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Actividade Fsica e Lazer contextos actuais e ideias futuras

Jorge Mota Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica, Universidade do Porto

INTRODUO O desporto e a actividade fsica so actualmente parte integral da vida social, sendo catalogados como os pressupostos de referncia de um conjunto de valores e regras que representam em si a fora geradora da sua dinmica e importncia. Embora o lazer seja um conceito complexo, com diferentes significados, dependendo do contexto scio-cultural e do prprio indivduo, podemos consider-lo (27): A. Lazer como tempo livre B. Lazer como actividade recreativa C. Lazer como atitude Esta tentativa pedaggica de situar, ou esclarecer o significado do lazer, deixa antever, desde logo, o carcter dinmico e de pluralidade de entendimentos e contextualizaes passveis e tambm possveis de serem obtidos. No possvel menosprezar, neste contexto e num mbito mais alargado das actividades de lazer, a existncia de uma multiplicidade de lazeres que desencadeiam e exigem interpretaes alargadas. necessrio considerar a existncia de um fenmeno global de carcter scio-econmico e cultural escala planetria, mas, com necessidades e nuances especficas em funo das microsociedades que nos rodeiam (4). De qualquer modo, o fenmeno do lazer e das suas prticas, na actualidade, parece no oferecer grande contestao pois elas no se constituem um privilgio duma minoria. Pelo contrrio, o lazer assumido pela sociedade em geral, sendo que o hedonismo um dos suportes fundamentais da

cultura hodierna (7). Com efeito, o consumo generalizado (consumo de massas) transformou de forma significativa o hedonismo caracterstico das sociedades mais abastadas num comportamento mais generalizado da populao. evidente que o culto do consumo, do tempo livre e do prazer se constituem como caractersticas definidoras do quadro social contemporneo (3). No de estranhar portanto, que o fenmeno do lazer concorra com o espao e ritmo de vida quotidiana do indivduo. Efectivamente, com a diminuio do tempo de trabalho, o aumento da escolaridade e as reformas antecipadas, as pessoas vem-se confrontadas com um tempo que pretendem ocupar utilmente. Nesta perspectiva, o lazer surge, pois, com uma faceta importante, com um sentido objectivo, como uma forma de encontro e de compensao das necessidades sociais atravs de uma conteno social positiva (31). Deste modo o espao de lazer pode ser associado a um contedo que livremente orientado para a realizao da pessoa, encaminhando-se no sentido da auto-realizao, isto , os indivduos querem ter a capacidade de moldar a sua existncia de modo a explorarem, desenvolverem e utilizarem as suas capacidades, valores e interesses (29). No mundo contemporneo, as manifestaes mais importantes das dinmicas culturais so a diluio das fronteiras convencionais entre os diferentes nveis de conhecimento (9). Parece-nos relevante, a este propsito, compreender as relaes e as realidades vigentes na funcionalidade das nossas sociedades e por isso perceber as potencialidades das prticas de lazer em face das mudanas sociais e culturais contemporneas, traduzidas num

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desenvolvimento multifacetado e bastante complexo, contemplando as mudanas econmicas associadas aos novos padres de competividade, bem como a rapidez das alteraes tecnolgicas e dos sistemas de comunicao (28). A actividade fsica enquanto fenmeno orientado para a realizao do sujeito, parece ser um domnio onde a sociedade tem ganho uma maior consciencializao. Nessa medida, ela tem sido associada quilo que favorecer e condizente com os aspectos mais elevados do nvel de qualidade de vida do sujeito, isto , o seu bem-estar (23). A ideia de qualidade de vida no pode ser dissociada do nosso bem-estar, logo das manifestaes positivas que se exercem sobre a nossa existncia, sendo que alguns dos factores mais importantes para um desenvolvimento polivalente do ser bio-psico-social so as actividade fsicas recreativas (12). As actividades fsicas surgem pois, nesta perspectiva, como o maior beneficirio do aumento das circunstncias materiais e do aumento do conhecimento pblico dos benefcios de um estilo de vida activo (11). Estas actividades possuem caractersticas muito prprias, diferindo dos restantes tipos de actividade fsica, especialmente daqueles que fazem parte da jurisdio do desporto federado. Hoje em dia j possvel verificar a existncia no mercado do fitness de equipamento interactivo que integra a actividade fsica e a competio em redes interactivas locais. Nesta perspectiva importa no esquecer que o futuro onde iremos agir radicalmente diferente do presente, implicando que se consiga encarar a realidade segundo diferentes perspectivas (1). A capacidade de comunicar em instantes de uma ponta a outra do mundo, a facilidade de distribuio daquilo que se produz, vieram dar uma configurao totalmente inovadora ao mundo em que vivemos e, com isso, aos significados possveis da prpria existncia do desporto e da actividade fsica na vivncia do lazer (2). A ACTIVIDADE FSICA E O LAZER A diferena entre o preto e o branco no uma questo de cor, mas sim da quantidade de luz que reflectem. Os termos so relativos no absolutos. C. Sagan

