o Aulo Aberto I e II, ambos realizados

em Sao Paulo no Ibirapuera e no Vale

do Anhangaba, em 25 de maio e 15 de
setembro de 2002, atra-ram milhares de

pessoas, dentre elas centenas de mulheres que


marcaram presena nesses acontecimentos
histricos. Os encontros internacionais

no Hunter College {ABADA, "Edna" 1).


O nmero elevado de mulheres nas suas

aulas (mais de 50% dos seus alunos sao do

realizados pela Federao Internacional de Capoeira Angola (FICA International


Women's Conference) e pela "Annual

sexo feminino) parece confirmar a suspeita de que muitas mulheres se sentem mais
confortveis com uma instrutora. Muitas

Capoeira Angola Women's Conference," os


premios "Nzinga para a Mulher Brasileira"

Maria Jos Somerlate Barbosa


e a "Maratona Cultural Afro-Brasileira" e

25

varios torneios e encontros realizados pelo Grupo Capoeira ABADA, em varias partes

do mundo, cumprem o papel de divulgar


a capoeira e solidificar o espao da mulher
nesse meio.

sero implementadas ou se outro estilo de capoeira surgir. O fato das mulheres se mobilizarem para desenvolver conferencias e workshops constitu- um dado importante na historia da capoeira e um sinal de que elas ganham espao social e reconhecimento
histrico. O fato tambm de grandes centros

Uma anlise das mudanas ocorridas nas letras das cances de capoeira tambm um indicio das transformaces positivas que comeam a tomar corpo desde que a presena feminina se tornou mais marcante nas rodas. As cantigas tm a funo de conectar a energ-a da roda, redimensionando os movimentos e representando a malicia do jogo. Muitas mulheres acabam fazendo mudanas em algumas letras e questionando ou se recusando a cantar certas cances tradicionais que denigrem a imagem da mulher. H varias das cantigas mais novas que

de capoeira no Brasil, nos Estados Unidos e


em outros pa-ses reservarem lugar de mestres e contra-mestres para algumas mulheres um

indicador de que a mediao de gnero est


se estabelecendo.

Considerando-se as mudanas sociais


ocorridas desde os anos 70 e todos os fatores

que influenciaran! na abertura de um lugar para a presena feminina bem definida na capoeira, poss-vel concluir que a mulher contempornea j mapeou um espao real
nos c-rculos da capoeira. Como todo bom

foram compostas por mulheres e apresentam


uma voz feminina. Tais cances questionam a ideolog-a do descaso, desmascaram o discurso patriarcal e estabelecem modelos femininos, como o caso da ladainha "Fora Guerreira" de Ively Viccari. As letras das
cances servem de termmetro cultural da

capoeirista, ela incorpora a duplicidade do


papel de sedutora e seduzida: sua energ-a aliciadora atrai o parceiro/adversrio para

a jogada, ao mesmo tempo que ela se lana na viagem, fascinada pelo magnetismo do jogo. Sintagmas como "embarcar" no jogo/
barco, referencias a sereias (representantes

capoeira no Brasil e no mundo pois, atravs dlas, poss-vel medir as mudanas ocorridas a nivel da dinmica de gneros e avahar as

do principio da seduao e uma metfora


da malicia do proprio jogo) bem como expresses populares ("ver o jogo") e a associaco estabelecida entre navio/corpo no mar/roda de capoeira sao muito frquentes

transformaces que a mulher trouxe para as


rodas e academias de capoeira. Concluses

nas cantigas de capoeira, como se pode


observar no seguinte corrido:
Se voce quiser me ver

A medida que o debate e a discusso sobre o papel e o lugar da mulher na


capoeira comeam a ganhar destaque, o espao real dla tambm se amplia. O nmero de mulheres capoeiristas cresce e o

Jogue seu navio no mar, marinheiro. Marinheiro, quando em vela


As sereias cantam no mar, marinheiro.
Saia do mar, marinheiro,

Saia do mar, estrangeiro. (Citado em Bola


Sete 130)

reconhecimento da sua participao no jogo ganha destaque. Como s mesmo a partir dos
anos 80 o contingente feminino na capoeira
aumentou substancialmente, ainda cedo

