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tica a Nicmaco Aristteles

Retirado de: ARISTTELES. tica a Nicmaco Livro I. Traduo: Gama Kury, M. So Paulo: Nova Cultural, 1996. (Coleo Os Pensadores) pp. 118-136. LIVRO I [I O bem o fim. Subordinao dos fins ao fim ltimo ou sumo bem.] 1. TODA ARTE E TODA indagao, assim como toda ao e todo propsito, visam a algum bem; por isto foi dito acertadamente1 que o bem aquilo a que todas as coisas visam. Mas nota-se uma certa diversidade entre as finalidades; algumas so atividades, outras so produtos distintos das atividades de que resultam2; onde h finalidades distintas das aes, os produtos so por natureza melhores que as atividades. Mas como h muitas atividades, artes e cincias, suas finalidades tambm so muitas; a finalidade da medicina a sade, a da construo naval a nau, a da estratgia a vitria, a da economia a riqueza. Onde, porm, tais artes se subordinam a uma nica aptido por exemplo, da mesma forma que a produo de rdeas e outras artes relativas a acessrios para a montaria se subordinam estratgia, de maneira idntica umas artes se subordinam sucessivamente a outras as finalidades das artes principais devem ter precedncia sobre todas as finalidades subordinadas; com efeito, por causa daquelas que estas so perseguidas. No haver diferena alguma no caso de as prprias atividades serem as finalidades das aes ou serem algo distinto delas, como ocorre com as artes e cincias mencionadas. 2. Se h, ento, para as aes que praticamos, alguma finalidade que desejamos por si mesma, sendo tudo mais desejado por causa dela, e se no escolhemos tudo por causa de algo mais (se fosse assim, o processo prosseguiria at o infinito, de tal forma que nosso desejo seria vazio e vo), evidentemente tal finalidade deve ser o bem e o melhor dos bens. [II O estudo do bem pertence poltica, que a primeira das cincias prticas] No ter ento uma grande influncia sobre a vida o conhecimento deste bem? No deveremos, como arqueiros que visam a um alvo, ter maiores probabilidades de atingir assim o que nos mais conveniente? Sendo assim, cumpre-nos tentar determinar, mesmo sumariamente, o que este bem, e de que cincias ou atividades ele o objeto. Aparentemente ele o objeto da cincia mais imperativa e predominante sobre tudo. Parece que ela a cincia poltica, pois esta determina quais so as demais cincias que devem ser estudadas em uma cidade 3, e quais so os cidados que devem aprend-las, e at que ponto; e vemos que mesmo as atividades tidas na mais alta estima se incluem entre tais cincias, como por exemplo a estratgia, a economia e a retrica. Uma vez que a cincia poltica usa as cincias restantes e, mais ainda, legisla sobre o que devemos fazer e sobre aquilo de que devemos abster

nos, a finalidade desta cincia inclui necessariamente a finalidade das outras, e ento esta finalidade deve ser o bem do homem. Ainda que a finalidade seja a mesma para um homem isoladamente e para uma cidade, a finalidade da cidade parece de qualquer modo algo maior e mais completo, seja para a atingirmos, seja para a perseguirmos; embora seja desejvel atingir a finalidade apenas para um nico homem, mais nobilitante e mais divino atingi-la para uma nao ou para as cidades. Sendo este o objetivo de nossa investigao, tal investigao de certo modo o estudo da cincia poltica. [III Do grau de exatido que se pode exigir desta arte] 3. Nossa discusso ser adequada se tiver a clareza compatvel com o assunto, pois no se pode aspirar mesma preciso em todas as discusses, da mesma forma que no se pode atingi-la em todas as profisses. As aes boas e justas que a cincia poltica investiga parecem muito variadas e vagas, a ponto de se poder considerar a sua existncia apenas convencional, e no natural. Os bens parecem igualmente vagos, pois para muitas pessoas eles podem ser at prejudiciais; com efeito, algumas pessoas no passado foram levadas perdio por sua riqueza, e outras por sua coragem. Falando de tais assuntos e partindo de tais premissas, devemos contentar-nos, ento, com a apresentao da verdade sob forma rudimentar e sumria; quando falamos de coisas que so verdadeiras apenas em linhas gerais, partindo de premissas do mesmo gnero, no devemos aspirar a concluses mais precisas. Cada tipo de afirmao, portanto, deve ser aceito dentro dos mesmos pressupostos; os homens instrudos se caracterizam por buscar a preciso em cada classe de coisas somente at onde a natureza do assunto permite, da mesma forma que insensato aceitar raciocnios apenas provveis de um matemtico e exigir de um orador demonstraes rigorosas. [IV Sobre o ouvinte adequado a esta disciplina] Cada homem julga corretamente os assuntos que conhece, e um bom juiz de tais assuntos. Assim, o homem instrudo a respeito de um assunto um bom juiz em relao ao mesmo, e o homem que recebeu uma instruo global um bom juiz em geral. Consequentemente, um homem ainda jovem no a pessoa prpria para ouvir aulas de cincia poltica, pois ele inexperiente quanto aos fatos da vida e as discusses referentes cincia poltica partem destes fatos e giram em torno deles; alm disto, como os jovens tendem a deixar-se levar por suas paixes, seus estudos sero vos e sem proveito, j que o fim almejado no conhecimento, mas ao. No far qualquer diferena o fato de a pessoa ser jovem na idade ou no carter; a deficincia no uma questo de tempo, mas depende da vida que a pessoa leva, e da circunstncia de ela deixar-se levar pelas paixes, perseguindo cada objetivo que se lhe apresenta. Para tais pessoas o conhecimento no proveitoso, tal como acontece com as pessoas incontinentes; mas para quem deseja e age segundo a razo o conhecimento de tais assuntos altamente til. Estas observaes a respeito das pessoas que devem estudar tais assuntos, do esprito com que nossas concluses devem ser recebidas e do objetivo da investigao, devem ser suficientes guisa de introduo. [V Todos concordam em que o fim ltimo a felicidade (eudaimonia); mas discordam quanto sua natureza] 4. Retomando nossa investigao, e diante do fato de todo conhecimento e todo propsito visarem a algum bem, falemos
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Esta verso pedaggica foi produzida pelo prof. Otvio Lobo (professorotaviolobo.blospot.com) com ajuda dos alunos do 3 ano, ensino mdio do colgio Joo Paulo I Curitiba PR, em Maio de 2011. As notas colocadas em naipes de baralho () foram colocadas por mim. As notas restantes so as originais do tradutor. A diviso em matrias que se encontra em nmeros romanos foi retirada [e adaptada] de: ARISTTELES. tica a Nicmaco. Traduo: Cssio M. Fonseca. So Paulo: Clssicos Atena, 1959. Que fique registrado que a disponibilizao de tal edio no tem fins econmicos, mas exclusivamente pedaggicos. 1 Provavelmente por Eudoxo (390-340 a.C). 2 Na tica Maior, Aristteles menciona a arte de tocar flauta como exemplo de uma atividade cuja finalidade est em si mesma, em contraste com a arte de construir, cuja finalidade a casa construda. 3 O termo "cidade" sempre usado na acepo de cidade-estado, a polis grega.

