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ARNALDO
MANDEL professor
do Instituto de
Matemtica e
Estatstica da USP.
e-mail: am@ime.usp.br
IMRE SIMON
presidente da
Comisso Central de
Informtica da USP.
e-mail: is@ime.usp.br
JORGE L. DELYRA
professor
do Instituto de
Fsica da USP.
e-mail:
delyra@fma.if.usp.br
Informao:
computao
e comunicao
A R N A L D O M A N D E L , I M R E S I M O N E J O R G E L. D E L Y R A
Este trabalho foi substancialmen-
te enriquecido por inmeras
observaes e contribuies que
os autores receberam de Eduar-
do Bonilha de Toledo Leite,
Hartmut Richard Glaser, Istvan
Simon, Janos Simon, Jean-Eric Pin,
Marlia Junqueira Caldas, Martin
Grossmann, Nicolau Reinhard,
Demi Getschko, Siang Wun Song
e Tomasz Kowaltowski. Os au-
tores agradecem efusivamente
essas contribuies.
Uma verso preliminar deste do-
cumento serviu de base para um
debate no simpsio A Impor-
tncia da Cincia para o Desen-
volvimento Nacional, organiza-
do pela Academia Brasileira de
Cincias, dentro das comemo-
raes dos seus 80 anos de exis-
tncia. O simpsio foi realizado
de 5 a 7 de maro de 1997, na
Universidade de So Paulo. Os
debatedores foram os acadmi-
cos Carlos Jos Pereira de Lu-
cena, Clovis Gonzaga e Jos Ellis
Ripper Filho.
Este trabalho est sendo reim-
presso com a autorizao da Aca-
demia Brasileira de Cincias.
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1. INTRODUO
sociedade da informao que se
configura neste fim de sculo
decorre de uma revoluo
tecnolgica cujas origens re-
montam ao final da Segunda
Guerra Mundial, e cujo comple-
xo desenvolvimento transcorre du-
rante toda a segunda metade do sculo, com
potencial para modificar, a mdio prazo,
muitos aspectos da vida cotidiana. Segun-
do a National Science Foundation, a
tecnologia eletrnica da informao alte-
rar cada instituio da vida americana,
com efeito transformador, at 1998.
Embora muitos elementos tenham contri-
budo para essa transformao, dois pon-
tos focais aparecem como determinantes
do seu crescimento: computao e comu-
nicao, diretamente ligados a dois obje-
tos tecnolgicos que proporcionaram a esse
crescimento uma velocidade nunca vista:
microcomputador e rede Internet.
Dessa forma, nos ltimos anos pratica-
mente todo cidado tem testemunhado uma
invaso crescente do seu cotidiano por
novas tecnologias de computao e de
comunicao que causam mudanas dra-
mticas no papel, na quantidade, na quali-
dade e na velocidade de troca de informa-
o com que ele lida no dia-a-dia.
Essa invaso alardeada pelos meios
de comunicao de massa: h anos que
temos cadernos de informtica semanais
nos maiores jornais dirios do pas, h anos
que a Gazeta Mercantil mantm uma se-
o diria sobre informtica e telecomuni-
caes, h anos que o computador, as co-
municaes, as redes de computadores,
especialmente a Internet e a teia mundial
(World Wide Web) vm ocupando espa-
os crescentes nas grandes revistas sema-
nais internacionais e nacionais. Gostara-
mos de realar aqui a cobertura da revista
The Economist que aborda regulamente
alguns dos temas mais palpitantes da rea,
de forma no tcnica, mas sempre com
grande profundidade e grande originalida-
de (1). Ademais, h alguns meses, endere-
os eletrnicos de e-mail ou de pginas na
a
teia rotineiramente fazem parte de anncios
em todos os meios de comunicao, at mes-
mo no Brasil, inclusive na televiso.
Presenciamos tambm uma enxurrada
de livros sobre informtica, sobre compu-
tadores, sobre a teia mundial, sobre traba-
lho em grupo, sobre ensino a distncia, sobre
a Internet, sobre as Intranets, sobre Linux,
Windows, Netscape, Java e tantos outros
assuntos denotados por palavras que foram
entrando no nosso vocabulrio a partir dos
primeiros anos da dcada de 1990 e que
cada vez mais rapidamente vm adquirin-
do adeptos em grandes nmeros, forados
ou no a aderir. impressionante o grande
volume de tradues e textos originais em
portugus, sem similar em outra rea de
atividade.
Os jovens so um vetor irresistvel e
inexorvel da inovao. Tudo indica que
para eles no haver uma transio brusca
para a sociedade da informao, tudo que
tero de fazer ir se adaptando medida
que surgirem novas ondas de conceitos,
tcnicas e produtos.
As novidades afetam um nmero cada
vez maior de aspectos da vida profissional
e cotidiana: editorao eletrnica, compras
a distncia, jogos e diverso via computa-
dor, telefone pela Internet, correio eletr-
nico, navegao pela teia mundial, televi-
so sob demanda espreitando na esquina,
distribuio e aquisio de software, busca
e obteno instantnea de informaes de
qualquer tipo.
Fala-se, tambm, de novas tecnologias
que tero o potencial para impactar algu-
mas das instituies mais slidas em que
nossa civilizao baseada com a introdu-
o do ensino a distncia, telemedicina,
biblioteca digital e dinheiro eletrnico, por
exemplo.
O uso da rede aumenta dramaticamente
o grau de cooperao entre parceiros, mui-
tas vezes geograficamente distantes, e im-
pe novos paradigmas, novas possibilida-
des e novos problemas para muitas ativida-
des. A rede est rapidamente entrando nas
residncias; nos EUA 15% da populao j
tem acesso residencial Internet (2).
Entendemos que o fenmeno descrito
1 The Death of Distance, in
The Economist, September
30th, 1995; veja tambm em
http://www.economist.com/.
The Internet, the Accidental
Superhi ghway, i n The
Economist, July 1st, 1995; veja
tambm em http: //
www.economist.com/. A
World Gone Soft A Survey
of the Software Industry, in
The Economi st, May 25th,
1996; veja tambm em http:/
/ www. e c onomi s t . c om/
Technol ogy i n Fi nance,
Turning Digits in Dollars, in
The Economist, October 26th,
1996; veja tambm em http:/
/www.economist.com/.
2 R. Kraut, The
I nternet@Home, i n
Communications of the ACM,
39 (12), 1996, pp. 3274.
.
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baseia-se numa verdadeira revoluo nas
formas e mtodos como a informao
gerada, armazenada, processada e transmi-
tida. Essa revoluo est sendo permitida
pela convergncia de extraordinrios avan-
os nas tecnologias de computao e de
comunicao, justificando o nosso ttulo.
Uma de suas caractersticas mais marcan-
tes a velocidade explosiva com a qual ela
se processa (3).
O objetivo deste documento fazer uma
reflexo sobre esses acontecimentos e ten-
tar isolar alguns dos aspectos mais marcan-
tes em que os mesmos se baseiam, evitan-
do uma abordagem demasiadamente tcni-
ca. Procuraremos mostrar tambm a hist-
ria da evoluo destas tecnologias bem
como alguns dos seus aspectos em estudo
ou em desenvolvimento no momento, que
tm alta probabilidade de passar para o
cotidiano nos prximos anos. Pretendemos
tocar tambm, se bem que de forma resu-
mida, nos impactos acadmicos, econmi-
cos, culturais e sociais envolvidos nesta
verdadeira revoluo que est levando
sociedade da informao.
Neste trabalho examinaremos a relao
desses acontecimentos com o meio acad-
mico, tanto como produtor quanto como
usurio pioneiro da nova tecnologia. Exis-
tem muito poucas fontes de informao e
principalmente de reflexo sobre o que est
ocorrendo, pois o fenmeno novo demais
e parece ser muito profundo. Gostaramos
de aliviar esta situao com o presente
documento, apresentando tambm uma
srie de referncias teis. Recomendamos,
em particular, a leitura de quatro textos (4)
para detalhes alm do escopo deste traba-
lho. Uma descrio muito acessvel dos
aspectos tcnicos das redes computacionais
pode ser encontrada no livro de Comer (5).
Reflexes notveis sobre novas organiza-
es econmicas e empresariais podem ser
encontradas em dois trabalhos (6).
Uma verso mais curta deste artigo pode
ser obtida pela leitura apenas das sees
mpares. As demais sees complementam
o texto com uma abordagem mais detalha-
da e tcnica.
Esperamos que este documento seja til
para que pessoas dos mais diversos nveis,
entre elas as que tm poder de deciso so-
bre a forma e o volume de participao das
suas organizaes neste processo, sejam
elas empresas, universidades ou rgos
pblicos, possam avaliar melhor os acon-
tecimentos e possam se orientar com maior
segurana sobre como enfrentar o futuro e
como melhor se preparar para ele. Uma
coisa certa: os autores, embora observa-
dores deste cenrio j por longos perodos
(que variam de 10 a 35 anos), ficaram sur-
presos com o quanto aprenderam com a
redao e montagem deste documento,
motivo pelo qual agradecem Academia
Brasileira de Cincias pela oportunidade.
2. OS ELEMENTOS DO
PROCESSO: COMPUTADORES,
DISCOS E CABOS
Neste fim de sculo, a informao e o
conhecimento se tornaram insumos bsi-
cos da economia global. Se essa frase soa
como clich, no para menos: variaes
dela tm sido repetidas nos ltimos anos
pela imprensa especializada e leiga. Suas
manifestaes concretas vo desde o co-
nhecimento necessrio na indstria de alta
tecnologia previso do tempo para a agri-
cultura e a aviao, e passam pelo fluxo
permanente de dados que alimenta o mer-
cado financeiro.
Embora informao tenha sido sempre
um elemento til, a tecnologia recente per-
mitiu pela primeira vez que se armazenas-
se e tratasse grande volume de dados, e que
se comunicassem esses dados em grande
velocidade em qualquer distncia. O gran-
de crescimento na escala da quantidade de
dados se reflete numa mudana qualitativa
da informao disponvel; a facilidade de
comunicao remove barreiras geogrficas
e permite que organizaes funcionem de
forma unificada.
Informao se apresenta de vrias for-
mas, e est em geral constituda de duas
partes: uma forma de representao, ou
seja, dados, e um mecanismo de interpre-
tao, que transforma dados em informa-
3 O leitor tecnicamente incli-
nado pode avaliar esta velo-
cidade atravs da compara-
o das trs edies sucessi-
vas do l i vro Computer
Networks de Tanenbaum, da-
tadas de 1981, 1987 e 1996
(NJ , Prenti ce Hal l ,
Engl ewood Cl i f f s; NJ ,
Prentice Hall PTR, Upper
Saddle River; e NJ, Prentice
Hall, Upper Saddle River, res-
pectivamente). A primeira
edio no fala de Internet e
a segunda no fala nem de
fibra ptica e nem de hubs
para redes locais, s para
mencionar alguns dos assun-
tos correntes da tecnologia
neste momento
4 D. E. Comer, The Internet
Book, NJ , Prenti ce Hal l ,
Engl ewood Cl i f f s, 1995.
Current Ci tes. http: //
s u n s i t e . b e r k e l e y . e d u /
CurrentCites. EDUCOM,
Publ i cati ons. http: //
educom. edu/ web/ pubs/
pubHomeFrame.html. NII
Scan by National Computer
Board, Si ngapore. http: //
www.ncb.gov.sg/nii/.
5 D. E. Comer, Computer
Networks and Internets, NJ,
Prentice Hall, Upper Saddle
River, 1996.
6 P. M. Senge, The Fifth Discipli-
ne: The Art and Practice of the
Lear ni ng Or gani zati on,
Doubl eday, 1990; L. C.
Thurow, The Futur e of
Capi tal i sm: How Today s
Economi c For ces Shape
Tomorrows World, William
Morrow & Company, 1996.
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o (e vice-versa). Por exemplo, o crebro
humano tem mecanismos para interpretar
os desenhos de letras impressas como pala-
vras e conceitos de uma lngua, e extrair
informao de um texto escrito. de se
notar que com o uso de mecanismos dife-
rentes de interpretao, informaes dife-
rentes podem ser extradas de um conjunto
de dados, e por sua vez reapresentadas em
outra forma, adequadas para outros inter-
pretadores; isso configura uma transfor-
mao de dados, uma das principais ati-
vidades envolvendo informao, e por si
s pode gerar nova informao. Ela exe-
cutada por consultores e especialistas, que
destrincham uma situao complicada para
seu cliente, por tradutores, ao passar um
texto de uma lngua para outra, por compu-
tadores ao transformar uma grande massa
de dados em relatrios inteligveis ao ser
humano.
2. 1. Armazenamento
de informaes
O modo mais clssico de armaze-
namento de informao atravs da pala-
vra escrita, impressa. O acesso informa-
o estocada dessa forma lento, difcil e
de pouco rendimento. Para todas as etapas
da manipulao da informao necess-
ria a presena do ser humano, e suas limi-
taes na capacidade de aquisio de da-
dos e processamento de grande volume
constituem o principal gargalo do proces-
so. Esse mecanismo especialmente in-
conveniente para armazenamento de infor-
mao dinmica, de atualizao constante.
Um exemplo pitoresco ocorre na prtica
legislativa brasileira: comum encerrar-se
diplomas legais com a expresso revogam-
se as disposies em contrrio. Entretan-
to, praticamente impossvel saber quais
disposies foram revogadas e, para uma
dada lei, difcil saber se no foi suplanta-
da por uma lei posterior. A dificuldade est
em consultar e interpretar o grande nmero
de textos legais.
Com o advento da computao surgi-
ram meios bem mais eficientes de se arma-
zenar informao, com vistas a uma recu-
perao expedita e posterior transforma-
o. Os discos magnticos so no momen-
to o meio mais utilizado para combinar
grande capacidade e alta velocidade de
acesso. J vivel para uma empresa m-
dia ter em um escritrio uma capacidade de
estocar o equivalente a uma biblioteca de
porte razovel.
O crescimento da capacidade dos discos
um exemplo de processo exponencial, a
ser delineado mais adiante. Assim, enquan-
to na dcada de 70 o megabite (MB) era uma
unidade cara at para empresas e de uso raro,
o incio dos anos 80 colocou 5 MB na mesa
do indivduo, em discos que simultaneamen-
te foram barateando e aumentando de capa-
cidade. Atualmente, discos de 1 gigabite so
acessrios baratos de microcomputadores,
e j se comercializam competitivamente
capacidades de terabites (aproximadamen-
te 1 milho de megabites) (7).
2. 2. Comunicao de dados
A nova velocidade de comunicao de
dados e informaes outro aspecto fun-
damental desse processo de crescente im-
portncia da informao. Termos como
aldeia global deixaram de ser conceitos
acadmicos para virar lugar-comum do
presente. Se tomarmos os meios de comu-
nicao de massa, como rdio e TV, por
exemplo, temos novamente aqui uma situ-
ao anloga da informao impressa:
grande massa de informao direto do pro-
dutor ao receptor humano, que deve de al-
guma forma integr-la como conhecimen-
to. A informao efmera, e mesmo se
guardada em fitas, de difcil recuperao e
transformao. Uma mudana qualitativa
fundamental est em se poder transmitir
informao como dados reutilizveis.
O progresso na comunicao de dados
levou-a a atingir uma velocidade compat-
vel com o volume de dados que se produz
e consome atualmente. Novamente aqui
necessrio que a informao transite auto-
maticamente, uma vez que a presena do
ser humano no meio do processo implica
numa perda radical de eficincia.
Sobre a velocidade da comunicao
7 Mais precisamente, 1 TB = 2
10
GB = 2
20
MB = 2
40
bites. Um
bite equivale, aproximadamen-
te, a um caracter de texto.
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importante notar dois aspectos diferentes,
a banda de passagem (volume de informa-
o que pode ser passado simultaneamen-
te), e a latncia (tempo que cada bite de
informao leva de fato para ir de um lugar
ao outro). Quase sempre, ao se descrever
um canal de comunicao, sua capacidade
descrita pela banda, o que pode dar uma
idia errada. Um exemplo interessante da
diferena desses conceitos resumido por
Tanenbaum (8): com a pitoresca frase
Never under estimate the bandwidth of a
station wagon full of tapes hurtling down
the highway. De fato, com a gigantesca
capacidade de armazenamento de peque-
nas fitas hoje em dia, possvel, por exem-
plo, transferir em uma viagem So Paulo-
Rio vrios terabites, o que facilmente
implementa uma banda da ordem de
gigabites por segundo, impossvel na pre-
sente tecnologia de telecomunicaes.
Entretanto, a latncia envolvida grande,
envolvendo tempo de estrada, de trfego
urbano e de gravao e leitura das fitas.