Se tomarmos o mar como representaco

para se prever com exatido quais mudanas

da capoeira, podemos concluir que, apesar de todo preconceito contra a mulher, ela j

26

Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies


Notas 1 Agradeo ao National Endowment for the Humanities pela bolsa de pesquisa que me concedeu em junho e julho de 2001 para coletar e analisar cantigas de capoeira, material que me impulsionou a pesquisar o papel das mulheres na capoeira. Meus agradecimentos especiis a Frederico Jos de Abreu, Rosngela Costa Arajo, Paula Cristina da Silva Barreto,
Ftima Colombiana, Anne Pollack e Leticia

jogou o seu navio no mar e se inseriu na

ambigidade do jogo/luta de capoeira, pois


ao mesmo tempo a sereia que canta para atrair o parceiro/adversrio e a marinheira

que embarcou no jogo com sua coragem,


sua malicia, sua ginga e sua astucia. Atravs

dos movimentos do seu corpo e dos seus


cantos, com sagacidade, a mulher pode
traar novas linhas do contexto cultural

da capoeira, estabelecendo um processo de


mediao e recodificando a interao dos

jugadores.9 Tanto no Brasil como em outros


pa-ses, as rodas de capoeira tm se tornado um espao de mediao social em que sexo, idade e raa nao so empecimos para a integraao dos

participantes. o que ensinam os primeiros


versos da ladainha "Os Eres Cummins,"

cantada pelos Mestres Joo Pequeo e Miguel


Machado, em que repetem a filosof-a e os ensinamentos de Mestre Pastinha: "A capoeira para homem, menino e mulher / So no aprende quem no quer" (s.p.).
Como discutido, a mulher no mais

uma novidade nas rodas de capoeira; a sua defasagem temporal e cultural est diminuindo e a sua timidez nos c-rculos masculinos comea a se esvair de forma bastante rpida. Nao pode ser vista apenas como um elemento de apoio ao homem capoeirista, considerada um mero
elemento catalisador das rodas ou analisada

Vidor de Sousa Reis pela ajuda, pelas conversas, pelo material e pelos contatos. A todas as outras pessoas que me concederam entrevistas, que responderam ao meu questionrio, ou que conversaram comigo sobre capoeira entre 2000 e 2003, aqui registro os meus mais profundos e sinceros agradecimentos. 2 H ligeiras referencias a essa dana de iniciaco nos estudos de Downey 218; Esteves 46; Soares, A negregada 34-35; eTigges 31. 3 Essa noticia foi publicada no Rio de Janeiro, no Jornal do Commrr-o, em 29 de Janeiro de 1878. 4 Efetuei esta traduco e todas as outras dos textos citados que foram originalmente publicados ou gravados em ingls. 5 Sobre a transico da dana para capoeira, veja tambm Carvalho 16-19. 6 Embora Chau- nao analise a capoeira, os argumentos que usa para discutir as outras manifestaes da cultura popular (as escolas de
samba, o futebol e a festa do Cirio de Belm)

como uma simples peca na engrenagem das atividades das organizaes e academias. Mesmo que novos parmetros para o jogo ou outros estilos de capoeira nao se desenvolvam, nao h mais dvidas de que a mulher demarcou seu tempo e espao nos c-rculos da capoeira e tem contribuido substancialmente para estabelecer um equilibrio de energ-a nas rodas. O tempo se incumbir de demarcar as mudanas ocorridas. Quaisquer que sejam as transformaces futuras, inegvel que a mulher ocupa um lugar diferenciado e diferenciador na capoeira.

podem ser aplicados capoeira. 7VeJa, por exemplo, algumas das publicaes citadas neste estudo (Arajo, Barbosa, Brow-

ning, Downey, Lewis, Reis, Salvadori, Simes,


Soares, Talmon-Chvaicer e Tigges). 8 Esta lista uma apenas uma amostra. Refle-

te alguns destaques, selecionados por publicaes


de livros ou e/ou por trabalhos de divulgaco

da capoeira, principalmente em universidades


brasileiras e americanas de destaque. Como a minha pesquisa se debrua principalmente sobre a capoeira no Brasil e nos Estados Unidos, nao apresento um estudo detalhado do trabalho de
outras mulheres em outros continentes.

9 Veja tambm Barbosa, "Capoeira."

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