daquilo que consideramos a finalidade da cincia poltica, e do mais alto de todos os bens a que pode levar a ao. Em palavras, o acordo quanto a este ponto quase geral; tanto a maioria dos homens quanto as pessoas mais qualificadas dizem que este bem supremo a felicidade, e consideram que viver bem e ir bem equivale a ser feliz; quanto ao que realmente a felicidade, h divergncias, e a maioria das pessoas no sustenta opinio idntica dos sbios. A maioria pensa que se trata de algo simples e bvio, como o prazer, a riqueza ou as honrarias; mas at as pessoas componentes da maioria divergem entre si, e muitas vezes a mesma pessoa identifica o bem com coisas diferentes, dependendo das circunstncias com a sade, quando ela est doente, e com a riqueza quando empobrece; cnscias, porm, de sua ignorncia, elas admiram aqueles que propem alguma coisa grandiosa e acima de sua compreenso. H quem pense 4 que alm destes muitos bens h um outro, bom por si mesmo, e que tambm a causa de todos os outros. Seria talvez infrutfero, de certo modo, examinar todas as opinies sustentadas a este respeito; bastar examinar as mais difundidas ou as aparentemente mais razoveis. [ VI Se se deve seguir o raciocnio indutivo ou dedutivo] Mas no deixemos passar despercebida a diferena entre os argumentos que partem dos primeiros princpios e os que levam a eles. Plato, com efeito, tambm tinha razo ao levantar esta questo, quando perguntava se estamos no caminho que vem dos primeiros princpios ou no que leva a eles. Aqui h uma diferena to ntida quanto a que existe num estdio de corridas entre o percurso que vai do ponto em que ficam os juzes at o lugar de retorno, num sentido, e o percurso de volta no outro sentido. De fato, devemos comear com o que evidente, mas as coisas so evidentes em duas acepes: algumas o so relativamente a ns, outras o so absolutamente. plausvel, ento, que devemos comear pelas coisas evidentes para ns. Por isto, quem quiser ouvir proveitosamente exposies acerca do nobilitante e do justo e sobre a cincia poltica em geral, dever ter adquirido bons hbitos em sua formao. O princpio 5 o que , e se isto for suficientemente claro para o ouvinte, ele no necessitar tambm do por que , e quem foi bem-educado j conhece ou pode vir a conhecer facilmente o princpio. Os que no o conhecem nem podem vir a conhec-lo devem ouvir as palavras de Hesodo6: Melhor, e muito, quem conhece tudo s; bom quem ouve dos que sabem; quem no sabe por si nem abre o corao sapincia alheia, este um homem totalmente intil. [VII Muitos colocam a felicidade ou no prazer ou na honra ou na virtude] 5. Mas retomemos nossa discusso a partir do ponto em que iniciamos esta digresso. Se formos julgar pela vida dos homens, estes, em sua maioria, e os mais vulgares entre eles, parecem (no sem algum fundamento) identificar o bem, ou a felicidade, com o prazer. E por isto que eles apreciam a vida agradvel. Podemos dizer, com efeito, que existem trs tipos principais de vida: o que acabamos de mencionar, o tipo de vida poltica, e o terceiro a vida contemplativo 7 . A humanidade em massa se assemelha totalmente aos escravos, preferindo uma vida comparvel dos animais, mas ela vai buscar algumas razes em apoio ao seu ponto de vista no fato de muitos homens alados a elevadas funes de
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governo compartilharem dos gostos de Sardanapalos 8 . Um exame dos tipos principais de vida demonstra que as pessoas mais qualificadas e atuantes identificam a felicidade com as honrarias, pois pode-se dizer que estas so o objetivo da vida poltica. Mas isto parece muito superficial para ser o que estamos pro curando, pois se considera que as honrarias dependem mais daqueles que as concedem que daqueles que as recebem, ao passo que intumos que o bem algo pertencente ao seu possuidor e que no lhe pode ser facilmente tirado. Ademais, os homens parecem perseguir as honrarias com vistas ao reconhecimento de seus mritos; ao menos eles procuram ser honrados por pessoas de discernimento, e entre aquelas que os conhecem, e com fundamento em sua prpria excelncia 9 . De acordo com eles, ento, de qualquer modo a excelncia obviamente melhor. Talvez se possa at supor que ela , mais do que as honrarias, o objetivo da vida poltica, mas mesmo isto ainda parece incompleto at certo ponto. Realmente, pode-se possuir a excelncia enquanto se dorme, ou sem p-la em prtica durante toda a vida, e um homem excelente tambm est sujeito maior misria e infortnio, embora um homem que viva nestas condies no possa ser qualificado de feliz, a no ser que queiramos sustentar a tese a qualquer preo. Mas basta deste assunto, pois j tratamos suficientemente dele em nossas exposies mais elementares10. O terceiro tipo de vida a vida contemplativa, que ser examinada mais adiante. A vida dedicada a ganhar dinheiro vivida sob compulso, e obviamente ela no o bem que estamos procurando; trata-se de uma vida apenas proveitosa e com vistas a algo mais. Sob este prisma os objetivos que acabamos de mencionar podem ser tidos como fins, pois eles so apreciados por si mesmos. evidente, porm, que eles no so bens autnticos, mas muitos argumentos foram gastos para sustent-los. Deixemos ento de lado este assunto. [VIII Crtica da doutrina platnica do bem] 6. Talvez seja melhor examinar o bem universal e discutir exaustivamente o seu significado, embora tal investigao se torne penosa pelo fato de as Formas terem sido introduzidas na filosofia por um amigo 11 . De qualquer modo talvez parea melhor, e de fato seria at uma obrigao, especialmente para um filsofo, sacrificar at as relaes pessoais mais estreitas em defesa da verdade; efetivamente, ambas nos so caras, mas o dever nos leva a dar a primazia verdade. Os introdutores desta teoria no postulavam Formas de grupos de coisas entre as quais eles reconheciam uma noo de anterioridade e posterioridade, razo pela qual eles no sustentavam a existncia de uma Forma abrangente de todos os nmeros; mas o termo bem usado igualmente nas categorias de substncia, de qualidade e de relao, e o que existe por si12, ou seja, a substncia, anterior por natureza ao relativo (este como uma derivao e acidente daquela); no poderia ento haver uma Forma comum a ambos estes bens13. Ademais, j que o termo bem tem tantas acepes quanto ser (este igualmente predicado da categoria de substncia, como de Deus e da razo, da de qualidade por
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Plato e seus discpulos. Ou ponto de partida. 6 Os Trabalhos c os Dias, versos 293 e seguintes. 7 Pode-se atribuir a Pitgoras (sculo VI a.C.) a doutrina dos trs tipos de vida. Segundo seu bigrafo Imblicos (Vida de Pitgoras, captulo 58), Pitgoras comparou os trs tipos de homem s trs classes de pessoas que se reuniam nos grandes jogos gregos (olmpicos, stmicos, nemeus e ptcos): os negociantes, os competidores e os espectadores. Esta comparao revela a metfora subjacente frase theoretiks bios (vida contemplativa), literalmente "a vida do espectador", segundo o comentador ingls Burnet em sua edio da tica a Nicmaco (Londres, 1900).