Com o uso de telecomunicaes, ob-
tm-se baixssima latncia, desde que a
banda disponvel no esteja sobrecarregada.
por isso que se pode estabelecer comuni-
cao que, para todos os efeitos, parece
instantnea. O trfego de dados se faz, na
maior parte, por cabos de cobre e fibras
pticas, com algum uso de rdio e micro-
ondas. As fibras so de uso relativamente
recente e, por permitirem velocidades mui-
to altas, vm se transformando no meio
preferido.
O crescimento na capacidade dos ca-
nais de comunicao tambm impressio-
nante. Por exemplo, as linhas da espinha
dorsal da rede que hoje a Internet evolu-
ram de 56 Kbps (1980) para 448 Kbps
(1984), 1.5 Mbps (1988), 45 Mbps (1990),
com perspectiva de gigabites/s at o fim do
sculo.
2. 3. Transformando
dados em informao
Essencial neste processo de mudana
de escala na quantidade de informao que
se pode tratar a capacidade de processa-
mento de dados em grande volume e com
grande velocidade por computadores. Em
todas as etapas, seja na produo, comuni-
cao, armazenamento e tratamento de in-
formaes, encontram-se computadores
capazes de lidar com grandes volumes de
dados.
Nas dcadas de 60 e 70 j se pde notar
a diferena resultante de meios magnticos
para armazenamento de dados e computa-
dores para seu processamento. Isso teve um
forte impacto no modo de trabalho de mui-
tas empresas e rgos governamentais. A
partir da dcada de 80, essa capacidade de
processamento chegou at as pequenas
empresas e o usurio individual. No pre-
sente, as capacidades de processamento e
armazenamento de um computador doms-
tico so comparveis s de supercomputa-
dores de quinze anos atrs, e inimaginveis
no incio da dcada de 70.
Com o acoplamento direto de mqui-
nas de processamento aos meios de comu-
nicao resolveu-se, em grande parte, o
problema da latncia na transmisso de
dados do produtor ao consumidor. As re-
des de computadores permitem que dados
trafeguem em grande volume e velocidade
e sejam transformados em informao den-
tro de uma escala de tempo sem compara-
o na histria.
interessante que, a partir do momento
em que essa conjugao de meios se tornou
possvel, j ficou claro onde estava o futuro:
The information revolution produced a
knowledge explosion. Advances in the
development and use of computerized
information-processing networks, some of
them on a world wide basis, suggest not
only further explosion of knowledge but
revolutionary steps in generation and
reorganization, storage and distribution.
[...] Anything that can be done anywhere in
the world with any computing system could
now be done at any standard teletypewriter
or other operators console -provided that
the communications connections have been
made and the computer files and programs
modified to permit general access from
remote points (9).
8 A. S. Tanenbaum, Computer
Networks, op. cit., 1996, p. 83.
9 Merril M. Flood [5, Information
Processing, 9, pp. 567-74],
1977.
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O que estava para vir e concretizar es-
sas previses, muito alm do que se pode-
ria esperar em 1977, era a total capilarizao
desses meios, atravs de dois elementos:
o microcomputador, que trouxe o poder
de processamento s mos do indivduo;
a Internet, que permitiu que todos os com-
putadores a ela conectados se interligas-
sem para troca de dados.
3. CARACTERSTICAS
MARCANTES
Tendo isolado os principais elementos
do processo na seo anterior, examina-
mos aqui as caractersticas que mais con-
tribuem para a manuteno do seu cresci-
mento exponencial por longos perodos de
tempo. Maiores consideraes sobre o pr-
prio processo exponencial de crescimento
tambm sero feitas. Ao mesmo tempo,
esperamos que esta enumerao de alguns
dos aspectos mais marcantes do sistema,
intercalados com exemplos, dem, princi-
palmente para o leitor leigo nessas tcni-
cas, uma dimenso das enormes dificulda-
des que tiveram que ser transpostas para
que a tecnologia chegasse ao seu estgio de
desenvolvimento atual.
3. 1. Interatividade
Algumas das caractersticas da Internet
a tornam uma novidade nica na histria
das comunicaes. Ela uma forma de
comunicao rpida que permite o trans-
porte de grandes quantidades de informa-
o, com completa liberdade quanto ao tipo
e formato, nos dois sentidos, entre pessoas
individuais a partir de muitos locais, como,
por exemplo, suas residncias ou locais de
trabalho. Isso no s permite que uma de-
terminada pessoa ou organizao se comu-
nique com um nmero grande de outras
pessoas, como no caso da televiso tradicio-
nal, como tambm permite que a comuni-
cao possa ser feita simultaneamente nos
dois sentidos, em modo full duplex, permi-
tindo uma completa interatividade entre os
participantes. Basicamente, pode-se ter a
interatividade de uma ligao telefnica
com a capacidade de transmitir informa-
o de um canal de televiso. Por outro lado,
tambm possvel ter a capacidade de trans-
misso e registro permanente de mensa-
gens como no telex ou no fax, combinada
com a possibilidade de envio de grandes
quantidades de informao em formatos
arbitrrios.
3. 2. Hipertexto
O hipertexto um dos paradigmas bsi-
cos em que a teia mundial se baseia. Ele
uma espcie de texto multidimensional em
que, numa pgina, trechos de texto se inter-
calam com referncias a outras pginas.
Clicando com o mouse numa referncia
dessas a pgina corrente substituda pela
pgina referenciada. muito fcil formar
uma idia grosseira do que um hipertexto:
basta pensar nas edies mais modernas da
Enciclopdia Britnica que se constituem
de uma mistura de informaes com apon-
tadores para outros trechos da prpria en-
ciclopdia.
A inveno do conceito costuma ser atri-
buda a Vannevar Bush que descreve o
memex num artigo clssico, escrito em 1945,
antes mesmo do aparecimento dos primei-
ros computadores (10). A seguir Doug
Engelbart fez, em 1968, uma demonstrao
histrica numa conferncia de computao
realizando o memex com a utilizao de um
mouse (11). O termo hipertexto foi lana-
do por Ted Nelson, nos anos 60 (12).
O hipertexto muito apropriado para a
representao de informaes no compu-
tador por dois motivos: permite subdividir
um texto em trechos coerentes e relativa-
mente curtos, facilitando a sua organiza-
o e compreenso, e permite tambm fcil
referncia a outras partes do texto ou a
outros textos, totalmente independentes,
muitas vezes armazenados em locais dis-
tantes. Isso cria uma caracterstica prpria
de leitura da informao que, aps um cur-
to processo de adaptao, passa a ser intui-
tivo para o usurio, que se refere a essa
leitura como navegao.
10 V. Bush, As We May Think,
in Atlantic Monthly, 176 (1),
pp. 101-8, J ul y, 1945.
Reimpresso em CD-Rom: The
New Papyrus, Microsoft Press,
1986. Veja tambm em http:/
/ccat.sas.upenn.edu/jod/texts/
vannevar.bush.html.
11 D. C. Engelbart and W. K.
English, A Research Center
f or Augmenti ng Human
Intellect, in A. Press (ed.),
Proc. of the 1968 Fall Joint
Computer Conference, pp. 395-
410, 1968; J. B. Smith and S. F.
Wei ss, An Overvi ew of
Hypertext, i n
Communications of the ACM,
31, pp. 816-9, 1988.
12 T. H. Nelson, Getting It Out
of Our System, i n G.
Schechter (ed.), Information
Retrieval: A Critical Review,
Thompson Books, Washing-
ton, DC, 1967, pp. 191-210.
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3. 3. Multimdia
A informao pode ser comunicada por
mltiplos meios: textos, imagens, sons, fil-
mes, animaes, cheiros, sabores, diversas
caractersticas detectadas pelo tato, etc.
Alguns desses meios podem ser digita-
lizados, outros, como cheiro, sabor e tato,
ainda no chegaram nessa fase. O termo
multimdia costuma se referir conjuno
das mltiplas formas acima, que j podem
ser digitalizadas e que so correntemente
usadas em computadores, em geral num
ambiente de hipertexto. importante notar
que a forte expanso das capacidades de
processamento e de armazenamento dos
computadores foi imprescindvel para a
viabilizao do uso de vrios dos meios
acima mencionados. Por exemplo, o
armazenamento e processamento de vdeos
ou animaes seria totalmente impensvel
quinze anos atrs, e ainda hoje apresenta
srias dificuldades tcnicas.
3. 4. Digitalizao
Observa-se hoje um avano muito forte
da digitalizao da informao, uma con-
dio necessria para o amplo uso dos com-
putadores no seu processamento. impor-
tante notar que a digitalizao da informa-
o foi um dos marcos da inveno dos
computadores, j que na poca a idia pre-
dominante era a da computao analgica,
mais adequada s tcnicas matemticas
dominantes na poca. O livro Computer
and the Brain, ltima obra de John von
Neumann (13), dedica amplo espao dis-
cusso das vantagens e desvantagens de
cada modo de computao: digital ou
analgica. Verificamos hoje que a soluo
digital domina completamente o cenrio,
haja vista que j passamos da poca da
digitalizao do sinal sonoro e que estamos
no limiar da digitalizao do sinal de tele-
viso e da tecnologia telefnica, ao mesmo
tempo em que fica cada vez mais raro o uso
de sinais analgicos para efeito de
processamento da informao.
3. 5. Computao
distribuda
O aparecimento de redes de computa-
dores permitiu a utilizao de um novo
paradigma computacional que se mostrou,
com o passar do tempo, extremamente
poderoso. Estamos nos referindo possibi-
lidade de distribuio do processamento
entre computadores diferentes. Mais do que
a simples subdiviso de tarefas, esse
paradigma permite a repartio e a especia-
lizao das tarefas computacionais confor-
me a natureza da funo de cada computa-
dor. Um exemplo tpico a chamada arqui-
tetura cliente/servidor, na qual muitos com-
putadores clientes se comunicam com
computadores servidores que nada mais
so do que processos especializados na exe-
cuo de certas tarefas, como cuidar de ar-
13 J . von Neumann, The
Computer and the Brain, New
Haven, Yale University Press,
1958.
18 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
quivos ou administrar bancos de dados.
Numa tentativa de ilustrar este concei-
to, mencionamos que a mistura do
paradigma cliente/servidor com a idia de
hipertexto levou ao estgio atual da teia
mundial que se apia sinergeticamente nos
dois paradigmas. Para melhor apreciar esse
ponto, sugerimos ao leitor a consulta do
nmero especial da Communications of the
ACM (Association for Computing
Machinery), dedicado ao tema de
hipertexto, escrito em 1988 (14), na vspe-
ra da introduo da teia mundial. Hipertexto
j era amplamente usado na poca, mas nada
naquele nmero permite antever a explo-
so da teia. Talvez o ingrediente mais im-
portante da teia, que est faltando naquele
documento, seja a introduo do paradigma
cliente/servidor num ambiente de
hipertexto. O cliente (browser) especializa-
se em obter e apresentar pginas, enquanto
o servidor especializa-se em montar e
disponibilizar as pginas na rede.
3. 6. Compartilhamento
de canal
Um aspecto que est tendo tremendo
impacto no uso das redes o enorme grau
de compartilhamento entre milhares ou
milhes de usurios de canais digitais de
comunicao atravs da tcnica chamada
de comutao de pacotes (packet
switching). A idia bsica quebrar longas
mensagens em pedaos pequenos que so
tratados independentemente e de maneira
assncrona. Isso permite a imediata libera-
o de um canal de comunicao por um
usurio que no o esteja usando, muito
embora o canal esteja sua inteira disposi-
o em caso de necessidade. Assim, os di-
versos usurios utilizam o mesmo canal de
comunicao permitindo que os perodos
de inatividade de uns sejam aproveitados
por outros usurios. Essa tcnica facilita
tambm a interatividade da comunicao.
Por outro lado, no caso de congestionamen-
to do canal, todos os usurios do mesmo
esto igualmente prejudicados e a experi-
ncia mostra que eles absorvem coletiva-
mente o incmodo j que as demoras cau-
sadas pelo congestionamento so igualmen-
te distribudas entre os usurios. Essa situ-
ao facilita a adaptao de toda a comuni-
dade s situaes de sobrecarga de trfego
nas linhas, uma vez que a demora na obten-
o dos servios requisitados causa auto-
maticamente a diminuio da demanda de
comunicao.
3. 7. Cooperao
A rede, com os seus mecanismos de
comunicao j bem desenvolvidos, reve-
lou-se um catalisador e mesmo um instru-
mento insupervel para a cooperao entre
pessoas e grupos trabalhando em um obje-
tivo comum, bem definido, a ponto de sur-
preender at mesmo os maiores especialis-
tas da rea. Existem milhares de exemplos
desse fenmeno, mas talvez o caso mais
dramtico seja aquele do desenvolvimento
cooperativo do sistema operacional Linux.
O Linux um entre os inmeros siste-
mas operacionais da famlia Unix. Ele est
sendo desenvolvido desde 1991 atravs da
Internet por milhares de ativistas, geralmen-
te entre 20 e 30 anos de idade, que, via de
regra, no se conhecem pessoalmente (15).
Acreditamos que qualquer especialista que
fosse chamado a opinar em 1990 sobre a
possibilidade de sucesso de uma operao
de tamanha complexidade, desenvolvida
por uma equipe to numerosa e to hetero-
gnea, sem laos de comunicao face a
face, concluiria pela mais absoluta impos-
sibilidade de sucesso da tarefa. Pois bem, o
Linux roda de forma estvel desde 1993.
Alm disso, ele totalmente gratuito e dis-
tribudo como software livre, isto , junto
com o seu programa fonte, que pode ser
alterado conforme os interesses ou neces-
sidades de cada usurio.
Desenvolvido inicialmente para a pla-
taforma PC, literalmente disponvel em
qualquer esquina, o Linux hoje conta tam-
bm com implementaes para as arquite-
turas da famlia 68000 da Motorola, Alpha
da Digital e Sparc da SUN. Ele est come-
ando a ser usado tambm em arquiteturas
muito complexas na rea da supercom-
putao. Implementaes para os
14 J. B. Smith and S. F. Weiss,
An Overview of Hypertext,
in op. cit., pp. 816-9.
15 Foi fundamental para a exis-
tncia do Linux a experincia
prvia em cooperao do
proj eto GNU da Free
Software Foundation, cujo
software constitui parte fun-
damental do si stema
operacional Linux.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 19
microprocessadores PowerPC e MIPS es-
to em andamento e bem adiantadas. V-
rias dessas implementaes tm o apoio ex-
plcito das empresas envolvidas nas res-
pectivas arquiteturas (Digital, NEC e IBM),
em que pese o fato de estas empresas pos-
surem o seu prprio sabor de Unix em que
investiram j milhes de dlares.
Por outro lado o Unix , sem dvida,
um sistema operacional de uso amplo, muito
desenvolvido e verstil, tanto que o nico
que est implementado na quase totalidade
dos tipos de computadores. Entretanto, ele
foi bastante prejudicado pela falta de uma
normatizao ampla, o que levou a uma
disperso das caractersticas do sistema,
pois cada fabricante tentou seguir as suas
prprias idiossincrasias.
Por esses fatos todos, consideramos hoje
em dia o Linux como o nico sistema com
possibilidades concretas de alcanar o
status de padro de fato da famlia Unix.
Note-se que, se no houvesse microcom-
putadores ou rede Internet, certamente no
haveria Linux!
3. 8. Informao distribuda
Como no caso da computao distri-
buda, a rede abriu a possibilidade de
armazenamento distribudo da informa-
o. Isto , existe agora a possibilidade de
se guardarem informaes similares e de
mesma natureza em locais distintos. Um
servidor especializado disponibilizar os
dados para quem deles precise, numa ar-
quitetura cliente/servidor. necessrio
dizer que a realizao desse paradigma
ainda est muito aqum das suas possibi-
lidades e que grandes avanos podem ser
esperados nesse campo. Os exemplos que
existem so simples mas impressionantes
pelo potencial que oferecem. Vamos dar
apenas dois exemplos.
Nosso primeiro exemplo a prpria teia
mundial, pois o conjunto total de pginas
pode ser visto como um nico banco de
dados de informaes, uma espcie de en-
ciclopdia totalmente descentralizada, sem
nenhum tipo de coordenao alm da sin-
taxe comum para a apresentao da infor-
mao. Uma situao dessas d a impres-
so, primeira vista, de uma anarquia total,
na qual a localizao de uma agulha espe-
cfica num palheiro to descoordenado se-
ria absolutamente impossvel. Difcil se
enganar mais! No levou mais do que um
ou dois anos para que surgissem novas fer-
ramentas, adaptadas ao ambiente da rede,
que resolvessem essas questes de forma
brilhante, tornando a localizao da infor-
mao um simples exerccio. Temos em
mente os indexadores, como o sistema de
ndices Alta Vista (16) descrito na subseo
4.6 deste documento.
