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Agroecologa 2: 7-19, 2007

AGRICULTURA TRADICIONAL VERSUS AGRICULTURA ECOLGICA. EL COSTE TERRITORIAL DE LA SUSTENTABILIDAD


Gloria Guzmn Casado, 2Manuel Gonzlez de Molina. Centro de Investigacin y Formacin en Agricultura Ecolgica y Desarrollo Rural, Apdo Correos: 113. 18.320 Santa Fe (Granada), 2Dpto. Historia Contempornea. Universidad Pablo de Olavide (Sevilla). Tfno: 958-513195. fax: 958-513196, E-mail: gercifaed@hotmail.com
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Resumen El estudio de los sistemas agrarios tradicionales puede proporcionar conocimientos tiles para mejorar la sustentabilidad de la agricultura actual. No obstante, cuando los agroecosistemas tradicionales y la racionalidad que los guiaba han desaparecido, como sucede en Europa, la investigacin histrica puede tener un papel decisivo en la comprensin de los mismos. En este artculo se estudia la evolucin de un agroecosistema tpico de rea mediterrnea durante los ltimos doscientos cincuenta aos, poniendo de maniesto que la alta biodiversidad y la internalizacin de los ujos de energa y materiales de la agricultura tradicional, que son bases reconocidas de la sustentabilidad, tienen un coste territorial. Este se maniesta como la obligatoriedad de la dedicacin del territorio a usos diversos y complementarios, que dejan su huella en el paisaje. La agricultura ecolgica debe considerar este coste territorial, tratando de minimizarlo, para mejorar su actual grado de sustentabilidad. Palabras clave: Sustentabilidad agraria, agricultura ecolgica, agricultura tradicional, paisaje, uso del territorio, biodiversidad. Summary Traditional agriculture versus organic agriculture. The territorial cost of sustainability The study of traditional agrarian systems can provide useful knowledge for improving the sustainability of present-day agriculture. Nonetheless, with the loss of traditional agroecosystems and the rationale that guides them, as has happened in Europe, an historical research approach can have a decisive role to play in recapturing this knowledge. In this article we study the evolution of a typical Mediterranean agroecosystem during the last 250 years, supporting the claim that high diversity and the internalization of energy ows and nutrient cycles found in traditional agriculture, are not only characteristics of the sustainability of such systems, but are based in the need for additional land in production. This claim requires the dedication of land to diverse and complementary uses that leave a footprint on the landscape. Ecological agriculture needs to consider this territorial cost, meanwhile trying to minimize it in order to improve its actual degree of sustainability. Key Words: Agricultural Sustainability, Organic Farming, Traditional Agrarian Systems, Landscape, Biodiversity, Land Use, Spain Introduccin En este trabajo pretendemos demostrar que el estudio de los sistemas agrarios tradicionales y su evolucin en el tiempo pueden contribuir a la mejora del grado de sustentabilidad de los actuales y, ms en concreto, de la sustentabilidad de los sistemas agrarios bajo manejo ecolgico. La agricultura ecolgica (AE), en la medida en que aspira a volver a ujos lo ms circulares posible de energa y de materiales, a maximizar los reempleos, al uso de rotaciones, a la utilizacin de nutrientes de origen orgnico y energas renovables, etc., debera resultar semejante en la racionalidad de sus manejos y en los arreglos territoriales a la agricultura tradicional de base energtica orgnica. Obviamente, ni por el nivel tecnolgico ni por los requerimientos socioeconmicos a que estn sometidos, ambos sistemas pueden ser idnticos, ello signicara un regreso de la AE a formas de produccin pensadas para situaciones histricas muy diferentes a las actuales. Pero, las experiencias de manejo y funcionamiento de los agroecosistemas en el pasado, especialmente cuando utilizaban energas renovables y fertilizantes de origen animal, pueden proporcionarnos conocimientos tiles para mejorar en lo posible la sustentabilidad de la AE en un momento en que lo que se reclama del sector no es slo la produccin de alimentos sanos, sino tambin una

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contribucin decisiva a la sustentabilidad de las actividades agrarias y la reduccin y restauracin de la calidad fsio-biolgica de nuestros agroecosistemas. Esta perspectiva no es nueva, est inscrita en las bases tericas de la propia Agroecologa, que destaca la importancia del conocimiento tradicional para el diseo de sistemas sustentables. Sin embargo, en no pocos lugares tal conocimiento ha dejado de existir o es sumamente fragmentario. Este trabajo trata de reivindicar el anlisis histrico como un instrumento imprescindible cuando analizamos agroecosistemas fuertemente antropizados, en los que se han producido graves y profundas transformaciones. Cuando el conocimiento tradicional y la racionalidad que lo gua han desaparecido, como es el caso de los agroecosistemas europeos, la perspectiva histrica se convierte en un instrumento necesario para recuperar y recrear, sobre nuevas bases tecnolgicas y culturales, formas de manejo que en otro tiempo fueron sustentables. El estudio de los sistemas agrarios tradicionales puede arrojar, pues, conclusiones relevantes. Entre ellas queremos destacar una que constituye el motivo principal de este artculo: cuanto ms biodiverso y dependiente de ujos de energa renovables y de materiales reciclables es un agroecosistema ms territorio consumir. En esa medida, la AE debe pagar un coste que no paga la convencional, ya que difcilmente puede eludir las exigencias territoriales que implica la bsqueda de sustentabilidad. De hecho, ese coste territorial constituye un buen indicador del grado de sustentabilidad alcanzado por la produccin ecolgica. A esa conclusin se llega tras analizar la agricultura de base energtica orgnica tradicional, tal y como veremos ms adelante. Dicho anlisis se ha hecho a partir de la metodologa del metabolismo social, que ha sido propuesta recientemente como una nueva va para comprender la distinta lgica de las formas de produccin y relacin social a partir de los ujos de energa y materiales (FischerKowalski 1998, Fischer-Kowalski & Httler 1999, Gonzlez de Molina & Guzmn Casado 2006)1. Cada una de las
1 En analoga a la nocin biolgica, el concepto de metabolismo social viene siendo utilizado para estudiar las relaciones entre la sociedad y la naturaleza. Describe y cuantica los ujos de materia y energa que se intercambian entre conglomerados sociales, particulares y concretos, y el medio natural. La base de esta propuesta se encuentra en el reconocimiento de que las relaciones que los seres humanos establecen con la naturaleza son dobles: individuales o biolgicas y colectivas o sociales. Individualmente los seres humanos extraen de la naturaleza cantidades sucientes de oxgeno, agua y biomasa por unidad de tiempo para sobrevivir como organismos, y excretan calor, agua, bixido de carbono y substancias mineralizadas y orgnicas. Socialmente, el conjunto de individuos articulados a travs de relaciones o nexos de diferentes tipos se organizan para garantizar su subsistencia y reproduccin y extraen tambin materia y energa de la naturaleza por medio de estructuras meta-individuales o artefactos, y excretan toda una gama de residuos o desechos (Toledo & Gonzlez de Molina 2007).