Rei lendrio da Assria. Atnaios (Banquete dos Sofistas, 337 a 530) menciona duas verses de seu epitfio; uma : "Come, bebe e diverte-te, pois tudo mais no digno de um estalo de dedos "; a parte final da outra : "Tenho o que comi, e as extravagncias que fiz e o amor que dei e recebi, enquanto o todo a minha grande riqueza desapareceu ". 9 Como j dissemos na nota l, a traduo usual de aret por "virtude" muito vaga, por no expressar as nuanas do original; preferimos "excelncia", seguida, quando o caso, de um qualificativo (moral, intelectual, artstica, etc.). 10 A referncia s obras para o pblico, ou exotricas. 11 Trata-se da Teoria das Formas (ou Idias) (eide, idea) de Plalo; em linhas gerais, Forma ou Idia pode ser entendida em Plato como um "prottipo". 12 Isto , absolutamente. 13 Isto , ao absolutamente bom e ao relativamente bom. 2

exemplo, das diversas formas de excelncia , da de quantidade por exemplo, do que moderado , da de relao por exemplo, do til , da de tempo por exemplo, da oportunidade e da de lugar por exemplo, da localidade conveniente etc.), obviamente ele no pode ser algo universal, presente em todos os casos e nico, pois ento ele no poderia ter sido predicado de todas as categorias, mas somente de uma. Alm disto, j que h uma cincia nica das coisas correspondentes a cada Forma, teria de haver uma nica cincia de todos os bens; mas o fato que h muitas cincias, mesmo das coisas compreendidas em uma categoria nica por exemplo, a da oportunidade, pois a oportunidade na guerra estudada pela estratgia, e na doena pela medicina, e a moderao quanto aos alimentos estudada na medicina e nos exerccios atlticos pela cincia da educao fsica. Poder-se-ia perguntar o que se quer dizer precisamente com um homem em si, se (e este o caso) a noo de homem a mesma e uma s em um homem em si e em um determinado homem. Na verdade, enquanto eles so homens no diferem em coisa alguma, e sendo assim o bem em si e determinados bens no diferiro enquanto eles foram bons. Tampouco o bem em si ser melhor por ser eterno, porquanto aquilo que dura mais no mais branco do que o efmero14. Os pitagricos parecem apresentar uma teoria mais plausvel a respeito do bem quando pem a unidade em sua coluna da qual consta o bem15 e Espeusipo parece t-los seguido. Mas deixemos este assunto para outra exposio 16. Pode-se vislumbrar uma objeo ao que dissemos no fato de a teoria acima citada no se referir a todos os bens, e de os bens perseguidos e aceitos por si mesmos serem chamados bens com referncia a uma nica Forma, enquanto os que tendem a produzir ou preservar outros bens de algum modo, ou a obstar seus contrrios, so chamados bens em funo dos primeiros, e de um modo diferente. E bvio, ento, que se deve falar dos bens de duas maneiras, e alguns devem ser bons em si e outros em funo destes. Separemos, portanto, as coisas boas em si das coisas teis, e vejamos se as primeiras so chamadas boas com referncia a uma nica Forma. Que espcie de bens chamaramos de bons em si? Seriam aqueles perseguidos mesmo quando isolados de outros, como a inteligncia, o sentido da viso e certos prazeres e honrarias? Mesmo se os persegussemos tambm por causa de algo mais certamente os colocaramos entre as coisas boas em si. Ou nada alm da Forma do bem bom em si? Neste caso a Forma seria intil. Mas se as coisas mencionadas so tambm coisas boas em si, a noo do bem apareceria como algo idntico em todas elas, da mesma forma que a noo da brancura idntica na neve e numa tinta branca. Mas em relao a honrarias, inteligncia e prazer em sua qualidade de coisas boas, as noes so distintas e diferentes. O bem, portanto, no uma generalidade correspondente a uma Forma nica. Mas como entendemos o bem? Ele no certamente semelhante s coisas que somente por acaso tm o mesmo nome. So os bens uma coisa s, ento, por serem derivados de um nico bem, ou por contriburem todos para um nico bem, ou eles so uma nica coisa apenas por analogia? Certamente, da mesma forma que a viso boa no corpo a razo boa na alma, e identicamente em outros casos. Mas talvez seja melhor deixar de lado estes tpicos por enquanto, pois um exame detalhado dos mesmos seria mais apropriado em outro ramo da filosofia. Acontece o mesmo em relao Forma do bem; ainda que haja um bem nico que seja um predicado universal dos bens,
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ou capaz de existir separada e independentemente, tal bem no poderia obviamente ser praticado ou atingido pelo homem, e agora estamos procurando algo atingvel. Talvez algum possa pensar que vale a pena ter conhecimento deste bem, com vistas aos bens atingveis e praticveis; com efeito, usando-o como uma espcie de prottipo, conheceremos melhor os bens que so bons para ns e, conhecendo-os, poderemos atingi-los. Este argumento tem alguma plausibilidade, mas parece colidir com o mtodo cientfico; todas as cincias, com efeito, embora visem a algum bem e procurem suprir-lhe as deficincias, deixam de lado o conhecimento da Forma do bem. Mais ainda: no provvel que todos os praticantes das diversas artes desconheam e nem sequer tentem obter uma ajuda to preciosa. Tambm difcil perceber como um tecelo ou um carpinteiro seria beneficiado em relao ao seu prprio ofcio com o conhecimento deste bem em si, ou como uma pessoa que vislumbrasse a prpria Forma poderia vir a ser um mdico ou general melhor por isto. Com efeito, no parece que um mdico estude sequer a sade em si, e sim a sade do homem, ou talvez at a sade de um determinado homem; ele est curando indivduos. Mas j falamos bastante sobre estes assuntos. [IX A felicidade tem que ser um bem perfeito e que baste a si mesmo] 7. Voltemos agora ao bem que estamos procurando, e vejamos qual a sua natureza. Em uma atividade ou arte ele tem uma aparncia, e em outros casos outras. Ele diferente em medicina, em estratgia, e o mesmo acontece nas artes restantes. Que ento o bem em cada uma delas? Ser ele a causa de tudo que se faz? Na medicina ele a sade, na estratgia a vitria, na arquitetura a casa, e assim por diante em qualquer outra esfera de atividade, ou seja, o fim visado em cada ao e propsito, pois por causa dele que os homens fazem tudo mais. Se h portanto um fim visado em tudo que fazemos, este fim o bem atingvel pela atividade, e se h mais de um, estes so os bens atingveis pela atividade. Assim a argumentao chegou ao mesmo ponto por um caminho diferente, mas devemos tentar a demonstrao de maneira mais clara. J que h evidentemente mais de uma finalidade, e escolhemos algumas delas (por exemplo, a riqueza, flautas ou instrumentos musicais em geral) por causa de algo mais, obviamente nem todas elas so finais; mas o bem supremo evidentemente final. Portanto, se h somente um bem final, este ser o que estamos procurando, e se h mais de um, o mais final dos bens ser o que estamos procurando. Chamamos aquilo que mais digno de ser perseguido em si mais final que aquilo que digno de ser perseguido por causa de outra coisa, e aquilo que nunca desejvel por causa de outra coisa chamamos de mais final que as coisas desejveis tanto em si quanto por causa de outra coisa, e portanto chamamos absolutamente final aquilo que sempre desejvel em si, e nunca por causa de algo mais. Parece que a felicidade, mais que qualquer outro bem, tida como este bem supremo, pois a escolhemos sempre por si mesma, e nunca por causa de algo mais; mas as honrarias, o prazer, a inteligncia e todas as outras formas de excelncia, embora as escolhamos por si mesmas (escolh-las-amos ainda que nada resultasse delas), escolhemo-las por causa da felicidade, pensando que atravs delas seremos felizes. Ao contrrio, ningum escolhe a felicidade por causa das vrias formas de excelncia, nem, de um modo geral, por qualquer outra coisa alm dela mesma. Uma concluso idntica parece resultar da noo de que a felicidade auto-suficiente. Quando falamos em auto-suficiente no queremos aludir quilo que suficiente apenas para um homem isolado, para algum que leva uma vida solitria, mas tambm para seus pais, filhos, esposa e, em geral, para seus amigos e concidados, pois o homem por natureza um animal social 17 . Mas deve-se estabelecer um limite para esta enume17