Apesar do sucesso dos indexadores,
existem ainda inmeros problemas a se-
rem resolvidos no sentido de aprimorar e
agilizar a localizao das informaes na
teia. Os indexadores existentes baseiam-se
em critrios sintticos e freqentemente
oferecem um universo muito numeroso de
solues, sem poder orden-las segundo sua
relevncia para o pesquisador. Isso pode
dificultar a localizao gil da informao
procurada (17).
O segundo exemplo um banco de da-
dos de informaes muito simples, quase
sem estrutura, e cujo controle seria absolu-
tamente impossvel centralizar. Trata-se do
conjunto de nomes de recursos computa-
cionais espalhados pela Internet. Isso
usado em todas as comunicaes da rede,
em particular no endereamento de mensa-
gens de e-mail. De fato, o conjunto de no-
mes e endereos na rede local do Instituto
de Matemtica e Estatstica da USP nada
tem a ver, e nada deve ter a ver, com o
conjunto de nomes e endereos na rede local
da Reitoria da Universidade de Paris. E esse
banco de dados distribudos, chamado de
Domain Name System, est montado de tal
forma que esses dados, embora adminis-
trados e constantemente atualizados de
forma totalmente descoordenada, podem
ser igualmente usados pela totalidade de
agentes computacionais ligados Internet.
Ainda assim, importante observar que
a montagem de um banco de dados distri-
budos que reflita a estrutura de uma gran-
de organizao ainda de uma dificuldade
proibitiva.
16 R. Seltzer, E. J. Ray, and D. S.
Ray, The Al taVi sta Search
Revolution, Berkeley, Osborne
McGraw-Hill, 1997.
17 C. M. Bowman, P. B. Danzig,
U. Manber, and M. F. Schwartz,
Scalable Internet Resource
Discovery: Research Problems
and Approaches, i n
Communications of the ACM,
37 (8), 1994, pp. 98-107, 114;
O. Etzioni, The World-Wide
Web: Quagmi re or Gol d
Mine?, in Communications of
the ACM, 39 (11), 1996, pp.
65-8.
20 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
3. 9. Normatizao
e sistemas abertos
A rea da informtica caracterizada
historicamente pelo surgimento de padres
de fato para onde converge a maioria, se
no a totalidade, dos usurios dentro de um
segmento homogneo. As tcnicas concor-
rentes com o padro de fato, por melhores
que possam eventualmente ser, esto con-
denadas morte, s vezes instantnea, s
vezes lenta e sofrida. Existem inmeros
exemplos, tanto em hardware quanto em
software, desse processo.
Os padres de fato podem ser pblicos
ou proprietrios. Nos casos de padres pro-
prietrios tornarem-se o padro de fato,
como o caso da famlia Windows de sis-
temas operacionais da Microsoft, garan-
tia de vendas praticamente sem concorrn-
cia. Existem tambm casos de empresas que
desenvolvem um conjunto de normas refe-
rentes a uma dada tecnologia e tornam es-
sas normas pblicas. A publicao das
normas diminui muito a vantagem comer-
cial da empresa mas aumenta muito a pre-
disposio do pblico pela sua adoo. As
empresas SUN e Netscape utilizam bas-
tante esse expediente (NFS, Java, SSL, etc.).
No caso da Internet, as suas normas e
protocolos so pblicos se fixados aps
amplas consultas a toda a comunidade.
Trata-se de uma seqncia de documentos
chamados Request for Comments (RFC)
que podem ser encontrados na teia (18). A
primeira RFC datada de 4 de julho de
1969 e, em 2 de fevereiro de 1997, a mais
recente tem o nmero 2092. Existe um
complexo mecanismo que normatiza a
prpria edio da seqncia RFC e que
determina tambm o processo de padro-
nizao (19), isto , como e quando uma
RFC vira um padro (STD). Existem hoje
aproximadamente 50 padres nas sries
STD. Os padres so periodicamente re-
vistos e atualizados, tudo dentro da sri-
es RFC. Dessa forma os padres so
amplamente divulgados aps a sua
filtragem por uma comunidade numero-
sa. Tudo isso facilita sobremaneira a ado-
o universal dessas normas.
preciso observar que qualquer pro-
cesso de padronizao muito complexo e
existem muitos riscos de o padro no ser
finalmente adotado. Se o padro for fixado
muito cedo, corre-se o risco de ficar obso-
leto prematuramente, penalizando os que o
adotaram. Se o padro for fixado muito
tarde, corre-se o risco de no ser seguido
por j existirem outros mecanismos
satisfatrios em funcionamento cuja
desativao seria inconveniente. Por esses
motivos, alm de interesses comerciais
evidentes, h muitos padres que viram
letra-morta, s vezes antes mesmo de se-
rem publicados. Um exemplo o modelo
ISO-OSI para redes de computadores que,
embora muito bonito conceitualmente, em
pouco tempo virou uma pea apenas liter-
ria diante da fora da adoo macia da
Internet, que no o seguiu por ser anterior
a ele (20).
Felizmente, o mecanismo RFC encon-
trado pela Internet possibilitou um meca-
nismo gil e eficiente de padronizao que,
at agora, permitiu as readaptaes que a
rede exige devido aos freqentes avanos
tecnolgicos e tambm ao volume crescente
de adeses. Isso foi e est sendo essencial
para o bom funcionamento da rede pelo
mundo afora, principalmente quando aten-
tamos para a extraordinria rapidez com
que a rede se desenvolve.
3.10. Crescimento
exponencial
As funes exponenciais so caracteri-
zadas pelo fato de que ao longo do tempo
seus valores dobram, no caso de
exponenciais crescentes, ou diminuem para
a metade, no caso de exponenciais decres-
centes, num intervalo de tempo constante
independente do valor da funo num de-
terminado instante (21).
Funes exponenciais decrescentes
ocorrem freqentemente na natureza. Tal-
vez o exemplo mais conhecido seja a va-
riao da intensidade de radioatividade de
um material radioativo. Esses materiais so
caracterizados pela sua meia-vida, o que
nada mais do que o intervalo de tempo em
18 I ndex of Requests For
Comments. http: //
nic.merit.edu/documents/.
19 O standard nmero 1 da
Internet. std01-rfc1920. txt
(Untitled). ftp://nic.merit.edu/
d oc u me n t s / s t d / s t d 0 1 -
rfc1920. txt.
20 A. S. Tanenbaum. Computer
Networks, op. cit., 1996, p. 40.
21 Uma funo exponencial
uma funo da forma f(t) =
exp (at + b) onde a 0 e b
so constantes e exp (x) re-
presenta e elevado a x. Todas
as funes exponenciais so
monotnicas, podendo ser
crescentes (se a > 0) ou
decrescentes (se a < 0).
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 21
que diminui para a metade a intensidade
radioativa daquele material.
Funes exponenciais crescentes so
muito raras na natureza e quando ocorrem
duram um tempo limitado, em geral curto,
pois na natureza os recursos disponveis
so sempre limitados. Como as funes
exponenciais crescentes tm um crescimen-
to muito acentuado, o valor da funo rapi-
damente excede o limite imposto pelos re-
cursos disponveis.
As reas da computao e da comu-
nicao parecem desafiar essa afirmati-
va. De fato, elas vm se caracterizando,
j h dcada, por uma sucesso de fen-
menos exponenciais crescentes com
constantes de tempo de duplicao que
variam entre alguns meses at poucos
anos. Talvez o processo exponencial
mais longo de que se tem notcia na na-
tureza se refira ao crescimento do poder
computacional disponvel por US$ 1.
Esse parmetro vem seguindo uma
exponencial crescente de constante de
tempo de aproximadamente 18 meses
que vem sendo observada desde o lan-
amento dos primeiros computadores
comerciais em meados da dcada de
1950. Ou seja, desde essa poca, decor-
ridos 40 anos, houve uma duplicao do
poder computacional disponvel por um
dlar 27 vezes seguidas, ou seja, uma
variao de 134 milhes de vezes em 40
anos. Estes nmeros so aproximados
pois no conhecemos um estudo preci-
so nessa direo nos termos descritos.
Tal estudo, por sinal, pode ser bastante
complicado pois no est claro como
medir o poder computacional de um
sistema computacional complexo que
tem muitos componentes, cada um dos
quais sujeito a sua prpria lei ex-
ponencial de desenvolvimento. De
qualquer forma, os nmeros apresenta-
dos oferecem uma indicao geralmen-
te aceita como precisa.
Uma outra lei similar conhecida como
lei de Moore. Trata-se de Gordon Moore,
um dos fundadores da Intel, maior fabri-
cante mundial de circuitos integrados. Ele
enunciou a sua lei em 1965, numa poca
22 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
em que um microchip podia integrar algo
como quatro transistores: o desempe-
nho de microchips produzidos em mas-
sa vai dobrar a cada 18 meses (22).
Nota-se que o limitante de preo nesse
caso substitudo pela condio de pro-
duo em massa, o que d um efeito si-
milar, j que s possvel produzir em
massa componentes suficientemente
baratos para poderem ser absorvidos
pelo mercado. Por outro lado, a prpria
produo em massa acaba barateando
esses componentes. Todos esses fen-
menos so observados na rea da com-
putao. A Figura 1 d suporte lei de
Moore.
Outra quantidade que vem seguindo uma
lei exponencial crescente a largura de
banda disponvel para consumo amplo em
linhas de transmisso digital. Este processo
exponencial comeou mais tarde do que o
processo do aumento do poder
computacional, mesmo porque durante os
15 primeiros anos de existncia comercial
dos computadores no havia, do ponto de
vista de transmisso de dados, nenhum in-
teresse nessas linhas. O processo, porm,
vem se acelerando muito nos ltimos anos,
principalmente com o advento da fibra
ptica. H previses de que o crescimento
desse processo ultrapassar, e muito, o cres-
cimento do poder computacional (23).
FIGURA 1
CRESCIMENTO DA CAPACIDADE DE MEMRIA DISPONVEL POR US$:
ELA DOBRA A CADA 20 MESES
1976 1986 1996
Ano
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7
Chips de memoria
Quantidade por preco
16Kb
64Kb
256Kb
1Mb
4Mb
16Mb
22 Inicialmente, a lei foi formula-
da em termos da complexi-
dade do microchip que iria
dobrar a cada doze meses.
23 V. W. S. Chan, All-optical
Networks, i n Sci enti f i c
American, 273 (3), September
1995, pp. 56-9; A. S.
Tanenbaum, Computer
Networks, op. cit., 1996, p. 87,

R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 23
Observamos que no se espera uma
interrupo desses fenmenos nos pr-
ximos 15 a 20 anos, ou melhor, no se
conhecem, neste momento, barreiras ci-
entficas ou tecnolgicas que impossi-
bilitem a continuao do processo de
evoluo tecnolgica exponencial da
rea de informtica ou de telecomuni-
caes nesse perodo (24). Dessa for-
ma, no est descartada a possibilidade
de uma nova melhora da ordem de 1.000
vezes, nos prximos 15 a 20 anos, na
capacidade de processamento de com-
putadores. O progresso poder ser mais
dramtico ainda nas capacidades de
1960 1970 1980 1990 2000
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Internet
Crescimento Exponencial
FIGURA 2
CRESCIMENTO DA REDE INTERNET:
ELA DOBRA A CADA 15 MESES
transmisso dos canais de comunica-
o. De fato, no esto descartadas ve-
locidades de 25 Tbps (25 trilhes de
bites por segundo) num futuro no
muito distante. Esses ganhos, se con-
cretizados, mais uma vez mudaro com-
pletamente o perfil global da rea em
di r ees que so absol ut ament e
imprevisveis neste momento. Como
ser o mundo em que cada mesa ter
um computador que hoje valeria US$
2.000.000,00, comunicando-se com ve-
locidades um milho de vezes maiores
do que as atuais? Que software rodar
em tal ambiente?
24 V. W. S. Chan, All-optical
Networks, op. cit.; D. A.
Patterson, Microprocessors
i n 2020, i n Sci enti f i c
Amer i can, 273 (3),
September 1995, pp. 4851.
Crescimento exponencial
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A ttulo de exemplificar o processo
exponencial de crescimento inclumos trs
grficos. No primeiro, mostramos a evolu-
o dos preos de seis pastilhas de mem-
ria. Os preos so ajustados para o valor do
dlar americano em 1977 e os dados foram
extrados do livro de Hennessy e Patterson
(25). No segundo, mostramos a evoluo
do nmero de computadores ligados na
Internet, com dados extrados de vrias
fontes (26). Dos dados da Figura 2 conclu-
mos que desde a sua fundao, 27 anos
atrs, o nmero de computadores na
Arpanet/Internet dobra a cada 15 meses,
aproximadamente. Mantido esse ritmo de
crescimento, a Internet ter tantos compu-
tadores quantos sero os habitantes do pla-
neta Terra no ano de 2011. Ser que chega-
remos l? Em mais 15 anos apenas? O ter-
ceiro grfico, cujos dados so provenientes
de duas fontes (27), mostra a espantosa
evoluo do nmero de servidores da teia
mundial. Este o mais recente fenmeno
da Internet e constitui o processo expo-
nencial mais rpido de que se tem notcia
no presente contexto. A Figura 3 ilustra o
processo, mostrando que o nmero de ser-
vidores da teia dobra a cada 14 semanas,
desde o seu advento em 1993. Esse cresci-
mento extremamente rpido provocado
pela adoo quase instantnea da nova
tecnologia pela Internet j existente. pro-
vvel que passado o perodo de adoo
inicial o crescimento da teia passe a acom-
panhar o crescimento da Internet.
Como se v, o crescimento exponencial
est na base de qualquer entendimento do
passado e do futuro da rea da informtica.
1993 1994 1995 1996 1997 1998
Ano
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1
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2
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3
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Teia mundial ! WWW
Crescimento Exponencial
FIGURA 3
NMERO DE SERVIDORES DA TEIA MUNDIAL WWW:
ELE DOBRA A CADA 14 SEMANAS
25 J. L. Hennessy and D. A.
Patterson, Computer
Architecture: A Quantitative
Approach, Morgan Kaufmann
Pub., 2nd edition, 1996.
26 Network Wizards, Internet
Domai n Survey. http: //
www.nw.com/zone/WWW/
top.html. A. M. Rutkowski,
I nternet Trends. http: //
www. g e n ma g i c . c o m/
Internet/Trends/. R. Zakon.
Hobbes Internet Timeline.
http://www.isoc.org/zakon/
Internet/History/HIT. html.
27 M. Gray, Internet statistics:
Web growth, i nternet
growth. http://www.mit.edu/
peopl e/ mkgray/ net / . R.
Zakon, Hobbes I nternet
Ti mel i ne. http: //
www. i s o c . o r g / z a k o n /
Internet/History/HIT. html.
Crescimento exponencial
N

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Mas muito difcil raciocinar com proces-
sos exponenciais crescentes. A primeira
constatao que conhecemos do crescimen-
to exponencial da capacidade computa-
cional foi feita por John von Neumann (28).
Acreditamos, porm, que em 1957, poca
da sua morte, nem mesmo Von Neumann
tivesse a viso do que viria em seguida.
Uma considerao muito mais precisa do
crescimento exponencial, incluindo previ-
ses para um futuro distante, encontra-se
no livro de Licklider (29) sobre a biblio-
teca do futuro, escrito em 1964. Uma das
previses mais impressionantes sobre o de-
senvolvimento da informtica encontra-se
nesse livro e est citado na ntegra na
subseo 6.11 deste trabalho.
4. ASPECTOS HISTRICOS
Do ponto de vista fsico, redes de com-
putadores se compem de computadores e
de ligaes entre eles. A rede pode neces-
sitar de outros elementos ativos, alm dos
computadores propriamente ditos, que so
computadores especializados no tratamen-
to dos dados que trafegam pela rede. Um
componente essencial para qualquer rede
o conjunto de software que realiza tanto os
servios disponveis na rede, visveis para
o usurio, quanto os servios de comunica-
o entre os computadores, em geral invi-
sveis para o usurio final. Assim, apro-
priado comear a histria das redes com
algumas palavras sobre a histria dos com-
putadores. O leitor interessado encontrar
muito mais informaes na literatura espe-
cializada (30).
4.1. Computadores
O primeiro computador digital, o Eniac,
foi inaugurado em fevereiro de 1946, cin-
qenta anos atrs, construdo na Universi-
dade da Pensilvnia durante a Segunda
Guerra Mundial, dentro de um programa
do exrcito americano que procurava
automatizar o clculo de tabelas balsticas.
Imediatamente se reconheceu a utilidade
universal do invento e passou-se constru-
o de modelos com mais memria interna
que incorporavam o conceito de programa
armazenado, fundamental para a utilizao
prtica da mquina. At os primeiros anos
da dcada de 1950 vrias mquinas foram
construdas. Elas eram todas diferentes e
todas artesanais, mas todas seguiam a cha-
mada arquitetura Von Neumann, delineada
nos primeiros trabalhos sobre a construo
de computadores digitais (31). Nos mea-
dos da dcada de 1950 comeou a produ-
o dos primeiros computadores comerci-
almente disponveis. A IBM saiu na frente
nesse processo, o que lhe valeu o domnio
quase absoluto do mercado de informtica
at meados da dcada de 1980 e um papel
predominante at hoje.
At 1960 todos os computadores eram
baseados em vlvulas nos dez anos seguin-
tes temos o predomnio de computadores
transistorizados. A partir de 1970 aumenta
o uso de circuitos integrados e por volta de
1978 inicia-se a era dos computadores ba-
seados em microprocessadores que domi-
nam o mercado at hoje, aps um desen-
volvimento espetacular dessa tecnologia
nos ltimos trinta anos. interessante des-
tacar aqui o papel fundamental da pesquisa
em Fsica da Matria Condensada, uma
aplicao da Mecnica Quntica, no desen-
volvimento dos semicondutores utilizados
nos circuitos integrados, baseados em sil-
cio, um material barato e abundante na
natureza.
Com a miniaturizao do hardware veio
o barateamento dos computadores e a con-
seqente disseminao dos mesmos.
Inquestionavelmente um marco nesse pro-
cesso foi a introduo do computador pes-
soal, que se consolidou definitivamente
num curto espao de cinco ou seis anos a
partir do seu lanamento, em 1977, pela
Apple. Outro marco foi a introduo das
estaes de trabalho por volta de 1983,
sendo que a tendncia atual a fuso entre
a estao de trabalho e o computador pes-
soal, tal o aumento de capacidade do l-
timo e a diminuio dos preos da primei-
ra. Estima-se que existem hoje entre cem
milhes e duzentos milhes de computa-
dores em operao.
28 J. von Neumann, Defense
in Atomic War, in Journ. Am.
Ordnance Assoc. Washington,
DC, 1995, pp. 21-3.
29 J. Licklider, Libraries of the
Future, Cambridge, The MIT
Press, MA, 1965.
30 A. Goldberg (ed.), A History
of Personal Workstati ons.
Addison-Wesley, Reading,
MA, 1988; H. H. Goldstine,
The Computer from Pascal to
von Neumann, Pri nceton
University Press, 1972; T.
Kowal towski , Von
Neumann: suas Contribui-
es Computao, in Es-
tudos Avanados, 10 (26),
1996, pp. 237-60; N.
Metropolis, J. Howlett, and
G.-C. Rota (eds.), A History
of Computing in the Twentieth
Centur y, New York,
Academic Press, 1980; L.
Press, Before the Altair the
Hi story of Personal
Computi ng, i n Commu-
nications of the ACM, 36 (9),
1993, pp. 27-33; B. Randell
(ed.), The Origins of Digital
Computers, Third Edition,
Springer-Verlag, 1982.
31 T. Kowal towski , Von
Neumann: suas Contribui-
es Computao, op. cit.
26 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
At 1980 a computao era basicamen-
te centralizada dentro de cada organizao
com a ocorrncia, a partir dos anos 70, de
grandes sistemas de terminais burros (isto
, sem capacidade de processamento local)
ligados num grande e poderoso compu-
tador central. Isso aliviava o desconforto
da concentrao dos equipamentos e per-
mitia um acesso mais espalhado a eles. A
soluo deixava a desejar, porm, devido a
dificuldades de gerenciamento e de esca
labilidade do sistema e falta de possibili-
dades de personalizao do ambiente
computacional de cada usurio.
Durante a primeira metade dos anos 80
comea uma tendncia de proliferao de
computadores pessoais isolados e de esta-
es de trabalho interconectadas em redes
locais para responder demanda computa-
cional. Com a possibilidade de alocar o com-
putador perto do usurio e cada vez mais em
seu prprio ambiente de trabalho, aumenta
a demanda por poder computacional e cada
vez mais tarefas passam a ser feitas com a
interveno do computador. Nessa poca o
computador pessoal autnomo comea a
apresentar limitaes devido ao seu isola-
mento e dificuldade de gerenciamento de
grande nmero de equipamentos muito pa-
recidos que exigiam ateno individual. Isso
leva popularizao de redes locais de
microcomputadores por volta de 1990.
Em ambientes desenvolvidos, hoje em dia,
o computador pessoal integrado numa rede
local com vrios servidores dos mais diferen-
tes servios (em geral os servidores so esta-
es de trabalho ou computadores de alto
desempenho). Essa rede local est conectada
rede mundial Internet, fazendo com que
quaisquer dois computadores na Internet
possam trocar informaes em grandes quan-
tidades e com grande eficincia. Nessa reali-
dade no raro que uma pessoa use o seu
terminal durante vrias horas por dia para as
finalidades mais diversas possveis.
4.2. A Arpanet
A idia da construo de uma rede de
computadores que pudesse trocar informa-
es surgiu na Advanced Research Projects
Agency (Arpa) do Departamento de Defe-
sa dos EUA quando, em 1962, a Agncia
contratou J. C. R. Licklider (32) para lide-
rar as suas novas iniciativas atravs do
Information Processing Techniques Office
(IPTO) da Agncia. Um dos sonhos de
Licklider era uma rede de computadores
que permitisse o trabalho cooperativo em
grupos, mesmo que fossem integrados por
pessoas geograficamente distantes, alm de
permitir o compartilhamento de recursos
escassos, como, por exemplo, o supercom-
putador ILLIAC IV, em construo na
Universidade de Illinois, com o patrocnio
da prpria Arpa. O projeto foi amadure-
cendo e adquiriu momento quando a Arpa
contratou Lawrence Roberts (33), do
Lincoln Lab do MIT, em 1967, para tornar
a idia uma realidade. Nessa mesma poca
Licklider, tendo sado da Arpa em 1964,
assumiu a direo do Projeto MAC no MIT.
Foi escolhido para a rede um modelo
proposto por Paul Baran (34), que lanou a
idia de comunicao digital via comuta-
o de pacotes numa srie de estudos sigi-
losos feitos na RAND Corporation. Esses
estudos foram realizados em funo de um
contrato com a Arpa cujo objetivo era a
idealizao de um sistema de comunica-
es que no pudesse ser interrompido por
avarias locais. Nessa poca a Guerra Fria
estava no seu auge e a preocupao dos
militares americanos era uma rede de tele-
comunicaes que no possusse uma cen-
tral e que no pudesse ser destruda por
nenhum ataque localizado. Uma
conseqncia importante dessa escolha e
dos desenvolvimentos posteriores que a
rede Internet herdou essa propriedade. Na
verdade, qualquer defeito de equipamen-
tos na rede no apenas no interrompe o
seu funcionamento como adicionalmente
nem chega a interromper sequer as comu-
nicaes entre processos em curso na hora
da avaria, desde que permanea em funci-
onamento alguma conexo fsica entre os
dois processos. Isso resulta na robustez ex-
traordinria da rede Internet.
Para realizar o primeiro experimento
com a rede foram escolhidas quatro uni-
versidades que seriam conectadas em ja-
32 J. Licklider, Man-computer
Symbiosis, in IRE Transactions
on Human Factor s i n
Electronics, March 1960, pp.
4-11; idem, Libraries of the
Future, op. cit.; idem, Some
Reflections on Early History,
in A. Goldberg (ed.), A History
of Personal Workstations, pp.
115-30. Addi son-Wesl ey,
Reading, MA, 1988.
33 L. Roberts, The Arpanet and
Computer Networks, in A.
Goldberg (ed.), A History of
Personal Workstations, op. cit.,
pp. 141-71.
34 P. Baran, On Di str i buted
Communications Networks.
Technical Report RAND Paper
P-2626, RAND Corp., Santa
Monica, CA, Sept. 1962.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 27
neiro de 1970 na rede computacional
Arpanet. Eram elas a Universidade da
Califrnia em Los Angeles (centro do de-
senvolvimento do software), o Stanford
Research Institute, a Universidade da
Califrnia em Santa Brbara e a Universi-
dade de Utah, todos beneficirios de con-
tratos com a Arpa. Alm da comunidade
acadmica, a rede original atendia tambm
comunidade militar americana. A rede se
expandiu rapidamente, incluindo compu-
tadores de variadas plataformas de
hardware e de software, demonstrando que
a comunicao e a cooperao entre siste-
mas at mesmo de concepes muito dife-
rentes eram perfeitamente factveis. Havia
treze computadores na rede em janeiro de
1971, 23 em abril de 1972 e 38 em janeiro
de 1973. Foi organizada a primeira demons-
trao pblica da rede em 1972 por ocasio
da First International Conference of
Computer Communications, realizada no
outono de 1972. Nessa oportunidade a rede
j dava suporte a um amplo conjunto de
servios regulares, entre os quais estavam
includos o login remoto e o correio eletr-
nico, cujo volume de uso surpreendeu os
prprios responsveis pela rede. Ou seja, a
rede estava se revelando, desde os seus
primrdios, como um instrumento muito
efetivo de cooperao.
As ligaes da Arpanet usavam linhas
telefnicas dedicadas velocidade de 56
Kbps. Seus elementos ativos, chamados de
Interface Message Processors (IMP), eram
constitudos de computadores comercial-
mente disponveis, cuidadosamente esco-
lhidos para essa finalidade. Outro aspecto
relevante que a execuo do projeto foi
confiada a empresas particulares entre as
quais deve ser mencionada a BBN (Bolt,
Beranek, and Newman Inc.), de Cambridge,
Mass., que era a principal executora.
curioso notar que as empresas de te-
lecomunicaes devotaram, por muito tem-
po, um amplo pessimismo tcnica de
comutao de pacotes, conforme relatado
num artigo do principal realizador da rede
Arpanet, Lawrence G. Roberts (35). Faz
pouco tempo apenas que esse pessimismo
foi trocado por uma participao ativa nas
redes de computadores, mas mesmo hoje
os servios dessas empresas, do ponto de
vista das redes de computadores, deixam
muito a desejar.
4.3. A CSnet
O sucesso da Arpanet se propagou rapi-
damente a outras comunidades, que no
possuam contratos com o DoD
(Department of Defense), mas desejavam
participar da nova era das comunicaes.
Assim nasceu a CSnet, uma rede
computacional relativamente barata que
interligou todos os departamentos de Cin-
cia da Computao dos EUA. A idia nas-
ceu em 1979 (36) sob a liderana de
Lawrence Landweber da Universidade de
Wisconsin, atual presidente da Internet
Society. A CSnet teve amplo apoio e parti-
cipao ativa da Arpa e da National Science
Foundation, NSF.
Rapidamente forjou-se uma unio dos
departamentos interessados, elaborou-se
uma arquitetura na qual as ligaes da rede
seriam realizadas atravs de servios p-
blicos de comutao de pacotes (Telenet e
Phonenet) e estabeleceu-se uma lista de
servios de rede, pobre em relao
Arpanet, que era constituda basicamente
de correio eletrnico e de transferncia de
arquivos. Procurou-se aproveitar ao mxi-
mo a experincia e o software j existente
na Arpanet, sendo a comunicao entre as
duas redes um dos objetivos bsicos da
experincia. A NSF acompanhou de perto
o planejamento da rede e acabou se tornan-
do o seu principal financiador por um per-
odo prefixado, aps o que as universidades
participantes teriam que assumir os custos.
A NSF tomou mesmo uma medida indita
em relao a financiamento de quaisquer
outras pesquisas: assumiu a administrao
centralizada do projeto por um perodo de
dois anos para garantir que a experincia
no falhasse por falta de uma coordenao
central neutra.
O projeto foi definitivamente aprovado
pela NSF em janeiro de 1981 e tornou-se
operacional em julho de 1982. A CSnet foi
um dos marcos da histria das redes
35 L. Roberts, The Arpanet and
Computer Networks, op.
cit., p. 150.
36 D. E. Comer, A Computer
Science Research Network
CSnet: A History and Status
Report, in Communications of
the ACM, 26, 1983, pp. 747-53.
28 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
computacionais, pois serviu para estabele-
cer vrias novidades que viriam a influen-
ciar o desenvolvimento da rea:
o conjunto da Arpanet e da CSnet consti-
tuiu-se na primeira rede heterognea e pode
ser considerado o precursor da Internet;
o experimento, sendo desenvolvido no
seio dos grupos de pesquisa em computa-
o, contou com a cooperao da comuni-
dade mais bem preparada para propor e
implementar novos servios, como um
diretrio nico de pessoas da comunidade,
novas extenses da rede, etc.;
o experimento testemunhou o grau de
adeso entusistica de uma comunidade
inteira, de alguns milhares de membros,
alargando substancialmente os seus hbi-
tos de comunicao, o que resultou num
novo patamar de cooperao, levando a
alguns resultados inimaginveis at ento,
como o estabelecimento de protocolos co-
muns de comunicao e o significativo n-
vel de aproveitamento de software por gru-
pos amplos, usando plataformas de
hardware e software diferentes;
o experimento foi instrumental no
envolvimento da NSF no financiamento e
administrao de redes computacionais,
serviu tambm para que a NSF pudesse
acompanhar de perto o papel da rede na
vida de uma comunidade cientfica.
Todos esses aspectos foram pioneiros e
acabaram levando constituio, logo mais,
da Internet e da NSFnet, marcos obrigat-
rios para se chegar situao atual.
4.4. A Usenet
A terceira rede que merece meno nesta
retrospectiva histrica a chamada Usenet,
por suas caractersticas nicas. Trata-se de
uma rede que obteve o maior nmero de
participantes nos anos pioneiros, sem con-
tar com nenhum tipo de subsdio centrali-
zado. Era baseada numa arquitetura muito
simples, sem precisar da comutao de
pacotes, mas muito fcil de ser realizada.
Oferecia apenas os servios mais simples
como correio eletrnico e transferncia de
arquivos. A rede levou ao estabelecimento
de um novo servio, o News ou a confern-
cia mundial, que se tornou muito popular e
que existe at hoje.
A Usenet era baseada no programa uucp
(Unix to Unix copy) que vinha includo em
todos os sistemas Unix, cuja popularidade
crescia exponencialmente nessa poca.
Esse programa nada mais do que a cpia
de arquivos entre sistemas remotos. As li-
gaes eram feitas por linha discada, usan-
do modems de 300 a 2400 bps, em horrios
predeterminados, quando dois computado-
res trocavam as suas informaes. Para se
conectar rede tudo que era necessrio era
um computador rodando Unix com acesso
a um modem, uma linha discada e de um
amigo ou organizao dispostos a servir de
ponto intermedirio de comunicao. As-
sim, a rede cresceu de forma absolutamen-
te descentralizada, anrquica mesmo, che-
gando a centenas de milhares de usurios
em 1986 (37). Essa rede iniciou-se por volta
de 1978 e posteriormente a arquitetura foi
aproveitada para formar uma das primeiras
redes europias, a Eunet.
4.5. Nascimento da Internet
Trs fatos muito importantes devem ser
mencionados neste ponto. De um lado te-
mos a implementao de toda a pilha de
protocolos TCP/IP da Arpanet, na verso
do Unix escrito em Berkeley, a Berkeley
System Distribution (BSD). Este siste-
ma era distribudo gratuitamente para uni-
versidades e rodava na arquitetura Vax da
Digital, a mais popular em universidades
na poca. Posteriormente ela deu origem
a SunOS, tambm muito popular em am-
bientes acadmicos, ligados s redes en-
to existentes. A incluso desse software
num sistema operacional de ampla distri-
buio foi um fato catalisador que levou
ao estabelecimento do TCP/IP como um
padro de fato. O sucesso desse padro
forou a adeso da Microsoft em 1995, e
a partir da a incluso desta pilha de pro-
tocolos em sistemas operacionais prati-
camente obrigatria, sob pena de alto ris-
co de falncia do empreendimento.
37 J. S. Quarterman and J. C.
Hoskins, Notable Computer
Networks, i n Communi -
cations of the ACM, 29, 1986,
pp. 932-71.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 29
O segundo fato que merece meno
o surgimento da empresa SUN que apro-
veitou os projetos da Stanford University
Network e que foi fundada por entusiastas
de grande viso da Universidade de
Stanford e da Universidade de Berkeley,
em 1982. A SUN popularizou o sistema
operacional Unix, verso BSD, e facilitou
sobremaneira a utilizao de computado-
res em redes locais baseadas nos protoco-
los TCP/IP. Essa poltica fazia parte da
filosofia da empresa, que professava nos
anos 80 que the Network is the computer
numa espcie de reformulao do lema a
unio faz a fora. Um dos instrumentos
mais poderosos da empresa nesse sentido
foi a introduo do Network File System
(NFS), baseado num protocolo que a em-
presa tornou pblico e que teve uma acei-
tao universal logo em seguida. A NFS
permite o compartilhameto transparente
dos discos de vrios computadores numa
rede local facilitando a viso da rede he-
terognea como um nico sistema pelo
usurio.
O terceiro fato a ser mencionado a
criao, em 1984, de outra empresa, a Cisco,
por gente que igualmente saiu da Universi-
dade de Stanford. Essa empresa escolheu
como misso a fabricao de elementos
ativos para a rede Internet, isto , computa-
dores especializados que tratam do enca-
minhamento, pela rede, dos pacotes digi-
tais. Os mais complexos desses equipamen-
tos so os roteadores que substituram os
computadores especializados originais,
chamados de Interface Message Processors
(IMP). A fabricao de hardware especia-
lizado para o protocolo TCP/IP tem duas
conseqncias importantes. Por um lado,
ele aumenta muito a eficincia do processo
de roteamento dos pacotes, permitindo que
a rede alcance patamares de eficincia subs-
tanciais. Por outro lado, a fabricao em
grande escala implica num barateamento
dos equipamentos. Tudo isso transformou
a Cisco numa empresa gigante que fatura
quatro bilhes de dlares por ano e a
Internet numa rede que conta hoje (julho
de 1997) com mais de dezesseis milhes
de computadores.
Nos anos intermedirios da dcada de
1980 houve uma proliferao de redes (38)
tais como Decnet, Vnet, Bitnet, Hepnet,
Janet, Junet, Earn, Netnorth, Fidonet, etc.
O livro de Frey e Adams (39), editado em
1989, listava nada menos do que 105 redes
espalhadas pelo mundo todo, vrias delas
com uma forma particular de
endereamento de e-mail.
Nessa poca a rede Arpanet comeou a
mostrar sinais de fadiga devido baixa
velocidade de suas linhas (56 Kbps). Dado
o enorme interesse, agora de toda a comu-
nidade acadmica, na conexo rede, a NSF
iniciou em 1987 um investimento macio
no estabelecimento de uma ampla rede
acadmica de alta velocidade e que interli-
gasse inclusive os seus centros de
supercomputao com toda a comunidade
consumidora desse recurso. Criou-se a rede
acadmica NSFnet que viria a absorver a
Arpanet, desativada em 1990. Nessa poca
a NSFnet alcanava toda a comunidade
acadmica dos EUA com um backbone de
velocidade 1,5 Mbps. A NSFnet, sendo uma
rede acadmica, regia-se por uma
Acceptable Use Policy que definia os usos
aceitveis e inaceitveis da rede. A rede,
sendo financiada pela NSF, no podia ser
usada para fins lucrativos. Vale mencionar
que a NSF executou e operou a sua rede
atravs de empresas privadas, sendo a
empresa Merit, ligada Universidade de
Michigan, uma das principais contratadas.
Maiores detalhes sobre a histria da NSFnet
podem ser encontrados em Frazer (40).
Com a proliferao das redes, o modelo
e protocolos TCP/IP emergiram como o
padro predominante da rea e isso tornou
muito fcil a interligao de redes indepen-
dentes. A megarrede resultante chamou-se
de Internet, que nasceu sem alardes como
um corolrio natural da Arpanet e da
NSFnet (41). A Internet at hoje no tem
um rgo regulamentador oficial. O que
existe, desde 1992, a Internet Society,
uma sociedade civil que talvez assuma o
gerenciamento global da rede em algum
momento no futuro. A situao atual lem-
bra talvez a anarquia da Usenet nos anos
80, descrita pouco acima.
38 Idem, ibidem.
39 D. Frey and R. Adams, !%@::
A Directory of Electronic Mail
Addressi ng and Networks,
Sebastopol, CA, OReilly &
Associates, Inc., 1989.
40 K. D. Frazer, NSFnet: A
Partnership for High-speed
Networking, Final Report
1987-1995, Merit Network
Inc., 1996.
41 A primeira referncia que co-
nhecemos palavra Internet
ocorre na RFC 675 de 1
o
de
dezembro de 1974.
30 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
Apesar dessa situao, o que mantm a
Internet como uma unidade o protocolo
TCP/IP e o mecanismo pblico de fixao
de suas normas atravs dos chamados RFC
(Request for Comments), cuja aderncia
rigorosa forada pelo desconforto, que se
manifestaria em dificuldade de comunica-
o com o resto do mundo, de quem queira,
porventura, se afastar. Em outras palavras,
o volume da Internet no momento tal que
se torna impossvel qualquer tentativa de
concorrncia com ela. impossvel exage-
rar, com relao a esse aspecto, a importn-
cia da adoo do protocolo TCP/IP pela
NSFnet em 1987. A prpria indstria de
hardware incorporou esse protocolo nos
seus produtos e, hoje em dia, a montagem
de uma rede computacional fora dos pa-
dres TCP/IP provavelmente seria
proibitiva em funo do seu alto custo e
baixa probabilidade de aceitao. Como
conseqncia dessa situao as muitas re-
des que existiam ainda cinco anos atrs vm
desaparecendo uma a uma, sendo absorvi-
das pela Internet. Todas as tecnologias pro-
prietrias encaixam-se nessa descrio.
A ampla disponibilidade de hardware
TCP/IP relativamente barato e a ampla dis-
ponibilidade do software de rede TCP/IP,
praticamente gratuito, levam ao estabele-
cimento cada vez mais numeroso de redes
corporativas, sem interesse de conexo
rede Internet, por questes de segurana
empresarial, que usam a mesma tecnologia,
o mesmo hardware e o mesmo software da
Internet. Essas redes, que esto revolucio-
nando a vida interna das grandes empresas
(42), vm sendo chamadas de Intranets
desde o incio de 1996 (43).
A NSF percebeu que a rede construda
excedia rapidamente o seu interesse e o seu
potencial de financiamento e que, vencida
a fase de introduo, a rede poderia se
manter em seus prprios ps. Assim, em
1994, ela anunciou que se retiraria em 1995
do financiamento da rede NSFnet e que
concomitantemente iria desistir da imposi-
o da Acceptable Use Policy. A rede esta-
va aberta para a explorao comercial e para
o uso com fins lucrativos. Foi previsto um
perodo de alguns meses para a transio.
Esta transio veio a ser conhecida como a
privatizao da Internet.
A resposta da comunidade mundial foi
imediata, explosiva e at surpreendente. O
uso da rede aumentou para patamares nun-
ca antes imaginados e continua crescendo
no seu ritmo exponencial.
4.6. Nascimento da teia
mundial
At pouco mais de trs anos atrs os
aplicativos principais da rede Internet eram
o correio eletrnico, o servio de News, o
login remoto em qualquer mquina da rede
e a transferncia de arquivos. Tudo isso
mudou com o aparecimento e popularizao
da World Wide Web, a partir de 1994. Essa
teia mundial entrou com um crescimento
exponencial de velocidade nunca antes vis-
to, nem mesmo na rea da computao, e
hoje domina, com facilidade, as outras apli-
caes que, alis, foram todas incorpora-
das a ela. A utilizao dos paradigmas de
hipertexto, multimdia, arquitetura cliente/
servidor e comunicao segura, aliados a
uma interface agradvel e ldica, fcil de ser
aprendida e usada, e aliados tambm a uma
enorme facilidade de disponibilizao de
informaes na teia, revolucionou a prpria
revoluo da sociedade da informao.
Os dois nomes mais associados ao fe-
nmeno da teia so o do fsico suo Tim
Berners-Lee, que liderou a partir de 1990 a
implantao da WWW nos laboratrios da
Cern em Genebra, Sua (44), e do ento
estudante de computao Marc Andreessen
que, no laboratrio de supercomputao da
Universidade de Illinois, desenvolveu o
visor (browser) Mosaic em 1993, levando
a um novo patamar a facilidade e versatili-
dade de uso do sistema. Em 1994
Andreessen deixou a universidade para ser
um dos fundadores da empresa Netscape,
que hoje domina o mercado de software
dos aplicativos para a Internet com um
conjunto de produtos liderados pelo visor
que herdou e desenvolveu as propriedades
e funcionalidades do Mosaic. Outra carac-
terstica desse visor que ele disponvel
42 J. Martin, Cybercorp, the New
Business Revolution, New York,
Ameri can Management
Association, 1996.
43 R. Bernard, Corporate Intranet,
John Wiley & Sons, Inc., 1996.
44 T. Berners-Lee, R. Cailliau, A.
Loutonen, H. F. Nielsen, and
A. Secret, The World-Wide
Web, in Communications of
the ACM, 37, 1994, pp. 76-82.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 31
para praticamente todas as plataformas de
hardware e de software, e assim ele trans-
forma o computador numa verdadeira m-
quina Netscape com uma interface de uso
independente da plataforma utilizada. Isso
contribui ainda mais para a universalizao
dessa interface.
Outro fenmeno que faz jus meno
neste histrico o surgimento do sistema
de indexao Alta Vista (45) em dezembro
de 1995. Ele memoriza a parte pblica da
teia, atravs da visitao peridica de todas
as pginas atingveis por um rob (31 mi-
lhes de pginas em julho de 1997, locali-
zadas em 627.000 servidores), e efetiva uma
indexao muito engenhosa e eficiente do
material levantado. A partir desses dados
um computador localizado nos laborat-
rios da Digital em Palo Alto responde ins-
tantaneamente a mais de 31 milhes de per-
guntas dirias (360 perguntas a cada segun-
do, dia e noite), vindas do mundo inteiro.
Uma pergunta tpica seria qual o con-
junto de pginas da teia mundial que con-
tm as palavras Tom Jobim uma perto da
outra. A resposta instantnea chega como
uma lista de tantos apontadores, quantas
pginas encontradas (490, no caso), cada
uma trazendo o ttulo, o endereo e as pri-
meiras palavras da pgina referenciada.
Com um clique do mouse acessa-se a pgi-
na propriamente dita, qualquer que seja a
sua localizao no globo terrestre. Em ou-
tras palavras, o Alta Vista instantaneamen-
te coloca a teia inteira na ponta dos dedos
de qualquer um que saiba fazer uma per-
gunta adequada e bem formulada. No
necessrio dizer que o servio foi um su-
cesso instantneo.
4.7. Histria das redes
no Brasil
guisa de eplogo, adicionamos alguns
dados sobre a histria das redes no Brasil.
A nosso ver o responsvel pioneiro pelo
rpido progresso inicial das redes no Brasil
foi o professor Oscar Sala, da Universida-
de de So Paulo, nico ex-presidente tanto
da Sociedade Brasileira para o Progresso
da Cincia quanto da Academia Brasileira
de Cincias. Ele fez chegar ao Brasil a rede
Bitnet em fins de 1988, conectando a Fapesp
ao Fermilab nos EUA, atravs de uma li-
nha dedicada de velocidade 4.800 bps,
alugada da Embratel. Nessa linha coexisti-
ram vrias outras redes tambm, como a
Hepnet, a Decnet, a Usenet e finalmente a
prpria Internet.
Na poca, o professor Sala era o presi-
dente do Conselho Superior da Fapesp e,
nessa qualidade, ele foi instrumental para
interessar aquela Fundao em dar um apoio
decisivo s redes e um incentivo a toda a
comunidade acadmica do pas na adoo
desse recurso. Isso foi feito atravs do fi-
nanciamento da ligao das instituies
acadmicas paulistas rede ANSP
(Academic Network at So Paulo) e atra-
vs da facilitao da ligao rede de ou-
tras instituies acadmicas no pas, fran-
queando a todos o uso acadmico da linha
internacional mantida pela Fapesp. Essa
postura da Fapesp levou a uma rpida e
entusistica adoo da nova cultura em
especial nas trs universidades paulistas
que, por sua vez, comearam a investir na
disponibilizao dos recursos s suas res-
pectivas comunidades.
A ligao da Fapesp no foi a primeira
conexo de rede a chegar ao Brasil. Ela foi
precedida pelo Laboratrio Nacional de
Computao Cientfica do CNPq que alu-
gou uma linha da Embratel trs meses an-
tes da Fapesp, ligando-se Bitnet. Mas essa
linha, embora muito importante, no teve o
mesmo impacto da iniciativa da Fapesp. A
ligao do LNCC no evoluiu com o tempo
e foi desativada com a mesma velocidade
inicial de 9.600 bps, em 1996, quando da
desativao da rede Bitnet no Brasil.
Outra ligao pioneira que deve ser
mencionada aquela realizada pela rede
Alternex, ligada ao Ibase, uma organiza-
o no-governamental que se ligou rede
Usenet, via linha discada internacional, em
julho de 1989.
Em retrospecto, o evento de maior rele-
vncia para o Brasil foi a nossa ligao
Internet. A primeira ligao nacional em
TCP/IP foi realizada pela Fapesp em feve-
reiro de 1991. A Fapesp conseguiu
45 R. Seltzer, E. J. Ray, and D. S.
Ray. The Al taVi sta Search
Revolution, op. cit.
32 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
disponibilizar o TCP/IP no seu Vax, e se
encarregou da administrao do domnio
br e da distribuio dos nmeros IP em todo
o pas, reas em que colabora com o Comi-
t Gestor da Internet/BR at hoje.
Alguns meses depois, ainda em 1991,
estabelece-se outra linha internacional, li-
gando o Rio de Janeiro Internet, com ori-
gem no Ncleo de Computao Eletrnica
da UFRJ. Essas ligaes pioneiras foram
instrumentais para a aceitao do padro
TCP/IP no Brasil. Na verdade, nessa po-
ca, era objeto de discusso ativa o protoco-
lo que seria mais adequado para ligar o
Brasil nas redes internacionais.
Deve ser mencionada tambm a difi-
culdade substancial que todos tiveram para
interessar a Embratel nessas primeiras li-
gaes internacionais. Uma outra dificul-
dade era causada pela poltica de reserva de
mercado, vigente na poca. Essa poltica
dificultava o acesso brasileiro ao sistema
operacional Unix e s estaes de trabalho
que se revelaram, a posteriori, como os
meios mais geis de viabilizar e disseminar
a cultura Internet no pas. Vale a pena re-
gistrar que a quase totalidade da nossa co-
munidade teve o seu primeiro contato com
o Unix a partir de 1990, quando se iniciou
o relaxamento da reserva de mercado, sen-
do bastante raros os casos de estaes de
trabalho, quase sempre solitrias e com-
partilhadas por comunidades numerosas,
operando em 1988 ou 1989.
O CNPq se interessou pelas redes
computacionais a partir de julho de 1989,
quando foi lanada a Rede Nacional de
Pesquisas (RNP) na feira da Sucesu, sem
estrutura fsica prpria na poca. O
backbone nacional da RNP comeou a ser
instalado em 1991, com linhas de 9.600
bps. Hoje, as linhas principais da RNP tm
velocidade de 2 Mbps. At agosto de 1996
a ligao da RNP ao exterior era feita atra-
vs das linhas mantidas pela Fapesp; nessa
data a RNP obteve uma linha prpria que
ligava o Distrito Federal aos EUA.
Com a posse do governo Fernando
Henrique Cardoso, em 1995, estabeleceu-
se o Comit Gestor da rede Internet no
Brasil, com a atribuio de coordenar e
incentivar a implantao dessa rede no pas.
Paralelamente, a RNP decidiu tornar-se
uma rede mista que, alm do trfego acad-
mico, carregava tambm trfego comerci-
al. Assim, ela passou a constituir a espinha
dorsal da rede Internet no Brasil. At hoje,
o backbone da RNP o nico de alcance
nacional no pas. Ele foi e continua sendo
instrumental para o acentuado progresso
da Internet no Brasil. Maiores informaes
sobre a situao e evoluo da Internet no
Brasil podem ser encontradas no servidor
do Comit Gestor (46).
Deve ser destacada tambm a espiral de
Campos (47), uma contribuio de Ivan
Moura Campos conceituao do desen-
volvimento da Internet em espirais. Isso
compreende ciclos que se iniciam em pes-
quisa e desenvolvimento, passam por par-
cerias governamentais e depois por parce-
rias privadas para chegar como uma
commodity sociedade, antes de recome-
ar o prximo ciclo.
