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Revista Eletrnica de Cincias


So Carlos, segunda-feira, 3 de setembro de 2012. Nmero 26, Abril de 2004

Artigo

O Existencialismo de Jean Paul Sartre


Nadime L'Apiccirella
Estudante de Psicologia da Universidade Federal de So Carlos - UFSCar e-mail: nadilapi@bol.com.br

No ensaio "O Existencialismo um Humanismo", de 1946, o filsofo francs Jean Paul Sartre (1905 - 1980) oferece uma resposta como esclarecimento sobre o existencialismo, cuja compreenso estava sendo vulgarizada e interpretada de acordo com a ideologia do pblico leitor.

O filsofo francs Jean Paul Sartre. O pesamento marxista criticaram o existencialismo, acusando-o de obscurecer o lado luminoso da vida e destacar a sordidez humana. Uma vez admitida a repugnncia humana, o ser humano estaria descompromissado da solidariedade e a ao social estagnada. J os catlicos acusam o existencialismo de deixar o homem em um estado de gratuidade, onde tudo permitido, pois se no existe Deus no h como condenarmos uns aos outros. Sartre procura responder a essas crticas explicando, primeiramente, em que usa o termo humanismo no sentido de que toda a ao passa pela subjetividade, assim toda a ao humana, seja repugnate ou no. Ao nos depararmos com algo injusto, segundo a concepo existencialista, pensaremos isto humano. Mas isto no significa uma concepo pessimista, ao contrrio, uma viso otimista: se humano, posso ou no praticar este ato - no h nada alm de mim mesmo que me compele a isto. Neste momento, Sartre cita as duas escolas existencialistas, a catlica e a atia. Ambas tm em comum apenas a adoo do pressuposto de que a existncia precede a essncia. Para explicar tal significado, Sartre inicialmente apresenta a idia oposta, comparando o ser

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humano com um objeto fabricado. Para qualquer objeto temos um modelo, que definir como ser o produto. Neste caso a essncia (modelo) precede a existncia (produto). Os filsofos do sculo XVII, que concebem um Deus criador, vem o homem como produto da obra divina, assim como qualquer produto fabricado. A essncia de todos os homens nica, pois foi concebida por Deus . Mesmo os filsofos ateus, como o filsofo prussiano Emmanuel Kant, adotam a idia de que a essncia precede a existncia, ao pressuporem uma natureza humana universal. O existencialismo ateu, afirma Sartre, ao no admitir a existncia de Deus, permite que a existncia humana precede a essncia. O homem existe no mundo, surge no mundo, para depois se definir. E mais: s depois que existiu o homem pode dizer o que a humanidade, podendo julgar-se alguma coisa apenas a partir daquilo que j est feito. Em suma: o homem aquilo que faz.