A associao das prticas fsicas no domnio das preocupaes e actividades quotidianas do Homem, por um lado e, o lazer por outro, no recente. apenas marcada, no decurso dos sculos e das diferentes civilizaes, de apostas e vivncias totalmente diferenciadas. Com efeito, as actividades ldicas sempre se constituram como uma parte integrante da vida dos homens (5). A satisfao das necessidades elementares e as prticas religiosas formavam uma unidade coerente, tornando-se difcil separar o trabalho, a religio e o divertimento (6). Na Grcia, sociedade em que o trabalho era garantido pelos escravos, o estilo de vida permitido e dedicado classe privilegiada (os cidados) estava concentrada no cultivo do esprito, na contemplao, sendo esta liberdade total de obrigaes, condio fundamental para a natureza do Homem Livre. A ideologia Grega proclamava ainda a harmonia do corpo e do esprito. No entanto, a participao na vida cvica era exclusiva dos cidados (homens livres) e do sexo masculino (4). A civilizao Romana tinha como objectivo fundamental das prticas fsicas os motivos higinicos, bem como os recreativos. Pelo contrrio, na idade mdia, muito pela relao e importnica adquirida pelo Cristianismo, a ideologia medieval passava pela preocupao marcada da alma esquecendo o corpo (6). Assim, na idade mdia, as comunidades rurais possuam um elevado esprito de convivncia comunitria muito pela influncia da Igreja. A nobreza encontrava na caa, na equitao e nos jogos de combate (justas e os torneios) a sua forma privilegiada de ocupao, a qual definia tambm a sua condio social (4). Por seu lado, as formas de ocupao dos tempos livres nas sociedades industriais e ps-industriais acompanham a expanso econmica, resultado da revoluo empreendida pelo processo de industrializao (18). O lazer cria tambm postos de trabalho emergindo como uma estrutura economicamente rentvel com enormes potencialidades de desenvolvimento e explorao (3). O lazer transformou-se numa indstria. Vive como muitas outras componentes da vida e estrutura social a era da globalizao; desde os parques temticos, s cadeias de restaurantes, passando

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pelos cinemas multiplex (10). Neste contexto, o lazer e por consequncia a prpria actividade fsica. Passam tambm a constituir-se como um novo mercado, por sinal bastante lucrativo (26). Por paradoxo estas estruturas clamam pela intensificao das autonomias individuais, na qual a perspectiva assenta numa lgica singular, a de que cada indivduo desenvolve as suas prprias percepes de ver a realidade envolvente. No se procura em ltima anlise o desenvolvimento pessoal do sujeito, mas assiste-se a uma luta feroz e mesmo a uma ditadura do marketing e do consumo, j que o sinal de riqueza dos nossos dias no o da existncia de tempo livre, mas sim o do consumo (6). preciso reconhecer que a profunda alterao das sociedades industrializadas nos ltimos 50 anos, gerando a sociedade de informao, trouxe consigo uma padronizao dos hbitos que deixa pouco espao livre expresso, desvalorizando, contrariamente, aquilo que efectivamente veicula, o que h de especfico nas pessoas (6). Do ponto de vista da actividade fsica/desportiva as adaptaes face s novas realidades tm sido particularmente profcuas. A sociedade contempornea surge de uma forma muito marcada com uma ligao da actividade fsica ao lazer, ou de uma cultura do corpo nas actividades do lazer. Esta no pode ser dissociada de um outro factor ou conceito que o da sade, bem como o conjunto de referncias, por exemplo de qualidade de vida e bemestar, que lhe esto associados (15). Duas grandes alteraes parecem ser visveis. A primeira reporta-se sua relao como tipo de actividade e a segunda, o da sua natureza. Um dos grandes crescimentos verificados nas prticas do ser activo tem sido particularmente intensa nos desportos individuais comparativamente aos de equipa, perseguindo objectivos ligados ao exerccio e sade, bem como aventura, atraco e natureza. Para Elias (8), o elemento fundamental de satisfao no lazer a produo de tenses de um tipo particular, o desenvolvimento de uma agradvel tenso-excitao. As actividades de lazer proporcionam (de uma forma simples ou complexa, a um nvel mais elevado e por um perodo efmero) a erupo de sensaes fortes e agradveis

