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Razo & Criatividade Neurocincias e cognio Marcos Nicolau Coletnea de artigos publicados em 2005

Nesta pgina: 1. A verdadeira revoluo do hemisfrio direito do crebro 2. Insight ou inspirao? 3. A construo de talentos 4. A difcil arte de mudar a atitude mental 5. Para gostar de ler e escrever 6. Emoes versus pensamentos 7. Quando a boa memria sinal de inteligncia 8. A inteligncia tem sim, um fundo biolgico 9. Mente, crebro e criatividade 10. Processos de pensamento paralelo e serial 11. O pensamento positivo realmente funciona? 12. Novas reflexes sobre a lgica de pensar 13. Crebro inato versus crebro aprendiz 14. Nem sempre a lgica a melhor forma de pensar 15. Crebro e versatilidade 16. O fim da supremacia da escrita e o surgimento de novas linguagem 17. Como melhorar sua capacidade de leitura

A verdadeira revoluo do hemisfrio direito do crebro


25/08/2005

Depois que as experincias do neurocientista Roger Sperry, h vrias dcadas, demonstraram as caractersticas peculiares de cada um dos nossos hemisfrios cerebrais, houve uma enxurrada de publicaes enaltecendo o hemisfrio direito como salvador da mediocridade humana. Hoje, as pesquisas neurocientficas conseguem comprovar que a verdadeira revoluo est em se saber usar ambos os hemisfrios de forma complementar ao pensamento e ao comportamento. Afinal, como sabido, os insights resultam desse jogo que fazemos com uso sistemtico e espontneo da razo e da intuio: o raciocnio lgico do hemisfrio esquerdo aceita a irreverncia intuitiva do hemisfrio direito. Assim como a natureza do universo em que habita a ordem e o caos promovendo constante evoluo e auto-organizao, os hemisfrios cerebrais constroem e desconstroem padres de pensamento para chegar ao inusitado. Discutindo essa relao entre hemisfrios cerebrais, Daniel H. Pink, em seu livro A revoluo do lado direito do crebro (Campus) mostra que a era atual de profissionais que pensam o mundo com essa postura integral de ver as coisas. o que ele chama de high concept e high touch.

Em sua concepo, High concept capacidade que certas pessoas tm de enxergar padres e oportunidades, de criar beleza artstica e emocional, de compor narrativas envolventes e de combinar idias aparentemente no relacionadas em busca do indito. High touch, por sua vez, vem a ser a capacidade de outros indivduos para estabelecer empatia com o semelhante, para compreender as sutilezas das interaes humanas, encontrar alegria ntima e suscit-la nos demais sua volta, e para ir alm do superficial em busca de sentido e propsito. Para desenvolver essas capacidades a contento, Pink explica que necessrio que se procure praticar pelo menos seis aptides pessoais e profissionais no dia-a-dia, promovendo-se, assim, essa revoluo proporcionada pela verdadeira compreenso do hemisfrio direito do crebro em interao com o hemisfrio esquerdo. So elas: Design - no devemos nos restringir ao funcional. importante acrescentarmos a beleza que desperta emoes especiais ao que fazemos; Histria - no devemos nos ater somente ao argumento central pura e simplesmente, precisamos acrescentar histria, pois a essncia da persuaso em comunicao a habilidade de compor e apresentar uma histria capaz de seduzir; Sinfonia devemos juntar as partes para poder realizar a sntese. Buscar a viso de conjunto a partir da combinao de partes desconexas num todo indito e interessante; Empatia - a nossa capacidade de compreender o comportamento de nossos semelhantes, por isso essencial estabelecermos relacionamentos, preocupando-nos mais com as pessoas do nosso convvio; Ldico - excesso de seriedade pode ser ruim para nossa carreira e pior ainda para nossa sade. Nesse caso, devemos ser srios quando precisamos, mas, estarmos abertos ao ldico at para rir de ns mesmos; Sentido devemos buscar sentido nas coisas mais simples, no momento presente e procurar satisfazer os desejos mais significativos como, significado, transcendncia e realizao espiritual. A questo que geralmente concordamos que tais posturas so essenciais para nossas vidas, mas, no conseguimos mant-las atuantes e em pouco tempo esquecemos de coloc-las em prtica. Talvez porque falte a ns, brasileiros, a capacidade de estabelecer projetos de vida e segui-los risca. Queremos viver soltos, livres das amarras existenciais e acabamos caindo nas mais fteis ideologias de consumo e desejo de sucesso. Precisamos aprender com outras culturas aquilo que pode nos ser teis. Os japoneses, por exemplo, em determinados momentos da vida, escrevem pequenos poemas para si mesmos, como rumos existenciais e tornam-se fiis sua filosofia de vida, mantendo o esforo contnuo de realizao dos objetivos. Se ns, pragmticos ocidentais somos o hemisfrio esquerdo do mundo, os perceptivos orientais so o hemisfrio direito por que no complementar nossas sabedorias para estabelecermos a verdadeira revoluo que as descobertas cientficas proporcionam?

Insight ou inspirao?
27/05/2005

Parece haver uma profunda diferena entre esses dois processos de pensamento criativo. Profunda porque ela ocorre devido estrutura do nosso crebro adquirida em seu longo perodo de evoluo. Enquanto o insight ocorre na relao horizontal entre os hemisfrios esquerdo e direito do nosso crebro a partir de suas respectivas peculiaridades racional e intuitiva, a inspirao parece surgir de uma relao essencialmente vertical entre o primitivo crebro reptiliano, o crebro emocional com seu sistema lmbico e o recente crebro cortical que permitiu a percepo consciente do eu. Para compreendermos como se do na prtica os processos de criao gerados por esses dois procedimentos cerebrais, precisamos conhecer um pouco das suas fundamentaes. Segundo Malcom Goldwin, no livro Quem voc: 101 maneiras de ver a si mesmo (Pensamento), os peixes pr-histricos desenvolveram grupos especializados de nervos ao longo da espinha, sensveis ao cheiro, luz e ao som. Foram tais feixes nervais que se transformaram no crebro reptiliano conhecido hoje com cerebelo, responsvel pelas cinco reaes mecnicas e instintivas de fuga, luta, congelamento, alimentao e reproduo explica Goldwin. Mais tarde, as necessidades de sobrevivncia geraram o sistema lmbico, nosso crebro emocional, assegurando aos mamferos respostas mais rpidas e apropriadas ao mundo em volta. Por fim surgiu essa rede neurolgica prpria do crtex cerebral com seus lobos frontais e, conseqentemente, o pensamento. Cada um desses trs sistemas ganha autonomia dependendo da situao. Quando h perigo repentino, agimos por instinto, em outras ocasies as emoes embotam o pensamento, mas na maior parte das vezes procuramos ser racionais, chegando at a controlar instintos e emoes. Nesse contexto parece ocorrer o processo de inspirao dos artistas em suas interaes profundamente viscerais: suas criaes arrastam angstias, revelam impulsos, vm do fundo do poo existencial atravs de movimento vertical do inconsciente para o consciente. Ao contrrio, o insight apresenta-se com um movimento horizontal uma vez que ocorre na relao entre o hemisfrio esquerdo, que quer a tudo explicar, medir, provar e o hemisfrio direito, que necessita muito mais de sentir e vivenciar. Quando temos um problema ou precisamos de uma idia mais prtica e imediata como a criao de um produto ou descoberta de uma maneira de argumentar algo, por exemplo, iniciamos o processo no lado esquerdo, de modo racional, procuramos exaustivamente a soluo e depois damos um tempo para que tal busca seja feita pelo hemisfrio direito. O insight uma iluminao gerada pelo retorno dessa soluo ao lado racional do crebro, na forma de uma sensao ou de uma viso plena e completa. Mas, ambos os processos no parecem estar totalmente dissociados um do outro. Quando observamos a prtica de poetas e publicitrios, por exemplo, vemos ocorrerem freqentemente as duas vivncias numa intrnseca relao. Ora o poeta busca insights para solues lingsticas imediatas que melhor revelam suas profundas angstias, ora o publicitrio busca inspirao visceral para tornar um simples texto belo e funcional. Essa relao tambm ocorre com inventores, artesos, pintores, msicos e designers. Ocorre, enfim, com todos ns, seres humanos, mesmo que no percebamos. At o momento em que nos damos conta desse dom essencialmente prprio da natureza

humana. Nesse momento podemos decidir que hora de mudar a nossa maneira de lidar com o mundo.