5. ASPECTOS DO IMPACTO
Se nos basearmos no que possvel
entrever hoje, fica claro que o impacto da
revoluo informtica em todos os aspec-
tos da atividade humana tem o potencial de
ser muito grande e de provocar mudanas
muito profundas. Entretanto, em uma situ-
ao de mudanas rpidas e muitas vezes
imprevisveis, como a que vivemos hoje,
extremamente difcil determinar a nature-
za exata e detalhada do impacto da entrada
em uso das novas tecnologias sobre cada
aspecto dessas atividades. Nessa situao
inevitvel que existam controvrsias sobre
o futuro da rea (48).
Apesar de o computador pessoal j exis-
tir h anos, sendo hoje, pelo menos nos
pases mais desenvolvidos, um eletrodo-
mstico como qualquer outro, a introduo
do outro elemento crucial do sistema, a rede
mundial Internet, no sentido da sua abertu-
ra para uso fora do meio acadmico, ocor-
rida h apenas dois anos, muito recente e
interage fortemente com o primeiro, de
forma que no se pode dizer que as conse-
46 Comit Gestor Internet Bra-
sil. http://www.cg.org.br/.
47 I. M. Campos, An External
View. http://www. farnet. org/
cheyenne/campos/.
48 R. Kling (ed.), Computerization
and Controversy, Value Conflicts
and Social Choices, San Diego,
Academic Press, 1996; K. Sale.
Rebels Against the Future. The
Luddites and Their War on the
Industrial Revolution. Lessons
for the Computer Age, Reading,
MA, Addison-Wesley Pu. Co.,
1996.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 33
qncias da introduo das novas
tecnologias de computao e comunicao
j tenham se desenvolvido e estabelecido
completamente (49).
No meio acadmico a disponibilidade
tanto de computadores poderosos quanto
de redes computacionais significativas pre-
cede em vrios anos sua disponibilidade
pela sociedade em geral. De fato, o meio
acadmico foi o bero original de ambos
esses universos tecnolgicos. Entretanto,
mesmo no meio acadmico o impacto des-
sas tecnologias ainda est longe de sua re-
alizao completa, e existem alguns aspec-
tos cuja introduo ainda muito recente,
mesmo nesse caso.
Devemos ter em mente que as reaes
sociais e culturais introduo de
tecnologias completamente novas como
essas tm velocidade limitada pelas carac-
tersticas e ritmos biolgicos e psicolgi-
cos do ser humano. De forma muito gros-
seira, para a adaptao a fenmenos como
a revoluo informtica, a qual envolve
mudanas significativas na educao do
indivduo, pode-se avaliar que o tempo
de resposta tpico seja da ordem do tem-
po do ciclo de educao do indivduo, ou
seja, cerca de uma e meia a duas dcadas.
No meio acadmico, no qual a curiosida-
de e a flexibilidade intelectual so requi-
sitos bsicos, esse tempo dever ser mais
curto, mas mesmo assim no menor do
que alguns anos.
Estamos hoje na desconfortvel situa-
o de nos encontrar, surpreendentemente,
bem no meio deste complexo e inesperado
processo e, apesar de sua magnitude e suas
formidveis potencialidades serem clara-
mente aparentes, estamos talvez excessi-
vamente envolvidos para poder ver com
clareza e, muito menos, prever o que se
seguir com qualquer tipo de segurana.
Assim, o que podemos fazer com algu-
ma segurana listar as mais notveis ca-
ractersticas da nova tecnologia e apontar
os possveis impactos que podero ter, cha-
mando a ateno, sempre que possvel, para
os indcios j existentes de sua realizao.
Procuraremos nortear nossa avaliao dos
impactos por meio da informao dispon-
vel sobre os impactos que j esto razoa-
velmente bem caracterizados no meio aca-
dmico. Entretanto, deve-se manter em
mente que os impactos sobre a sociedade
em geral podero ser quantitativa e quali-
tativamente diferentes destes.
Resumindo os aspectos tcnicos princi-
pais, a rede computacional internacional,
com seus protocolos universais abertos e
extremamente flexveis, aliada existn-
cia de microcomputadores poderosos nas
pontas de cada ramificao capilar, uma
vez que a rede esteja completamente
capilarizada, alcanando a casa de qual-
quer cidado que queira utilizar seus servi-
os, constitui um meio de comunicao
completamente novo. Este novo instrumen-
49 R . K r a u t , T h e
Internet@Home, op. cit.
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to da civilizao apresenta inacreditvel
eficincia no compartilhamento dos meios
de comunicao, efetivamente zera as dis-
tncias entre os habitantes do planeta e
permite o acesso, a transmisso e a
replicao exata de quantidades pratica-
mente ilimitadas de informao, que so
mantidas de forma distribuda por toda a
rede, podendo entretanto ser indexadas e
relacionadas, atravs da prpria rede, para
facilidade de localizao. Ademais, o novo
instrumento, devido sua eficincia e
facilidade de comunicao que permite,
um catalisador efetivo na cooperao entre
entes, mesmo que distantes; uma realidade
impossvel de ser alcanada antes do seu
advento.
Qual a relao entre isso tudo e o desen-
volvimento do pas? A importncia da ci-
ncia em geral e tambm da revoluo da
informtica para o desenvolvimento tem
dois aspectos principais: a mudana de fa-
tores econmicos e a mudana da cultura e
das mentes das pessoas que a compem. A
revoluo informtica tem amplo potenci-
al para mudar de forma profunda esses as-
pectos. Essas mudanas bsicas, por sua
vez, tornam inevitveis mudanas sociais,
polticas e legais a elas relacionadas.
5.1. Preliminares
acadmicos
Comeamos por mencionar alguns im-
pactos das novas tecnologias no meio aca-
dmico.
Um dos primeiros efeitos da tecnologia
foi a viabilizao de cooperao cientfica
a distncia de uma forma muita mais efeti-
va. Basta o correio eletrnico para que seja
possvel desenvolver trabalhos em coope-
rao atravs da rede entre pesquisadores
que j se conheam pessoalmente e que
possam esporadicamente se reencontrar. O
ritmo de desenvolvimento pode cair um
pouco se os pesquisadores estiverem em
fusos horrios diferentes, e tambm devido
necessidade de se digitalizar todas as con-
versas, argumentos e discusses tcnicas.
Entretanto, apesar desses desconfortos,
passar a ser possvel na prtica trabalhar
dessa forma, e assim alguns trabalhos so
feitos, que de outra forma talvez no fosse
possvel. A transmisso de vozes e vdeo
pela rede poder ter um impacto ainda
maior, permitindo que o processo de im-
plantao desse estilo de trabalho avance
muito mais, por tornar o trabalho mais con-
fortvel.
Outro impacto do correio eletrnico a
submisso eletrnica de trabalhos para
publicao, o que j est sendo feito de
forma rotineira por uma grande quantidade
de revistas especializadas. Isso tem levado
ao surgimento de revistas especializadas
completamente eletrnicas, que prescindem
completamente da publicao em papel. De
fato, cessa a necessidade de publicao em
papel como verdadeira forma de dissemi-
nar o resultado de pesquisas, e de outras
formas de informao nas quais o que inte-
ressa mais a velocidade de acesso infor-
mao e no tanto a longevidade do regis-
tro permanente da informao. Isso est
forando uma reviso do conceito de pu-
blicao cientfica (50).
Um aspecto no qual a WWW tem um
grande potencial de impacto a publica-
o pela rede de dados dos mais variados
tipos. Nos grandes experimentos, est se
tornando rotina a disponibilizao de aces-
so no apenas ao resultado de uma ou outra
anlise dos dados, mas aos dados na nte-
gra, em formato digital, acessveis para
anlise por qualquer um que tenha acesso
rede. Tambm se pode citar nessa cate-
goria a colocao de acervos de museus
cientficos em bancos de dados acessveis
pela rede, incluindo, por exemplo, dados
e fotos de espcimes biolgicos. Esses
bancos facilitam a preparao de viagens
de estudos, com acesso preliminar s es-
pcimes ou dados, e podem mesmo subs-
titu-las, em alguns casos. H tambm a
disseminao de resultados de programas
para modelamentos de variados tipos, por
exemplo, de dinmica atmosfrica, que so
de interesse mais geral e no puramente
para a pesquisa.
Um impacto importante da revoluo
informtica nas cincias naturais, que con-
tribui muito para o desenvolvimento des-
50 A. M. Odlyzko, Tragic Loss
or Good Ri ddance? The
I mpendi ng Demi se of
Tradi ti onal Schol arl y
Journals, in J. Univ. Comp. Sci.,
0 (0), 1994, pp. 3-53, http://
www.iicm.edu/jucs.
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tas, aquele proporcionado pela computa-
o especializada de alto desempenho, e
pelo aumento exponencial do desempenho
dos sistemas computacionais em geral. Ele
tende a ocorrer num prazo menos imediato,
mas pode ser muito profundo. Algumas
reas na qual ele importante so a fsica
de sistemas complexos, a biologia e bio-
qumica do DNA e a qumica compu-
tacional.
A revoluo do microcomputador,
acoplada com a revoluo das redes, est
comeando a se fazer sentir mesmo no
mundo especializado dos computadores de
desempenho extremamente alto. Os gran-
des e carssimos supercomputadores de
outrora, fabricados especificamente para
esse fim, esto comeando a ser substitu-
dos por redes de microcomputadores ex-
tremamente rpidos interligados por redes
de pequena extenso e velocidade extre-
mamente alta, da ordem de Gbps.
Hoje, a CPU do mais rpido supercom-
putador existente no chega a ser trs vezes
mais veloz do que o mais rpido micro-
processador produzido em massa (51), en-
quanto a velocidade das redes especia-
lizadas de pequena extenso utilizadas para
interligar as memrias desse micropro-
cessador, com velocidades acima de 1 Gbps,
j representa uma frao aprecivel da ve-
locidade de comunicao interna entre o
processador e a sua memria.
Assim, no to surpreendente que
computadores paralelos formados por re-
des rpidas com um grande nmero de
microprocessadores possam alcanar e at
mesmo superar o desempenho dos
supercomputadores tradicionais. De fato,
a mquina mais rpida em funcionamento
hoje um computador construdo pela Intel
para o governo norte-americano, que
constitudo de mais de 7.000 processadores
Pentium, como os que podemos ter em casa
em um computador pessoal.
O impacto da revoluo da informtica
nas atividades de pesquisa do mundo aca-
dmico se acopla a outro impacto profun-
do e de prazo longo, o impacto sobre a
educao. Apesar de j serem usados com-
putadores em rede para fins educativos em
muitos lugares, ainda cedo para avaliar
este impacto no mundo acadmico, pois
um dos fatores mais importantes para isso
dever ser a WWW, cuja introduo
muito recente. De fato, os ventos mais
fortes de mudana vm dos jovens, e nem
tanto de seus professores. So os jovens
que esto mais envolvidos na revoluo,
tanto como realizadores das faanhas tc-
nicas quanto como vetores das novas
tecnologias. Talvez seja necessrio espe-
rar pela nova gerao de professores, que
chegue ao mercado de trabalho j comple-
tamente informatizada, para que o impac-
to na educao se faa sentir com fora
total.
Conclumos comentando sobre o papel
das universidades, que at agora tm atua-
do tanto como inventoras e formadoras da
cultura quanto como as maiores consumi-
doras das novas tecnologias, nesta revolu-
o. A tecnologia que propulsiona a revo-
luo recente, foi desenvolvida nas lti-
mas dcadas. Tanto o projeto quanto a cons-
truo contaram com grande contribuio
da comunidade acadmica. Talvez a maior
contribuio das universidades tenha sido
a de serem os usurios-cobaia do sistema,
estabelecendo novos paradigmas para o uso
do recurso.
Tratando-se de uma comunidade vida
por novidades em geral e sem medo de
explorar o desconhecido, o desenvolvimen-
to desses paradigmas foi muito rpido, e
possivelmente profundo, e resultou um
conjunto de tecnologias de hardware e
software muito fcil de ser usado e assimi-
lado pela sociedade em geral, processo este
que est em curso desde 1994 quando da
permisso da comercializao da rede, que
operava com fortes restries de acesso at
aquele momento. Os novos paradigmas de
armazenamento, troca e compartilhamento
da informao so capazes de mudar hbi-
tos muito bsicos, como por exemplo o
funcionamento de editoras e jornais, o ad-
vento do home-banking, o advento da bi-
blioteca digital, o advento da educao a
distncia, a possibilidade de operar servi-
os de telefonia atravs da Internet e a dis-
tribuio de software.
51 J. J. Dongarra, Performance
of Various Computers Using
Standard Linear Equations
Sof tware, 1996. http: //
www.netlib.org/benchmark/
performance.ps.
36 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7
5.2. Aspectos culturais
Uma das formas de se analisar a exten-
so da influncia de uma nova tecnologia
sobre a cultura da sociedade atravs de
sua influncia visvel na linguagem falada
por esta sociedade. Existe a possibilidade
de que a Internet venha a ter um papel im-
portante no estabelecimento de uma lngua
universal no planeta Terra, provavelmente
alguma forma de ingls. Hoje comum que
jovens universitrios, apesar de no fala-
rem essa lngua, sejam capazes de ler e
escrever razoavelmente bem nela, devido
ao seu contato constante com a rede. Com
a disponibilizao de forma rotineira da
transmisso de servios de telefonia de
udio e vdeo pela rede, alm da linguagem
escrita, possvel que a capacidade de en-
tender e falar a lngua venha a se adicionar
a estas num futuro prximo.
Uma provvel tendncia que a rede
mundial poder ter, e que talvez deva ser
encarada mais como um perigo, a tendn-
cia para a monocultura. Em termos da in-
fluncia cultural da rede, os ventos sopram
muito definitivamente dos pases do Pri-
meiro Mundo, em particular dos EUA.
Poder acontecer uma excessiva
homogeneizao das culturas dos muitos
povos diferentes que participam do que
costumamos chamar de civilizao ociden-
tal? Ou mesmo da cultura de todos os po-
vos que tiverem acesso amplo a esse novo
aspecto do ambiente do planeta?
Isso poderia ter conseqncias muito
srias, em primeiro lugar porque pode dar
origem a reaes violentas, mas no menos
porque a perda da capacidade da espcie de
experimentar com culturas diferentes uma
perda de diversidade que, assim como a
perda de diversidade biolgica em
ecossistemas, pode levar a processos
degenerativos e eventualmente extino.
Temos bons motivos para temer essa pos-
sibilidade, entretanto se a aceitarmos como
provvel poderemos estar dando ao ser
humano menos crdito do que ele merece.
perfeitamente possvel que as culturas
mudem e se adaptem ao novo ambiente,
sem contudo desaparecer. at possvel
que novas culturas acabem emergindo
como resultado desse processo. Mas o de-
bate, por ora, fica necessariamente aberto
sobre se a introduo das novas tecnologias
ir, a longo prazo, empobrecer ou enrique-
cer a civilizao que conhecemos hoje.
De qualquer forma inevitvel que es-
tejamos desenvolvendo uma viso do futu-
ro segundo a qual estamos caminhando a
passos largos para o estabelecimento de uma
sociedade da informao no terceiro
milnio. Essa ampliao do escopo daqui-
lo que foi desenvolvido no meio acadmi-
co pode levar perda ou atenuao da tra-
dio de cooperao e liberdade de infor-
mao que caracterizou o incio da Internet:
s o futuro poder esclarecer essa questo.
5.3. Aspectos econmicos
A informtica moderna tem um papel
bvio na produo industrial, que j im-
portante h algum tempo. Como um exem-
plo claro disso, podemos citar os sistemas
de CAD (Computer Aided Design) e CAM
(Computer Aided Manufacturing), que so
amplamente utilizados na indstria. O im-
pacto da informtica sobre os meios produ-
tivos , portanto, mais imediato e tambm
potencialmente mais doloroso, obrigando
a sociedade a adaptaes rpidas, como,
por exemplo, o caso do deslocamento de
mo-de-obra industrial pela produo
robotizada atravs de CAM. Entretanto, no
s na indstria que a informtica pode ter
um impacto econmico considervel. Sua
importncia grande tambm na agricul-
tura, por exemplo para a previso de tem-
po, uma atividade na qual tanto a rede de
comunicao quanto a computao de alto
desempenho so de importncia capital.
O uso amplo de meios informticos na
indstria, tanto diretamente na produo
quanto na administrao, to importante
que pode ser caracterizado como uma nova
revoluo industrial. As novas tecnologias
permitem uma automao inteligente de
processos, passvel de controle fino por
meio de programao. Com a rede interna-
cional e a WWW, passam tambm a estar
disponveis novas formas de propaganda e
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 3 5 ) : 1 0 - 4 5 , S E T E M B R O / N O V E M B R O 1 9 9 7 37
de pesquisa de mercado, muito mais efici-
entes e flexveis que as atuais, que podem
ter um grande impacto sobre o sistema pro-
dutivo. A produo automatizada e a co-
municao e cooperao das empresas pro-
dutoras com o pblico de consumidores,
atravs da nova rede internacional, combi-
nam-se para dar origem a possibilidades
verdadeiramente fantsticas.
