Você está na página 1de 3

NOVA YORK: CAPITAL MUNDIAL DO LIXO

Lester Brown* A questo sobre o que fazer com as 11.000 toneladas de lixo produzidas diariamente pela cidade de Nova York vem novamente tona, desta vez no oramento do Prefeito Michael Bloomberg que prope, como medida de economia, acabar com a reciclagem de metais, vidros e plsticos. Infelizmente, isto significa aumentar, ao invs de diminuir, o volume do lixo. O problema do lixo de Nova York tem trs facetas. um problema econmico, um desafio ambiental e um pesadelo potencial de relaes pblicas. Quando o aterro sanitrio de Fresh Kills, o local de destinao final do lixo de Nova York, foi desativado permanentemente em maro de 2001, a cidade teve que transportar o lixo para aterros distantes em Nova Jersey, Pensilvnia e Virginia alguns a quase 500 quilmetros de distncia. Tomando por base uma carga de 20 toneladas para cada uma das caambas-reboque utilizadas para transporte a longa distncia, so necessrios cerca de 550 reboques para transportar o lixo de Nova York, diariamente. Estes reboques formam um comboio de 14 quilmetros de extenso, congestionando o trnsito, poluindo o ar e elevando as emisses de carbono. Este comboio dirio levou o Vice-Prefeito Joseph J. Lhota, que supervisionou a desativao de Fresh Kills, a declarar que a eliminao do lixo urbano, hoje, como uma operao militar cotidiana. Ao invs de reduzir rapidamente o volume de lixo gerado enquanto Fresh Kills se enchia, a deciso foi simplesmente lev-lo para outro lugar. Comunidades locais em outros estados, carentes de recursos, se prontificam a aceitar o lixo de Nova York se forem bem remunerados. Alguns o consideram uma benesse. Entretanto, para os governos estaduais sobrecarregados com os custos crescentes de manuteno de rodovias, este esquema no muito atraente. Alm disso, tm que lidar com congestionamentos, rudos, aumento da poluio e reclamaes das comunidades vizinhas. O Governador de Virginia, Jim Gilmore, protestou ao Prefeito Rudy Giuliani, em 2001, contra o uso do estado como depsito de lixo. Compreendo o problema que Nova York enfrenta, observou ele. Mas o estado natal de Washington, Jefferson e Madison no tem a menor inteno de se tornar o lixo de Nova York. No incio de abril de 2001, o novo Governador de Virginia, Mark Warner, props um imposto de US$ 5 por tonelada sobre todos os resduos slidos despejados em Virginia. Isto dever gerar um fluxo de caixa anual de US$ 76 milhes para o tesouro estadual, mas no ajudar a resolver os problemas econmicos de Nova York. Na Pensilvnia, a Assemblia Geral est considerando promulgar legislao que restrinja a importao de lixo de outros estados. medida que os aterros dos estados vizinhos comeam a encher haver menos locais para levar o lixo de Nova York, aumentando ainda mais os custos de sua destinao final.