Subentenda-se: do que uma coisa branca efmera. Alguns pitagricos pensavam que havia dez pares de princpios contrrios, que eles distribuam em duas colunas: 1 a Coluna limitado, mpar, unidade, direita, macho, imvel, reto, luz, bem, quadrado; 2 Coluna ilimitado, par, pluralidade, esquerda, fmea, mvel, curvo, trevas, mal, oblongo. Veja-se a Metafsica de Aristteles. Espeusipo, citado em seguida, era sobrinho de Plato e o sucedeu na chefia da Academia. 16 Veja-se a Metafsica.

Veja-se a Poltica, onde Aristteles chama o homem de "animal 3

rao, pois se acrescentarmos mesma todos os ascendentes e descendentes e os amigos dos amigos estaremos caminhando para o infinito. Deixemos porm o exame desta questo para outra oportunidade; auto-suficiente pode ser definido como aquilo que, em si, torna a vida desejvel por no ser carente de coisa alguma, e isto em nossa opinio a felicidade; ademais, julgamos a mais desejvel de todas as coisas no uma coisa considerada boa em correlao com outras se fosse assim ela se tomaria obviamente mais desejvel mediante a adio at do menor dos bens, pois esta adio resultaria em um bem total maior, e em termos de bens o maior sempre mais desejvel. Logo, a felicidade algo final e auto-suficiente, e o fim a que visam as aes. [X O conceito de felicidade tem que ser tirado do conceito de atividade humana em sua perfeio] Mas dizer que a felicidade o bem supremo parece um trusmo, e necessitamos de uma explicao ainda mais clara quanto ao que ela . Talvez possamos chegar a isto se determinarmos primeiro qual a funo prpria do homem. Com efeito, da mesma forma que para um flautista, um escultor ou qualquer outro artista e, de um modo geral, para tudo que tem uma funo ou atividade, consideramos que o bem e a perfeio residem na funo, um critrio idntico parece aplicvel ao homem, se ele tem uma funo. Teriam, ento, o carpinteiro e o curtidor de couros certas funes e atividades, e o homem como tal, por ter nascido incapaz, no teria uma funo que lhe fosse prpria? Ou deveramos presumir que, da mesma forma que o olho, o p, e em geral cada parte do corpo tm uma funo, o homem tem tambm uma funo independente de todas estas? Qual seria ela, ento? At as plantas participam da vida, mas estamos procurando algo peculiar ao homem. Excluamos, portanto, as atividades vitais de nutrio e crescimento. Em seguida a estas haveria a atividade vital da sensao, mas tambm desta parecem participar at o cavalo, o boi e todos os animais. Resta, ento, a atividade vital do elemento racional do homem; uma parte deste dotada de razo no sentido de ser obediente a ela, e a outra no sentido de possuir a razo e de pensar. Como a expresso atividade vital do elemento racional tem igualmente duas acepes, deixemos claro que nos referimos ao exerccio ativo do elemento racional, pois parece que este o sentido mais prprio da expresso. Ento, se a funo do homem uma atividade da alma por via da razo e conforme a ela, e se dizemos que uma pessoa e uma pessoa boa tm uma funo do mesmo gnero por exemplo, um citarista e um bom citarista e assim por diante em todos os casos , sendo a qualificao a respeito da excelncia acrescentada ao nome da funo (a funo de um citarista tocar a citara, e a de um bom citarista toc-la bem), se este o caso (e afirmamos que a funo prpria do homem um certo modo de vida, e este constitudo de uma atividade ou de aes da alma que pressupem o uso da razo, e a funo prpria de um homem bom o bom e nobilitante exerccio desta atividade ou a prtica destas aes, se qual quer ao bem executada de acordo com a forma de excelncia adequada) se este o caso, repetimos, o bem para o homem vem a ser o exerccio ativo das faculdades da alma de conformidade com a excelncia, e se h mais de uma excelncia, de conformidade com a melhor e mais completa entre elas. Mas devemos acrescentar que tal exerccio ativo deve estender-se por toda a vida, pois uma andorinha no faz vero (nem o faz um dia quente); da mesma forma um dia s, ou um curto lapso de tempo, no faz um homem bem-aventurado e feliz. Esta exposio suficiente como um esboo daquilo que consideramos o bem, pois naturalmente devemos primeiro deline-lo e depois trataremos de descrev-lo detalhadamente. Mas parece que qualquer pessoa pode levar adiante ou completar o que foi inicialmente bem delineado, e que o tempo um bom inventor e colaborador em tal tarefa, e o progresso das artes deve-se a estes fatos, pois qualquer pessoa pode acrescentar o que est faltando.
social" (a traduo tradicional "animal poltico", mas o sentido da palavra grega melhor expresso atravs de "animal social").

Devemos tambm lembrar o que foi dito antes e no insistir em chegar preciso em tudo indiscriminadamente; devemos buscar em cada classe de coisas a preciso compatvel com o assunto, e at o ponto adequado investigao. Com efeito, um carpinteiro e um gemetra estudam o ngulo reto de maneiras diferentes; o primeiro o faz at o ponto em que o ngulo reto til ao seu trabalho, enquanto o segundo indaga o que o ngulo e como ele , por ser um contemplador da verdade. Cumpre-nos ento agir de maneira idntica em todas as outras matrias, para que nossa tarefa principal no fique subordinada a questes secundrias. No devemos tampouco indagar qual a causa de tudo de maneira idntica; em algumas circunstncias basta que o fato seja bem fundamentado, como no caso dos primeiros princpios; o fato o ponto de partida e o primeiro princpio. Quanto aos primeiros princpios, discernimos alguns por induo, outros por via da percepo, outros pela habitualidade, e outros de outras maneiras; devemos porm tentar investig-los de acordo com sua natureza e esforar-nos por defini-los corretamente, pois eles influem fortemente na seqncia da investigao. Com efeito, admite-se que o princpio mais que a metade do todo, e projeta luz de imediato sobre muitas das questes em exame. [XI Confronta-se e confirma-se este conceito com as opinies filosficas e vulgares mais em voga] 8. Devemos conduzir nossa investigao sobre a felicidade levando em conta as concluses a que chegamos partindo de nossas premissas, mas devemos igualmente considerar o que se diz em geral sobre ela; com uma viso realista, todos os dados se concatenam, mas com uma viso falsa os fatos logo colidem. Os bens so divididos em trs classes18, e alguns deles so descritos como exteriores, enquanto outros o so como pertinentes alma ou ao corpo. Chamamos geralmente os bens pertinentes alma de bens no verdadeiro sentido da palavra e no mais alto grau, e atribumos prpria alma as aes e atividades psquicas. Nossa opinio deve ser correta, pelo menos segundo este ponto de vista, que antigo e aceito pelos estudiosos de filosofia. Ela tambm correta porque identificamos a finalidade com certas aes e atividades, pois assim ela se insere entre os bens da alma e no entre os bens exteriores. Outra noo que se harmoniza com nossa opinio a de que o homem feliz vive bem e se conduz bem, pois praticamente definimos a felicidade como uma forma de viver bem e conduzir-se bem. Ademais, todas as caractersticas procuradas na felicidade se enquadram no que dissemos a seu respeito. Algumas pessoas, de fato, pensam que a felicidade excelncia, outras que ela discernimento19, outras que uma espcie de sabedoria; outras, ainda, pensam que ela tudo isto, ou uma destas noes em conjunto com o prazer, ou sem que lhe falte o prazer, enquanto outras, finalmente, acrescentam a prosperidade exterior. Alguns destes pontos de vista vm sendo sustentados por muita gente, e h muito tempo, e outros por umas poucas pessoas eminentes, e no provvel que nem aquelas nem estas estejam inteiramente enganadas; mais plausvel que elas estejam certas ao menos quanto a alguns dos pontos, ou at quanto maioria deles. Nossa definio condizente com a opinio dos que identificam a felicidade com a excelncia ou com alguma forma de excelncia, pois a felicidade a atividade conforme excelncia. Realmente, no pequena a diferena entro a concepo do bem supremo como posse ou exerccio, de um lado, ou como estado de esprito ou atividade do outro, pois pode existir o estado de esprito sem que ele produza qualquer resultado bom, como no caso de uma pessoa adormecida ou inativa por outra razo, mas no pode ocorrer o mesmo com a atividade conforme excelncia; de qualquer maneira ela se
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Veja-se Plato, Eutdemos, 279 A, B, Flebos, 48 E, Leis, 743 E. Preferimos traduzir phrnesis por "discernimento"; outros preterem "prudncia" (a traduo tradicional) ou "sabedoria prtica" (W. D. Ross). 4

manifestar, e bem. Da mesma forma que nos jogos Olmpicos os coroados no so os homens mais fortes e belos, e sim os que competem (alguns destes sero os vitoriosos), quem age conquista, e justamente, as coisas boas da vida. A vida de atividade conforme excelncia agradvel em si, pois o prazer uma disposio da alma, e o agradvel para cada pessoa aquilo que se costuma dizer que ela ama; por exemplo, um cavalo d prazer a um apreciador de cavalos, um bom espetculo a um apreciador de teatro, do mesmo modo que atos justos so agra dveis a quem ama a justia e, de um modo geral, atos caracterizados pela excelncia do prazer a quem ama a excelncia. Mas no caso da maioria dos homens seus prazeres colidem uns com os outros porque no so agradveis por sua prpria natureza, enquanto os apreciadores do que belo sentem prazer nas coisas naturalmente agradveis. Ora: as aes conformes excelncia so desta natureza, de tal forma que elas so ao mesmo tempo agradveis em si e agradveis aos apreciadores do que belo. A vida destes, portanto, no tem necessidade de outros prazeres como uma espcie de acessrio ornamental, mas contm seus prazeres em si mesma; ento, ningum qualificar de justo um homem que no sinta prazer em agir justamente nem de liberal um homem que no sinta prazer em aes liberais, e similarmente no caso de todas as formas de excelncia. Sendo assim, as aes conformes excelncia devem ser necessariamente agradveis. Mas elas so igualmente boas e belas, e tm cada um destes atributos no mais alto grau, se o homem bom julga bem a respeito de tais atributos, e ele julga, como dissemos. Ento a felicidade o melhor, mais belo e mais agradvel dos bens, e estes atributos no devem estar separados, como na inscrio existente em Delos20: Mais bela a justia, e melhor a sade; mais agradvel possuir o que amamos. Todos estes atributos esto presentes nas melhores atividades, e identificamos uma destas (a melhor de todas) como a felicidade. Mas evidentemente, como j dissemos, a felicidade tambm requer bens exteriores, pois impossvel, ou na melhor das hipteses no fcil, praticar belas aes sem os instrumentos prprios. Em muitas aes usamos amigos e riquezas e poder poltico corno instrumentos, e h certas coisas cuja falta empana a felicidade boa estirpe, bons filhos, beleza pois o homem de m aparncia, ou mal nascido, ou s no mundo e sem filhos, tem poucas possibilidades de ser feliz, e t-las- ainda menores se seus filhos e amigos forem irremediavelmente maus ou se, tendo tido bons filhos e amigos, estes tiverem morrido. Corno dissemos, ento, a felicidade parece requerer o complemento desta ventura, e por isto que algumas pessoas identificam a felicidade com a boa sorte, embora outras a identifiquem com a excelncia. 9. E por esta razo que se pergunta se podemos aprender a ser felizes, ou se podemos ser felizes graas ao hbito ou a algum tipo de exerccio, ou ento providncia divina, ou finalmente graas sorte. Se alguma coisa que os homens tm um presente dos deuses, e razovel supor que a felicidade seja uma graa divina, e seguramente o mais divino de todos os bens humanos, porquanto ele o melhor. Mas talvez esta pergunta caiba melhor em outra investigao. Ainda que no seja uma graa dos deuses, mas nos venha como o corolrio da excelncia e algum processo de aprendizado ou exerccio, a felicidade parece estar entre as coisas mais divinas, pois aquilo que o prmio e a finalidade da excelncia parece sumamente bom e algo divino e bendito. Sob este prisma a felicidade tambm pode ser muito difundida, pois quem quer no seja deficiente quanto sua potencialidade para a
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excelncia tem aspiraes a atingi-la mediante um certo tipo de aprendizado e esforo. Mas se melhor ser feliz assim do que por sorte, razovel supor que assim que se atinge a felicidade, pois tudo que ocorre segundo a natureza naturalmente to bom quanto pode ser; o mesmo acontece com tudo que depende da arte ou de qualquer causa racional, especialmente se depende da melhor de todas as causas. Entregar sorte o que h de melhor e mais belo seria totalmente dissonante. A resposta questo que estamos levantando aparece claramente diante de nossa definio da felicidade, pois j dissemos que ela uma certa atividade da alma conforme excelncia. Dos bens restantes, alguns devem ser preexistentes como pr-requisitos da felicidade, e outros so naturalmente coadjuvantes e instrumentais. Ver-se- que esta concluso condizente com o que falamos de incio, pois afirmamos que a finalidade da cincia poltica a finalidade suprema, e o principal empenho desta cincia infundir um certo carter nos cidados por exemplo, torn-los bons e capazes de praticar boas aes. natural, ento, que no qualifiquemos os bois e cavalos ou quaisquer outros animais de felizes, pois nenhum deles capaz de participar de tal atividade. Por esta razo as crianas tambm no podem ser consideradas felizes, pois no so capazes daquela atividade devido sua pouca idade; quando se diz que as crianas so felizes, trata-se de um bom augrio diante das esperanas que depositamos nelas para o futuro. A felicidade, como dissemos, pressupe no somente excelncia perfeita, mas tambm uma existncia completa, pois muitas mudanas e vicissitudes de todos os tipos ocorrem no curso da vida, e as pessoas mais prsperas podem ser vtimas de grandes infortnios na velhice, como se conta de Pramo 21 na poesia herica. Ningum pode considerar feliz uma pessoa que experimentou tais vicissitudes e teve um fim to lastimvel. 10. No se deve ento chamar homem algum de feliz enquanto ele estiver vivo? Devemos, como disse Slon, ver o fim? 22 Ainda que devamos adotar esta doutrina, pode um homem ser realmente feliz depois de morto? No isto um absurdo total, especialmente para ns, que definimos a felicidade como uma atividade? Mas se no chamamos o homem morto de feliz, e se Slon no quis dizer isto, e sim que somente quando um homem est morto pode com certeza ser qualificado de feliz, por estar afinal a salvo dos males e infortnios, ainda assim esta hiptese d margem a discusses, pois se pensa que tanto o mal quanto o bem existem em relao tambm aos mortos, da mesma forma que existem em relao a quem est vivo mas no tem conscincia deles (por exemplo, honrarias e desonra, e a boa ou m sorte dos filhos e dos descendentes em geral). Mas aqui tambm temos um problema, pois embora uma pessoa tenha vivido uma vida de bem-aventurana at a velhice e tenha tido uma morte condizente com sua vida, muitos revezes podem ocorrer com seus descendentes alguns destes podem ser bons e desfrutar uma vida compatvel com seus mritos, enquanto pode acontecer o contrrio com outros. Alm disso, em termos de tempo o distanciamento dos descendentes em relao aos seus ancestrais obviamente iria crescendo de maneira incomensurvel. Seria estranho, ento, se os mortos tivessem de ser afetados por estas mudanas de sorte, e fossem ora felizes, ora desditosos; tambm seria estranho se as vicissitudes dos descendentes no afetassem de algum modo e durante algum tempo a felicidade de seus ancestrais. Mas devemos voltar nossa primeira dificuldade 23, pois talvez atravs de um exame da mesma nosso problema possa ser resolvido. Se tivermos de ver o fim para s ento poder congratular-nos com um homem por sua bem-aventurana, mas
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Local onde havia um dos mais famosos templos e orculos de Apolo. Traduo alternativa de Cssio M. Fonseca, op. cit.: Das coisas a mais bela a mais justa, assim como a melhor o ser sadio; a mais doce , por natureza, alcanar o que amas

Pramo era o rei de Tria na poca da guerra com os gregos. Veja-se Herdoto, Histria, livro I, captulos 30-33. 23 Veja-se o incio deste captulo. 5

