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RADIOAFICIONADO

Retardo de Grupo
Cmo Medirlo
Para la evaluacin del retardo de grupo se suele utilizar el mtodo de Nyquist y Brant, pero a travs de sistemas convencionales el tiempo de medicin resulta muy largo y a la vez laborioso. Es mucho ms rpido y exacto utilizar un generador de barrido, el que permite mediciones exactas del retardo de grupo.
Autor: Ing. Arnoldo C. Galetto e-mail: cargal@ciudad.com.ar

eamos mientras tanto un ejemplo sobre el retardo de grupo para una ms fcil comprensin del

tema. Mientras que un atenuador proporciona una prdida, que es independiente de la frecuencia y cualquier filtro tiene una atenuacin que vara con la frecuencia, un ecualizador o compensador de fase no tiene atenuacin en ninguna frecuencia. Por esta razn, se los conoce tambin como filtros de todo paso (APF, all pass filter) y se emplean para proporcionar un desplazamiento de fase que dependa de la frecuencia. Una aplicacin tpica es en los sistemas digitales de modulacin de fase, donde se utiliza un filtro LC o un filtro activo RC de paso bajo en la banda bsica antes de la etapa de modulacin, para limitar el ancho de banda de la seal transmitida. Podemos usar un APF para corregir la distorsin de

fase introducida por un filtro de banda bsica. El objetivo es hacer linealmente proporcional a la frecuencia de desfase que se produce en la combinacin filtro/ecualizador. Cuando se satisface la condicin de retardo de grupo constante, todos los componentes de frecuencia del flujo de datos digitales sufren el mismo retraso y, por tanto, su fase relativa no se ve afectada, evitando de esta forma la interferencia entre smbolos en la seal transmitida. La mayora de los sistemas que miden el retardo de grupo, miden el desplazamiento de fase de la envolvente de modulacin de una portadora de RF modulada en amplitud cuando pasa por el dispositivo que se est comprobando. Despus, aplicando una frmulas adecuadas, este desplazamiento de fase se traduce en una medida del tiempo de retardo. A continuacin, se vara la frecuencia de la portadora de

RF y se toma otra lectura. Si dichas medidas de retardo son iguales, al variar la frecuencia de la portadora de RF, significa que no existe distorsin de retardo de grupo. Sin embargo, como esta condicin es tericamente imposible de alcanzar, es preciso realizar un gran nmero de verificaciones muy lentas lo largo de todo el ancho de banda del dispositivo para poder obtener una indicacin precisa de las caractersticas del retardo de grupo (figura 1). Con la aparicin de generadores de barrido/seal de gran calidad, el lento sistema de verificar punto por punto ha quedado eliminado, con lo que el mtodo de Nyquist-Brant puede aplicarse de forma prctica. Debido a que la medida se realiza empleando la envolvente de modulacin, la portadora de RF puede ser una seal modulada en frecuencia que cubra el paso de banda completa del dis-

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Figura 1 positivo. Empleando velocidades de barrido lentas y sistemas con memoria o registro grfico de curvas, las caractersticas de retardo de grupo pueden obtenerse con una prueba y para todo el ancho de banda pasante del dispositivo. Supngase que el dispositivo que se quiere verificar tiene un paso de banda comprendido entre los puntos A y B de la figura 1. Empleando la medida punto por punto, slo se verificarn estas dos frecuencias. El desplazamiento de fase ser de 0,5 en cada punto, indicando que el retardo de grupo es constante y que no se produce distorsin. No obstante, si se realizan medidas en diez frecuencias ms entre esos dos puntos, podra comprobarse que el desplazamiento de fase vara entre 0,25 y 0,5. Con este mtodo, al dispositivo bajo prueba se le aplica una seal de RF modulada en frecuencia y en amplitud al mismo tiempo, mientras que simultneamente la misma seal de modulacin se aplica al canal de referencia de un medidor de fase. Al otro canal del medidor de fase se le aplica la seal de RF modulada despus de su paso por el dispositivo bajo prueba y de haberla detectado, dejando slo la envolvente de modulacin. Esta envolvente tendr un desplazamiento de fase idntico al que ha sufrido la portadora de RF. Si la frecuencia de sta es varias veces la frecuencia de modulacin, por ejemplo 100 veces, se introducir un error muy pequeo. El medidor de fase indicar la diferencia de fase entre la seal de modulacin y la envolvente detectada, ya que esta diferencia de fase vara con la frecuencia de la portadora. Como el medidor de fase tiene una salida analgica de tensin igual a 10 mV por grado de desplazamiento de fase, la pantalla puede calibrarse para una lectura directa de grados/cm. La figura 2 muestra una tabla que permite medir el retardo de tiempo para una determinada frecuencia de modulacin.

Figura 2

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Figura 3 deseada puede obtenerse empleando la recta de 10/cm (si la precisin del medidor de fase fuese de 1, podra emplearse la recta de 1/cm). La interseccin entre las rectas de 100 ns y de 10 indica que la frecuencia de modulacin debe ser de 280kHz. Con estos parmetros puede ya calibrarse la pantalla. Como cada grado de desplazamiento de fase equivale a 10 mV, 10 equivalen a 100 mV y tambin a 100 ns. La ganancia del eje vertical se ajusta para 100mV/cm y con el dispositivo que se quiere verificar cortocircuitado, situar la posicin vertical en la lnea de fondo de la retcula. En estas condiciones, la primera lnea de la retcula corresponde a 100ns y la dcima lnea (la ltima de arriba), a 1mS. La resolucin es la suma del error posible de lectura (1mm-10ns) ms el error del medidor de fase (1 10 ns), o sea un total de 20 ns como mximo. Empleando el grfico de la figura 2, es posible determinar la calibracin directa en tiempo para varias resoluciones, limitada solamente por el error del medidor de fase, por el de lectura y por la distorsin de grupo producida por el sistema de prueba. Figura 4

La figura 3 muestra una forma de onda tpica y la figura 4 una disposicin del instrumental necesario para la medida. A continuacin, la media del desplazamiento de fase se convierte en tiempo de retardo empleando la frmula siguiente: Df Rg = Fm donde: Rg = Retardo de grupo Df = Desplazamiento de fase en grados Fm = Frecuencia de modulacin Tal como puede deducirse de la frmula, la relacin entre la frecuencia de modulacin y el desplazamiento de fase en grados permite la calibracin de la pantalla para poder leer directamente en tiempo por cada centmetro de pantalla. Retardo de tiempo previsto = 100 ns a 1 ms Resolucin necesaria = 20 ns

Factor de calibracin = 100 ns/cm Precisin del medidor de fase = 1,0 Haciendo referencia a la figura 2, puede comprobarse que para una medida de 100 ns y con un medidor de fase de 1 de precisin, la resolucin

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