habitualmente ausentes das rotinas quotidianas. A sua funo no , como muitas vezes se pensa, a libertao de tenses, mas sim a renovao dessa medida de tenso, o que constitui um factor importante da sade mental (8). Ainda segundo este autor, mais do que relaxamento, as pessoas esperam, das suas actividades de lazer, estimulao, alegria, excitao e um despertar emocional agradvel. Uma segunda evidncia reporta-se a uma prtica mais generalizada, mas tambm realizada em espaos mais restritos, j que os espaos mais tradicionais (parques e campos de jogos) esto claramente desadaptados face s realidades vigentes. Esta adaptao das modalidades, pelo aparecimento de novas actividades ou pelas adequaes de regras e nmeros de jogadores a novos espaos, encontra-se claramente justificada por aquilo que poderamos definir como uma adequao da prtica desportiva realidade urbana. Como expresso ou resultado destas tendncias, as actividades de recreao tm-se tornado em actividades gradativamente mais informais e individuais, ou em propostas envolvendo apenas amigos e familiares, por oposio aos compromissos dos jogos e actividades formais (26). Quando o objectivo encorajar os jovens, em particular, e as pessoas em geral, a serem activos ao longo da vida, o nfase transfere-se dos resultados para a qualidade da experincia durante a participao (22). Se a experincia for positiva ou divertida, se a experincia valorizar as percepes da criana e do adolescente, ento com mais probabilidade, os jovens mantero a actividade para o resto da sua vida (20). Por isso, a viso mais recente em relao prescrio da actividade fsica, a qual associa nveis mais moderados de actividade sade (25), parece ser mais consistente com a realidade das prticas correntes, pois podem ser realizadas fora do contexto tradicional e/ou formal e so extraordinariamente importantes na efectiva generalizao da actividade como actividade de recreao, entendido este como um espao autnomo de realizao pessoal (21). Poderamos resumi-las nos seguintes pontos: 1. so enfatizados os benefcios relacionados com a sade das actividades de intensidade moderada; 2. atribudo significado acrescido acumulao de

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perodos de actividade fsica desenvolvida em momentos mais curtos e intermitentes de actividade. Estes so considerados como um contedo suficientemente significativo para uma influncia positiva no contexto da sade relacionada com a actividade fsica. O usufruto das actividades de lazer determinado mais por factores subjectivos como a liberdade e percepo de competncia na realizao daquelas prticas, do que por factores objectivos como a prtica em si mesmo ou a capacidade financeira do sujeito (Shaw, 1984). Neste sentido o ponto central o do sentimento positivo que o sujeito tem para com a actividade e a partir daqui envolver-se na sua prtica (31). Veja-se, por exemplo, que os tipos de actividade fsica mais populares entre a populao adulta activa so aqueles que podem ser realizados em grupo ou sozinho, sem o enquadramento especializado ou de uma classe formal. Efectivamente a percentagem da populao que participa em programas formais e organizados pequena comparada com aquela que se exercita sozinha de forma espontnea (14). Deste modo, a adaptao dos desportos para espaos mais restritos aumenta o nmero de praticantes e, contrariamente a uma limitao quantitativa que lhe poderia estar associada, favorece a democratizao da prtica desportiva. De igual modo quando as modalidades restringem ou diminuem o nmero de jogadores (ex: street basquete), concretiza-se uma opo pela individualidade em detrimento do colectivo. Se este facto por um lado poderia apresentar conotaes menos positivas, tambm verdade que esta adaptao positiva por facilitar a prtica a um maior nmero de pessoas. Contudo a actividade desportiva no mbito do lazer no pode deixar de ser entendida como uma manifestao importante das aspiraes e valores individuais, mas particularmente dos sociais (8). Com efeito, a actividade fsica, mais concretamente preocupaes e valores que lhe esto habitualmente conotados, traduzem em si mesmo um conjunto de preocupaes mais profundas da vivncia corporal e da expresso do sujeito enquanto indivduo (13). A forma como mudamos o corpo, como protagonizamos os gestos, ou desenvolvemos simbolismos, so