no por passar afinal a ser bem-aventurado, e sim por t-lo sido antes, certamente ser paradoxal que, no momento exato em que ele se torna feliz, o fato no lhe possa ser atribudo, porque no nos dispomos a chamar os vivos de felizes em face das mudanas da sorte, e porque a felicidade, em nossa opinio, algo permanente e no facilmente sujeito a mudanas, enquanto a roda da fortuna pode muitas vezes dar uma reviravolta completa em relao ao mesmo homem. Efetivamente, bvio que, se tivssemos de acompanhar-lhe as vicissitudes, chamaramos com freqncia o mesmo homem de feliz agora e de desventurado em seguida, transformando-o numa espcie de camaleo, ou numa casa construda sobre areias movedias. Ou no seria de forma alguma correto deixar-nos levar pelas vicissitudes de um homem? [XII A felicidade do homem verdadeiramente virtuoso] O sucesso ou fracasso na vida no depende dos favores da fortuna, mas a vida humana, como dissemos, tambm deve contar com eles; na realidade, so nossas atividades conformes excelncia que nos levam felicidade, e as atividades contrrias nos levam situao oposta. A dificuldade que acabamos de discutir uma confirmao adicional de nossa definio, pois nenhuma das funes do homem dotada de tanta permanncia quanto as atividades conformes excelncia; estas parecem ser at mais duradouras que nosso conhecimento das cincias. E entre estas mesmas atividades, as mais elevadas so as mais duradouras, por ocuparem completa e constantemente a vida dos homens felizes, pois esta parece ser a razo de no as esquecermos. O homem feliz, portanto, dever possuir o atributo em questo24 e ser feliz por toda a sua vida, pois ele estar sempre, ou pelo menos freqentemente, engajado na prtica ou na contemplao do que conforme excelncia. Da mesma forma ele suportar as vicissitudes com maior galhardia e dignidade, sendo como , verdadeiramente bom e irrepreensivelmente tetragonal25. Muitos eventos so frutos do acaso, e diferem por sua grandeza ou insignificncia; embora a boa sorte ou o infortnio em pequena escala no mudem evidentemente o curso completo da vida, grandes e freqentes sucessos tornam a vida mais feliz, pois eles, por sua prpria natureza, realam a beleza da vida e tambm podem ser usados nobremente e de conformidade com a excelncia; grandes e freqentes revezes, ao contrrio, aniquilam e frustram a felicidade, seja pelos sofrimentos que causam, seja por constiturem bices a muitas atividades. Isto no obstante, mesmo na adversidade a galhardia resplandece, quando algum sofre grandes e freqentes infortnios com resignao, no por insensibilidade, mas por nobreza e grandeza de alma. Se, como dissemos, as atividades de uma pessoa so um fator determinante na vida, nenhuma pessoa supinamente feliz poder jamais tornar-se desgraada; ela nunca praticar aes odiosas ou ignbeis, pois sustentamos que as pessoas realmente boas e sbias suportaro dignamente todos os tipos de vicissitudes, e sempre agiro da maneira mais nobilitante possvel diante das circunstncias; da mesma forma que um bom general usa do modo mais eficiente possvel os contingentes disponveis, um bom sapateiro faz o sapato mais requintado possvel do couro que lhe do, e o mesmo acontece com todos os artesos. Sendo assim, o homem feliz nunca poder tornar-se desgraado, embora nunca possa vir a ser feliz o homem que enfrentar os infortnios de um Pramo. Tampouco sua sorte ser inconstante e contrastante, pois nem ele ser deslocado de sua felicidade facilmente ou por infortnios corriqueiros, mas somente por grandes e freqentes desventuras, nem se recuperar de tais infortnios e se tornar novamente feliz em pouco tempo, mas somente se isto acontecer aps um longo lapso de tempo,
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durante o qual ele tiver lido oportunidade de obter muitos e belos sucessos. Por que no diramos, ento, que feliz o homem ativo de conformidade com a excelncia perfeita e suficientemente aquinhoado com bens exteriores, no por um lapso de tempo qualquer, mas por toda a vida? Ou deveramos acrescentar e que feito para viver assim e morrer de maneira compatvel com a vida que levou? Com efeito, o futuro obscuro para ns, enquanto concebemos a felicidade como uma finalidade, e autosuficiente. Sendo assim, devemos declarar supinamente felizes as pessoas vivas que preencham os requisitos mencionados e sejam feitas para continuar a preench-los, mas tudo dentro das limitaes da condio humana. Contentemo-nos com estas consideraes sobre o assunto. 11. A crena de que a felicidade dos mortos no afetada de forma alguma pelas vicissitudes de seus descendentes e amigos em geral, parece contrariar profundamente o conceito de amizade e as noes geralmente aceitas. Como, porm, os eventos da vida so numerosos e diversificados, e variam na intensidade com que nos afetam, estabelecer uma distino detalhada entre eles seria uma tarefa muito longa, ou mesmo interminvel, e talvez seja suficiente um exame perfunctrio do assunto. Nossos prprios infortnios, com efeito, embora em certos casos tenham um peso e uma influncia considerveis em nossas vidas, em outros casos se revestem de uma importncia relativamente pequena, e o mesmo raciocnio se aplica aos infortnios de nossos amigos em sua totalidade. Faz uma diferena considervel a circunstncia de as pessoas afetadas pelos vrios tipos de sofrimento estarem vivas ou mortas, muito mais do que, nas tragdias, a circunstncia de os crimes e atos abominveis serem previamente conhecidos, em vez de cometidos no prprio palco. Devemos portanto levar em conta esta diferena, ou melhor ainda, talvez a prpria dvida existente quanto participao efetiva dos mortos em qualquer dos bens ou males. Na verdade, as consideraes que acabamos de fazer parecem mostrar que, mesmo na hiptese de qualquer bem ou mal os atingir, o efeito apenas fraco e insignificante, seja intrinsecamente, seja em relao a eles, e se no o for, sua intensidade e seu gnero no sero bastantes para trazer felicidade aos infelizes nem para tirar os felizes de sua felicidade. Parece, portanto, que os mortos so influenciados de certo modo pela ventura dos que lhes so caros, e tambm por seus infortnios, mas que a intensidade e o gnero do efeito no chegam a tornar infelizes as pessoas felizes, nem a produzir qualquer efeito deste tipo. 12. Resolvidas estas questes, vejamos agora se a felicidade est entre as coisas que simplesmente louvamos ou entre aquelas s quais atribumos um grande valor; de qualquer modo, claro que ela no deve ser posta entre as potencialidades. Parece que uma coisa louvvel sempre louvada por ter uma certa qualidade e relacionar-se de certo modo com alguma coisa. Com efeito, louvamos as pessoas justas e corajosas, e de um modo geral as pessoas boas e a prpria excelncia moral, por causa das aes destas pessoas e dos respectivos resultados; louvamos tambm os homens fortes, os velozes e assim por diante, pelo fato de eles possurem certas qualidades naturais e estarem em certa relao com algo bom e importante. Isto se evidencia tambm pelo fato de os deuses serem louvados (parece absurdo que os deuses devam ser avaliados segundo os nossos padres, mas assim que os avaliamos, porquanto o louvor pressupe uma referncia, como dissemos, a algo mais). Mas se louvamos por razes como as que expusemos, evidentemente o que se aplica s melhores coisas no louvor, mas algo maior e melhor, como bvio, pois nosso procedimento em relao aos deuses e aos homens mais prximos da divindade cham-los de felizes e bem-aventurados. Acontece o mesmo com as coisas
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Isto , constncia na prtica de atividades conformes excelncia (permanncia). 25 Expresses tiradas do poema de Simonides citado e analisado por Plato no Protgoras, 339 B; "tetragonal" parece significar "quatro vezes reto" (reto na acepo de honesto), ou "quatro vezes perfeito".

