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Em defesa da f

por - Alderi Souza de Matos

STROBEL, Lee. Em defesa da f. Trad. Alderi S. Matos. So Paulo: Editora Vida, 2002. 363 p.

Um dos maiores desafios enfrentados pelos cristos a existncia de certas questes espinhosas levantadas pelos cticos que parecem pr em cheque algumas afirmaes centrais da f crist. Isto vem acontecendo desde os primeiros tempos da igreja, como comprovam tanto os documentos do Novo Testamento quanto os escritos dos apologistas e polemistas, os defensores intelectuais do cristianismo no 2 e no 3 sculos. O mundo contemporneo, secularizado e pluralista, herdeiro do iluminismo e do racionalismo, continua a fazer formidveis questionamentos f crist, questionamentos esses que so um obstculo para muitos descrentes e uma fonte de incertezas para um grande nmero de cristos. Essas objees concentram-se em torno de questes como a fidedignidade da Bblia, a veracidade das alegaes crists, bem como a natureza e o carter de Deus.

O jornalista e pastor norte-americano Lee Strobel, residente em Orange County, Califrnia, resolveu examinar especificamente a questo da f e da dvida diante das dificuldades intelectuais e teolgicas levantadas pelos crticos do cristianismo. Ele identificou oito dessas objees mais contundentes e entrevistou um igual nmero de especialistas cristos no sentido de respond-las de maneira relevante para o homem moderno. Com esse livro, Strobel d continuidade a uma srie de obras apologticas que comeou com Em Defesa de Cristo (tambm publicado pela Editora Vida).

O ponto de partida de Strobel a histria de Charles Templeton, um jornalista que se converteu, abraou o ministrio pastoral e tornou-se companheiro de Billy Graham em suas primeiras campanhas evangelsticas. Pouco depois, no entanto, Templeton foi vencido pela incredulidade e abandonou as suas convices crists. Eventualmente, escreveu um livro sobre suas experincias, intitulado Despedindo-se de Deus: Minhas razes para rejeitar a f crist. Ao ser entrevistado por Strobel, o ex-pregador afirmou que o fato especfico que o levou a perder a f em Deus foi uma fotografia publicada na revista Life. Nessa foto, tirada durante uma seca devastadora, uma mulher africana segurava nos braos o filhinho morto e olhava para o alto com uma expresso de desalento. Templeton disse que a partir daquele momento ficou difcil acreditar em um Deus amoroso e misericordioso.

Os oito grandes enigmas examinados por Strobel so os seguintes: (1) a existncia de um Deus de amor diante da realidade da dor e do sofrimento; (2) a crena em milagres em face dos postulados da cincia; (3) o conflito entre as perspectivas da criao e da evoluo; (4) o carter de Deus luz de passagens bblicas em que ordenada a morte de crianas; (5) a dificuldade de aceitar que Jesus o nico caminho para Deus quando milhes de pessoas nunca ouviram falar dele; (6) o problema do amor de Deus diante da realidade do inferno; (7) a violncia e os erros da igreja crist ao longo dos sculos; e (8) as dificuldades daqueles que crem, mas ainda tm algumas dvidas.

Os entrevistados foram, respectivamente, o filsofo catlico Peter John Kreeft, o apologeta e filsofo William Lane Craig, o cientista texano Walter L. Bradley, o apologeta e escritor Norman L. Geisler, o conferencista indiano Ravi Zacharias, o filsofo J.P. Moreland, o historiador John D. Woodbridge e o pastor e lder cristo Lynn Anderson. Todos so professores e autores bem-conhecidos nos crculos evanglicos norteamericanos. Seis deles tm grau de Ph.D., em diferentes reas.

Como Strobel declara, a partir da sua experincia pessoal como ex-ateu, os problemas que o interessam so as objees no somente racionais, mas emocionais, que as pessoas levantam contra a f, contra o prprio ato de crer. Muitas dessas pessoas chegam a ver certos aspectos atraentes no cristianismo, mas no conseguem transpor algumas barreiras que as impedem de crer. A abordagem interessante e acessvel, devido ao estilo jornalstico do autor e ao bom uso da tcnica de entrevistas. Ao mesmo tempo, o livro no deixa de ser profundo e instigante, em virtude do calibre dos entrevistados, quase todos estudiosos h longo tempo dos temas que lhes foram propostos. Cada captulo termina com uma srie de perguntas para reflexo adicional e estudo em grupo.