A construo de talentos
21/05/2005

Como se constri o talento? A pergunta vai de encontro crena comum de que as pessoas j nascem com seus dons. Anos de pesquisa e acompanhamento de pessoas talentosas nos do a convico de que elas nascem sim, com peculiaridades fisiolgicas e neuronais comuns a muitos, mas, descobrem como explorar e estimular tais caractersticas de formal pessoal e apaixonada. Identificamos pelo menos trs fatores utilizados pelas pessoas para construrem seus talentos em diferentes reas das atividades humanas: 1) Desenvolvimento de recursos e habilidades mentais ou corporais cotidianamente, at mesmo dormindo. isso mesmo que voc leu! Alm de exercitar constantemente aquilo por que tomou gosto, as pessoas desenvolvem o talento sonhando com o sucesso das suas prticas. Mas, o esforo individual repetitivo que consolida o talento. Quem gosta de escrever poesia, por exemplo, costuma faz-lo a todo o momento, rabiscando o caderno durante uma aula tediosa ou escrevendo na mente enquanto espera o nibus. Uma velha anedota d conta de que depois de uma primorosa apresentao de um pianista, uma senhora aproximou-se e disse-lhe: eu daria metade da minha vida para tocar igual a voc. E o msico respondeu: foi exatamente o que eu fiz, minha senhora. 2) A forma pessoal de fazer as coisas. De fato, as pessoas constroem seus talentos indo na direo contrria das demais: ao invs de buscar o padro, usam as suas maneiras pessoais de realizar atividades. comum as pessoas desistirem de se tornarem desenhistas porque no conseguem desenhar como os artistas j consagrados, enquanto outras usam seus prprios rabiscos para expressarem suas idias de forma original: isso tornou Henfil, autor de Fradim, completamente diferente de Maurcio de Souza, da Turma da Mnica. 3) A retroalimentao permanente dos resultados obtidos. Ou seja, a pessoa que se torna talentosa avalia o efeito das suas faanhas o tempo todo e administra erros e acertos como lies a serem incorporadas, como uma antena a captar os caminhos a seguir. Desse modo o talentoso constri um estilo prprio, pessoal, nico: Ronaldo Gacho no joga igual a Robinho, mestre Vitalino inventou sua maneira de fazer peas de barro, Z Lesin faz um humor completamente pessoal e diferente de Falco, que tem estilo humorstico diverso de Bussunda, do Casseta e Planeta. Por fim, sempre que apresentamos esses fatores em uma palestra, algum lembra que os talentosos gostam de desenvolver aquilo que fazem quase como obsesso, coisa que nem sempre acontece com os demais. verdade, como tambm verdade que isso a base da criatividade dos talentosos: as pessoas criativas, quando se deparam com tarefas chatas, por exemplo, procuram um jeito de gostar da tarefa: estudar geografia pode ser chato para muitos, mas o criativo procura descobrir de que maneira a geografia pode ser divertida imaginando, por exemplo, uma aventura sua, como num filme, por aquelas paragens de nomes estranhos. A satisfao da aventura imaginada permite-lhe assimilar detalhes e informaes como a mente gosta de faz-lo. Desse aprender a gostar surge uma dedicao geralmente silenciosa e contnua que leva o talentoso a desenvolver faanhas como ningum nunca fez. Muitos de ns somos talentos reprimidos. E um dos principais repressores o medo de sermos ridicularizados pelos outros por aquilo que nos torna diferentes.

A difcil arte de mudar a atitude mental


14/05/2005

A nossa entrada na vida adulta com seus desdobramentos profissionais nos obriga a adotar uma certa rigidez mental nada salutar ao aprendizado e ao crescimento pessoal. Os psiclogos tm demonstrado que instauramos em ns mesmos o medo de errar, de parecer ridculo ou infantil perante sociedade. Com essa postura, enraizamos crenas e valores, assumimos posies confortveis e entramos numa trilha de pensamento delimitada pela nossa razo e senso comum. Mudar significa criar desequilbrio, instabilidade e crise: tudo o que a natureza usa para fazer o mundo animado e inanimado evoluir, e que nos mete medo. Mas, a histria cotidiana tem provado que muitos, no s conseguem provocar mudanas pessoais profundas, como tambm conseguem mudar as pessoas sua volta s vezes, populaes inteiras, no caso dos lderes sociais e espirituais. Como isso possvel? Essa uma discusso recente trazida pelo psiclogo americano Howard Gardner, em seu mais novo livro: Mentes que mudam: a arte e a cincia de mudar as nossas idias e as dos outros (Artmed/Bookman). Gardner parte das perguntas: o que acontece quando mudamos nosso modo de pensar? E o que, exatamente, necessrio para que uma pessoa mude mentalmente e comece a agir com base nessa mudana? Ao esclarecer que sua proposta trata daquelas mudanas mentais significativas para dar novo rumo vida, Gardner apresenta sete fatores que operam individual e conjuntamente, para produzir ou atrapalhar tais mudanas. Vamos a eles: Razo: notadamente entre aqueles que se consideram instrudos, o uso da razo aparece fortemente em questes de crena. Uma abordagem racional envolve identificar fatores relevantes, pesar cada um separadamente e fazer uma avaliao global. A razo pode envolver uma lgica pura, o uso de analogias ou a criao de taxonomia, que a cincia ou tcnica de descrio e classificao das coisas; Pesquisa: a constante coleta de dados relevantes complementa o uso da argumentao. E mesmo as pessoas com formao cientfica podem proceder de modo sistemtico, utilizando, inclusive, testes estatsticos para verificar ou lanar dvidas sobre tendncias promissoras. Mas a pesquisa no precisa ser formal, precisando apenas permitir a identificao de casos relevantes e um julgamento sobre se eles que justifique a mudana de opinio; Ressonncia: a razo e a pesquisa dirigem-se aos aspectos cognitivos da mente humana; a ressonncia, por sua vez, denota o componente afetivo. Uma viso, idia ou perspectiva ressoa na extenso em que parece certa para o indivduo, isto , parece se encaixar na situao atual, convencendo a pessoa de que no h necessidade de consideraes adicionais. Pode ocorrer por intuio. Redescries: qualquer mudana mental torna-se convincente na momento em que se presta representao em diferentes formas, com essas formas reforando-se mutuamente. Quer seja numa sala de aula ou numa oficina de gerenciamento, por exemplo, o potencial para expressar a lio desejada em diversos formatos compatveis essencial. Recursos e recompensas: geralmente, a mudana mental mais provvel quando h recursos mais considerveis dos quais se pode lanar mo: benefcios,

vantagens etc. Observada da perspectiva psicolgica, a proviso de recursos um exemplo de reforo positivo. As pessoas esto sendo recompensadas por uma linha de comportamento, e no pela outra. No entanto, a menos que o novo curso do pensamento concorde com outros critrios razo, ressonncia, pesquisa, por exemplo ele provavelmente no durar alm da proviso de recursos. Eventos do mundo real: s vezes, h um evento na sociedade mais ampla que afeta muitos indivduos, no apenas aqueles que esto contemplando uma mudana mental. Esses tipos de eventos so: guerras, furaces, ataques terroristas, depresses econmicas por um lado ou acontecimentos positivos por outro, como a descoberta de cura para certos males, a conquista de uma copa de futebol etc. Resistncias: os seis fatores demonstrados ajudam o esforo da mudana, mas h os aspectos de resistncia. Afinal, mudar a prpria mente nos primeiros anos de vida fcil, difcil alter-la no decorrer dos anos, pois desenvolvemos vises e perspectivas rgidas que resistem mudana. Qualquer tentativa de compreender a mudana mental precisa levar em conta o poder das vrias resistncias que ns e os outros acumulamos ao longo da existncia. Em certos casos, por exemplo, a resistncia religiosa um fator preponderante Esse estudo de Gardner oportuno e pertinente ao momento atual em que velhos paradigmas se desfazem, obrigando-nos a rever nossas crenas pessoais e profissionais, bem como, por causa de uma nova configurao da mdia global em que foras latentes querem nos fazer mudar. Podemos ser responsveis pelas mudanas que queremos assumir, pelas mudanas que podemos provocar nas pessoas do nosso convvio em prol de um bem comum, ou podemos ser vtimas das mudanas que o sistema tenta nos impor. Alis, essa uma das questes que exige ampla discusso de nossa parte: que mudanas queremos na mentalidade do mundo em direo a uma tica humanamente compartilhvel. Comeando por ns mesmos, Gardner aponta um caminho que se desdobram em trs procedimentos: reflexo sobre a nossa misso no seio social, a busca por modelos de pessoas que respeitamos e se olhar no espelho regularmente para perguntar se estamos nos tornando quem verdadeiramente gostaramos de ser.

Para gostar de ler e escrever


07/05/2005

A maior parte das pessoas que no lem muito e escrevem mal, no gosta de ler nem de escrever. Parece bvia demais a afirmao. Mas ela esconde causas da rejeio e segredos da superao. Tomar gosto pela leitura e pela escrita significa constituir estratgias que nos levem descoberta de como a leitura e a escrita podem ser processos proveitosos e prazerosos. No caso da leitura, segundo Luiza Elena Leite Ribeiro do Valle, no livro Crebro e aprendizagem: um jeito diferente de viver (Tecmedd), se as primeiras experincias no foram agradveis, passa-se a detest-la; e a raiva de ler vai tornando a experincia da leitura intolervel ou vista como um castigo. Nesse caso, o elemento fundamental para que se recupere o gosto pela leitura a motivao a partir da descoberta das razes para se gostar dela. E razes existem muitas. s da autora podemos ainda acrescentar outras: fonte de informao, antdoto contra a solido e o medo, distrao independente, puro entretenimento, viagem econmica, autoconhecimento e autocrescimento, exerccio da imaginao, estmulo neuronal para melhoria da performance do crebro.

Para Luiza do Valle, a leitura pode parecer uma comunicao egosta, unilateral, mas no . Ela exige a sua participao e justamente quando mexe com seus pensamentos e provoca idias prprias que se torna uma companheira insupervel. Da, o interesse faz voc desenvolver as suas habilidades no trato com ela. Nesse sentido, seus conselhos so pertinentes e oportunos: para que voc aprenda a gostar de ler necessrio que escolha o tipo de leitura mais agradvel, passando a observar e compreender seus estilos e suas riquezas como forma de expresso. Permita que a leitura lhe traga um mundo novo, ampliando seus horizontes e fazendo sua imaginao viajar. Faa leituras por prazer, para obter informao ou exerccio da crtica, ciente de que o importante transpor a porta mgica para emoes e experincias desconhecidas, bem como para uma dimenso pessoal e nica, afinal, voc faz parte do que l. Com relao escrita, essa pesquisadora vai mais alm, partindo do princpio de que, em geral, quem no gosta de ler no morre de amores por escrever. uma atividade que depende da leitura, uma vez que esta lhe serve de alicerce para correo e melhor domnio da linguagem e do vocabulrio, auxiliando no desenvolvimento das idias. Diferente da fala, cuja expressividade presente, mas se perde ao vento, a escrita muito mais fiel e confivel, sem a qual no existiria a leitura. Vamos compreender com Luzia do Valle, a partir de seus estudos em autores como Inhelder, Bovet, Sinclair, Blischak, Ellis & Young e Frith, que, sendo a leitura e a escrita atividades de linguagem e cognio, somente depois que constitumos esquemas motores que criamos condies para a construo de esquemas verbais, proporcionado pela capacidade de representao. A partir do reflexo instintivo que trazemos de suco e com a prtica da amamentao que desenvolvemos caractersticas hereditrias para a linguagem. E a ao permite a representao, o que vai favorecer o uso da expresso oral. Os psiclogos sabem que, muitas vezes, problemas de fala e de escrita em crianas na fase da alfabetizao ocorrem porque elas no foram amamentadas ou no engatinharam o suficiente para desenvolver as estruturas neuronais necessrias ao processo da linguagem falada e escrita. Assim como o brincar/manipular com as mos e com os dedos permitem o aperfeioamento da psicomotricidade fina - existe uma relao dialtica entre a versatilidade dos dedos e a plasticidade do crebro, que pode ser exercitada durante a vida inteira com benefcios contnuos em qualquer idade. Os estudos dos autores citados demonstram que a aquisio da leitura e da escrita funo da nossa conscincia fonolgica a conscincia de que a fala pode ser segmentada, seguida da habilidade de manipular esses segmentos. Essa conscincia desdobra-se nas seguintes habilidades fonolgicas: ateno aos sons da fala, capacidade de representao mental, memria e processamento temporal (ritmo, seqncias, capacidade de sintetizar, segmentar, adicionar, subtrair, transpor). Analisando primeiro a leitura, percebe-se que ela pode ocorrer por duas vias. Em primeiro lugar pela rota fonolgica que consiste na pronncia estabelecida pela representao do som; e em segundo lugar pela rota lexical, em que a pronncia obtida de forma direta, pela identificao semntica, ou seja, o sentido das palavras. Por sua vez, usamos trs estratgias bsicas para lidar com a escrita. A primeira delas logogrfica, ocasio e que h o reconhecimento de palavras por uso de dicas no alfabticas como o desenho do contorno da palavra. Aqui lembramos imediatamente de Montessori que, no incio do sculo passado fez as crianas usarem o tato para compreenso das letras e da escrita, estimulando atividades cerebrais at ento no sistematizadas pela educao. A segunda estratgia alfabtica, a partir da anlise das

letras, dos fonemas e das regras de correspondncia entre elas; a terceira vem da ortografia, em que se reconhece visualmente os grupos alfabticos. Para as pessoas que enfrentam dificuldades de leitura e de escrita, e esto no ou passaram pelo nvel universitrio, esses conhecimentos so de suma importncia como base para compreenso desses entraves e construo de estratgias de superao deles. Como aprendizes adultos, necessrio definir como projeto pessoal, os procedimentos necessrios para gostar de ler e escrever, estar atento ao modo como essas atividades influenciam sua prpria maneira de ser. Alm da busca por leituras que do prazer e permitem descobertas entre elas as alegorias, fbulas e parbolas; a prtica de escrever para si mesmo como quem faz poesia, de escrever bilhetes e recados para os parceiros, os pais, as pessoas queridas distantes, para uma criana que precisa de apoio e compreenso. Faa uma longa carta para uma pessoa prxima que precisa da sua palavra amiga, procurando concentrar-se no conforto que sua mensagem poder proporcionar e voc ver sua escrita fluir sem a preocupao gramatical que tanto dificuldade uma tarefa to simples. Simplicidade ao escrever o segredo do prazer que essa tarefa causa: ser voc mesmo nas palavras que escolhe. Como diz Andr Comte-Sponville: simplicidade liberdade, leveza, transparncia. Simples como o ar, livre como o ar: a simplicidade o ar do pensamento, como uma janela infinita e silenciosa presena de tudo....

Emoes versus pensamentos


03/05/2005

difcil aceitar, mas, muitas das nossas mais importantes decises so tomadas de forma inconsciente. Na hora do perigo ou do extremo conflito so nossas emoes quem assumem a reao sem que tenhamos tempo de decidir. O crebro emocional, tambm chamado de sistema lmbico, diz Malcolm Godwin no livro Quem voc? (Ed. Pensamento), foi um dos grandes "toques de gnio" da natureza no grandioso projeto do sistema neural. Para Godwin, ao bulbo raquidiano, que cuida dos instintos e da nossa sobrevivncia, a natureza acrescentou as emoes, permitindo um salto quntico na capacidade humana de distinguir entre o agradvel e o desagradvel, entre o seguro e o perigoso. Depois veio o pensamento, com o crtex cerebral, que a massa cinzenta do crebro. Com relao s emoes, significa dizer que os sentimentos tendem a dominar a parte pensante do crebro, o que se comprova pelo fato de que h um nmero muito maior de conexes neurais indo do crebro emocional para o crtex, do que vice-versa. Bem como, numa situao de perigo (um tigre entra na sala), reagimos primeiro para depois pensar sobre o que est acontecendo de fato. Isso porque, de acordo com as pesquisas neurocientficas, quando estamos diante de uma deciso crucial para nossas vidas como casamento, mudana de emprego, deixar a casa dos pais, perigo de assalto, os processos qumicos efetuados pelo sistema lmbico so milsimos de segundos mais rpidos que nossos pensamentos. Como diz Godwin, em vez de estarmos no controle das emoes, somos comandados por elas, afinal so efeitos qumicos secundrios estimulados milissegundos antes pelo sistema emocional inconsciente. Isso quer dizer que somos vtimas permanentes das nossas emoes? Claro que no. Felizmente, na maioria dos casos, depois dos impulsos comandados pelo sistema lmbico, temos tempo para rever a possvel deciso e reagir de forma racional. Nesses

casos, o desdobramento comportamental vai depender agora da experincia, da viso de mundo, dos princpios que regem nossa personalidade. Por isso, quem tem uma boa base de educao, quem se educa pela permanente leitura, quem busca a virtude de seus hbitos, pode distinguir melhor quando seguir os impulsos emocionais e quando refre-los. Da sabedoria popular ocidental vem o conselho: quando voc estiver a ponto de perder a cabea, conte at dez e d tempo ao pensamento assumir o controle das emoes. Da filosofia oriental o conselho : cultive verdadeiras virtudes e siga naturalmente o fluxo dos impulsos emocionais, pois eles partiro do fundo do seu corao.

Quando a boa memria sinal de inteligncia


21/04/2005

So tantas as novidades apontadas pelos recentes estudos sobre a memria e tantos os exerccios apropriados para melhor-la que nem lembramos de utiliz-los com freqncia. Conseqentemente, no temos uma boa memria. E muitos se julgam menos inteligentes por isso. Mas, na verdade, o que nos torna mais inteligente no o fato de termos uma memria operacional boa, e sim, justamente a capacidade de perceber as dificuldades de memorizao aliada habilidade de utilizar e desenvolver tcnicas mnemnicas facilitadoras do processo de aprendizagem. Consideremos, numa viso geral, as etapas do nosso poderoso sistema de memorizao pela teoria dos trs erres: registrar, reter e recuperar. Segundo Fred B. Chernow, no livro Supermemria (Ediouro), o primeiro passo para voc se lembrar de uma coisa registr-la. s vezes voc conhece algum e no dia seguinte lamenta por no lembrar o nome dessa pessoa. Se voc no prestou ateno ao nome dela, como vai poder lembrar daquilo que nem sequer registrou? Prestar ateno coloca-nos a caminho da etapa seguinte, a reteno. Nesse caso, precisamos de indexadores que nos ajudem a armazenar aquelas informaes que registramos. A reteno, ensina Chernow, pode ser reforada pelo interesse, pela observao mais apurada, pela associao ou repetio, entre outros mecanismos divertidos (exagero, absurdo, efeito sonoro etc.). Quanto etapa da recuperao, esta ser to mais fcil quantas forem as variedades de pistas usadas para acessar a informao. At mesmo o cdigo que usamos para memorizar pode ser a melhor maneira de lembrar o que queremos. Isso se explica porque a nossa estrutura cerebral formada por uma rede de neurnios interligados - quanto mais pontos de entrada nessa rede maiores as possibilidades de recordar um ponto que, puxado como uma linha desata o emaranhado de informaes relativas ao que foi memorizado. A partir do momento em que voc se torna capaz, pelo constante exerccio, de lembrar mais facilmente dos nomes, fatos, nmeros e dados do seu dia-a-dia, obtm melhores resultados nas suas atividades do trabalho ou dos estudos. Por isso ser considerado mais inteligente - e por ter agido sobre sua prpria mente de forma proveitosa, estar tornando-se realmente mais inteligente. (Marcos Nicolau)

A inteligncia tem sim, um fundo biolgico


14/04/2005

Recentemente cientistas do Instituto de Psiquiatria de Londres fizeram relatos sobre a descoberta de uma variao gentica que teria relao estatstica com a inteligncia elevada. De acordo com os estudos essa variao estaria no cromossomo 6, escondida num gene que codifica o receptor de um fator de crescimento semelhante insulina e capaz de influenciar o ritmo metablico do crebro. (Inteligncia, edio especial da revista Mente & Crebro, maro de 2005). Temos visto inmeras dessas descobertas serem divulgadas recentemente e algumas delas surgem como dados de pesquisa que passam a serem interpretadas a partir de conceitos culturais. A questo est justamente nessa interpretao. Durante toda a histria da Psicologia muitos testes para medir a inteligncia foram criados e todos eles mostraram-se, no final, incompletos ou imprecisos. Alguns serviram at para justificar segregao, atitudes racistas etc. Lembramos que em alguns artigos anteriores apresentamos estudos que puderam comprovar que alguns gnios como Albert Einstein e Isaac Newton sofriam de certos distrbios como autismo em graus pouco nocivos, mas, suficiente para permitirem que pensassem diferente da maioria de ns. bvio que, pessoas que se destacam em suas atividades desenvolvem posturas e comportamentos capazes de influenciar o prprio crebro. No artigo anterior, precisamente, vimos que os cientistas perguntam-se como a mente pode influenciar o prprio crebro e como pensamentos so capazes de provocar alteraes qumicas no organismo do prprio pensante. Diante disso tudo e a vem o que nos interessa na prtica -, o que nenhum desses estudos tm levado em conta que, por trs da maneira inteligente de ser de uma pessoa, quer seja intelectualmente, quer seja corporalmente, est a sua paixo pelo que faz ou mesmo a sua necessidade intrnseca de realizar suas faanhas. Lembro que durante minha infncia a descoberta do desenho me fazia desenhar horas seguidas. At mesmo durante as aulas deixava de prestar ateno professora para desenhar. Essa atividade era prazerosa a ponto de desenhar na parede, no cho, nos pedaos de papis e at mesmo na prpria mente. E essa habilidade desenvolvida em tantos momentos de prtica permitia que me sasse bem em diversas matrias escolares, dando incio, inclusive atividade profissional de quadrinista e publicitrio ainda na adolescncia. Ao lado desta atividade, escrever contos, romances e depois artigos e ensaios foi outra descoberta de prazer que me impulsiona a uma produo constante. Do mesmo modo inmeros conhecidos tornaram-se msicos, escritores, jornalistas, publicitrios, pintores, enxadristas a partir dessa descoberta apaixonada de realizar faanhas e de exercit-las exausto. Cada um com a sua configurao neuronal prpria e sua estrutura cerebral influenciando ou sendo influenciada pela atividade profissional. Talvez a esteja a importncia dos estudos sobre uma fundamentao biolgica para a inteligncia emocional: nossos crebros podem vir com estruturas diferenciadas e recursos os mais interessantes, mas esse diferencial fisiolgico no se concretizar se no formos capazes de transformar em paixo nossas habilidades, de buscar a autorealizao, de explorar o entusiasmo pelas descobertas e pela realizao das faanhas mais simples. Quem aprende a gostar do que faz, metaboliza processos qumicos essenciais e transforma pequenas caractersticas em um grande diferencial. (Marcos Nicolau)

Mente, crebro e criatividade


05/04/2005

Imagine uma fruta que no existe. Digamos que seja uma fruta do tamanho de uma melancia e casca como a da banana. Dentro dela tem bagos como uma jaca contendo sementes como voc nunca viu. Essa imagem habita algum lugar de sua mente? De que feita essa imagem? isso que os neurocientistas esto querendo saber, mas no conseguem resposta. Mesmo as mquinas mais avanadas como a tomografia computadorizada ou a ressonncia magntica funcional indicam funes eltricas e qumicas, mas, no captam o pensamento, a imagem como a nossa fruta imaginada. Eis a grande questo em pauta hoje no mbito das neurocincias: o pensamento apenas o crebro e suas reaes qumicas e eltricas em funcionamento, como querem os monistas ou mente e crebro so feitos de substncias diferentes como acreditam os dualistas? A discusso conduzida de forma instigante pelo professor Joo de Fernandes Teixeira no seu livro Mente, crebro & cognio (Vozes) e nos leva a refletir sobre a diferena entre racionalidade e criatividade no contexto desse embate. O problema mente-crebro nos coloca a pergunta se o mundo composto somente de um tipo de substncia (e essa substncia seria fsica) ou se temos dois tipos de substncias bem distintas: H uma realidade ou pelo menos duas? Se h duas realidades, um mundo da matria e outro imaterial, de que lado devemos situar as mentes? - pergunta Teixeira. A partir da inmeras questes so levantadas, entre elas, como, a partir de sinais eltricos, o crebro passa aos pensamentos? Como estes podem alterar os prprios sinais eltricos do crebro e influenciar nosso corpo a ponto at de gerarmos vrios tipos de doenas e disfunes orgnicas? Mas, outros desdobramentos podem ser considerados mediante a idia de que a racionalidade humana reflexo direto da estrutura neuronal em ao que nos permite uso da memria e da experincia organizados pela linguagem, enquanto a criatividade resultante de um estado de esprito subjetivamente inventivo. As conexes neuronais acontecem com cada um dos nossos neurnios recebendo dez mil estmulos de dez mil outros neurnios, tirando uma concluso e a passando adiante. Esse movimento contnuo de reaes eltricas dentro do neurnio e qumica entre eles proporciona a organizao de informaes de forma lgica; porm, a criatividade uma irreverncia nesse processo a partir de um sentimento abstrato de pensar alternativas, de imaginar o que nunca foi imaginado. A fruta que imaginamos pode passar a existir em nossas mentes tal qual os drages e os duendes. Frutos da nossa imaginao, esses seres ocupam um espao indefinido no imaginrio popular e representam os pensamentos criativos que habitam o mundo das idias descrita por aquele que foi o primeiro dualista conhecido: Plato. Se a racionalidade tem como base a estrutura do crebro a partir dos recursos proporcionados pela configurao dos neurnios, a criatividade parece ser a versatilidade mental de brincar com esses recursos para inventar o novo. Ou seja, usar o raciocnio uma capacidade inerente a todo ser humano e por isso aprendemos a falar, escrever, realizar tarefas cotidianas e resolver problemas do tipo: se tenho que trocar uma lmpada e ela est alta demais, puxo cadeira e subo nela para realizar a tarefa. Entretanto, existe uma gama de adversidades diante das quais o raciocnio se v incapacitado de dar uma resposta nova. Entra a essa postura irreverente de, saindo da linearidade racional, ver

possibilidades diferentes, s vezes absurdas, mas que trazem analogias e metforas. Cabe a cada um pensar o impensvel no plano mental. Enfim, nosso crebro mantm arquivado tudo aquilo que memorizou seletivamente durante a vida inteira e realiza um padro linear para usar a experincia e demonstrar inteligncia em aprender e organizar tarefas. Porm, preciso uma postura ousada para imaginar alternativas e fantasiar situaes. preciso, geralmente, contrariar a prpria linearidade do crebro - que teima em seguir o padro j conhecido -, para dar forma ao que no existe. Essa a tarefa da mente criativa. E pelo menos no plano das aes humanas temos a certeza da dualidade entre raciocnio e criatividade.