Por um lado, a produo automatizada
permite no s a produo em massa de
bens, como tambm um maior grau de
personalizao e variedade dos produtos,
pois no mais necessrio retreinar um
corpo de trabalhadores quando se muda o
item a ser produzido, nem mais necess-
rio reconstruir uma linha e metodologia de
produo. Todas essas mudanas passam
agora a se realizar no mbito de um progra-
ma de computador, e a administrao da
produo passa a ser um problema de pro-
gramao. concebvel que as fbricas
possam ser completamente representadas
por programas que simulem sua ao, e que
a criao e o teste de programas para a pro-
duo de novos produtos possam ser reali-
zados por meio de tais simulaes.
Por outro lado, os consumidores podem
agora realizar as compras atravs da rede,
utilizando a WWW, e pelo mesmo proces-
so podem suprir os fornecedores de infor-
mao detalhada sobre suas preferncias.
Com o aparecimento de shopping pela
WWW, podemos fazer supermercado sem
sair de casa, simplesmente clicando o mouse
em produtos ao longo das prateleiras de um
supermercado virtual, ao mesmo tempo em
que podemos obter informao detalhada
sobre cada produto (52).
O feedback produzido pelas prprias
aquisies realizadas e por mensagens envi-
adas pelos consumidores, que podem agora
ser monitorados em detalhe, pode ter um
efeito muito mais imediato sobre a produ-
o e distribuio de muitos produtos. Em
alguns casos, quando o contedo do produto
adquirido algum tipo apropriado de infor-
mao, a prpria entrega dos produtos pode
ser feita imediatamente por down-loading
atravs da rede, como, por exemplo, no caso
de software, livros em forma eletrnica,
gravaes musicais e gravaes de vdeo.
As novas tecnologias de computao e
comunicao e os novos mtodos de mani-
pulao de informao a que eles do ori-
gem tm o potencial de mudar de forma
profunda as sistemticas de produo e
distribuio de produtos ora existentes. Ao
mesmo tempo, eles tm o potencial de pro-
vocar instabilidade social, pelo menos du-
rante algum tempo, por exemplo pelo
alijamento de mo-de-obra de nvel educa-
cional mais baixo, e devido necessidade
de retreinamento de funcionrios e mesmo
dos consumidores.
Por outro lado, o prprio funcionamen-
to da rede um negcio de bilhes de d-
lares anuais envolvendo empresas de tele-
comunicaes, provedores de acesso, es-
pecialistas em projeto de pginas, etc., ge-
rando novas necessidades no mercado de
trabalho. Um exemplo seria a nova profis-
so de minerador de informaes, um
especialista que pudesse localizar na rede
informaes sobre um tema especfico e
pudesse edit-las e reorganiz-las para
posterior utilizao por um cliente.
Um aspecto econmico interessante a
questo de quem arca com os custos da
prpria Internet. At agora, como se trata-
va de uma rede acadmica voltada para a
pesquisa, os custos eram distribudos entre
universidades, institutos de pesquisa e agn-
cias financiadoras. Como se tratar essa
questo em uma rede universal pesada-
mente usada para fins comerciais? Ideal-
mente cada usurio pagar pelo seu pr-
prio uso do servio, mas no momento, no
temos tecnologia para contabilizar de for-
ma detalhada o uso da rede, e o estabeleci-
mento dessa tecnologia provavelmente
exigir intenso investimento. Exigir tam-
bm um consenso bastante amplo quanto
ao modelo a ser adotado para tal contabili-
dade. Maiores informaes podem ser ob-
tidas na prpria teia (53).
5.4. Aspectos sociais
e polticos
Quais podem ser as conseqncias da
absoro de um objeto completamente novo
52 Amazon.com Books. http://
www.amazon.com/. CDnow:
Mai n: Homepage. http: //
www.cdnow.com/. Leite
f azenda menu. http: //
www.leitefazenda.com.br/
menu.htm. Bem-vindo ao
Po de Acar. http: //
www2.uol.com.br/pda/. Vir-
tual Vi neyards. http: //
www.virtualvin.com/.
53 Mi l l i cent. http: //
www.research.digital.com/
S R C/ mi l l i c e n t / . T h e
Information Economy. http:/
/www. si ms. berkel ey. edu/
resources/infoecon/.
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e to complexo, como este, pela socieda-
de? Certamente podemos esperar mudan-
as de comportamento, e o perigo de insta-
bilidade causada por mudanas muito rpi-
das. Entretanto, muito difcil prever com
segurana as possveis conseqncias do
processo para sabermos que cuidados to-
mar. argumentvel que exista um limite
mnimo de tempo para a consolidao so-
cial de revolues tecnolgicas profundas,
baseado no tempo tpico de mudana das
geraes no controle dos assuntos da soci-
edade, entretanto esta uma mudana que
poder muito bem acontecer muito perto
deste limite mnimo.
Algumas das possveis conseqncias
sociais advm simplesmente das novas
possibilidades de comunicao e de coo-
perao que passam a existir. Por exemplo,
passa a existir a possibilidade de que qual-
quer indivduo possa transmitir informa-
o para um nmero ilimitado de outras
pessoas, atravs de broadcasting na rede, a
custos muito baixos. Este um privilgio
que at agora s estava ao alcance dos in-
divduos poltica ou economicamente po-
derosos.
Por outro lado, claramente impossvel
que todos os participantes sejam ouvidos
nestes broadcastings, pois isso levaria
imediatamente a uma enorme sobrecarga
de informao chegando a cada um dos
ouvintes. Que mecanismos surgiro para
definir quem ou no de fato ouvido?
Como cada participante decidir o que ouvir
e o que ignorar dentro da massa de dados
que atingir a todos pela rede, seja por
brodcasting ou simplesmente pelo imenso
volume da informao disponvel quando
requisitada pelo participante, numa cons-
tante information overload? Ser necess-
rio que aparea a figura do information
manager como uma nova profisso, ou
como um novo servio atravs da prpria
rede? At que ponto essas tarefas podero
ser feitas automaticamente, por programas
de computador?
Devido ao efeito das novas tecnologias
sobre os meios produtivos, haver uma
mudana qualitativa e quantitativa na de-
manda por educao. Hoje em dia, vrios
setores requerem de seus empregados co-
nhecimentos bsicos de informtica. Tra-
ta-se de um segundo nvel de alfabetiza-
o, com o tempo no ser mais suficiente
saber ler e escrever. As dificuldades atuais
para se dar ensino amplo e de qualidade
tendem a aumentar medida que o patamar
mnimo de qualidade aceitvel sobe.
As mesmas tecnologias que originam
esses problemas podem vir a trazer sua
soluo. Novos mtodos envolvendo ensi-
no assistido por computador esto sendo
tentados e podem vir a modificar profun-
damente o processo educacional. Sendo a
educao das novas geraes uma das prin-
cipais atividades de qualquer sociedade
civilizada, e tambm uma das mais custo-
sas e difceis, qualquer impacto positivo
que as novas tecnologias possam ter sobre
os processos e mtodos educacionais de
extrema importncia. Como a educao
sempre se realiza em prazos longos, a tran-
sio dos velhos mtodos para os novos
pode se mostrar muito lenta se comparada
com o crescimento vertiginoso da
informatizao, e o perodo de transio
pode alienar toda uma gerao, com o risco
de criar uma verdadeira bomba social.
Certamente um aspecto importante o pa-
pel das novas tecnologias como ferramen-
tas de integrao mundial. Com o crescen-
te estabelecimento da aldeia global, j existe
hoje o desafio aos conceitos de pas e nao
como unidades essencialmente indepen-
dentes do ponto de vista econmico e co-
mercial. Com as novas tecnologias, a curto
prazo o mesmo desafio passar a existir do
ponto de vista cultural e da lngua. de se
esperar que vrios governos no se sintam
confortveis com esse crescente desafio.
Talvez seja necessrio que o carter desses
governos mude consideravelmente para que
os pases e naes se adaptem s futuras
realidades polticas, sociais e culturais do
mundo.
Preocupa, em particular, o processo de
transio para o mundo do terceiro mil-
nio, que pode ser traumtico. inevitvel
que a transio acontea aos poucos, com
cada pas decidindo por sua vez se juntar
ou no ao bloco dos profundamente
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informatizados. Se a deciso for de no se
juntar, resultar a excluso na certa, e o
pas passar a fazer parte de um futuro blo-
co dos excludos. Se a deciso for por jun-
tar, no h garantia de sucesso na adapta-
o do pas e da nao, internamente e ex-
ternamente, s novas realidades, pois pro-
vavelmente ser necessrio que uma srie
de problemas sejam resolvidos a tempo e
adequadamente. Naturalmente, o esforo
de cada pas para juntar-se a um sistema
cooperativo global um tremendo incenti-
vo para que esse sistema d certo.
O impacto mais imediato das novas
tecnologias sobre o desenvolvimento de
cada pas se d principalmente pelo uso da
tecnologia informtica j existente nas mais
variadas atividades econmicas, em parti-
cular no que diz respeito aos insumos de
hardware. Quanto aos insumos de software,
o mesmo pode ser dito quanto aos softwares
mais bsicos de sistema e de operao do
hardware, bem como quanto a uma grande
quantidade de aplicativos de uso geral.
Entretanto, o desenvolvimento de software
para aplicaes especficas e a adaptao do
software existente s condies nacionais
so reas em que faz sentido investir seria-
mente. Assim, atitudes isolacionistas como
as limitaes importao de insumos de
hardware, para a proteo de uma nica in-
dstria, podem comprometer o desenvolvi-
mento de toda a economia do pas.
5.5. Aspectos jurdicos, legais
e regulatrios
Um aspecto interessante nesse caso a
possibilidade do uso da rede para a admi-
nistrao de muitos setores do governo e de
seu relacionamento com o cidado. Por
exemplo, todas as atividades burocrticas
que cada cidado deve executar rotineira-
mente podem ser realizadas pela rede, com
o uso, quando necessrio, dos sistemas
pblicos de criptografia que esto dispon-
veis, para garantir sigilo, autorizao e iden-
tificao. Com isso, mesmo processos de
autenticao legal podem, em princpio, ser
realizados atravs da rede.
Os aspectos legais associados rede,
tanto no sentido do seu prprio funciona-
mento quanto do seu impacto em outros
setores, so extremamente complexos e, na
realidade, quase desconhecidos. A rede
nasceu e se desenvolveu como um sistema
completamente descentralizado, catico e
anrquico, j se espalhando pelo mundo
inteiro, e extremamente difcil coloc-la,
de uma hora para a outra, dentro de um
sistema legal organizado e completo. Alm
disso, atualmente no existem instrumen-
tos efetivos para a imposio de legislao
e o policiamento dos participantes.
Tentativas de normatizar o uso da rede
e de legislar sobre as atitudes dos partici-
pantes, mesmo se apenas no meio acad-
mico, tm sido sempre muito limitadas e,
mesmo assim, de efeito indefinvel. Prova-
velmente ser necessrio esperar que pri-
meiro se estabelea uma considervel ju-
risprudncia para que se possa estabelecer
legislao slida sobre os assuntos da rede.
Certamente o sistema constitudo pela
rede e pela disponibilidade geral de
microcomputadores poderosos tem um
grande potencial de impacto em muitos
aspectos legais. Por exemplo, existe o de-
safio ao conceito de copyright, pois o sis-
tema permite o transporte e a cpia de gran-
des volumes de informao, a custo essen-
cialmente zero, por qualquer usurio. Como
ser possvel defender o sistema de
copyright e manter vivo o conceito de pro-
priedade intelectual num ambiente como
esse (54)?
Alguns aspectos se relacionam com os
mecanismos que os governos e as socieda-
des que eles representam usam para imple-
mentar censura e controle quanto ao con-
tedo da informao que transportada pela
rede. Sendo a rede um sistema internacio-
nal, quem controlar o que trafega por ela?
Poder o governo de um determinado pas
emitir leis e implementar decretos que, atra-
vs da rede, afetaro outros pases? De
qualquer forma, extremamente difcil
monitorar e policiar toda a informao que
trafega na rede, dado o seu grande volume
e a volatilidade de sua localizao e percur-
so de transporte. Nesse sentido populari-
zou-se uma frase atribuda a Rich Saltz:
54 World Intellectual Property
Organization (WIPO). http:/
/www.wipo.org/eng/.
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The net interprets censorship as damage
and routes around it.
Uma questo em particular est relacio-
nada com o recente aparecimento de siste-
mas de criptografia muito eficientes,
inquebrveis pela tecnologia atual, que
esto se tornando de uso muito comum na
rede (55). Os governos em geral, mesmo os
democrticos, tendem a assumir que seu
direito ter a capacidade de poder ler qual-
quer mensagem que seja enviada entre
membros de sua populao ou para dentro
e fora do pas. Em alguns lugares, como a
Frana, por exemplo, chega a ser proibida
a utilizao pela populao de qualquer
sistema de criptografia. A nova tecnologia
da rede pe essa presuno em xeque.
Naturalmente, o desafio ainda maior
para governos autoritrios, que insistem em
manter suas populaes em regime de iso-
lamento em relao ao resto do mundo. Por
um lado, a tecnologia da rede est se tor-
nando cada vez mais importante para o
desenvolvimento desses pases, e por outro
difcil manter uma rede de extenso nacio-
nal inteiramente isolada, controlando com
rigor o acesso a ela para cada elemento da
populao, em especial se no se pode con-
tar com a completa boa vontade de cada um
dos envolvidos. Como exemplo, podemos
citar a tentativa de criao, na China, de
uma intranet nacional, ou seja, de uma rede
de alcance nacional isolada da Internet.
6. TENDNCIAS ATUAIS DA
TECNOLOGIA
A pesquisa nos mais variados aspectos
de computao e telecomunicaes efer-
vescente hoje e deve continuar trazendo
novidades no mesmo ritmo frentico a que
nos acostumamos. Vrias linhas de desen-
volvimento vm sendo anunciadas pela
comunidade acadmica, indstria e Internet
Society.
6.1. Reforma de endereos IP:
de 4 para 16 bites
Os endereos na Internet so em geral
descritos em forma legvel como, por exem-
plo, ime.usp.br. Essa forma , digamos,
temperada para consumo humano. Os en-
dereos oficiais adotados pelo protocolo
IP so nmeros de 32 bites, normalmente
denotados como quatro nmeros entre 0 e
255 (por exemplo, 143.107.45.13). Quan-
do o protocolo foi adotado, 32 bites, que
permitem enderear mais de um bilho de
pontos, eram mais que suficientes. Entre-
tanto, como a alocao de endereos feita
por lotes, observa-se o iminente esgotamen-
to desses endereos.
Para lidar com o grande crescimento da
Internet, e com uma srie de necessidades
tcnicas que se tornaram claras com a ex-
perincia, uma nova verso do protocolo
55 P. R. Zimmermann, The Official
PGP Users Guide, Cambridge,
MA, The MIT Press, 1995.
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IP foi aprovada, utilizando endereos com
128 bites. A transio do padro corrente
IPv4 ao novo (IPv6) dever levar dez anos;
o IPv6 foi projetado de forma que essa tran-
sio possa ser feita suavemente.
Isso parece um aspecto tcnico mni-
mo, mas reflete o amadurecimento da
tecnologia de redes: o novo protocolo no
s acrescenta caractersticas ao anterior,
como tambm retira outras que se revela-
ram desnecessrias ou que obsolesceram.
O IP original contemplava uma rede de uso
limitado, militar e acadmico; o novo tem
em vista uma verdadeira rede mundial, com
mltiplos usos.
6.2. Internet II
No obstante o seu tremendo xito como
empreendimento, e talvez at por essa
mesma razo, a Internet desviou-se muito
das suas finalidades originais, tendo che-
gado a uma situao bastante diferente
daquela imaginada por seus idealizadores.
De fato, tendo hoje abrangncia mundial e
estando aberta aos interesses comerciais de
todo o planeta, ela no mais pode ser vista
como um sistema de comunicaes para
uso do governo norte-americano e da co-
munidade de ensino e pesquisa daquele pas.