A primeira objeo abordada, a questo do mal e do sofrimento, reconhecidamente uma das mais difceis de responder. O entrevistado argumenta que o poder, a oniscincia e a bondade de Deus no conflitam com a existncia do mal. Este no de modo algum resultado da ao divina, mas decorre de escolhas humanas, do livre arbtrio. No haveria verdadeira liberdade no ser humano sem a possibilidade de escolha do mal. Isso levanta uma pergunta, que deixa de ser respondida: E na eternidade, onde no mais existir a possibilidade do mal, as pessoas no sero livres? Ao abordar a segunda objeo, a questo dos milagres, o entrevistado traa uma distino interessante entre os milagres atribudos a Cristo pelos evangelhos e aqueles atribudos a Maom pela tradio islmica (Hadith), no pelo Alcoro. A questo mais central no que diz respeito aos milagres a da prpria existncia de Deus, defendida com cinco argumentos: Deus d sentido origem do universo, complexidade do universo, aos valores morais objetivos e ressurreio, e pode ser experimentado imediatamente.

O captulo sobre criao e evoluo talvez seja o melhor de todo o livro. Um respeitado cientista, autor de muitos livros e artigos sobre o assunto, aborda com argumentos bastante pertinentes um elemento crucial que a teoria da evoluo e a cincia em geral at hoje no puderam explicar a origem da vida. As seis principais teorias sobre a chamada evoluo pr-biolgica so rebatidas de modo convincente, ao mesmo tempo em que se demonstra a nica opo possvel: a explicao testa. O captulo seguinte aborda a difcil questo

das crueldades atribudas a Deus no Antigo Testamento, o que levanta srias indagaes acerca do carter divino. Vale lembrar que essas preocupaes existiram desde a Antigidade, como atestam os questionamentos de Mrcion, no segundo sculo, e a predileo pelo mtodo alegrico de interpretao bblica, tanto pelos judeus (Filo) como pelos cristos. Ainda que muitas histrias chocantes do Antigo Testamento no impliquem em aprovao das aes descritas, mesmo assim existem diversas passagens inquietantes, tais como 1 Samuel 15.3 e 2 Reis 2.23-24. A questo mais profunda em jogo a prpria confiabilidade da Bblia, a base para se avaliar o carter de Deus. So apresentados dois argumentos em prol dessa fidedignidade: a confirmao pela arqueologia e as evidncias de origem divina, tais como as profecias e os milagres.

A quinta objeo diz respeito s alegaes de exclusividade e superioridade feitas pelo cristianismo em relao s outras religies. Ravi Zacharias, um indiano radicado nos Estados Unidos, lembra que outras religies mundiais fazem a mesma reivindicao. Ele argumenta sobre a importncia da ressurreio como atestado da divindade de Cristo, que negada pelas outras religies. S o cristianismo responde de maneira plenamente satisfatria quatro questes fundamentais que toda religio procura elucidar: origem, significado, moralidade e destino. Quanto questo daqueles que no ouviram de Cristo, o entrevistado levanta algumas possibilidades interessantes com base em passagens como Atos 17.26-27 e Romanos 1.20 e 2.14-15. O prximo tpico, a

existncia do inferno, possivelmente seja o mais difcil de todos. Segundo C. S. Lewis, uma das principais razes pelas quais o cristianismo atacado como algo brbaro e a bondade de Deus impugnada (O Problema do Sofrimento). O entrevistado responde a nove objees referentes a aspectos da doutrina do inferno que parecem violar o senso humano de justia.

A stima objeo respondida tem a ver com as manifestaes de opresso e violncia na histria da igreja crist. Como grandes manchas na histria do cristianismo, so citadas as Cruzadas, a Inquisio, os julgamentos de feitiaria em Salem (EUA), a explorao de nativos por parte de missionrios e o anti-semitismo. Exemplos adicionais so a opresso da mulher e a escravido. O entrevistado observa que tais prticas, certamente lamentveis, no depem contra o cristianismo em si, mas so um atestado da incoerncia de muitos cristos. O esprito do cristianismo aponta na direo oposta e tem dado grandes contribuies humanidade. O ltimo captulo do livro analisa a questo da dvida religiosa, suas razes e diferentes manifestaes. A f e a dvida so coisas que podem coexistir. A dvida pode ter um papel positivo, quando leva a f a tornar-se mais consciente, mais madura. Na concluso, o autor destaca a importncia de se considerar o conjunto das evidncias a favor da f crist, ao invs de ficar preso a uma ou outra objeo isolada.

Em Defesa da F um livro valioso sobre um assunto deveras importante. Os diversos erros de reviso felizmente no prejudicam o entendimento da argumentao. Em certos pontos os argumentos parecem forados e certamente s sero aceitos por quem j cr de antemo. Todavia, existe muito material de grande valor apologtico, vazado em linguagem atraente e acessvel. Talvez o maior seno do livro seja a sua nfase arminiana na f como simplesmente vontade de crer, deixando de levar em conta a complexidade do tema e a atuao misteriosa e imprescindvel da soberania de Deus. No seu todo, uma obra que pode trazer benefcios inestimveis tanto para cristos quanto para pessoas que buscam sinceramente a verdade sobre a f crist. Fonte: Mackenzie

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