boas; ningum louva a felicidade como louva a justia, mas chamamos a primeira uma bno, como algo divino e melhor. Parece que Eudoxo tambm estava certo em seu mtodo ao defender a supremacia do prazer. Ele sustentava que o fato de o prazer, apesar de ser um bem, no ser louvado, uma indicao de que ele superior s coisas que louvamos, como acontece com Deus e o bem, pois todas as outras coisas so avaliadas em relao a estes. Com efeito, o louvor convm excelncia, pois esta que torna o homem capaz de praticar aes nobilitantes, ao passo que os panegricos exaltam tanto as atividades do corpo quanto as da alma. Mas talvez um exame meticuloso deste assunto fique melhor nas obras dos autores que se dedicam ao estudo dos panegricos26. Para ns evidente, em vista do que dissemos, que a felicidade algo louvvel e perfeito. Parece que assim porque ela um primeiro princpio, pois todas as outras coisas que fazemos so feitas por causa dela, e sustentamos que o primeiro princpio e causa dos bens algo louvvel e divino. [XIII Quanto importa ao poltico o conhecimento da alma] 13. Sendo a felicidade, ento, uma certa atividade da alma conforme excelncia perfeita, necessrio examinar a natureza da excelncia. Isto provavelmente nos ajudar em nossa investigao a respeito da felicidade. Tambm parece que o verdadeiro estadista aquele que estudou especialmente a excelncia, j que ele quer tornar os cidados homens bons e obedientes s leis (sirvam de exemplo os legisladores de Creta e Esparta, e outros como eles que existiram) mas se esta investigao pertinente cincia poltica, claro que sua execuo deve seguir nosso plano inicial. evidente que a excelncia a examinar a excelncia humana, pois o bem e a felicidade que estamos procurando so o bem humano e a felicidade humana. A excelncia humana significa, dizemos ns, a excelncia no do corpo, mas da alma, e tambm dizemos que a felicidade uma atividade da alma. Se for assim, obviamente o estadista deve ter algum conhecimento das funes da alma, da mesma forma que quem quer estudar e curar os olhos deve conhecer tambm o corpo todo, e ainda mais porque a cincia poltica mais louvada e melhor que a medicina; mesmo entre os mdicos, os melhores esforam-se mais por conhecer o corpo todo. O estadista, ento, deve estudar a alma, e deve estud-la tendo em vista estes objetivos, e apenas o suficiente em face das questes que estamos discutindo; urna preciso maior talvez exigisse um esforo maior que o necessrio aos nossos propsitos. [XIV As partes da Alma. Distino das virtudes em ticas (morais) e dianoticas (intelectuais)]. Algumas observaes suficientemente adequadas j foram feitas sobre o assunto em nossos escritos para o pblico, e devemos recorrer a elas aqui; por exemplo, que a alma constituda de uma parte irracional e de outra dotada de razo. Se estas duas partes so realmente distintas, maneira das partes do corpo ou de qualquer outro todo divisvel, ou se, embora distintas por definio, elas na realidade so inseparveis, como os lados cncavo e convexo da periferia de um crculo, no faz diferena alguma no caso presente. Uma das subdivises da parte irracional da alma parece comum a todos os seres vivos e de natureza vegetativa; refiro-me parte responsvel pela nutrio e pelo crescimento. Com efeito, esta a espcie de impulso da alma que devemos atribuir a todos os recmnascidos, e at aos embries, e este mesmo impulso deve ser atribudo s criaturas plenamente desenvolvidas (isto mais razovel do que atribuir algum impulso diferente a estas ltimas). A eficincia deste impulso parece comum a todas as espcies de seres vivos, e no somente espcie humana, pois ele parece funcionar principalmente durante o sono, enquanto a bondade e a maldade so menos manifestas durante o sono (por isto se diz que as pessoas felizes e as desditosas em nada diferem durante a metade de suas vidas; isto acontece naturalmente, pois o sono
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uma inatividade da alma quanto s chamadas coisas boas e ms), exceo talvez de alguns movimentos que, dentro de certos limites escritos, possam atingir a alma; neste caso, os sonhos dos homens bons so melhores que os de outras pessoas quaisquer. Mas bastam estas consideraes quanto ao assunto; deixemos de lado a faculdade nutritiva, pois por sua prpria natureza ela no faz parte da excelncia humana. Parece haver tambm um outro elemento irracional na alma, mas este em certo sentido participa da razo. De fato, louvamos a razo tanto do homem dotado quanto do destitudo de continncia, bem como a parte racional da alma de ambos, pois esta os exorta acertadamente e em direo aos melhores objetivos; acha-se tambm neles, todavia, outro elemento natural alm da razo, que luta contra esta e lhe resiste. De fato, da mesma forma que, quando pretendemos mover para a direita membros paralisados, eles tendem, ao contrrio, a mover-se para a esquerda, isto que acontece com a alma: os impulsos das pessoas destitudas de continncia atuam em direes opostas. Mas enquanto no corpo o membro errtico visvel, no caso da alma no o vemos; seja como for, no devemos duvidar de que haja na alma um elemento alm da razo, resistindo e opondo-se a ela, embora o sentido em que ele e ela se distinguem um do outro no faa diferena para ns. Mas mesmo este elemento parece participar da razo, como dissemos; de qualquer forma, nas pessoas dotadas de continncia ele obedece razo, e presumivelmente ele ainda mais obediente nas pessoas moderadas e valorosas, pois nestas ele fala, em todos os casos, em unssono com a razo. Conseqentemente, o elemento irracional parece dplice. O elemento vegetativo, todavia, no participa de forma alguma da razo, mas o elemento apetitivo e em geral o elemento concupiscente participam da mesma em certo sentido, at o ponto em que a ouvem e lhe obedecem; neste sentido que falamos na racionalidade de um pai ou de um amigo, em contraste com a racionalidade matemtica 27 . O fato de advertirmos algum, e de reprovarmos e exortarmos de um. modo geral, indica que a razo pode de certo modo persuadir o elemento irracional. E se tambm deve ser dito que este elemento participa da razo, aquilo que dotado de razo (tanto quanto o que no ) ser dplice, e uma de suas subdivises participa da razo no sentido prprio e em si, enquanto a outra ter uma tendncia para obedecer no sentido em que se obedece a um pai. A excelncia tambm se diferencia em duas espcies, de acordo com esta subdiviso, pois dizemos que certas formas de excelncia so intelectuais [dianoticas] e outras so morais [ticas] (a sabedoria, a inteligncia e o discernimento, por exemplo, so formas de excelncia intelectual, e a liberalidade e a moderao, por exemplo, so formas de excelncia moral). Realmente, falando sobre o carter de uma pessoa no dizemos que ela sbia ou inteligente, e sim que ela jovial, ou amvel ou moderada, mas louvamos uma pessoa sbia por sua disposio de esprito, e chamamos de formas de excelncia as disposies de esprito louvveis.

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Ou seja, os estudiosos da retrica, entre os quais o prprio Aristteles em sua obra de mesmo nome.

H um jogo de palavras intraduzvel neste trecho: logos khein tanto pode significar que o pai ouvido pelo filho (ou seja, que o filho lhe obedece), quanto pode significar que uma certa propriedade matemtica " racional". 7