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UMA NARRATIVA MTICA DO SERTO

Custdia Selma Sena*

Resumo
A imaginao social brasileira e a nossa prpria experincia de brasilidade tm se construdo, pelo menos desde o sculo XIX, em torno da imagem e do sentimento de que o Brasil um pas. Formulado inicialmente como uma oposio entre civilizao e barbrie, essa dualidade tem sido constantemente desdobrada em outros binarismos, como civilizado/primitivo, moderno/tradicional, litoral/serto etc. Neste artigo, discute-se a oposio litoral/serto, propondo o serto como personagem do mito que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira. PALAVRAS-CHAVE: Mito; Nao; