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Daniel Nash Prevalecendo Com Deus em Orao - J.

Paul Reno
Rejeio e Quebrantamento Preparando o Vaso Poucos j ouviram falar deste nome. Daniel Nash viveu de 1775 a 1831, no estado de Nova York, nos E.U.A. Pastoreou uma pequena igreja no interior daquele estado por apenas seis anos. Depois viajou com um evangelista itinerante, para sustent-lo em orao, por mais sete anos, at sua morte prematura. At onde se sabe, ele nunca ministrou fora da regio agrcola de Nova York, numa poca em que a maior parte do estado ainda era pouco habitada. Seu tmulo fica num cemitrio abandonado, numa estradinha de terra, ao lado de um galpo usado para leiles de animais. A igreja que pastoreou no existe mais s h uma pequena coluna histrica para marcar o local, no meio de um milharal. No h livros sobre sua vida, no possvel encontrar fotos ou dirios. Suas mensagens foram esquecidas. Se h descendentes, no foi possvel localiz-los. Ele no escreveu nenhum livro, no fundou escolas, no iniciou um movimento e, em geral, se manteve no anonimato. Porm, este homem viu avivamento duas vezes na igreja que pastoreava, e depois teve uma participao importante em um dos maiores avivamentos nos Estados Unidos. De certa forma, fez nos Estados Unidos o papel que John Hyde desempenhou na ndia. Deixou sua marca quase que exclusivamente por causa do seu ministrio de orao. No h muitos registros sobre seu perodo de ministrio pastoral. Sabe-se que foi em 1816, com 40 anos, que ele assumiu uma Igreja Presbiteriana-Congregacional, na vila de Lowville. No primeiro ano de ministrio, houve um avivamento, com a converso de pelo menos 70 pessoas. Poucos anos depois, um grupo saiu da igreja e formou outra congregao perto dali. Apesar disso, Nash conseguiu estabelecer um relacionamento pacfico com este grupo, e cooperar com eles durante o restante do seu ministrio. A igreja estava prosperando espiritualmente, tinha trabalho missionrio na regio, e uma Escola Bblica aos domingos. Por motivos que talvez no foram completamente registrados, em 1822 o conselho da igreja votou para dispensar Nash, e escolher outro pastor "mais jovem". Durante os dois anos seguintes, ele continuou pregando e ministrando ali, e houve um segundo avivamento naquela igreja. Numa vila onde havia apenas 308 casas, e uma populao em torno de 2.000 pessoas, mais de 200 pessoas se converteram. Mesmo assim, no chamaram Nash de volta! Aparentemente, esta rejeio por parte daqueles que ele tinha amado, e a quem havia ministrado, aos poucos foi arrasando sua vida, esmagando e quebrando seu corao. Ele certamente ainda no conseguia ver o que Deus estava querendo fazer atravs de tudo isso. No sabia que Deus estava quebrando e preparando seu corao para um outro trabalho, que envolveria o abandono do ministrio pblico em favor do aposento escondido de orao. Em 1824, ele teve seu primeiro contato com o famoso evangelista, Charles Finney, pois fazia parte de um presbitrio onde Finney seria examinado para receber sua licena de pregador. Finney, porm, no teve uma primeira impresso muito boa de Nash. Segundo ele, Nash parecia muito frio e, at mesmo, indiferente a Deus. Logo depois desta reunio, Nash foi acometido de uma grave inflamao nas vistas. Durante vrias semanas, foi obrigado a permanecer num quarto escuro, sem poder ler ou escrever. Durante este tempo, ele se entregou quase que exclusivamente orao. No sabemos muito sobre o que se passou naquele quarto escuro, somente que, nas suas prprias palavras, "houve uma reviso geral e radical de toda sua experincia crist". Quando saiu dali, ainda usando vendas nos olhos, havia um novo ardor pelas almas, e uma liberao de tudo que o prendia. Mas ele no se dedicou a um ministrio de evangelismo pessoal, nem de pregaes evangelsticas. Pelo contrrio, iniciou um dos mais profundos ministrios de orao de que se tem notcia. Este pregador rejeitado e quebrantado se dedicou a um trabalho que influenciaria muitos outros intercessores, at os nossos dias.

Uma Equipe Evangelstica Charles Finney comeou seus trabalhos evangelsticos em Evans Mills, Nova York, no ano de 1824. E foi ali que Daniel Nash tambm iniciou seu ministrio de orao. Quando Nash chegou l, Finney reconheceu nele algo diferente, e afirmou "que estava cheio do poder de orao". Os dois foram unidos pelo Esprito numa parceria que s terminaria sete anos depois, com a morte de Nash.

Os alvos desta equipe evangelstica foram definidos de forma simples numa carta, escrita por Nash: "Quando Finney e eu iniciamos nossa carreira, no tnhamos idia alguma de ir no meio de igrejas e pastores. Nossa mais alta ambio era ir onde no havia nem pastor, nem igreja, e procurar as ovelhas perdidas, aquelas pelas quais ningum se importava. Comeamos e o Senhor prosperava... No entrvamos em territrio de ningum, a menos que fssemos convidados... J tnhamos suficiente espao e servio para trabalhar." A necessidade de orao para preparar o caminho para a evangelizao era o princpio fundamental da equipe. Este conceito era to forte que Finney geralmente mandava Nash umas trs ou quatro semanas na frente, para preparar o lugar e o povo para as reunies, atravs da orao. Quando Deus dava uma direo quanto ao local onde deviam trabalhar, Nash ia sem alarde algum para l, e procurava duas ou trs pessoas para se unir com ele em uma aliana de orao. s vezes levava consigo um outro homem, que tinha o mesmo tipo de chamamento, chamado Abel Clarey. A comeavam a orar fervorosamente para que Deus agisse na comunidade. Uma senhora conta a seguinte histria: "Alguns dias antes de Finney chegar para pregar na cidade de Bolton, apareceram dois homens na minha humilde residncia, procurando hospedagem. Fiquei atnita, pois no tinha espao nenhum na minha casa. Finalmente, por vinte e cinco centavos por semana, os dois (Nash e Clarey) alugaram um poro escuro e mido durante todo o tempo da campanha (umas duas semanas). L naquela cela voluntria, os dois parceiros de orao lutaram contra as foras das trevas." O prprio Finney relata: "Certa vez eu estava numa cidade para comear umas reunies, e encontrei uma senhora que dirigia uma penso. Ela me disse: Irmo Finney, voc conhece um tal de Nash? Ele e mais dois homens esto na minha penso h trs dias, mas no comeram nada at agora. Abri e porta e dei uma espiada, pois os ouvi gemendo, e vi que estavam prostrados. J faz trs dias que esto l, prostrados no cho, gemendo. Acho que algo terrvel deve ter acontecido com eles. Fiquei com medo de entrar, e no sei o que fazer. Voc poderia por favor ir v-los? No ser necessrio, respondi. Eles s esto sentindo dores de parto em orao! " Nash no s preparava a comunidade com antecedncia, mas continuava lutando no Esprito durante a campanha. Geralmente no participava das reunies, mas enquanto Finney pregava, Nash geralmente estava em alguma casa vizinha, prostrado no seu rosto, em agonia de orao. Com todo devido reconhecimento a Finney pela vida que tinha diante de Deus, e pela uno nas pregaes, no h como negar a participao fundamental destes homens que o sustentavam em orao. As lgrimas que derramaram, os gemidos que saam do corao, esto todos escritos nos livros de Deus. aqui que encontramos uma das chaves do ministrio de Charles Finney. Calcula-se que 80% daqueles que foram convertidos nas suas campanhas permaneceram firmes com Deus. Mesmo D. L. Moody, com toda sua uno na pregao, possivelmente tinha apenas 50% de permanncia. Talvez a explicao seja o fato de que no tinha semelhante sustento para o seu ministrio em orao. Finney nunca dependia da sua teologia, das mensagens, do seu estilo de pregao, da sua lgica, ou dos seus mtodos para obter resultados na converso das pessoas. Ele contava com forte orao, e a obra resultante do Esprito Santo para tomar conta da audincia, e trazer profunda convico. Oswald Smith explica a importncia da orao no ministrio de Finney. "Ele sempre pregava na expectativa de ver o Esprito Santo derramado. At que isto acontecesse, pouco ou nada era realizado. Mas no momento em que o Esprito caa sobre o povo, Finney no precisava fazer mais nada, a no ser mostrar o caminho at o Cordeiro de Deus. Foi assim que viveu e trabalhou durante anos num ambiente de avivamento..." Recentemente, um evangelista de renome, com uma obra bem financiada e organizada, comentou que ficaria plenamente satisfeito se 20% dos seus convertidos tivessem uma experincia genuna. Nesta poca de nmeros, com muitas decises, mas poucas converses, com muitos programas mas pouca orao, com muita organizao e pouca agonia em dar luz, poderamos aprender valiosas lies destes homens de Deus do passado.