formas de organizacin del metabolismo social que han existido a lo largo del tiempo ha impreso una particular huella sobre el territorio, congurando paisajes especcos. O dicho de otra manera, cada arreglo metablico tiene un coste territorial en funcin de la procedencia y calidad de los ujos de energa y materiales que hacen posible su funcionamiento. Este coste puede materializarse, sin embargo, de manera completa o slo de manera parcial en el territorio. Por ello es conveniente distinguir entre la huella visible que todo metabolismo agrario tiene sobre el agroecosistema y la huella oculta, que es aquella parte del territorio, a veces muy distante, del que provienen recursos naturales o funciones ambientales que resultan imprescindibles para el funcionamiento del metabolismo estudiado. En tanto que la huella visible se corresponde a lo que convencionalmente llamamos paisaje, la huella oculta viene a coincidir con el concepto de huella ecolgica que propusieron Wackernagel & Rees (2001). El caso del metabolismo propio de la sociedad industrial es quiz paradigmtico de la conveniencia de establecer la distincin. Se nutre de combustibles fsiles, esto es del subsuelo, y de fuentes de materiales a veces muy distantes del lugar en que se produce la transformacin y el consumo de los mismos. Consecuentemente, este trabajo mostrar los distintos arreglos territoriales de las dos grandes formas de organizacin del metabolismo social que han existido desde mediados del siglo XVIII, dependientes del suelo o del subsuelo, segn hayan tenido en la energa solar o en los combustibles fsiles su fuente de aprovisionamiento fundamental. La evolucin la hemos estudiado en un agroecosistema concreto del sur peninsular a travs de grandes cortes sincrnicos de cuya comparacin hemos extrado las lneas maestras del cambio. Los cortes han sido elegidos procurando combinar la disponibilidad de fuentes tan detalladas como la del Catastro de Ensenada, que ha determinado la eleccin de 1752 como punto de referencia primero, con momentos en los cuales se pudiera captar bien las transformaciones habidas en la dinmica del agroecosistema: las consecuencias de la Revolucin Liberal (1856) o una vez superada la Crisis Finisecular (1904), cuando los historiadores sitan los inicios de la modernizacin de la agricultura andaluza y espaola (Pujol et al. 2001). El ltimo corte est situado en 1997, fecha ms cercana a la actualidad de la que disponemos de datos homogneos. Su anlisis, cuando la agricultura espaola estaba ya plenamente industrializada, nos ha permitido establecer el contraste necesario con los arreglos territoriales del pasado. El rea de estudio se localiza al sureste de la Pennsula Ibrica, en el municipio de Santa Fe, centro de la Comarca de La Vega de Granada, a unos 12 Km. al oeste de la ciudad con este nombre. Se caracteriza por su gran potencial agrcola, de hecho, es un agroecosistema de alta respuesta a las tecnologas propias de la llamada Revolucin Verde. Baste destacar, en este sentido, que el 85,59% de la

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supercie del municipio tiene una pendiente inferior al 3% (AMA 1991), y el alto potencial productivo y la profundidad de sus suelos. Estos se agrupan mayoritariamente en la categora Xerouvents, salvo los del extremo sur, en zona de pendiente que pertenecen al Gran Grupo Xerochrepts. No obstante, este alto potencial slo se expresa con plenitud cuando el acceso al agua est garantizado a travs del riego. Esta ltima circunstancia es clave dada la climatologa de la zona, cuya pluviometra anual ronda los 390 mm anuales, siendo inexistentes los meses con excedente de agua y ocasionando un marcado dcit durante el verano y primer tercio del otoo (vila Cano & Gonzlez de Molina 1999). Un agroecosistema en equilibrio territorial A mediados del siglo XVIII el agroecosistema se orientaba preferentemente hacia la produccin agrcola en coherencia con las magncas aptitudes de sus suelos y las posibilidades de irrigacin. Se poda advertir ya cierto grado de especializacin y una orientacin de algunos productos hacia su venta en los mercados externos a la comunidad. Junto al trigo, para consumo humano, y la cebada, para alimentacin animal, el lino y en menor medida el camo constituan el grueso de los cultivos de regado, destinados a la fabricacin de velmenes y cordajes para la Marina Real2. En cualquier caso, la inexistencia de fuentes de energa que no fueran las provenientes del sol y sus derivados (viento y agua) obligaba a obtener del suelo, mediante el manejo de convertidores biolgicos, tanto el combustible, los alimentos y las bras textiles como los alimentos necesarios para mantener al ganado de trabajo y la cabaa de renta. En trminos generales, las mejores tierras se dedicaban a la produccin de alimentos de calidad para consumo humano, en tanto que las menos aptas para el cultivo se dedicaban al ganado o a la produccin forestal. Era la manera de que los distintos usos del territorio compitieran lo menos posible entre s y pudiera aprovecharse prcticamente en su totalidad. Sin embargo, las condiciones edafoclimticas de la zona (vila Cano & Gonzlez de Molina 1999) y en general del sur de la Pennsula Ibrica (Gonzlez de Molina 2002), hacan poco factible la coincidencia de varios
2 Tras experimentar una recesin importante a nales de siglo, coincidiendo con precios comparativamente ms ventajosos para el trigo y con el bloqueo britnico a los barcos espaoles, las supercies sembradas de lino y camo se recuperaron poco despus hasta culminar su expansin en los aos cuarenta del siglo XIX. A partir de 1869, segn Martn Rodrguez (1982: 38), la competencia de los camos italianos, primero, y de los valencianos y catalanes, ms tarde, mejores y ms baratos que los granadinos, acabaron arruinando los locales. En realidad, hasta la generalizacin de la remolacha a nales del siglo XIX, lino y camo compartieron con los cereales un lugar preferente.

aprovechamientos dentro de la misma porcin de tierra y obligaban a dedicar extensas supercies a producir maderas y leas, pastos para el ganado o alimentos para consumo humano. No obstante, los habitantes de Santa Fe se haban adaptado a las limitaciones citadas, tratando de sacar el mximo partido al agroecosistema. Su organizacin tenda al equilibrio en los diversos usos agrarios del suelo, de tal manera que cada porcin del territorio, dedicndose a un aprovechamiento particular, pudiera satisfacer las necesidades generadas por los otros. Los santafesinos se haban apropiado de aquella parte del territorio que podan cultivar, a excepcin de las tierras que el ro inundaba con sus crecidas o aquellas de mala calidad que no convena roturar con la mano de obra disponible. No obstante, ambos espacios eran aprovechados de acuerdo con sus posibilidades. En el ro se plantaban lamos y, en mucha menor medida, fresnos para defender las tierras de cultivo de las frecuentes avenidas del ro Genil, pero tambin para obtener madera y lea. A tales recursos haba que aadir los residuos de poda del olivar y la lea de algunos morales y nogales. El nmero de rboles no era, sin embargo, suciente para atender los requerimientos vecinales, satisfechos con las importaciones que se hacan de reas ms boscosas del entorno. Las necesidades de piensos y forrajes para el ganado se solventaban con lo producido por las tierras incultas: sotos y prados en la zona inundable, de corta produccin, pero sobre todo con las tierras situadas en la parte ms alta del trmino municipal que, pese a ser roturables en parte, no estaban cultivadas y donde predominaban los tomillares y atochares. El lugar, una dehesa boyal de unas 366 ha, fue concedida a los vecinos por los Reyes Catlicos al tiempo de la fundacin de la ciudad en 1491 (vid, Fig. 1). La escasez de pastos que un monte mediterrneo abierto como este produce obligaba a destinar adems una parte sustancial de las tierras cultivadas (secano y regado eventual, sobre todo) a la produccin de granos para completar la alimentacin de la cabaa ganadera. De esa manera, la produccin de granos para el ganado competa con la produccin de granos para la alimentacin humana. No obstante, el equilibrio se haba alcanzado sobre la base de una cabaa de labor que satisfaca tanto las necesidades de traccin como las de fertilizacin. La existencia de ese equilibrio relativo a mediados del siglo XVIII se puede demostrar con un simple balance de la capacidad del agroecosistema para proporcionar los nutrientes exportados en cada cosecha. La produccin anual de la cabaa ganadera de Santa Fe en 1752 (vid, Tabla 1) era suciente para satisfacer la demanda de las tierras de riego constante, las que se abonaban regularmente. En las tierras de riego eventual se cultivaba olivar y vid asociados y, sobre todo, trigo y cebada en rgimen de ao y vez que no se abonaban. Cabe preguntarse, no obstante, si era posible aumentar la cabaa ganadera, especialmente la de labor, que tena mayor capacidad de producir abono orgnico. De

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Tabla 1. Datos fsicos de la produccin agraria en Santa Fe, 1754-1997

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Concepto Produccin agrcola neta (t) Produccin ganadera neta (t) Alimentacin humana (t) Cultivos industriales (t) Alimentacin animal (t)1 Produccin forestal (t)3 Cabezas de ganado Necesidades de traccin (cabezas) Ganado de labor (cabezas) Necesidades de alimentacin (t)1 Produccin de estircol til (t)6 Necesidades netas (t de estircol)7 Dcit Necesidades de m. de obra (UTAs) Poblacin Activa Agraria (UTAs)

1754 1.737 346 1.253 68 385 30 2.609 77 122 388 2.593 1.667 -548 550

1856 3.991 127 2.896 249 678 168 1.683 107 193 703 2.980 9.371 6.391 892 1.216

1904 26.524 164 10.654 14.1062 1.291 472 3.050 113 225 770 3.552 22.751 19.199 1.286 1.675

1997 32.444 2.881 17.505 1.200 4.828 8.910 4.220 4.1564 8.7805 -20.935 79.991 59.0568 453 600

Fuente: Elaboracin propia. (1) Se ha considerado slo el grano para el ganado de labor; el total de residuos de cereales producido por el agroecosistema resulta suciente para satisfacer las necesidades de este tipo de ganado. (2) Incluye la remolacha (cultivo destinado a las fbricas de azcar). (3) Se reere al cultivo del chopo para madera. (4) Representa la cantidad de caballos equivalentes necesarios para las labores con tractor, cultivador o cosechadora. (5) Potencia instalada en caballos equivalentes. (6) Descontando, salvo para 1997, el estircol del ovino y caprino por las dicultades de su acopio al no estar estabulado. (7) El clculo de necesidades se ha realizado mediante un balance de nutrientes (extracciones de cultivos - aportes) para unicar los clculos, y evitar las oscilaciones y redondeos de las fuentes histricas. (8) El estircol ya no se utiliza para abonar, de modo que el dcit real es igual a las necesidades; sin embargo, se considerar esta cantidad para el clculo de la huella oculta.

Figura 1. Evolucin de los usos del suelo en Santa Fe entre 1752 y 1997

hecho, el nmero de cabezas por hectrea era realmente bajo en comparacin con el norte de la Pennsula y con otros pases europeos (Wrigley 1993: 55 y 56). El tipo de plantas que se cultivaba requera mucha mano de obra

y comparativamente poca traccin, pese a lo cual la cabaa disponible cubra a duras penas las necesidades en los meses de septiembre, octubre y noviembre, cuando tenan lugar las labores de cosecha, alzado y siembra. Po-

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dra haberse trado ganado de fuera, pero en esta poca de fuertes restricciones fsicas en las comunicaciones operaba una especie de ley de hierro del transporte: no convena invertir ms energa en el acarreo de un producto que el contenido energtico del mismo (Sieferle 2001). En esas circunstancias, un aumento de la cabaa de labor hubiera obligado a dedicar ms tierra a la produccin de piensos y forrajes, reduciendo el rea destinada a la produccin de alimentos humanos y materias primas, habida cuenta de la ineciencia en la conversin de biomasa vegetal que caracteriza a la ganadera. La tabla 1 muestra el precario equilibrio alcanzado entre las necesidades alimenticias del ganado y la produccin de pajas y, sobre todo, de granos, base de su alimentacin. El mantenimiento del ganado de labor obligaba a dedicar el grueso de las tierras de secano a cebada e incluso a sembrarla en las tierras irrigadas y a incluir en las rotaciones plantas forrajeras o cereales-pienso como las habas, el mijo o el maz. La supercie dedicada a producir trigo panicable o plantas industriales de ms fcil y remuneradora salida en el mercado estaba restringida. El coste territorial de un agroecosistema desequilibrado. Superadas las crisis epidmicas y la depresin de los precios del primer tercio del XIX, comenz una nueva expansin de la actividad agrcola que trastocara denitivamente el precario equilibrio logrado. Estimuladas por las reformas institucionales del Liberalismo, las tierras cultivadas experimentaron una importante expansin. Las necesidades alimentarias de una poblacin en crecimiento y los requerimientos de un mercado en el que la ciudad de Granada comenzaba a desempear un papel cada vez ms importante se tradujeron en una demanda creciente de trigo, vid, aceite y, en mucha menor medida, de legumbres y hortalizas. Los Apeos de Marjales que se confeccionaron hasta los aos 40 del XIX reejan esa gran diversidad de cultivos. El agroecosistema se especializ an ms intensamente en la produccin de cereales. En 1856, las tierras cultivadas haban crecido un 10% (2.982 ha, 77,3% de la supercie total) a costa de las tierras incultas, entre ellas las ganadas al ro Genil y las provenientes de la desecacin de parte de las tierras pantanosas. Tambin fue roturada buena parte de la dehesa. La dedicacin de la nueva cultura fue hacia la produccin de cebada en secano y de trigo en regado. Las alamedas comenzaron a ocupar explotaciones agrarias con nes madereros3. Pero la transformacin ms importante consisti en
3 El Amillaramiento de 1856 recoga ya la existencia de 360 marjales (19 ha) expresamente dedicados a la produccin maderera, entre otras cosas porque esta era el aprovechamiento ms fcil y rentable en tierras sometidas a inundaciones frecuentes.

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la conversin de las tierras regadas eventualmente en tierras de riego constante. La produccin de hortalizas, an marginal, experiment un auge signicativo4, vinculado al consumo local y al mercado granadino. Los barbechos semillados dejaron de hacerse con algunas de las leguminosas tradicionales para centrarse preferentemente en el maz, los garbanzos y los melones. El olivar y la via dejaron de cultivarse de manera asociada para ocupar en rgimen de monocultivo sus respectivas supercies, seal inequvoca de su intensicacin. Ello ocurri a partir de los aos treinta del siglo XIX. En 1840 el olivar ocupaba ya 130 ha; 152 en 1856 y 203 en 1888, destinndose ya una tercera parte del aceite a la exportacin. El cultivo de la vid tena como misin proveer la demanda interna y vender los sobrantes fuera del pueblo. La supercie destinada a viedo se mantuvo invariable desde 1840 en torno a las 200 ha hasta nales de siglo. Pero el cultivo que mayor expansin tuvo en las dcadas centrales del siglo XIX fue el de la patata. Entre 1851 y 1867 la produccin se multiplic por cuatro, impulsada por el incremento de la poblacin granadina y de los pueblos de alrededor. Su precio experiment una subida del 66%, muy superior a la de otros cultivos, incluido el trigo (40%) y la cebada (15%). Fcilmente adaptable a las rotaciones tradicionales, pudo as sustituir a las plantas industriales, lino y camo, cuya rentabilidad comenzaba a declinar5. Como era de prever, la demanda de mano de obra creci de manera signicativa y, con ella, la poblacin. En tan slo quince aos se pas de los 3.135 habitantes de 1836, recin acabada una de las frecuentes epidemias de clera (1834), a 4.710 en 1851. La poblacin se duplic prcticamente en el siglo transcurrido entre 1752 y 1856 gracias sobre todo a la inmigracin. Algo ms creci el volumen fsico de la produccin, que lo hizo en 122%, razn por la que no hubo aumentos signicativos de la productividad del trabajo. Se generaliz una nueva rotacin sobre la base de la alternancia de seis cultivos anuales: habas, camo, trigo, trigo, lino y trigo. Segn las fuentes histricas de que disponemos, el estercolado por hectrea aument con respecto a 1752, situndose entre 57.000 y 68.400 kg cada seis aos (entre 9.500 y 11.400 kg/ha/ao). Adems, el nmero de hectreas abonadas pas de 288 a 1.204. Un clculo de las necesidades totales de fertilizante para la produccin intensiva sita las necesidades
4 Libro de asiento del perito de campo. 1868-1875 A.M.S. . Caja 384, doc. 41. En l se recogan las tasaciones de mejoras que el mencionado perito de campo, nombrado por el Ayuntamiento, haca de las tierras que iban a pasar de un arrendatario a otro. Las respuestas dadas por la Comisin local para el estudio de las cuestiones que interesan a la mejora de las clases obreras al interrogatorio propuesto por Real Decreto de 5 de diciembre de 1883, conrman la dedicacin mayoritaria de los regados al cultivo de cereales y patata (A.M. Santa Fe. Caja 384, doc. 49).

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Tabla 2. Requerimientos territoriales de la produccin agraria en Santa Fe, 1754-1997

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Supercie destinada a Alimentacin humana (ha) Cultivos industriales (ha) Alimentacin animal (ha) Aprovechamiento forestal (ha) Supercie agraria til (ha)2 Sup. supletoria para atender a las necesidades de fertilizacin (ha)3 Supercie total requerida (ha) S. total requerida/SAU Mano de obra total requerida (utas) Poblacin activa agraria

1754 764 223 2.076 3 3.066 0 3.066 1 548 550

1856 1.391 384 1.354 19 3.148 1.230 4.378 1,4 892 1.216

1904 1.518 353 1.258 53 3.182 3.316 6.498 2,0 1.286 1.675

1997 2.287 300 332 6501 3.569 11.367 14.936 4,2 453 600

Fuente: Elaboracin propia. (1) Incluye 210 ha de pinar, producto de la repoblacin de la antigua dehesa. (2) La supercie total del municipio es de 3.860 ha. (3) Hemos calculado los mulos necesarios para cubrir el dcit de fertilizacin del agroecosistema en cada corte. A continuacin hemos calculado las necesidades alimentarias de tales mulos, descontando posteriormente el grano-pienso sobrante, si lo hubiere, de la cosecha santafesina, tras alimentar a su cabaa real en cada ao. El resultado de esta resta lo hemos traducido a hectreas. Para ello, los rendimientos de la cebada y de las habas se han considerado en rgimen de ao y vez; luego se ha dividido el rendimiento anual por dos para contemplar el barbecho. El maz no se ha considerado por ser segunda cosecha y quedar incluida la supercie necesaria en la suma de las otras dos supercies (habas y cebada).

entre 11.438 y 13.725 t anuales6. Sin embargo, la cabaa ganadera no poda atender semejante demanda de estircol (vid, Tabla 1). La expansin de las tierras cultivadas haba roto el frgil equilibrio alcanzado a mediados del XVIII. El aumento de los regados constantes y el crecimiento de la supercie cultivada permitieron paliar la prdida de los pastizales e incluso aumentar la produccin de granos y pajas para el ganado (especialmente maz, mijo y habas). Con todo, el tamao y composicin de la cabaa sufrieron cambios signicativos para adaptarse a las nuevas circunstancias. Ms tierras de cultivo y mejor irrigadas multiplicaron las necesidades de traccin y transporte, obligando a aumentar el nmero de cabezas de labor en un 50% aproximadamente. Ello a costa de la ganadera de subsistencia y de renta, cuyo nmero disminuy en coherencia con la prdida de pastos en la dehesa y en los prados inundables. El vacuno, que haba constituido la forma de tiro ms comn, se estanc en benecio de los equinos. La preferencia era coherente con la orientacin cerealista que estaba tomando el agroecosistema. Buena parte del grano de los cereales y de las leguminosas, pero sobre todo la paja, se convirtieron en el alimento principal del ganado equino. El crecimiento de este tipo de ganado era, pues, congruente con el proceso de agricolizacin descrito. La competencia entre la produccin de alimentos para el hombre y para el ganado sigui, pese a todo, limitando el tamao de la cabaa de labor y la capacidad de fertilizacin. La cabaa de labor pudo ade6 Las necesidades de fertilizante computadas en base a los documentos de la poca estn ligeramente por encima de las calculadas segn el balance de nutrientes (tabla 3), pero esto no afecta en ningn caso las conclusiones de este trabajo.

cuarse a las necesidades de traccin, pero no a las de fertilizacin, generando un fuerte dcit de estircol que hubo que traer de los pueblos de alrededor donde no exista riego o ste era escaso. La progresin de las tierras de cultivo y la rotura del equilibrio agrosilvopastoril que haba caracterizado la produccin agraria a mediados del siglo XVIII y que se manifest en el predomino casi completo del paisaje agrcola slo puede explicarse por la importacin de gran cantidad de nutrientes de agroecosistemas prximos, trasladando a ellos la huella territorial (vid, Tablas 1 y 2) en este caso oculta, de su metabolismo agrario, bien mediante el mantenimiento de abundantes tierras de pasto o mediante la dedicacin preferente de grandes extensiones de terreno a la produccin de cebada y paja, tal y como ocurri, por ejemplo en las poblaciones vecinas (Caldern Espinosa 2002). Los desequilibrios de una economa orgnica avanzada La crisis nisecular facilit la introduccin de la remolacha durante los aos ochenta del siglo XIX. An con altibajos, sera el cultivo predominante durante los cuarenta aos siguientes. Dentro de una nueva rotacin que inclua el trigo y, en algunos casos la patata, su cultivo se extendi hasta ocupar nada menos que el 86% de la supercie regada dando lugar a una especializacin productiva desconocida hasta entonces. Los cultivos de autoconsumo tradicionales sufrieron un retroceso considerable y prcticamente denitivo. En consecuencia, los habitantes de Santa Fe hubieron de importar, cada vez con mayor frecuencia, alimentos y piensos con los que alimentarse a s mismos y a sus ganados. Aparentemente, la produccin de frangollo (mezcla de cebada, maz y habas que constitua la base de la alimen-

