Você está na página 1de 2

126

REB 23 (3): 126-127, 2004

POR QU INVERTIR EN LA
Los mexicanos presenciamos este ao 2004 D.C. un debate por el gasto del presupuesto de la nacin. En el centro de estas discusiones est la inversin en ciencia y tecnologa en el pas (e.g., desarrollo tecnolgico de PeMex, impulso a la educacin superior pblica, gasto en ciencia, etc.). Por qu tendramos siquiera que discutir sobre eso? Es acaso importante para la nacin el desarrollo cientfico y tecnolgico? No es esa la responsabilidad de los pases del primer mundo? Para poder entender esto es importante primero saber Que es ciencia y que es tecnologa? Ciencia se define como La habilidad de encontrar soluciones a problemas en campos diversos; tecnologa es la aplicacin de la ciencia al comercio o la industria. Ahora bien, Porqu un pas como Mxico, en las condiciones actuales de crisis econmica mundial debe invertir en estos rubros? Esta pregunta debi estar en la mesa de las dicusiones de nuestros asambleistas, polticos y en nuestros hogares. Con el inters de contribuir en estas discusiones que seguro volvern a nuestras vidas, me dirigo a Ustedes lectores para dar los antecedentes a esta polmica. Pero encontrar el principio de un tema como este no es tarea fcil, asi que decid hacerlo por el primer antecedente del cual tenemos evidencia de su existencia: el origen de la inteligencia y habilidad humana. Hace 40,000 aos la llamada familia de los humanos (hominidos) dio a luz al primer Homo sapiens sapiens, el ancestro cercano al hombre moderno (1). Este humano comparte con el Homo habilis - quien habit este planeta hace 2 millones de aos, la capacidad de construir herramientas y de hablar, habilidades que le facilitaron su existencia y que nos diferencian de otras especies similares a la humana como son los chimpaces. El humano tiene 20,000 aos de explorar el arte de crear conceptos sofisticados que nos han permitido sobrevivir en muy diversos habitats. Esto se evidencia con el descubrimiento de herramientas construidas a partir de materiales como el hueso, la pintura y la msica. En estas habilidades se incorpor el uso del cobre en la manufactura de armas y utensilios hace 6,500 aos y hace 2,500 aos se utiliz el fierro para estos propsitos (2). Las culturas Egipcias, Griegas y Romanas institucionalizaron por primera vez esta capacidad creativa del hombre al impulsar en su cultura las artes y la filosofa (3). Estas culturas se diferenciaron de otras en su inquietud por explicar las experiencias humanas sin un fundamento teocrtico, dando origen a la cultura moderna. Todas estas manifestaciones de nuestra identidad ocurrieron hace no mas de 2,200 aos y perdur hasta la llamada era Medieval en Europa (1,000-1,500 D.C.). Seguido de un perodo de oscurantismo, la raza humana vi nacer la llamada Revolucin Cientfica en los siglos XVI-XVIII. En este

CIENCIA MEXICANA?