Emmanuel Kant nasceu na Prssia, em 1724, e veio a falecer em 1804. Neste momento Sartre afirma: o homem antes de mais nada, um projeto que se vive subjetivamente. Ao conceber o homem como projeto, tornamo-nos responsveis por aquilo que somos. No somos aquilo que queremos ser, mas somos o projeto que estamos vivendo e este projeto uma escolha, cuja responsabilidade apenas do prprio homem. No entanto, ao dizer que o homem responsvel por si mesmo, o existencialismo transcende a idia do subjetivismo individualista que os crticos querem imputar-lhe. O homem, no ato de fazer uma escolha, no escolhe somente a si mesmo, mas escolhe toda humanidade. Ou seja: ao escolher o homem que deseja ser, o homem est julgando como todos os homens deve ser. Em outras palavras: o homem est condenado subjetividade humana. Somos responsveis por toda humanidade. Dito isto, Sartre apresenta a idia existencialista de angstia. O homem, ao perceber que sua escolha envolve no apenas a si mesmo, mas toda humanidade e que a responsabilidade dessa escolha inteiramente sua, se sentir angustiado. S o homem de m f consegue disfarar a angstia, dissimulando a sua responsabilidade por si e por toda humanidade. Os prprios atos de dissimular e mentir implicam em uma escolha. Ao atribuir a responsabilidade a outrem, estamos escolhendo a mentira no s para a prpria existncia, como para a de todos os homens. O homem que nega a angstia tem na angstia a sua prpria forma de existir.
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A maldade humana e a fraternidade so opostos que nos ligam responsabilidade de nossas escolhas: angstia como a conscincia do que somos. Ainda sobre a angstia, Sartre destaca que o homem, quando responsvel e perante qualquer deciso, sente-se angustiado. Mas tal angstia no o impede de agir, pelo contrrio, implica na ao. O homem, responsvel pela humanidade, sentir angstia ao escolher, pois esta escolha implica no abandono de todas as outras possibilidades. Porm, a idia de que a existncia precede a essncia permite outros desdobramentos. O homem no pode responsabilizar a sua existncia natureza alguma. No h nada que legitime seu comportamento, no h nada que o determine. O homem faz-se a si prprio, livre: tem total liberdade para escolher o que se torna, responsvel por sua paixo. Assim, no h nada que justifique seus atos. O homem est desamparado, condenado sua prpria escolha. Sendo o homem livre para suas escolhas, qual o lugar da moral na doutrina existencialista? Sartre, exemplificando, diz que h dois tipos de moral. A moral crist prega que devemos seguir o caminho mais duro. Mas Sartre questiona-se: qual o caminho mais duro?. J a moral para Kant afirma que devemos tratar as pessoas como fim, e no como meio. Porm, ao escolher algo como fim, as outras opes sero tratadas como meio. Ento, seria o sentimento que determina nossa escolha pela moral a ser seguida? Sartre refuta essa idia. S podemos dizer que fizemos algo por amor, depois que j tivermos realizado. Justificar uma ao pelo sentimento ter seu valor apenas depois que o ato se concretizar: o sentimento se constituiu pelos atos praticados. Portanto, no podemos consultar nossos sentimentos como guia de nossas aes e no h tambm nenhuma moral que me guie: o homem livre para escolher e tem a constante possibilidade de se inventar. Neste ponto, Sartre retoma as crticas iniciais e s rebate a partir da argumentao descrita acima. Explica como visto pela doutrina existencialista a proposio fundamental cartesiana: cogito, ergo sum (penso, logo existo). Para o exitencialismo, significa que no s atingimos a ns prprios, atingimos a ns atravs do outro. O outro a condio para nossa existncia, no somos nada sem o reconhecimento do outro. Para o homem conhecer-se necessrio, primeiramente, que o outro o reconhea. Este o mundo intersubjetivo, de mbito da conscincia, e atravs dele que julgamos a ns mesmos e os outros. A partir desse mundo intersubjetivo, Sartre afirma que mesmo no havendo essncia, para toda existncia humana h uma condio: a priori, h um conjunto de limites que esboam a situao do homem no universo.

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Descartes e sua mxima: cogito, ergo sum. H ainda uma universalidade de todo projeto individual. Podemos compreender a existncia de qualquer homem, mas isso no significa que possamos defin-lo estaticamente. A universalidade construda dinamicamente. O homem a constri no ato de escolher, o que implica que, ao escolher, ele estar compreendendo o projeto de qualquer homem, pois o homem no capaz de ultrapassar a prpria subjetividade humana. Sartre retoma o tema da moral e rebate as crticas que acusam o existencialismo de pregar uma escolha gratuta. Volta a dizer que uma escolha implica um compromisso com toda a humanidade, j que toda escolha um compromisso. E, ao escolher um projeto, estamos necessariamente optando por uma moral. No h como fugir da escolha e, portanto, no h como fugir da moral. A moral s poder ser julgada no momento em que ela estiver se realizando. Em seguida, Sartre volta a discorrer sobre a liberdade e sua relao com a intersubjetividade. Se por um lado, a sua liberdade no depende de outrem, por outro existe um compromisso: se quero a minha liberdade, sou obrigado a querer a liberdade dos outros. Se algum nega essa liberdade, escondendo-se em determinismos, este pode ser julgado como covarde. Mas isso apenas se considerarmos a liberdade como nico fim moral. A moral universal que podemos conceber a moral cuja ao se d em nome da liberdade e no a moral formalmente constituda. Por fim, Sartre justifica porque seu existencialismo um humanismo. Humanista por ser o homem o nico responsvel por suas aes. E existencialista porque, na medida que o homem projeta-se para fora de si mesmo, ele se faz no mundo. Para o homem sempre possvel transcender e superar a si mesmo, na medida que o homem aquilo que faz de si mesmo, tendo a permanente liberdade de se reinventar.
Revista Eletrnica de Cincias - Nmero 26 - Maio de 2004.

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