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tacin animal) se haba casi duplicado en relacin 1856. Pero las responsables de tan grueso aumento eran nicamente las habas, cuyo volumen se haba triplicado desde mediados de siglo. En cambio, la produccin de maz haba sufrido un ligero retroceso, debido al acortamiento de las rotaciones y el ciclo veraniego de la remolacha que impeda las segundas cosechas. Por su parte, la cada del precio de la cebada hizo que su cultivo sufriese un importante retroceso, reducindose prcticamente a la mitad. Como es sabido, las habas no pueden servir como alimento principal del ganado, mxime si de equinos se trata, muy dependientes de la cebada. Slo el ganado de labor tena unas necesidades estimadas en ms de 100 t, bastante superior a la produccin. La nueva rotacin dominante (habas, remolacha, trigo o patatas) tena la ventaja de aumentar la disponibilidad de forraje para los animales, puesto que podan comerse los restos de la remolacha. Pero con tales residuos se alimentaba, slo en parte, a los bueyes. Por tanto, la capacidad del agroecosistema para alimentar al ganado haba disminuido con la intensicacin agrcola del mismo. Tanto por el nuevo manejo de las sucesiones, que signicaba el paso a una rotacin de tres o cuatro aos, como por las caractersticas agronmicas del cultivo, la remolacha signic un aumento de las necesidades de nutrientes. La rotacin a tres aos (habas--remolacha-trigo o patata) acortaba a la mitad la anterior y, adems, aumentaba la dosis de estircol empleado. La aplicacin media anual se deba colocar entre 39 y 46.800 kg por hectrea (entre 13 y 15.600 kg/ha./ao)7. La rotacin a cuatro aos signicaba una aplicacin media de 12.750 kg/ha/ao. Para cubrir esas necesidades slo con estircol hubiera hecho falta duplicar las aportaciones, provocando un aumento de los costes imposible de asumir. De hecho este coste supona ya el 24% del total; si se duplicaba la dosis, el coste tambin se duplicara, llegando hasta la mitad de los gastos de cultivo y reduciendo el benecio del 21 al 1,7%8. El balance entre la cabaa ganadera y las necesidades de fertilizantes para mantener la rotacin y entre la cabaa y la produccin forrajera demuestran la imposibilidad material de dicha duplicacin. En definitiva, la intensificacin que sufri el agroecosistema, especializndose en un cultivo tan comercial como la remolacha, acrecent el dficit de nutrientes. Entre 1750 y 1885, el trigo multiplic por 2,5 su precio, en tanto el carro de estircol se multiplic por cinco y su transporte por dos. En esas condiciones la sustitucin por abono qumico comenzaba a ser econmicamente aconsejable. De hecho, la
7 Vid escritura de arrendamiento otorgada por la duquesa de Abrantes a Juan Miguel Tabasco Romero. Archivo de Protocolos Notariales. Escribana de Francisco Cerezo. 1894. Tomo nico, pp. 962 y ss. Clculos realizados a partir de los datos contenidos en la Cartilla Evaluatoria de 1887. A.M. Santa Fe, Caja 297, doc. 23.

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expansin de la remolacha fue posible gracias a este insumo no orgnico que vena de fuera del agroecosistema y que, por tanto, permita reducir los costes territoriales de la nueva rotacin. De entrada su introduccin fue acompaada de una nueva intensificacin del uso agrcola del suelo. El regado constante aument un 10% su dotacin superficial a costa del riego eventual, lo que lleg a generar una carencia muy importante de mano de obra. De esa manera, la produccin intensiva significaba ya ms de un tercio del territorio total del municipio. Un incremento tan notable de la produccin y de los rendimientos no hubiera sido posible sin el concurso de los fertilizantes qumicos, cuyos principios activos provenan de fuera de Granada e incluso de fuera del pas (Argelia y Estados Unidos, segn la Junta Consultiva Agronmica de 1921). La profundizacin de los desequilibrios de la economa orgnica avanzada, an dependiente de las disponibilidades de tierra, convirtieron en acuciante la bsqueda de sustitutivos del suelo o de sus productos. La expansin de las plantas industriales y del trigo provoc la importacin de suelo en forma de estircol y cebada en un primer momento y, ms tarde, de nutrientes y combustibles fsiles de ecosistemas bastante lejanos. El agroecosistema santafesino era ya incapaz de mantener la intensidad de la produccin de biomasa sin el concurso de aportes externos. El predominio de un paisaje fuertemente agricolizado con la , presencia de las fbricas azucareras, smbolos de la temprana integracin agroindustrial del agroecosistema, marcaron el aspecto caracterstico de la Vega granadina durante dcadas. Una produccin agraria parcialmente desacoplada de su territorio. Fue a lo largo de la dcada de los cincuenta, pero sobre todo de los sesenta del siglo XX, cuando se iniciaron las transformaciones que cambiaron completamente la estructura y la dinmica del agroecosistema y acabaron industrializando su agricultura. La emigracin a los centros industriales de Europa y Espaa, junto con la insercin de la agricultura espaola en el mercado internacional, sobre todo europeo, crearon las condiciones precisas para la especializacin productiva, para la importacin y difusin masiva de las tecnologas de la revolucin verde . Las tierras cultivadas crecieron un 8,7% entre 1904 y 1997. Pero la transformacin ms signicativa fue la consolidacin hdrica que hizo desaparecer las tierras calicadas de riego eventual y que elev en un 60% las de riego constante. Los problemas de escasez durante el verano fueron paliados con las aguas procedentes del pantano de los Bermejales, construido para dicho n, y de los pozos abiertos por los particulares y por las comunidades de regantes. La expansin del secano, que no haba cesado desde el siglo XVIII, alentada por el crecimiento de la

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Agroecologa 2

poblacin y por la demanda originada en la cabaa ganadera local y el mercado nacional de cereales, se detuvo denitivamente, disminuyendo su supercie a un 63% de la de 1904. Una parte de esa supercie fue reconvertida en riego, la situada en la cota ms baja, y el resto, libre ya de cualquier servidumbre pecuaria o alimentaria, fue repoblada con pinos. La mecanizacin de muchas tareas agrcolas y el n de las restricciones en el empleo de fertilizantes qumicos, permitieron dedicar la parte restante del secano a usos alternativos. La dependencia que mantena la agricultura santafesina respecto a su propio territorio y que era caracterstica de una agricultura de base energtica orgnica, qued denitivamente rota. La mecanizacin y la difusin masiva de los fertilizantes qumicos hicieron posible, pues, la segregacin de usos del territorio y el predominio casi absoluto del uso agrcola sobre los dems. La estructura productiva dio un giro fundamental, centrndose en los cultivos comerciales que podan sembrarse en rgimen de regado. Cereales, tabaco, frutales y entre las hortalizas el ajo y la cebolla, constituyeron los cultivos protagonistas del proceso de industrializacin de la agricultura santafesina. Desaparecieron cultivos de autoconsumo como la vid, o cambiaron absolutamente de orientacin comercial, como ha ocurrido con el olivar en las ltimas dcadas. Tampoco hubo lugar para las leguminosas, que a la altura de 1997 haban dejado de cultivarse en combinacin con los cereales, expresin fehaciente del abandono de la prctica tradicional de la rotacin. Cada vez hubo menos animales de labor que mantener y el ganado de renta estabulado consuma piensos compuestos provenientes parcialmente del exterior del agroecosistema. La disminucin de la cabaa ganadera, sobre todo de labor, favoreci a su vez el abandono del estircol y la aplicacin exclusiva de fertilizantes qumicos, fenmeno este decisivo en la dinmica del agroecosistema. Desde un punto de vista estrictamente ecolgico, la mercantilizacin total del proceso productivo signic la desestructuracin de los ciclos locales de energa y nutrientes. Dej de ser prctica habitual la reutilizacin de residuos y subproductos (desde los rastrojos a las leas de chopos, pasando por supuesto por el estircol). La agricultura santafesina se integr en un ciclo de nutrientes considerablemente ms amplio, nutrindose no slo de ujos de energa y materiales sino tambin de stocks no renovables. La dependencia de las explotaciones respecto del agroecosistema qued circunscrita al agua y a la dotacin de terreno, que cada vez tena menos signicacin en el conjunto de la actividad agrcola. Pero con el tiempo, el paisaje acabara reejando las dicultades de este modelo de agricultura industrializada. Como en otras zonas del pas, los agricultores de Santa Fe tuvieron que enfrentarse a la prdida progresiva de rentabilidad como consecuencia del aumento sostenido de los consumos intermedios y del descenso progresivo de los precios percibidos. La prdida de renta fue una constante