O lixo de aterros consome terra. Para cada 40.000 toneladas de lixo adicionado a um aterro, perde-se pelo menos um acre de terra para uso futuro. Tambm se perde uma grande rea do seu entorno, pois o aterro, com resduos potencialmente txicos, deve ficar isolado das reas residenciais. A administrao municipal de Bloomberg props a incinerao como soluo. Porm a queima diria de 11.000 toneladas de lixo apenas aumentar a poluio atmosfrica, agravando ainda mais o ar j insalubre. Da mesma forma que o transporte do lixo para locais distantes, a incinerao trata os sintomas e no as causas da montanha de lixo de Nova York. O volume de lixo produzido na cidade a manifestao de um problema mais fundamental a evoluo da economia mundial do descarte. Produtos descartveis, facilitados pelo apelo da convenincia e o custo artificialmente baixo de energia, so responsveis por grande parte do lixo que produzimos. fcil esquecer quantos produtos descartveis existem at que comecemos, efetivamente, a list-los. Substitumos os lenos, toalhas de mo e guardanapos de pano pelos de papel, e as garrafas de vidro, reutilizveis, por latas e garrafas plsticas. Talvez, como o ltimo dos insultos, os prprios sacos de compras que so utilizados para transportar os produtos descartveis so, eles prprios, descartveis, somando-se ao fluxo do lixo. A pergunta no caixa do supermercado, Papel ou plstico? deveria ser substituda por, Voc trouxe sua sacola? O desafio que enfrentamos, hoje, substituir a economia do descarte pela economia da reduo/reutilizao/reciclagem. A Terra no pode mais tolerar poluio, uso de energia, perturbao da minerao e desmatamento exigidos pela economia do descarte. Para cidades como Nova York o desafio , em primeiro lugar, menos o que fazer com o lixo e mais como evitar sua produo. Nova York recicla apenas 18 porcento dos seus resduos municipais. Los Angeles recicla 44 porcento e Chicago, 47 porcento. Seattle e Minneapolis tm, ambos, taxas de reciclagem em torno de 60 porcento. Mas, at mesmo eles esto longe de explorar o potencial pleno da reciclagem do lixo. H muitas formas de reduzir a montanha diria de lixo. Uma delas , simplesmente, proibir o uso de recipientes one-way para bebidas, o que foi feito na Dinamarca e Finlndia. A Dinamarca, por exemplo, proibiu recipientes one-way para refrigerantes em 1977 e cerveja em 1981. Se o Prefeito Bloomberg quiser um exemplo mais perto de casa, s visitar a Ilha Prince Edward, no Canad, que tambm adotou uma proibio semelhante para recipientes one-way. H outros ganhos na reutilizao de recipientes de bebidas. Uma vez que so transportados de volta para as engarrafadoras nos mesmos caminhes que fazem a entrega, reduzem no apenas o lixo mas tambm o congestionamento do trnsito, o uso de energia e a poluio atmosfrica. Temos a tecnologia para reciclar praticamente todos os componentes do lixo. Por exemplo, a Alemanha, hoje, obtm 72 porcento do seu papel de fibras recicladas. Com vidro, alumnio e plsticos, as taxas potenciais de reciclagem so at maiores.

Os nutrientes do lixo tambm podem ser reciclados pela compostagem de materiais orgnicos, inclusive resduos da capinao de parques e jardins, restos de alimentao e de produtos de supermercados. Anualmente, o mundo minera 139 milhes de toneladas de rocha fosfatada e 20 milhes de toneladas de potassa, a fim de obter o fsforo e potssio necessrio para substituir os nutrientes que as lavouras removem do solo. A compostagem urbana que devolveria os nutrientes ao solo poderia reduzir enormemente estes gastos em nutrientes e a perturbao causada por sua minerao. Uma outra medida para reduo do lixo, nesta situao de estresse fiscal, seria aplicar um imposto sobre todos os produtos descartveis (efetivamente um imposto do lixo) para que aqueles que utilizam produtos descartveis suportem diretamente o custo de sua destinao final. Isto aumentaria receitas reduzindo, ao mesmo tempo. os gastos para a destinao do lixo, e ajudando a reduzir o dficit fiscal da cidade. Existem inmeras solues de ganho economicamente atraentes e ambientalmente desejveis, que ajudaro a evitar a dbcle emergente de relaes pblicas criada pela imagem de Nova York como a capital mundial do lixo. Uma resposta a esta situao que trate as causas, ao invs dos sintomas da gerao do lixo, poder ser extremamente proveitosa para a cidade. *Lester Brown fundador do WWI-Worldwatch Institute e do EPI-Earth Policy Institute Todos os direitos reservados. EPI-Earth Policy Institute / UMAUniversidade Livre da Mata Atlntica. Autorizada a reproduo citando fonte e site http://www.wwiuma.org.br/