consequncias de um desejo mais profundo de desenvolvimento ou de mudana da prpria identidade. Nietzche dizia que h mais razo no teu corpo do que na prpria essncia da sabedoria. A ecloso de todos estes aspectos de tal forma evidente que o corpo passa a ser tambm uma via de representao social. As actividades fsiscas mais representativas do fitness permitem-nos seguir a trajectria desta representao. No basta ser saudvel, h que parec-lo. a asssociao entre a sade e o aspecto fsico (corpo musculoso e forte). Trata-se de uma nova moral do corpo, em que o arqutipo triunfante oferece o corpo cultivado pelo ginsio (13). Em sntese, a actividade fsica e desportiva preconizada como um dos meios de compensao dos efeitos nocivos do modo de vida da sociedade hodierna. Ela surge como o potencial catalizador da utilizao do tempo livre, o que tem sido referenciado como um fenmeno no negligencivel de afirmao na sociedade contempornea. O FUTURO O futuro no tens de o prever, tens de o permitir. A. Saint-Exupry O maior problema ligado ao futuro do lazer o de que estamos sempre preparados para o trabalho mas no para o tempo livre (6). De acordo com este autor, muitos indivduos sabem trabalhar mas no sabem usufruir bem o seu tempo livre, porque porque no existe um modelo social baseado no tempo livre, j que todos os modelos de sociedade ocidental so baseados no trabalho. Poderiamos afirmar que o ser humano est muito perto de alcanar aquilo que sempre almejou. Somos capazes de produzir cada vez mais com cada vez menos trabalho. Isto adequase a um princpio, importante de desenvolvimento ontolgico do ser humano. O Homem sempre tentou viver o mais tempo possvel, sofrendo o menos possvel e trabalhando o menos possvel (6). Assim, discutir o futuro do lazer e das suas prticas, particularmente das desportivas, significa tambm discutir os aspectos culturais, visto que uma qualquer poltica cultural que procure ser consistente, no pode deixar de levar em linha de conta o tempo livre e o seu imenso potencial

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educativo, ou, por outras palavras, discutir a necessidade de um processo educativo que no esquea o lazer e a sua vivncia (21). No pode ser descurado tambm a importncia do lazer e das prticas de actividade fsica como factor de integrao social, seja das minorias tnicas, sociais (mulheres e idosos) (18). Por outro lado, a necessidade de novas prticas tenta dar resposta ao florescer do culto do corpo, componente vital da sociedade de consumo que caracteriza os nossos dias. Aqui o mais importante a compreenso da colonizao mercantilista do tempo livre como tempo de consumo (9). , no raramente o privilgio do consumo por oposio a uma vivncia e usufruto equilibrados do nosso tempo livre (24). Deste modo podemos isolar cinco tendncias na evoluo das exigncias sobre a actividade fsica no contexto do lazer (19): 1. A procura da autonomia, que tem como consequncia a rejeio das grandes organizaes, as quais lidam com os indivduos com um excesso de restries e regulamentaes; 2. A procura do prazer, da alegria e realizao pessoal, em detrimento do tradicional ascetismo desportivo; 3. A procura da vitalidade e da forma com o intuito de garantir o bem-estar fsico; 4. A procura de uma rica comunicao interindividual, pela participao em pequenos e informais grupos por oposio s grandes organizaes e instituies; 5. A procura de uma harmonia entre as qualidades mentais e fsicas, como envolvimento natural e urbano.

A este propsito no de descurar aqui a importncia dos meios de informao em geral. Efectivamente eles criam, em grande medida, muitas das necessidades do indivduo. Objectivamante ningum tem necessidade daquilo que ignora, da a importncia dos mecanismos e processos de informao na criao de uma realidade (16). Deste modo parece plausvel entender que as orientaes das tendncias no mbito das actividades fsicas e de recreao salientam as orientaes do indivduo enquanto consumidor. Efectivamente a realidade contempornea exige um conjunto de estratgias que abranjam as mltiplas facetas da realidade desportiva presente, as quais, naturalmente, permitiro a produo e o desenvolvimento de servios, quer quantativa quer qualitativamente adaptados s mltiplas exigncias, motivaes e interesses que caracterizam os consumidores. A natureza da cultura comercial contempornea composta por muitos mercados intensos, nos quais a sobreproduo e a permanente renovao so uma exigncia e, como tal, a regra (17). Neste sentido a actividade fsica enquanto prtica de lazer ter, concerteza, um campo de mltiplas manifestaes no futuro, no qual a maior dificuldade ser o da gesto equilibrada dos interesses e motivaes que lhe esto associados. Assim dever gerir o difcil equilbrio da sua vertente associada aos padres de qualidade de vida, sade e bem-estar das populaes, por um lado e, por outro, da sua componente de objecto de consumo e de comrcio que condiciona a liberdade de escolha e , com frequncia a suas prprias manifestaes e vivncias.

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