que se agudiz en las ltimas dcadas, slo atenuada por las cuantiosas subvenciones de la PAC. Ello se ha traducido en dos cambios paisajsticos de importancia: el lento pero constante aumento de la supercie urbanizada y la dedicacin de una porcin considerable de las mejores tierras al cultivo del chopo9. La construccin de viviendas y locales comerciales en terrenos llanos del rea metropolitana granadina y la demanda de suelo industrial y de servicios, han ofrecido rendimientos a corto plazo mucho ms sustanciosos que la actividad agrcola. El desprestigio de sta, el envejecimiento de los agricultores, su implicacin en otros ocios, han convertido la venta de terrenos para urbanizar en una especie de indemnizacin por cese de actividad. La presin urbanstica ha terminado, adems, encareciendo el precio de las tierras de cultivo ante la expectativa de plusvalas y entorpeciendo sobre manera la incorporacin de nuevos agricultores. Biodiversidad y territorio Visto en perspectiva, la evolucin del agroecosistema se puede caracterizar por una expansin constante del uso agrcola del territorio, contrarrestado en los ltimos tiempos por la expansin urbanstica y del cultivo del chopo. La tendencia dentro de las tierras labradas ha sido, adems, a la simplicacin estructural del agroecosistema, mediante la expansin del riego constante y la introduccin de nuevas tecnologas (plaguicidas y variedades ms homogneas), cuyos efectos perniciosos sobre la biodiversidad son bien conocidos. Los motores de esta evolucin han sido la orientacin mercantil de la produccin, que fue imponiendo con el tiempo cultivos y variedades acordes con los requerimientos del mercado, y el incremento de la poblacin. Efectivamente, la progresiva ampliacin de las tierras cultivadas y el impacto de su estilo de manejo ha sido el vector principal de la disminucin tan espectacular que sufri la ora silvestre. Basta repasar la tabla 3 para percatarse del avance de los espacios cultivados, ya sean
9 El cultivo del chopo ocupa actualmente el segundo lugar, tras el olivar, en la supercie agraria til, llegando a representar el 17% de las tierras de regado (440 ha). Su progresin ha sido lenta pero constante. A comienzos del siglo XX, slo una cincuentena de hectreas estaba poblada de lamos. En los aos treinta eran ya 220 y en los primeros ochenta haba alcanzado las 400. Las tierras que ocupa se encuentran inmovilizadas durante los 10 aos que dura hoy su cultivo y apenas requieren cuidados y labores. El capital de explotacin que requiere es mnimo y la rentabilidad muy alta, debido a que las labores son fcilmente mecanizables y en general requiere muy poca mano de obra. Resulta, pues, un cultivo ideal para una agricultura con escasa alternativas y unos agricultores dedicados slo parcialmente a la actividad agrcola. Pero su extensin se debe tambin a factores agronmicos. El sombreado que produce sobre las parcelas adyacentes llega a reducir de forma importante el rendimiento de los cultivos anuales. Al cabo, los vecinos se ven empujados a cultivar tambin chopos.

Agricultura tradicional versus agricultura ecolgica. El coste territorial de la sostenibilidad


estos agrcolas o forestales, de tal manera que hoy apenas existen zonas con vegetacin silvestre. Las tierras de cultivo venan expandindose prcticamente desde la fundacin de Santa Fe y el reparto de sus tierras, pero fue a partir de la segunda mitad del siglo XVIII cuando la ocupacin agrcola del territorio sufri una signicativa aceleracin. De esta manera, parte de la dehesa boyal fue roturada y se desecaron humedales y los mrgenes de los cauces uviales. Pese a que la labor de desecacin no haba cesado desde nales del siglo XV, las partes bajas del trmino municipal, eran an pantanosas o permanecan sometidas a peridicas inundaciones (cada dos o tres aos) por las crecidas del Genil. Estas tierras y las de la mencionada dehesa proporcionaron el grueso de las tierras roturadas10 durante el siglo XIX. Fue sin duda la vegetacin riparia la que ms sufri hasta casi desaparecer en la actualidad. En el estudio de Salazar (1995) se han catalogado hasta 191 especies que debieron formar parte de las coTabla 4. ndice de Shannon-Wiener para Santa Fe en las distintas fechas

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1752 1,47

1856 1,47

1904 1,43

1997 1,07

munidades ripcolas de la zona, incluidas las especies nitrlas provenientes de los cultivos cercanos. Su inters para el agroecosistema resulta evidente: su valor ecolgico, al comportarse como islas biogeogrcas que acogen a especies vegetales escasas y raras que necesitan un alto grado de humedad, as como ofrecer un soporte fsico y alimenticio a numerosas especies de animales que tambin buscan refugio en estas zonas privilegiadas dentro de nuestro entorno generalmente seco. Paisajsticamente, es indudable el valor de los bosques galera (choperas y saucedas) as como las olmedas y fresnedas. Por ltimo, socioeconmicamente, la vegetacin de ribera supone un freno a los procesos erosivos, manteniendo el suelo con sus races, y amortiguando los efectos de las avenidas e inundaciones A lo que . debera aadirse que los cauces del Genil y del Salado, las acequias y los terrenos pantanosos, donde habitaba este tipo de vegetacin, deban constituir un magnco abrigo para los enemigos naturales de las plagas. Por tanto, fue durante el siglo XIX cuando debieron desaparecer las comunidades ms extensas, sobre todo las situadas en la zona noroeste, en los mrgenes del ro Genil y del arroyo Salado, o en los prados inunda10 As se expresaba al respecto Pascual Madoz en su Diccionario Geogrco Estadstico (voz. Santa Fe): El terreno es casi todo llano excepto por la parte sur que se muestra algn tanto montuoso..., por este lado se cra algn monte bajo en que sobresale el tomillo, romero, taraje y retama, que se aprovechan para los hornos y caleras; cuyos arbustos disminuyen de da en da por las roturaciones que se hacen para reducir a cultivo los terrenos que los producen...).