Processos de pensamento paralelo e serial


26/03/2005

Uma folha de papel tem 0,1 milmetro (um dcimo de milmetro) de espessura. Se voc dobrar esse papel 100 vezes, com que espessura ficar o resultado das dobras? Esse um tipo de problema que, segundo David Myers, no livro Introduo psicologia geral (LTC Editora), demonstra como nossa intuio e nossa maneira de pensar atrapalham-se com facilidade. Um computador seria capaz de nos dar a resposta em segundos porque foi construdo de modo a processar problemas de modo serial, ou seja, seus circuitos processam tais clculos milhares ou mesmo milhes de vezes numa frao de tempo impossvel ao crebro humano. Para nosso espanto, o resultado das dobras seria: 800 trilhes de vezes a distncia entre o sol e a lua. Dificilmente levamos em conta o fato de que no se trata de colocar uma folha sobre a outra 100 vezes, e sim, duplic-la a cada dobra. Entretanto, algum que, diante do problema tivesse lembrado de um dos famosos casos demonstrados por Malba Tahan no livro O homem que calculava (Record), poderia perceber, por analogia, que o resultado seria um nmero astronmico e, utilizando uma equao apropriada (S=2 100 1), chegaria ao resultado. Desse modo essa pessoa teria partido de um processo de pensamento paralelo, prprio da estrutura dos nossos neurnios. Rememorando o caso da obra de Malba Tahan, um jovem brmane de nome Sessa presenteou um rei com o ento desconhecido jogo de xadrez, demonstrando suas regras. Ao perceber que o jogo lhe trazia grandes lies de como ser um bom soberano, o rei ficou agradecido e ofereceu-lhe qualquer recompensa que ele pedisse. Diante da insistncia, Sessa quis mostrar como o monarca no poderia dar aquilo que parecia trivial diante de sua fortuna. Pediu que lhe fosse dado um pagamento em gros de trigo que deveria ser contado do seguinte modo: um gro de trigo para a primeira casa do tabuleiro de xadrez, dois gros para a segunda, quatro para a terceira, oito para a quarta e assim sucessivamente at as 64 casas do tabuleiro. O rei mandou imediatamente que seus sditos providenciassem o pagamento. Mas, para sua surpresa o resultado seria um nmero de gros de trigo impossvel de ser conseguido: 18.446.744.073.709.551.615. Diante dessa diferena de processamentos entre ns seres humanos e as mquinas com sua superior eficincia de rapidez e quantidade de clculos, devemos acreditar que em jogos de raciocnio estas sempre nos vencero? No bem assim e disso podemos tirar lies importantes para explorar bem essa capacidade que nosso crebro tem de ensinar a si mesmo a melhorar sua performance. Quando se trata de enfrentar problemas como aqueles colocados num jogo de cartas como Bridge, ou no jogo chins GO, a superioridade humana flagrante. Nesses

jogos exige-se um processo de pensamento do tipo paralelo. Podemos recorrer mentalmente aos padres dos jogos que j jogamos inmeras vezes e perceber os procedimentos a serem utilizados em cada situao da partida. Segundo Mathew L. Ginsberg, pesquisador snior da Universidade de Oregon, em artigo para a revista Mente & Crebro, edio especial sobre a inteligncia (Duetto), o crebro humano tem cerca de 100 bilhes de neurnios, cada um capaz de operar 100 mil vezes por segundo. Desse montante, aproximadamente 30 bilhes esto dispostos em seis camadas do crtex, a matria cinzenta da parte externa do crebro que contm os neurnios do pensamento. Os outros cerca de 70 bilhes de neurnios formam a matria branca constituda por neurnios de conexo. Essa estrutura visivelmente paralela muito apropriada para reconhecer padres, encontrando dificuldades para a realizao de clculos seriais em que se usa processo de busca. Tais inferncias ajudam a entender porque nosso pensamento metafrico, devido a facilidade com que as analogias nos permitem compreender padres. E quando se trata de problemas que permitem o uso dos dois tipos de processos de pensamento, serial e paralelo? Isso foi posto a prova em 1997 no famoso embate entre o campeo mundial de xadrez Kasparov e o computador Deep Blue. Na ocasio sabe-se que o computador levou vantagem de uma partida numa srie de seis, no por causa da sua performance de raciocnio superior ao russo, e sim, devido a um erro elementar que este no costuma cometer. O xadrez exige que o jogador use o pensamento paralelo para conferir as muitas partidas que j realizou. O computador, por sua vez, analisa a posio anterior e calcula a melhor jogada seguinte a partir da sua capacidade de processar milhes de variantes por segundo. Por isso que os especialistas consideram esse tipo de embate imprevisvel, sem favoritos. Enfim, a questo saber se podemos ajudar nossa mente a desenvolver tambm o pensamento serial para enfrentar os problemas humanos de que nenhuma mquina pode dar conta. Sim, exercitando-a na busca de solues de problemas como este que vem da nossa infncia e que tem verses modernas: um homem precisa atravessar um rio levando ao outro lado uma ona, um feixe de capim e um cabrito. Entretanto, sua canoa s agenta seu peso e mais um desses pertences, de modo que se ele levar primeiro o capim, a ona come o cabrito; se levar a ona, o cabrito come o capim. Na verso moderna, a travessia deve ser feita por seis pessoas, trs missionrios e trs canibais. A canoa suporta apenas dois de cada vez e no pode haver nenhuma situao em que fique um nmero maior de canibais do que de missionrios seno estes sero devorados. Bom exerccio!

O pensamento positivo realmente funciona?


21/03/2005

Para uns sim, para outros no. Essa uma discusso recente que vem mobilizando cientistas de vrias partes do mundo. Com a enxurrada de livros de auto-ajuda incentivando o pensamento positivo, deveramos crer que estaria havendo um benefcio enorme para milhares de pessoas que acreditam na fora do pensamento positivo. Mas, no isso o que acontece. A pessoa pode estar agindo contra si mesma, afirma o pesquisador brasileiro Luiz Machado, em seu livro O crebro do crebro: as bases da inteligncia emocional e da aprendizagem acelerativa (Qualitymark). Diante do fato de que muita gente se queixa de sempre ter usado o pensamento positivo sem resultados satisfatrios, Machado diz que

isso ocorre porque talvez elas estejam usando o crebro racional positivamente, mas imaginando emotizadamente de modo negativo. Luiz Machado um pioneiro na pesquisa sobre inteligncia emocional, tendo apresentado uma teoria sobre a inteligncia do sistema lmbico em Estocolmo, na Sucia, em 1984. A expresso Emotologia foi criada para designar o estudo de como se mobiliza reservas cerebrais: do latim e(x), para fora mais motus, movimento e do grego logos, estudo de. O pesquisador baseou-se na idia de que se a sugesto pode mobilizar reservas cerebrais, como comprovou Georgi Lozanov; e se ela age no sistema lmbico, devemos atuar nesse ponto para desenvolver potencialidades humanas como elemento de auto-realizao. Desse modo, a emotizao negativa, explica Machado, faz com que a pessoa pense positivamente em atingir determinado objetivo, como por exemplo, aprender uma lngua estrangeira, ou perder peso, ou aprender a defender-se do stress, ou qualquer outro resultado, mas ela logo imagina emotizadamente as dificuldades que ter de transpor. Geralmente as pessoas concentram-se nas dificuldades e da surge a emotizao. At sem perceber, ela emotiza os obstculos, as dificuldades e so estas que o sistema lmbico recebe como orientao. Ora, toda vez que houver conflito entre a razo (pensamento racional) e a imaginao emotizada (sistema lmbico), esta ltima vence; por isso, sem que perceba uma pessoa pode estar agindo contra si mesma. Essas consideraes trazem tona a velha questo entre ser otimista e ser pessimista, aparentemente to elementar, mas que tem uma influncia importante em nossa forma de encarar as adversidades. Uma pessoa otimista, ao acreditar que os resultados podem ser alcanados, acaba por mobilizar atitudes e aes que contribuem para sua consecuo. Ela se concentra nos resultados satisfatrios e a sua mente trabalha para que tais resultados sejam alcanados. O pessimista se desmobiliza e desliga a mente para as possibilidades positivas, acreditando que s acontecero coisas negativas e mesmo quando o que ele previu negativamente, ao contrrio, d certo, fica chateado porque a previso falhou. De fato, no difcil comprovar que a maneira de encarar as adversidades influencia o modo como a mente vai disponibilizar os recursos de que dispe ou desativar seu interesse pela busca de uma resposta. Sendo o raciocnio uma capacidade mental, como j dissemos aqui outras vezes, e a criatividade um estado de esprito, a crena na possibilidade de superao de um desafio permite que se estabelea uma motivao suficientemente forte para que se busquem as alternativas de soluo. Criar estratgias a chave para que se possa alcanar bons resultados pessoais e profissionais. E o exemplo disso a forma como as pessoas bem sucedidas pensam e agem no dia-a-dia: os profissionais que do saltos qualitativos em sua carreira no so aqueles que se contentam com o que j fazem bem feito e procuram melhorar o que ainda no fazem muito bem. Os bem sucedidos esto sempre procurando melhorar o que j fazem bem feito e o resto se adapta, se conserta ou se elimina naturalmente dentro do processo de auto-realizao.