perodo se consolidaron disciplinas tales como las matemticas, filosofa, fsica, astronoma y medicina, dando origen a las primeras sociedades cientficas en Inglaterra en el ao de 1645 D.C. (3). Para finales del siglo XVIII, Inglaterra se transform de un pueblo agricultor en una sociedad industrializada al desarrollar mquinas para la fabricacin de textiles. Este fue el origen de la llamada Revolucin Industrial (3). Transformaciones similares se observaron durante el siglo XIX en varias naciones europeas y hasta la primera mitad del siglo pasado paises como Rusia y Japn desarrollaron sus propias tecnologas en sus sistemas de produccin. A mas de un siglo de esta revolucin, existen muchos pases en el mundo que no han alcanzado a incorporar sus propias tecnologas en sus sistemas de produccin (3). Porqu sucede esto? Es esto un plan maquiavlico de los pases industrializados para mantener sozegados a los dems pases? O tal vez esta latencia en la mayora de los pases obedece a limitaciones culturales de los mismos? En este contexto, no es sorprendente que sea Inglaterra la madre de la Revolucin Industrial, ya que fue esta misma quin gener la primera sociedad cientfica en el mundo. No es sorprendente tampoco que los llamados paises del primer mundo hayan sido tambin los primeros en acoger el desarrollo cientfico y tecnolgico. Veamos el caso de nuestro pas por ejemplo. El 12 de Agosto de 1959 se consolida la primera agrupacin de cientficos en Mxico (Academia de la Investigacin Cientfica, ahora Academia Mexicana de Ciencias) (4). El gobierno Mexicano en 1970 establece el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CoNaCyT) cuya misin es impulsar y fortalecer el desarrollo cientfico y la modernizacin tecnolgica de Mxico, mediante la formacin de recursos humanos de alto nivel, la promocin y el sostenimiento de proyectos especficos de investigacin y la difusin de la informacin cientfica y tecnolgica (5). En el ao 2000 D.C. Mxico por primera vez plantea apoyar el desarrollo tecnolgico mediante fondos disponibles al CoNaCyT y los cientficos mexicanos, dejando a cargo la definicin de las prioridades a las distintas secretarias de Estado (6). El da de hoy Mxico cuenta con una planta de menos de 10,000 cientficos trabajando en distintas reas (7). Es decir, Mxico tiene un poco mas de 40 aos acogiendo a la ciencia, mientras que la ciencia misma tiene mas de 400 aos. Aun mas, Mxico tiene solo 30 aos de haber institucionalizado el desarrollo tecnolgico mientras que el desarrollo tecnolgico tiene un poco ms de 200 aos. Que nos ha mantenido alejados de la ciencia por tantos aos? Acaso no hemos presenciado suficientes

REB 23 (3): 126-127, 2004

127

ventajas en este quehacer? Aunque Usted no lo crea, en gran medida este alejamiento se debe a una falta de visin de los mexicanos. Por ejemplo, en Octubre y Noviembre del ao 2004, el peridico Reforma en Mxico public una serie de artculos del Dr. Enrique Canales, miembro de comisin de fondos mixtos del CoNaCyT, que buscan dar apoyo a una iniciativa del gobierno para reducir el gasto en ciencia, favoreciendo solo el gasto en el desarrollo tecnolgico (8). En estas publicaciones se juzga a los cientficos de ser atenidos y de no trabajar para dar resultados tiles para el pas. Pero Cmo se puede alcanzar la aplicabilidad del conocimiento cientfico en tan solo 30 aos y con una inversin de menos del 0.001% del producto interno bruto en ciencia? Nuevamente, aunque Usted no lo crea, la ciencia mexicana ya ha generado invenciones redituables a la sociedad Mexicana. Cabe citar el reciente libro del Dr. Francisco Bolivar Zapata Fundamentos y casos exitosos de la biotecnologa moderna, que describe algunos de estos logros en el rea de la Biotecnologa (9).

Entonces, Porqu un pas como Mxico, en las condiciones actuales de crisis econmica mundial debe invertir en ciencia? Despus de nuestro viaje histrico, a mi se me ocurren estas respuestas: Mxico debe invertir en ciencia por que esta constituye la escencia de la raza humana; por que la tecnologa no existe sin la ciencia; por que de ella depende la autonoma tecnolgica e intelectual de nuestro pas. Por otra parte, Mxico no debe invertir en ciencia si los mexicanos consideran que solo debemos adquirir conocimiento del extranjero; porque solo debemos explotar nuestras riquezas naturales sin saber como hacerlo de forma eficiente y sobre todo de forma sustentada; porque los mexicanos consideremos que la ciencia es una moda que pronto pasar. Pero tal vez yo este sezgado en mi opinin. Tiene Ud. lector, la ltima palabra en esto. Dr. Gabriel del Ro
gdelrio@ifc.unam.mx

REFERENCIAS

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Http://www.talkorigins.org/faqs/homs/species.html http://www.bergen.org/technology/techis.html http://www.fordham.edu/halsall/science/sciencesbook.html http://www.amc.unam.mx/c_acercade.htm http://www.conacyt.mx/comunicacion/mision-vision.html http://www.conacyt.mx/dap/pecyt/index.html http://www.amc.unam.mx/atlas.htm Peridico la Reforma. 19 de Octubre 2004. http://www.ibt.unam.mx/computo/pdfs/ModuloX.pdf