bles junto al Soto de Roma, desecados y convertidos en huertas. Abundantes son las noticias que hablan de este proceso y de las frecuentes inundaciones que tales tierras sufran, as como el esfuerzo de ordenacin del cauce del Genil que, mediante hileras de chopos, desarroll el ayuntamiento de Santa Fe. La vegetacin riparia qued reducida entonces a cauces y acequias, una vez desecados los terrenos pantanosos. Pero el golpe de gracia tuvo lugar en el siglo XX, primero con los trabajos de forticacin de los mrgenes del ro, posteriormente con su encauzamiento denitivo y, nalmente, con la desecacin del cauce como consecuencia de la construccin de los pantanos de Quntar y Canales. El mapa actual de vegetacin (1:50.000) describe el Genil, a su paso por Santa Fe, privado de vegetacin riparia, por ms que sus orillas se pueblen de densas plantaciones de chopos negros cultivados (hbridos de Populus nigra, Populus deltoides y Populus x canadiensis). Las dicultades de generar ndices que nos cuantiquen el impacto que sobre la biodiversidad han tenido todos estos cambios que han afectado tanto a los recursos to y zoogenticos, a las especies vegetales silvestres y a la fauna, as como a los ecosistemas a los que estaban asociados, son inmensas. Normalmente, los ndices de biodiversidad utilizados tanto a nivel de una comunidad, como entre comunidades, estn basados en la cuanticacin del nmero de especies presentes o en la distribucin proporcional del valor de importancia de cada especie medida como biomasa, cobertura, etc., lo cual requiere un trabajo de campo directo de identicacin a nivel de especie, que en nuestro caso es claramente imposible. No obstante, dada la importancia que hoy se atribuye a la biodiversidad en relacin a la estabilidad de los ecosistemas y, por ende, de los agroecosistemas hemos optado por explorar la diversidad a nivel de comunidades, considerando que una comunidad representa un conjunto de especies interrelacionadas que coexisten en un espacio y un tiempo determinados. Por tanto, la diversidad al nivel de comunidades puede analizarse, al igual que la diversidad de especies, como la riqueza (nmero de comunidades distintas presentes en un paisaje) o la estructura (proporcin de cada comunidad dentro de un paisaje) (Moreno 2001). Ntese que en nuestro caso esto supone aceptar que no han existido cambios al interior de cada comunidad presente en Santa Fe a travs del tiempo, cuando sabemos claramente que esto no ha sido as y que todas las comunidades presentes se han empobrecido tanto por el uso de agroqumicos en el caso de los espacios cultivados; como por la transformacin de los espacios menos articializados en otros de menor biodiversidad, tal como la dehesa en pinar. Por ello, la aceptacin de que las comunidades presentes son similares benecia sobre todo a 1997, an as hemos optado por esta aproximacin por parecernos la nica posible. En denitiva, hemos utilizado el ndice de Shannon-Wiener para analizar la di-

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Tabla 5. Datos relevantes del metabolismo agrario de Santa Fe, 1752-1997

Agroecologa 2

Datos Poblacin [nde habitantes] Explotaciones [n] Poblacin Activa Agraria [n] Densidad de Poblacin [hab/km2] Tamao medio de las explotaciones [ha cultiv] Supercie disponible por habitante (ha) Supercie cultivada disponible por habitante (ha) Productividad en pts de 1904 Produccin Final Agraria (PFA) PFA/Ocupado PFA/ha PFA/habitante Flujos de energa Extracciones Domsticas [GJ/hab] Importaciones [GJ/hab] Flujo ocultos importados [GJ/hab] Input Directo [GJ/hab] Exportaciones [GJ/hab] Consumo Domstico [GJ/hab] Importaciones sobre I D [%] Exportaciones sobre I D [%] Extracciones Domsticas [GJ/ha] Importaciones [GJ/ha] Flujo ocultos importados [GJ/ha] Input Directo [GJ/ha] Exportaciones [GJ/ha] Consumo Domstico [GJ/ha]
Fuente: Elaboracin propia. (*) Censo Agrario de 1999

1752 2.384 314 550 61,7 8,6 1,28 1,13 700.018 1.276 228 294 30,3 0,9 0,08 31,3 2,6 28,7 3,0 8,3 18,7 0,6 0,05 19,3 1,6 17,7

1856 4.866 439 1.216 126,0 6,8 0,64 0,61 817.578 917 260 168 14,9 1,2 0,5 16,1 1,6 14,5 7,4 9,6 18,8 1,5 0,6 20,3 2,0 18,3

1904 7.228 633 1.675 187,2 4,9 0,53 0,43 1.667.166 1.296 524 231 20,0 1,2 0,2 21,2 7,1 14,1 5,5 33,3 37,5 2,2 0,4 39,7 13,3 26,4

1997 12.387 (*) 405 600 338,2 8,8 0,29 0,27 5.771.681 12.749 1.617 466 25,0 10,2 1,41 35,2 10,3 24,9 29,0 29,4 80,1 32,8 4,5 112,9 33,1 79,8

versidad de comunidades en el municipio de Santa Fe a travs del tiempo. Este ndice se calcula a travs de la frmula siguiente: H = -pi ln pi donde pi es la proporcin relativa (rea) de cada comunidad dentro del paisaje (Moreno 2001). Los resultados de su aplicacin pueden verse en la tabla 4, mientras que la tabla 3 recoge los datos base tomados en cuenta en el clculo. La diversidad a nivel de comunidades se mantiene estable hasta la segunda mitad del siglo XX, en que la eliminacin de dos espacios: el riego eventual y el rea encharcable con bosque de galera, supone una reduccin importante de la heterogeneidad del paisaje. Estas dos comunidades desde el punto de vista de la riqueza de especies eran, sin duda, de gran inters. La segunda, por suponer un espacio singular en las zonas de clima mediterrneo, acogedor de numerosas especies de flora y fauna, en este ltimo caso, tanto estables como migratorias. En cuanto el riego eventual, es posible que tambin fuera un espacio clave para muchas especies al ser un rea de transicin entre dos comunidades claramente diferenciadas como eran el regado constante y el secano que se cultivaba al tercio.

Aunque no de forma cuantitativa, s podemos cualitativamente aproximarnos a valorar la prdida de biodiversidad ocasionada por los cambios de manejo. La gura 2 recoge esquemticamente la intensidad con que se llevaron a cabo estrategias agrarias, que tenan un impacto favorable sobre la biodiversidad segn Gliessman (1997), mostrando la profundizacin del proceso simplicador. Mientras en 1752 todas las estrategias estaban presentes, incluidos los policultivos con la asociacin olivar-vid, en 1997 las escasas fuentes de diversidad presentes se hallaban muy debilitadas, concretadas en la presencia de 210 ha de pinar; la subsistencia de algunas explotaciones ganaderas con razas tradicionales (cabra granadino-murciana estabulada) y la realizacin de rotaciones cortas regidas ms por criterios econmicos que agronmicos. Conclusiones Durante los siglos XVIII y buena parte del XIX, la dependencia territorial del metabolismo agrario de base energtica solar oblig a mantener equilibrios territoriales muy estrictos, primero a escala local (1752) y posteriormente a escala comarcal (1856). Una considerable cantidad de tierra tuvo que permanecer inculta o dedi-

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1752 Variedades tradicionales Rotaciones Cultivos asociados Barbecho Integracin agrcola-ganadera Razas locales ganaderas Altos Inputs de m.o. No uso de biocidas reas de vegetacin natural Correctores biolgicos Estrategia de uso generalizado Estrategia implementada de forma excepcional, o en precario Estrategia en recesin 1856 1904 1934 1997

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Estrategia abandonada

Figura 2. Estrategias de manejo agrario que contribuyen a fortalecer la biodiversidad presentes en los distintos momentos histricos analizados

cada a la produccin de alimentos para el ganado. En ese tiempo el sistema mantuvo una amplia heterogeneidad espacial y una gran diversidad biolgica. Sin embargo, los deseos tanto de los pequeos como de los grandes agricultores por producir ms11 orientaron el cultivo hacia aquellas plantas que ms valor de mercado tenan y hacia el aumento de los rendimientos por unidad de supercie. Esa orientacin productiva requiri de un espacio agrcola cada vez mayor, de rotaciones ms cortas, de menos variedades y tipos de cultivo y, por supuesto, de ms agua. El esfuerzo productivo desequilibr, sobre todo con la aparicin de la remolacha, el balance energtico y de nutrientes de agroecosistema, obligando a importar de fuera fertilizantes y mano de obra. El crecimiento del ujo energtico importado muestra esta correlacin directa (vid, Tabla 5) El proceso no hizo sino intensicarse durante el siglo XX, congurando un metabolismo agrario de carcter tpicamente industrial, fuertemente dependiente del exterior para su funcionamiento y reproduccin. La expansin de la agricultura y de los cultivos de mayor valor comercial ha abocado a un aumento de las relaciones de intercambio fsico, a travs del mercado y la importacin de cantidades crecientes de materia y energa. En concreto, las importaciones de energa por hectrea se multiplicaron por 55 respecto a 1752 (vid, Tabla 5). Todo ello ha ido congurando paisajes cada vez ms homogneos y con menor diversidad biolgica. Funciones
11 Pretensin comprensible en un mundo crecientemente mercantilizado, donde los pequeos agricultores deban recurrir al mercado para alcanzar la subsistencia, y los grandes estaban impregnados de la mentalidad del lucro capitalista.