Novas reflexes sobre a lgica de pensar


11/03/2005

Durante muitos anos, geraes de cientistas realizaram pesquisas a partir da concepo de que o ser humano racional por excelncia, usando eventualmente suas emoes. Investigavam-se sempre questes que envolviam as habilidades de raciocinar validamente. Mas, nessas trs ltimas dcadas, inmeras experincias demonstram que essa racionalidade nem sempre leva a decises corretas ou acertadas, devido ao peso da

subjetividade que envolve as questes humanas. Tais experimentos nos ensinam muito sobre a nossa maneira de pensar e agir, permitindo que possamos repensar procedimentos e melhorar avaliaes. Howard Gardner , em seu livro A nova cincia da mente (Edusp) relata os experimentos de dois cientistas israelenses, Kahneman e Tversky, sobre o comportamento extraviado das pessoas diante de situaes reconhecidamente racionais. Escolhemos aqui, trs exemplos de suas pesquisas e procuramos fazer as adequaes para a nossa prpria realidade a fim de facilitar a compreenso dos fatos. As experincias envolviam sempre grupos de participantes aos quais eram apresentadas situaes para que pudessem dar opinio. Imagine que voc est indo assistir a uma pea de teatro levando dois ingressos que custaram 40 reais e descobre que perdeu os ingressos. Voc pagaria mais quarenta reais para assistir a pea? A maioria dos envolvidos afirmou que no compraria novamente os ingressos, pois a pea acabaria saindo muito cara. Agora imagine que voc est a caminho do teatro para comprar os ingressos. Ao chegar, percebe que perdeu 40 reais que caram da carteira. Mesmo assim voc compraria os ingressos para a pea? Nesse caso, as pessoas responderam, em sua maioria, que comprariam sim, novas entradas. A questo, segundo os pesquisadores, que a mesma perda, 40 reais, colocada em contas mentais diferentes: a perda de quarenta reais em dinheiro lanada em uma conta distinta da pea e assim, tem comparativamente pouco efeito sobre o fato da pessoa comprar novos ingressos. As pessoas no esto dispostas a aceitar a duplicao do custo da pea, mas considera os 40 reais perdidos como outro tipo de perda que no deve interferir na deciso de assistir a pea. Outro exemplo foi relacionado ao fato de duas pessoas estarem indo ao aeroporto pegar, cada um, seus vos. Ambos ficaram presos em engarrafamentos e perderam o avio. O primeiro, chegou 30 minutos atrasado. O segundo chegou igualmente atrasado em meia hora, mas foi informado de que seu vo tambm havia atrasado e decolou h apenas 5 minutos. As pessoas consultadas disseram que o segundo passageiro tinha motivo para ficar mais aborrecido ainda porque a diferena foi de apenas cinco minutos, ou seja, elas consideraram assim por acreditar que o segundo chegou mais perto e sua frustrao foi muito maior. Entretanto, no final das contas, ambos perderam seus vos. O terceiro caso diz respeito a algum que est indo comprar um casaco. Ao chegar na loja v que o casaco custa 15 reais. Mas, informado pelo vendedor que outra filial da loja est fazendo uma promoo e vendendo o mesmo casaco por 10 reais. A loja fica a 20 minutos daquela primeira. Nesse caso as pessoas disseram que fariam a viagem para comprar o casaco com o desconto. Outro grupo recebeu a informao de que algum foi comprar um relgio que custava 125 reais, e que na filial a promoo vendia o relgio por 120 reais, nas mesmas circunstncias de distncia: uma viagem de 20 minutos. As pessoas disseram que no fariam a viagem por causa de um desconto de 125 para 120. Na realidade, o primeiro grupo, no entendimento dos pesquisadores, v um desconto de 50 por cento no preo e o segundo v um desconto de menos de 5 por cento embora em ambos os casos a economia fosse a mesma: 5 reais. Esses experimentos nos mostram, inclusive, que costumamos justificar nossas decises com base numa explicao racional, quando, geralmente, somos influenciados por fatores subjetivos e mesmo emocionais. Nosso pensamento silogstico (premissa maior mais premissa menor igual concluso) nem sempre est baseado em premissas verdadeiras, ou se baseiam naquilo que queremos acreditar. No significa dizer que devemos nos tornar rigorosos com nossos pensamentos, conferindo e policiando a lgica de nossas idias, e sim, que devemos levar em conta e considerar nossa intuio, bem como, os impulsos que nos acometem. Sabendo dessa instabilidade de pensamento e percebendo como explor-la, vamos chegar possibilidade

do uso criativo de nossa maneira de ser. Afinal, isso que os pensadores orientais querem dizer quando afirmam: quanto mais lgico se , mais longe se est da realidade.

Crebro inato versus crebro aprendiz


05/03/2005

Voc nasceu com um crebro j estruturado para falar e raciocinar ou seu crebro teve que aprender a linguagem humana no desenvolvimento interativo com o meio ambiente? Antes de dar uma resposta impulsiva, lembramos que esse foi o tema de um dos grandes debates ocorrido h 30 anos entre o lingstica norte-americano Noam Chomsky e o epistemlogo suo Jean Piaget. Estavam em jogo os rumos dos estudos de suas respectivas reas, a Psicologia Desenvolvimentista e a Lingstica, e mais ainda, nossas perspectivas de compreenso de como devemos lidar com habilidades mentais de construo da nossa prpria inteligncia. O debate narrado pelo psiclogo americano Howard Gardner, autor da teoria das inteligncias mltiplas, em seu livro Arte, mente e crebro: uma abordagem cognitiva da criatividade (Artmed). Segundo Gardner, a questo era saber se as capacidades lingsticas humanas poderiam ser consideradas um produto do desenvolvimento intelectual geral construdo progressivamente, como Piaget afirmava, ou se elas so uma parte altamente especializada da herana gentica humana, como um tipo de conhecimento que precisa apenas se desenvolver, como Chomsky insistia. Na viso de Chomsky, o conhecimento seria em grande parte inato. Dentro dessa concepo, a criana j vem equipada com o conhecimento necessrio desde o nascimento, precisando apenas de tempo para deixa-lo desenvolver-se. Por sua vez, Piaget acreditava que o conhecimento pode ser construdo apenas atravs da interao entre certos modos inatos de processamento disponveis para a criana pequena e as caractersticas reais dos objetos e dos eventos fsicos. Nesse caso, os esforos da criana consistiam no envolvimento da extenso total dos seus poderes inventivos progredindo sempre de um estgio para outro. Vislumbrando um debate por demais equilibrado, a questo foi claramente explicitada pelo organizador do embate, Jacques Monod, presidente do Center for the Study of man: Ao fazer a mim mesmo a vasta pergunta O que torna um homem um homem?, fica claro que em parte seu genoma e em parte a cultura. Mas quais so os limites genticos da cultura? Qual seu componente gentico?. Gardner esclarece que aps amplas e minuciosas discusses, no h como definir a posio vencedora de um ou de outro, uma vez que tanto Chomsky quanto Piaget apresentavam fundamentos muito slidos para sustentao de suas idias. Mas, importantes concluses puderam ser tiradas. A melhor delas foi apresentada pelo bilogo Guy Cllerier, na forma de uma metfora: o desenvolvimento da mente como a escalada de um morro. Os passos amplos da jornada so predestinados, mas os passos que realmente daremos os pontos de apoio escolhidos, as alturas que por fim atingiremos, nossa perspectiva no final da jornada no podem ser antecipados, devendo ser construdos etapa por etapa. Podemos concluir que, de fato, nascemos com uma carga gentica considervel das estruturas humanas que nos precederam, como, por exemplo, a aparncia fsica e o temperamento que trazemos de nossos pais. Mas no significa dizer que estamos

delimitados e nosso destino previamente determinado por tais heranas. Somos capazes de, na interao com o meio ambiente, com a cultura, bem como com nosso prprio crebro, proporcionar novas formas de aprendizagem e ampliao de nossas capacidades de pensar e de raciocinar. Talvez essa seja a mais significativa diferena entre inteligncia e criatividade: nascemos com uma estrutura cerebral que nos permite desenvolver o raciocnio altamente sofisticado gerador das linguagens humanas, mas somente a partir de uma postura criativa diante do mundo conseguimos nos tornar criadores de expresses e faanhas inovadoras. Raciocnio lgico uma capacidade do crebro humano; criatividade, um estado de esprito.