Considerando que a situao atual apre-
senta vrios aspectos insatisfatrios, refe-
rentes eficincia e capacidade de expan-
so do sistema e considerando ainda as
fortes necessidades de evoluo desse com-
plexo, um grupo formado por algumas das
principais universidades de pesquisa nor-
te-americanas, por empresas da indstria
de informtica que desenvolvem tecnologia
de ponta e por agncias do governo dos
Estados Unidos, comeou a discutir, h
cerca de dezoito meses, o projeto de uma
nova rede computacional que vem sendo
chamada de Internet II, dotada de novas
caractersticas e que, em princpio, ter
acesso restrito s entidades participantes
do empreendimento.
A Internet II, a segunda gerao da
Internet, est sendo projetada para dotar a
comunidade norte-americana de ensino
superior e pesquisa de novos modos de
colaborao interativa e de ensino a distn-
cia, para integrar a distribuio de colees
bibliogrficas digitais em forma multimdia
com programas acadmicos e para facilitar
o acesso a facilidades de pesquisa
especializadas e muito caras, tais como
aceleradores de partculas e supercom-
putadores. No se destina a substituir a
Internet, mas sim a adicionar conectividade
ao sistema, com acesso seletivo. O novo
sistema estar conectado ao atual e funcio-
nar como uma melhora para finalidades
selecionadas. As novas tecnologias empre-
gadas na sua edificao so uma evoluo
das tecnologias atuais e devero estabele-
cer os padres de uma nova infra-estrutura
global de comunicaes.
6.3. Redes totalmente em
fibras pticas
A fibra ptica j mais barata e
confivel do que o fio de cobre para a trans-
misso de sinais. Isso est levando
implementao preferencial em fibra de
todas as espinhas dorsais de comunicao.
Tanto do lado da telefonia quanto da TV a
cabo, essa troca ainda no chegou ponta
do consumidor. A principal dificuldade est
na instalao de novos equipamentos de
chaveamento, e no na instalao dos ca-
bos. Esse problema econmico, por se
tratar de investimento que ou ter um tem-
po de amortizao muito longo ou apresen-
tar uma conta demasiado alta para o con-
sumidor, e que, at agora, no tem suscita-
do muito interesse das companhias telef-
nicas. preciso notar, porm, que o rpido
barateamento dos equipamentos, aliado a
planejadas mudanas estruturais muito pro-
fundas nas empresas de telecomunicaes
do mundo todo, pode trazer alteraes a
este cenrio a mdio prazo.
6.4. Comunicao versus
processamento
Pelo ritmo de desenvolvimento atual das
tecnologias de circuitos e de telecomuni-
caes, o crescimento da velocidade de
comunicao tende a ultrapassar de longe
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o crescimento da capacidade de computa-
o. O limite terico da fibra de 25 Tbps
por fibra, suficiente para que uma s fibra
carregue todas as chamadas telefnicas nos
EUA no Dia das Mes. Assim, com uma
disponibilidade grande de banda, uma s-
rie de tcnicas, utilizadas atualmente para
compactar a informao antes de sua trans-
misso, deixaria de ser interessante. Curi-
osamente, a dificuldade maior em apro-
veitar essa capacidade de comunicao
est no processo relativamente lento de
transduo entre sinais eletrnicos e
pticos (56).
6.5. Comunicao sem fio
Qualquer que venha a ser o sucesso da
fibra na construo bsica da rede, have-
r cada vez mais a necessidade da cone-
xo com a Internet de unidades mveis.
Alm disso, certas localidades geogrfi-
cas simplesmente tornam antieconmica
a extenso da fibra at elas. Para esses
casos necessrio a comunicao sem
fio (ou sem fibra) (57). Atualmente isso
est sendo implantado com a ampliao
dos servios de telefonia celular e com
cada vez maior cobertura do globo por
satlites de comunicao.
Em ambos os casos, visa-se a termi-
nais de acesso mveis e com baixa potn-
cia. Telefones celulares devem se enca-
minhar a ponto de se permitir que sejam,
efetivamente, pontos de ligao Internet.
H que se resolver ainda problemas de
banda, confiabilidade e segurana de trans-
misses.
J est em uso em vrios lugares o GPS
(Global Positioning System), sistema para
a localizao precisa, via sinal de satlite,
de um veculo em movimento. Isso
acoplado a um banco de dados no veculo
permite a apresentao ao condutor de um
mapa com a posio do automvel ou bar-
co. questo de tempo isso se tornar mais
comum, com a incorporao de outras in-
formaes atualizadas periodicamente via
rede, como a existncia de congestionamen-
tos, o que permite a elaborao de rotas
alternativas.
6.6. Convergncia de meios
Observando os enormes avanos per-
mitidos pela comunicao digital da infor-
mao podemos concluir que haver uma
tendncia cada vez mais forte de fuso de
vrias tecnologias que conhecemos hoje
como distintas, tais como telefonia, siste-
mas de udio, televiso, computao, re-
des de computadores e servios de fax, de
secretria eletrnica e de mensageria.
Essa perspectiva pressupe uma capi-
larizao macia de redes digitais de uso
mltiplo (58). Em primeiro lugar nessa
direo vem o advento do modem para cabo,
que permite usar a infra-estrutura da TV a
cabo para conexo de rede. Alternativamen-
te, a tecnologia B-ISDN (Broadband
Integrated Services Digital Network) (59)
poder tambm levar capilarizao dese-
jada. Existem at pesquisas que pretendem
transmitir os sinais da rede Internet atravs
da rede de energia eltrica (60).
Com o uso da rede para transmisso de
som os servios telefnicos usuais devero
ser fortemente afetados.
6.7. Extenso de aplicaes
locais Internet
Vrias aplicaes que atualmente s
funcionam adequadamente em rede local
devem se tornar de uso mais amplo medi-
da que a capacidade da rede aumentar.
Alguns exemplos so diagnstico mdico,
jogos interativos em grupo, reunies virtu-
ais e ensino a distncia. Outras aplicaes
dependem ainda do desenvolvimento ade-
quado de software e protocolos adequados,
como, por exemplo, dinheiro eletrnico.
6.8. Distribuio
eletrnica de software
Desde seu incio a rede foi usada para
distribuir e desenvolver programas; ao
mesmo tempo, o canal preferencial de dis-
tribuio foi, e continua sendo, o comrcio
tradicional. medida que a banda passante
aumentar e mecanismos confiveis de
comercializao eletrnica se solidifica-
56 V. W. S. Chan, All-optical
Networks, op. ci t. ; A. S.
Tanenbaum, Computer
Networks, op. cit., 1996, p. 87.
57 G. I . Zysman, Wi rel ess
Networks, i n Sci enti f i c
American, 273 (3), September
1995, pp. 52-5.
58 D. Getschko, Contribuies
ao Problema da ltima Milha.
http://www.cg.org.br/artigos/
doc8.htm, 1996.
59 A. S. Tanenbaum, Computer
Networks, op. cit., 1996, pp. 61
e 144.
60 Adaptive Networks, Inc. http://
www.adaptivenetworks.com/.
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rem, a tendncia de distribuio via rede
dever aumentar. Isso tem um aspecto
muito mais amplo do que aquilo que nor-
malmente se entende por indstria de
software. Atualmente quase todos os equi-
pamentos dotados de eletrnica contm
uma grande quantidade de software; com
a possibilidade (futura) de ligarmos a ca-
feteira ou o automvel diretamente na rede,
esse software poder ser atualizado remo-
tamente, evitando recalls no caso de fa-
lha. Um instrumento recente objetivando
essa amplitude de aplicao a lingua-
gem Java. Seu lanamento foi entusiasti-
camente acolhido pela indstria e ela de-
ver ser a base para a primeira gerao
desse tipo de uso.
6.9. Trabalho
cooperativo em grupo
Embora esta tenha sido uma das moti-
vaes originais de Licklider ao idealizar
a rede, e embora a experincia acumulada
nessa direo j seja impressionante, h
muito espao e muita necessidade para pro-
gresso nessa direo. A concretizao de
muitas experincias j imaginadas depen-
de ainda de progressos significativos nas
reas de hardware e principalmente de
software. As possibilidades chegam a de-
safiar a mente: ensino a distncia, com
nfase na cooperao entre os alunos; ser-
vios de suporte tcnico, de treinamento e
de desenvolvimento de produtos com a
cooperao dos usurios; sistemas de re-
viso e de comentrios pblicos sobre tra-
balhos cientficos, sobre livros (61) ou
sobre produtos de determinada natureza;
sistemas de diagnsticos mdicos a dis-
tncia, com cooperao entre especialis-
tas geograficamente distantes entre si; es-
tabelecimento de bibliotecas digitais
especializadas, com a cooperao dos usu-
rios, etc.
As Intranets, em desenvolvimento nos
ltimos dois anos, e com o pleno uso das
tecnologias de comunicao e de coopera-
o desenvolvidas na Internet, so um
exemplo concreto nessa direo, j em
andamento (62).
6.10. Continuao do
processo exponencial
Tanto pelo lado da computao quanto
das telecomunicaes h espao ainda para
que o ritmo de crescimento exponencial se
mantenha. Conforme j comentamos no fim
da subseo 3.10, pelos prximos 15 a 20
anos ainda h espao para crescimento, cada
qual com melhora da ordem de 1.000 vezes
da capacidade atual. No caso das pastilhas
de silcio possvel que se chegue aos limi-
tes fsicos dessa tecnologia, mas at l,
provavelmente, novas tecnologias, atual-
mente nos laboratrios, j estaro
viabilizadas (63).
6.11. Algumas previses
especulativas
Enquanto as direes j apontadas po-
dem ser consideradas previses seguras,
por se referirem a processos j em anda-
mento, outras previses um pouco mais
especulativas podem ser feitas. Isso nos traz
lembrana a frase, atribuda ao grande
fsico Niels Bohr, muito difcil fazer
previses, principalmente sobre o futuro.
Alis, nesse campo as previses se mostra-
ram quase sempre muito falhas, em geral
por excesso de conservadorismo. Torna-
ram-se folclricas declaraes de capites
da indstria de que I think there is a world
market for maybe five computers (Thomas
Watson, presidente da IBM, 1943, reporta-
do por Time em 15 de julho de 1996) ou
There is no reason for any individual to
have a computer in their home (Kenneth
Olsen, presidente e fundador da Digital,
1977, reportado por Newsweek em 27 de
janeiro de 1997).
Mesmo no campo altamente
especulativo e imaginativo da fico cien-
tfica, entre autores que se destacavam por
seu alto nvel de informao sobre o estado
corrente da cincia e tecnologia, encontra-
mos erros hoje risveis. Por exemplo, Robert
Heinlein, em Starman Jones (1953), assu-
me viagens a outros sistemas solares, mas
a navegao feita consultando-se tabelas
impressas, cujos valores devem, na medi-
61 Amazon.com Books. http://
www.amazon.com/.
62 R. Bernard, Corporate Intranet,
John Wiley & Sons, Inc., 1996;
M. Hi l l s, I ntr anet as
Groupware, New York, John
Wiley & Sons, Inc., 1997.
ht t p: / / www. wi l ey. com/
compbooks/.
63 D. A. Patterson,
Microprocessors in 2020,
in Scientific American, 273 (3),
September 1995, pp. 48-51.
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da do necessrio, ser digitados no painel.
Ou Isaac Asimov que, em The Last Question
(1956), descreve um nico grande compu-
tador que vai sendo aumentado at formar
uma camada subterrnea sob todo o plane-
ta. Mesmo entre aqueles que participavam
do processo era pouco visvel uma idia
clara de onde se chegaria. Na revista
Communications of the ACM (Association
for Computing Machinery), rgo de di-
vulgao de associao internacional en-
volvendo tanto a comunidade acadmica
quanto a industrial e empresarial, no se
encontra nada, na dcada de 60, que pres-
sinta a vertiginosa popularizao dos com-
putadores e a idia de uma rede mundial.
Uma notvel exceo se encontra em tra-
balho de Licklider (64), do qual extramos:
Economic criteria tend to be dominant in
our society. The economic value of
information and knowledge is increasing.
By the year 2000, information and
knowledge may be as important as mobility.
We are assuming that the average man of
that year may make a capital investment in
an intermedium or console his
intellectual Ford or Cadillac comparable
to the investment he makes now in an
automobile, or that he will rent one from a
public utility that handles information
processing as consolidated Edison handles
electric power. In business, government,
and education, the concept of desk may
have changed from passive to active: A desk
may be primarely a display-and-control
station in a telecommunication-
telecomputation system* and its most vital
part may be the cable (umbilical cord)
that connected, via wall socket, into the
procognitive utilitynet. Thus our economic
assumption is that interaction with
information and knowledge will constitute
10 or 20 per cent of the total effort of the
society, and the rational economic (or so-
cial economic) criterion is that the society
be more productive or more effective with
procognitive systems than without.
*If a man wishes to get away from it all and
think in peaceand quiet, he will have merely
to turn off the power. However, it may not
64 J. Licklider, Libraries of the
Future, op. cit.
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be economicaly feasible for his employer
to pay him at full rate for the time he does
spend in an unamplified cerebration.
Esse trecho, escrito em 1964, d uma
idia da extraordinria viso daquele que
foi escolhido para idealizar o projeto
Arpanet.
Sem maiores pretenses, arriscamos
mencionar aqui as seguintes possibilidades:
Novos paradigmas de computao.
Todos os computadores construdos at
hoje tm uma arquitetura baseada num
modelo descrito na dcada de 1940 por
John von Neumann. At o momento, no
houve sucesso em nenhum modelo alter-
nativo. A construo de computadores Von
Neumann, primeiro em vlvulas, e agora
em semicondutores, foi bem-sucedida,
mas esbarra em certas limitaes fsicas
que podem ser eventualmente atingidas,
encerrando o processo de crescimento
exponencial. So objetos de pesquisa, no
presente, modelos diferentes de computa-
o, que devero ser apoiados em
tecnologias hoje inexistentes: computao
biolgica e computao quntica. Por en-
quanto, essas duas propostas esto em es-
tado incipiente, tanto pelo lado terico
quanto pelo tecnolgico, mas argumentos
apriorsticos mostram que, se vingarem,
devem aumentar em muito os limites da
capacidade de computao.
Killer applications.
Esse o nome dado para as aplicaes que
conseguem evidenciar a vantagem de uma
nova tecnologia, levando sua adoo
macia. Talvez a convergncia com os
meios de entretenimento seja j suficiente.
Talvez j seja a WWW; foi com os visores
grficos que a Internet se popularizou. Com
a oferta crescente de banda e capacidade de
computao, muito provvel que novas
aplicaes surjam com esse efeito
catalisador. J citamos algumas em vista;
dessas, a implementao efetiva de dinhei-
ro eletrnico candidata a ter um impacto
mais visvel, afetando profundamente as
bases do sistema econmico.
Massificao total.
J recomendada pela IEEE a colocao
de tomadas de rede base de uma para cada
5 m
2
numa rea de trabalho. Prdios mo-
dernos de escritrios j esto sendo
construdos com uma tomada de rede ao
lado de cada tomada eltrica comum. Com
o tempo isso deve chegar aos lares, a rede
de comunicao se tornando algo to co-
mum e essencial vida moderna quanto a
energia eltrica: possivelmente, num futu-
ro no muito distante, cada eletrodomstico
ser ligado a ambas as redes. Ou, talvez,
bastar lig-los apenas rede de energia
eltrica (65). Com novas interfaces homem-
computador ora em desenvolvimento, cada
indivduo carregar permanentemente seu
prprio instrumento de acesso, seja direta-
mente acoplado ao corpo, seja como parte
do vesturio.
Para outras previses especulativas nos
restringimos a encaminhar o leitor interessa-
do para a conferncia ACM 97, realizada em
San Jose, CA, entre 3 e 5 de maro de 1997.
A conferncia foi o ponto culminante das
comemoraes dos 50 anos de existncia da
associao e foi dedicada ao tema The Next
50 Years of Computing. Alguns dos especi-
alistas mais formidveis da rea deram os
seus depoimentos que foram publicados em
livro (66). Alguns nmeros recentes da
Communications of the ACM trazem entre-
vistas com alguns dos palestrantes (67).
7. EPLOGO
Quais os limites da revoluo da informa-
o? No existe nenhum vista. O que se
pode ver que praticamente nenhuma ativi-
dade humana sair inclume da revoluo da
informtica, que promete chegar ao seu pice
ao amanhecer do terceiro milnio. A rede
Internet e o sistema WWW esto tomando o
mundo de assalto, depois de uma incurso
preliminar muito profunda, se menos baru-
lhenta, do exrcito dos microcomputadores.
A combinao desses dois exrcitos invaso-
res potencialmente explosiva. Senhores
acadmicos, por mais azul que o cu lhes
parea, apertem os seus cintos!
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www.adaptivenetworks.com/.
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ser encontradas em: The
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