Uma Impressionante Resposta Orao Quando surgiam obstculos ou oposio durante as campanhas, Charles Finney sempre procurava o irmo Nash, para pedir ajuda em orao. Certa vez, em Gouverneur, havia alguns jovens que se colocaram como muralha para impedir o progresso da obra. "Nesta situao", escreveu Finney, "Nash e eu conversamos, e decidimos que no haveria vitria seno atravs da orao, e que no conseguiramos nada de outra forma. Retiramo-nos, portanto, para uma pequena mata, e nos

dedicamos orao. Perseveramos at que tivemos confirmao da vitria, e a certeza que havamos prevalecido. Sentimos confiana de que poder algum na terra ou no inferno poderia interferir, nem teria permisso de interromper o avivamento." H momentos em que a confiana alcanada na orao requer ao, e este era um desses momentos. O irmo Nash por natureza era muito quieto, e era sua prtica no ficar em evidncia, nem quase aparecer em pblico. Porm, a confiana na orao pode mudar isto, quando Deus assim o ordena. Novamente, nas palavras do prprio Finney: "O salo de reunies estava lotado. Perto do final da reunio, o irmo Nash se levantou e falou diretamente ao grupo de jovens que havia se unido para resistir ao avivamento. Aparentemente, estavam todos presentes, e estavam armados contra o Esprito de Deus. O ambiente estava muito solene para que pudessem ridicularizar o que tinham ouvido e visto; entretanto, seu semblante descarado e insolente estava visvel a todos. "O irmo Nash se dirigiu a eles com muita intensidade, e mostrou a culpa e o perigo do caminho que estavam tomando. No final do seu discurso, ele ficou extremamente acalorado, e lhes disse: Agora, tomem nota, meus jovens! Deus h de romper suas fileiras em menos de uma semana, ou por meio da converso de alguns, ou por mandar alguns para o inferno. Ele far isto, to certamente como o Senhor o meu Deus! "Ele estava em p, e ao falar assim, abaixou seu brao com tanta fora sobre o banco que estava prximo, que deslocou-o do seu lugar. Logo em seguida, sentou-se, abaixou sua cabea, e gemeu como se estivesse em dor. "A casa inteira ficou em silncio mortal, e a maioria do povo ficou cabisbaixo tambm. Pude notar que os jovens estavam agitados. Quanto a mim, lamentei que o irmo Nash tivesse ido to longe. Ele se comprometera no sentido de que Deus, ou tiraria a vida de alguns enviando-os para o inferno, ou os converteria, dentro de uma semana. "Porm, na tera-feira depois daquele domingo, o lder do grupo veio falar comigo em grande angstia de mente. Ele estava pronto para se submeter, e assim que comecei a falar, quebrantou-se como criana, confessou seus pecados e claramente se entregou a Cristo. "Depois ele me perguntou: O que devo fazer agora , Sr. Finney? "Respondi: V imediatamente a todos os seus companheiros, ore com eles, e exorte-os a se voltarem ao Senhor. "E assim ele fez. Antes da semana terminar, todos, ou quase todos daquele grupo de jovens, haviam colocado sua esperana em Cristo." Fonte: Arauto da Sua vinda, ano 20, n 6