Nem sempre a lgica a melhor forma de pensar


26/02/2005

Voc no est raciocinando corretamente! muitos de ns j ouvimos ou j dissemos essa frase em algum momento, como se existisse um raciocnio a ser seguido sob pena de estar errado. Mas o raciocnio de cada um de ns est inserido no contexto da nossa lgica e do nosso ponto de vista; o outro geralmente est usando outra lgica e por isso tem o raciocnio que tem. Um bom exemplo est naquela antiga anedota entre dois loucos de um hospcio. Um deles diz: vou ligar a lanterna por sobre o muro e voc sobe pelo facho de luz. O outro responde: voc louco, quando eu estiver l em cima voc desliga a lanterna e eu caio. Ora, o raciocnio do segundo sujeito est correto porque ele est partindo de uma premissa que considerou correta: se verdade que eu posso subir pelo facho, ento, desligado o facho eu no vou ter mais onde me segurar. Mais uma vez recorremos a Frank Smith, em seu livro Pensar (Instituto Piaget/Lisboa) para compreender que quando dizemos que as outras pessoas no raciocinam, queremos dizer que elas chegam a concluses diferentes das nossas, ou que no so capazes de apresentar, pelo menos, razes que satisfaam o nosso raciocnio: o modo como ns raciocinamos no o modo como raciocinam pessoas de outra culturas no porque tenhamos diferentes nveis de capacidades, mas porque temos diferentes vises do mundo. Para Smith, todas as pessoas capazes de pensar, sejam crianas ou adultos, so capazes de pensar logicamente. O problema que acreditamos muito na lgica formal, encontrada nos livros, que nos mostra metodicamente como levantar problemas e resolv-los. Mas, todos ns temos uma maneira muito mais natural de pensar que vai alm da lgica. Exemplo de pensamento estritamente lgico so os computadores e por isso no so de confiana para tratarem da maior parte dos nossos questionamentos, afinal, eles no tm valores nem senso comum. Tambm os comits e os burocratas alfineta Smith -, tendem a pensar logicamente, e por essa razo que, em muitos casos, chegam a concluses estapafrdias. Os valores e o senso comum so aquilo que os seres humanos tm, e que melhor do que a lgica. Temos, ento, a diferena oportuna entre senso comum e cincia. A partir do seu conceito positivista, a cincia s confiava nos estudos que pudessem comprovar, mensurar, explicar as relaes de causa e efeito, deixando de lado o que fosse do senso comum. Mas os fenmenos relacionados natureza humana como a psique, a intuio, o comportamento e mesmo os fenmenos da fsica quntica com seu comportamento probabilstico no mundo subatmico -, demonstraram que desequilbrios, instabilidades e caos fazem parte do universo, exigindo que se leve em conta o paradoxo, dada a complexidade das interaes entre pessoas e culturas, eltrons e prtons etc.

Para cada soluo lgica existe outra mais lgica ainda: um fsico trabalhava em sua prpria residncia e ficava chateado porque tinha de interromper seus afazeres para abrir a porta aos gatos da casa que ficavam miando do lado de fora. Desejoso de resolver o problema fez na porta um buraco grande para a gata me e ao lado um buraco menor para o gatinho: ambos entrariam e sairiam hora que quisessem sem nenhuma perturbao. Quando o filho do fsico chegou em casa, quis saber sobre aquelas aberturas e o pai explicou: um buraco maior para o gato maior, um buraco menor para o gato menor. Ao que o filho retrucou: mas, pai, bastava um buraco grande e os dois gatos entrariam e sairiam pelo mesmo buraco. Um dos principais pesquisadores da inteligncia artificial e dos processos mentais do aprendizado, Roger Schank, em recente declarao para a revista cientfica Sapiens, n. 3, disse que no acredita que as pessoas sejam capazes de pensar racionalmente quando precisam tomar decises sobre a prpria vida: elas acham que esto se comportando racionalmente e que analisaram todas as possibilidades, mas na hora de tomar decises importantes como com quem casar, onde morar, qual a carreira seguir, qual universidade cursar a mente das pessoas simplesmente no consegue lidar com a complexidade. No entender de Schank, as decises so tomadas pelo inconsciente ficando a conscincia com a incumbncia de encontrar razes para tais decises. mais fcil para ns, pensar sobre as escolhas dos outros a partir de uma posio restrita, sem a interferncia do nosso prprio inconsciente. Quando o problema torna-se complexo demais, principalmente envolvendo relaes humanas, diante das quais nosso conhecimento cientfico se v restrito ou paliativo, s h um caminho a seguir, prprio do senso comum: ouvir a voz do corao a profunda voz que vem de tudo o que fomos e de quem ns realmente somos.

Crebro e versatilidade
18/02/2005

No vemos aquilo que est diante dos nossos olhos, mas aquilo que pensamos que est diante dos nossos olhos diz Frank Smith. Parece maluquice de filsofo, mas quando se trata do crebro humano a mais pura verdade. Perceber como isso ocorre pode nos ajudar a ordenar nossa maneira ver o mundo e estimular a criatividade. Em seu livro Pensar [Instituto Piaget/Portugal], Frank Smith diz que o crebro no tem nenhum contato direto com o mundo exterior, tendo que criar esse mundo percebido pelos sentidos: Escondido no tmulo escuro e silencioso do crnio, o crebro no tem sensibilidade prpria (...) nem conscincia direta da sua situao no mundo. A nica conexo do crebro com o mundo exterior feita atravs de exrcitos de fibras nervosas que irradiam at os olhos, ouvidos, pele e outro rgos receptores. Significa dizer o crebro tem de criar as vises, os sons e os outros acontecimentos que percebemos na realidade do mundo em nossa volta. A partir dessas conjecturas podemos entender claramente porque Plato afirmava que para compreender a realidade preciso deturp-la e Einstein dizia que quanto mais lgicos somos, mais distantes estamos da realidade. Para Plato, se queremos desenhar uma rvore de um quilmetro de altura, devemos alterar sua copa desenhando-a tambm com um quilmetro para que todos possam perceb-la proporcionalmente; para Einstein, a imaginao capaz de dar ao

conhecimento a percepo da realidade dos fenmenos, uma vez que a lgica demasiada pobre para ver o mundo em toda a sua amplitude e profundidade. Da porque as pessoas criativas chegam a resultados to incrivelmente bvios que faz a gente dizer: como eu no pensei nisso antes?. Ao considerar o absurdo, o infantil, o fantasioso, elas permitem que o crebro perceba perspectivas impensveis ao raciocnio lgico to acostumado linearidade do pensamento e a trilhar os caminhos j estabelecidos na mente. A realidade do crebro a realidade do nosso interior em busca de adequao com o mundo exterior, por isso que o pensamento humano recorre o tempo todo a metforas. Tambm por isso que estudar atravs do uso de mltiplos sentidos, olhando, pegando, ouvindo, cheirando, provando torna o aprendizado mais dinmico e por conseqncia, mais efetivo. Isso porque a memria estabelece uma rede de interaes com vrios pontos de entrada para recuperao dos assuntos apreendidos. Leia em voz alta, discuta o que estudou, escreva resumos e apontamentos, transforme em prtica o que leu e voc poder tornar-se muito mais verstil na realizao de tarefas que exigem reconfigurao, anlise crtica, inovao. (Marcos Nicolau)