bsicas que en otro tiempo ejerca el territorio (produccin de combustibles, de alimentos para el ganado, de alimentos bsicos para la dieta de los santafesinos, etc.), a las que se dedicaba una porcin bastante amplia del mismo fueron desapareciendo, dando lugar a un paisaje esencial y casi exclusivamente agrcola, salpicado de construcciones y supercies de uso urbano-industrial. El incremento de la produccin, especializacin y aumento continuado de la productividad de la agricultura santafesina ha trado como consecuencia un aumento del territorio apropiado por el metabolismo agrario (vid, Tablas 2 y 5) mediante una disminucin de la huella territorial per capita de dicho metabolismo; pero, tambin mediante el aumento correlativo de la huella oculta. La produccin (Extraccin Domstica por hectrea en la Tabla 5) en trminos energticos se multiplic por 4,3, en tanto que el territorio real apropiado solamente para proporcionar los nutrientes se ha multiplicado tambin por 4,2 (tabla 2). El incremento de la produccin fsica del agroecosistema de Santa Fe se ha hecho, pues, en la misma cuanta en que se ha importado territorio de fuera, simplicando el paisaje y la biodiversidad. Es en este contexto histrico en el que la AE certicada se est desarrollando en las dos ltimas dcadas en Espaa, heredando en cierto grado el fuerte desacoplamiento de sus correspondientes agroecosistemas que sufre la agricultura industrializada. De hecho, queda un largo camino por recorrer para poder internalizar los ciclos de materiales (nutrientes) y energa a escala local, lo cual resta ecacia a su contribucin a la sustentabilidad, aunque sta sea mayor a la de otros estilos productivos. En denitiva, la AE debe hacer frente a exigencias territoriales mucho ms extensas para

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Tabla 3. Proporcin relativa de cada comunidad dentro del paisaje

Agroecologa 2

Comunidades Riego constante Riego eventual Secano Alamedas Dehesa/pastos Pastizal hmedo y arboleda de galera

1752 Tanto Ha por uno 288 0,076 1.281 0,340 1.128 0,300 3 0,001 366 0,097 700 0,186

1856 Tanto Ha por uno 1.204 0,318 534 0,141 1.225 0,323 19 0,005 166 0,044 640 0,169

1904 Tanto Ha por uno 1.333 0,352 464 0,123 1.239 0,328 53 0,014 93 0,025 600 0,159

1997 Tanto Ha por uno 2.134 0,598 0 0,000 785 0,220 440 0,123 210 0,059 0 0,000

ser ms sustentable, disminuyendo su impacto medioambiental y los gastos de fuera del sector. Estos costes territoriales provienen no slo de los requerimientos directos derivados del cierre de los ciclos y la utilizacin de recursos locales (de energa y materiales)12, que constituyen las partes que faltan de un agroecosistema balanceado, sino tambin del coste territorial de mantener un nivel ptimo de biodiversidad, dando coherencia al todo y dedicando por ejemplo parte del territorio a usos diversos y alternativos a la actividad agrcola. Obviamente, estas exigencias territoriales signican costes econmicos, sociales e institucionales que pueden suponer un obstculo a la expansin de la AE. No es posible una vuelta a 1752 e incluso a 1904. La pregunta, por tanto, es: puede reducir la AE estos costes territoriales para avanzar en la sustentabilidad? En qu medida y por qu va podr hacerlo en las condiciones tecnolgicas actuales? Los agroeclogos deben ser conscientes de ello y buscar formas de afrontar su reduccin sin perjudicar la sustentabilidad de los ecosistemas en su conjunto. Este es el desafo. Desde este punto de vista, el incremento en supercie de la AE en Espaa, debe ser capaz de emprender una evolucin paralela de compostaje y reutilizacin local de residuos agrarios, forestales, agroindustriales y urbanos, que permita disminuir las salidas de nutrientes de los agroecosistemas, en un contexto de creciente competencia con el uso energtico de los mismos por la demanda de la industria, abocada a reducir sus emisiones de CO2. Por otra parte, la investigacin debe concentrarse en mejorar la eciencia de la jacin y transferencia de nitrgeno hacia los cultivos, y de la fertilizacin orgnica en general, incorporando estrategias que, hasta el momento, han sido poco contrastadas en
12 Tales costes pueden atenuarse sensiblemente con el recurso a la importacin de energa y materiales, esto es, imputndole el coste territorial a otro mediante la importacin de, por ejemplo, piensos o materia orgnica. Este ujo debe analizarse tambin en trminos de sustentabilidad no slo en cuanto a la relacin de intercambio sino a si el territorio que soporta tales costes supera o no su capacidad de sustentacin.

nuestra actual situacin, como son los policultivos13 y los abonos verdes, que han demostrado la capacidad de sustituir a los fertilizantes qumicos sin afectar la intensidad del cultivo o hacindolo levemente, o la mejora de la eciencia en el uso de nutrientes a travs de la fertirrigacin orgnica adaptada a las necesidades durante el ciclo de las plantas. Es necesario, tambin, recuperar la integracin agrosilvopastoril en las reas pblicas protegidas con sus controles correspondientes, aprovechando unos recursos que hoy se pierden. Estas y otras medidas redundarn en disminuir ese coste territorial que la AE, como la tradicional requiere. Hemos de considerar igualmente los ujos energticos necesarios para la realizacin de las labores mecnicas. Estas tareas que correspondan sobre todo al ganado de labor, son realizadas hoy con maquinaria automotriz basada en el uso del petrleo. Descartada la opcin de que el ganado de labor pudiera de nuevo ejercer su papel, la pregunta sera si habra alguna otra posibilidad de que la agricultura volviera a asumir esta responsabilidad. La respuesta es positiva, a travs de la produccin y uso de biocombustibles para la maquinaria automotriz. Sera deseable el desarrollo de cultivos energticos en un pas como el nuestro, totalmente dependiente del petrleo de otros pases, y en un contexto de acceso a este recurso cuando menos conictivo y cada vez ms privativo. Sin embargo, la exploracin de esta posibilidad precisa de un marco legislativo adecuado, que haga viable econmicamente la produccin, transformacin y uso de este tipo de combustible a una escala local, independientemente de las empresas que controlan el sector de los carburantes. Agradecimientos Los autores desean agradecer a los evaluadores annimos de este artculo las valiosas sugerencias que han realizado. Igualmente queremos agradecer las objecio13 Los policultivos fueron utilizados con profusin en la Vega de Granada durante la posguerra como una forma ecaz de ahorrar territorio o, lo que es lo mismo, mejorar la eciencia en el uso de los fertilizantes, de los que se sufra una gran escasez (Gonzlez Lera & Guzmn Casado 2006).

Agricultura tradicional versus agricultura ecolgica. El coste territorial de la sostenibilidad


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