O fim da supremacia da escrita e o surgimento de novas linguagens


11/02/2005

A evidncia de que os universitrios de hoje lem cada vez menos e se interessam cada vez mais pelas linguagens multimdia levanta questes importantes e urgentes. A escrita est em mutao, dando lugar a uma nova etapa de constituio de linguagens globais? A informtica e sua cria, a Internet, provocar uma revoluo sem precedentes no desenvolvimento de novas linguagens? Vejamos algumas consideraes preliminares. O homo sapiens desenvolveu capacidades mais eficientes que os demais animais h milhes de anos, mas, segundo Robert Ornstein, em A mente certa: entendendo o funcionamento dos hemisfrios (Campus) foi somente h alguns milhares de anos que a fabricao de ferramentas e o incio da sociedade modificaram a natureza da evoluo em si. Em vez de se adaptar ao meio externo, a sociedade humana se tornou o ambiente para a maioria, e nossa prpria evoluo foi realizada cada vez mais por nossas prprias mos. E a linguagem teve um papel preponderante nesse processo. Para Ornstein, o desenvolvimento da linguagem escrita, h cerca de 3 mil anos, e da origem moderna da capacidade de leitura transformou o funcionamento de nossa sociedade e de nossos crebros, afinal, a estrutura da lngua determina a realidade que compreendemos. Em sua concepo foi a organizao da escrita feita pelos gregos, com os caracteres sendo dispostos da esquerda para a direita, que levou o crebro humano a diferenciar procedimentos entre os hemisfrios esquerdo e direito nos moldes to exageradamente propalado por inmeros pesquisadores ao longo da dcada de 90. Isso mostra, por um lado, que somos responsveis historicamente e individualmente pela nossa evoluo; por outro, que a lngua como a desenvolvemos um sistema intrinsecamente humano capaz de nos tornar mais bem preparados para alcanar melhores condies evolutivas. Mas, em meio a mudanas to drsticas apontadas pela informtica, pelas linguagens digitais, Ornstein questiona se a leitura - fundamental para a compreenso do mundo - continuar sendo indispensvel: Embora a palavra escrita no v desaparecer, e tenha uma capacidade sem paralelo de convencer, iluminar, treinar o pensamento, comunicar a informao de forma concisa ou at estimular, poderamos nos questionar se sempre a melhor forma. melhor ler sobre um levante na Tasmnia ou sab-lo pela

televiso? melhor ler sobre um concerto de msica do sculo XIII ou ouvi-lo em um CD? melhor ler sobre as acomodaes em um hotel em Paris ou ver um vdeo do quarto e caminhar pelas ruas da cidade? Em todos esses casos, a representao mais direta atravs da multimdia tem grandes vantagens. No estaramos entrando numa nova era de construo de uma linguagem mais complexa? Seria ingenuidade acreditar no fim da escrita como a conhecemos, mas ela poder ser parte de linguagens muito mais dinmicas que aumentaro a amplitude das capacidades humanas influenciando os processos tradicionais de informao e educao. o que acredita tambm Pierre Lvy, ao prenunciar nos anos 90 o surgimento de uma ideografia dinmica: Com a inteligncia artificial, os instrumentos de simulao de predominncia visual, a sntese de imagens, o hipertexto e a multimdia interativa, o final do sculo XX est reinventando a escrita, talvez de modo ainda mais profundo que o fim do sculo XV, com a imprensa. s vsperas do surgimento do telecomputador e com a crescente integrao dos meios de comunicao digital, permitindo a individualizao dos sistemas e canais de comunicao de forma personalizada, vamos poder e querer estar dialogando com os demais cidados do mundo inteiro atravs de linguagens como a das marcas, por exemplo. Elas se tornam globais porque conseguem interagir palavras e imagens em pacotes de informaes decodificveis e compreensveis por pessoas de diferentes nacionalidades e mesmo analfabetas em sua lngua nativa. A questo : essa nova linguagem nos tornar mais sbios para construo de uma realidade mais igualitria e saudvel? Ou o distanciamento da escrita, com sua peculiar possibilidade de abstraes, nos tornar mais superficiais e mais suscetveis manipulao ideolgica? E quanto ao processo de aprendizagem e assimilao de idias, estamos desenvolvendo recursos mentais mais eficientes? Essas perguntas devem fazer parte de nossas preocupaes agora ou ser tarde demais.

Como melhorar sua capacidade de leitura


31/01/2005

A prtica diria de ensino a estudantes universitrios tem nos mostrado que enquanto alguns apresentam facilidade para ler e compreender textos, outros necessitam de um esforo maior com resultados menos satisfatrios. Algum tipo de ajuda pode ser oferecida a partir da anlise dos aspectos cognitivos que compreendem a compreenso de textos. Considerando que as causas dessas dificuldades podem ser inmeras, decorrentes da histria do aluno, o meio ambiente onde cresceu, as prticas escolares, suas estruturas neurolgicas etc., interessa-nos, aqui, a condio de universitrio que precisa obter melhores desempenhos nos estudos e, conseqentemente, acelerar a sua formao profissional. Pesquisas realizadas por estudiosos americanos, como Charles Perfetti, da Universidade de Pittsburgh, nos anos 90 demonstraram que um aluno universitrio mdio l cerca de 250 palavras por minuto com relativa compreenso. Entretanto, muitos lem apenas a metade dessa quantidade, enquanto outros lem praticamente o dobro. Para chegar s suas constataes, Perfetti precisou definir as duas partes da capacidade de leitura: 1) acesso ao lxico que consiste no processo de reconhecimento de uma palavra atravs do uso da memria permanente; 2) a compreenso, resultante de vrios processos que se operam sobre os textos e que geram a produo do entendimento dos sentidos.

O acesso ao lxico tem incio com o estmulo visual da cadeia de letras que formam a palavra e que resultam, em seguida, no reconhecimento dessa palavra atravs de processos interativos da memria. A compreenso, por sua vez, acontece em diferentes nveis durante a leitura. Em um nvel mais baixo, h o acesso informao semntica de uma nica palavra como uma ocorrncia elementar da compreenso; em nveis mais altos de compreenso, temos, na leitura, uma idia sobre a finalidade do escritor, antecipandonos aos resultados de uma trama, por exemplo. Portanto, h um nvel de compreenso baseado diretamente nas sentenas do texto e outro nvel baseado no conhecimento externo desse mesmo texto. Apresentando de forma resumida, para efeitos didticos, as descobertas feitas por Perfetti, a partir, inclusive, de vrias outras pesquisas paralelas de autores diversos, temos as diferenas elementares que existem entre alunos de alta capacidade e alunos de baixa capacidade de leitura. Segundo o pesquisador, comparativamente aos leitores de alta capacidade, os leitores de baixa capacitao podem ter um acesso ao lxico efetivo, mas memrias de trabalho inefetivas ou limitadas; esses leitores de baixa capacidade tambm podem ter um acesso ao lxico inefetivo, fazendo com que aparea um problema de memria. Em ambas as situaes, os leitores de baixa capacidade tm menos capacidade de memria de trabalho do que os leitores de alta capacidade de leitura. Em resumo, diz Perfetti, a capacidade para ler depende muito da contribuio de vrios processos em interao. Os processos lxicos tratam do reconhecimento das palavras e da codificao do significado delas (reconhecimento das letras e seu contexto semntico), aliados aos processos de memria de trabalho, ambos altamente influenciados pelo conhecimento que o leitor possui. Nesse caso, o leitor capacitado eficiente na identificao de palavras fora do contexto e com um mnimo de esforo, deixando a memria de trabalho livre para a tarefa de compreenso; enquanto que o leitor de baixa capacidade mais dependente do contexto, por causa de habilidades verbais menos eficientes, demorando-se mais no reconhecimento da palavra ou pulando aquelas que no reconheceu de imediato, o que atrapalha a compreenso. Esses resultados, mesmo que de forma fragmentada, mostram-nos que os estudantes universitrios que tm maior dificuldade de leitura e compreenso de textos precisam reordenar suas capacidades lingsticas de modo a exercitar melhor a memria de trabalho no que concerne ao lxico, ou seja, ao seu enriquecimento vocabular, atravs de procedimentos prticos tais como: 1) Sempre que for estudar assuntos novos, fazer um levantamento do glossrio desse assunto, listando as palavras pouco conhecidas e seus significados; 2) No deixar que, durante uma leitura, certa palavra passe sem a devida compreenso de seu sentido, consultando imediatamente o dicionrio; 3) Incorporar palavras novas e variao de sinnimos em suas conversas dirias; 4) Interessar-se pelo sentido etimolgico das palavras por exemplo, ao saber que a origem da palavra sabedoria a expresso latina sapere, que quer dizer provar, saborear compreendo melhor que sabedoria se obtm com a experincia que d maturidade. Nesse caso, uma palavra como essa colocada em determinado texto e assim compreendida pode me dar a verdadeira noo do que o autor quis dizer; 5) Fazer leituras que tenham jogos de palavras para criao de efeitos lingsticos tais como, poesia, publicidade, adivinhaes, charadas etc.

Somente atividades lingsticas permanentes podem fazer com que o aluno melhore sua capacidade de leitura e compreenso de textos de forma satisfatria.

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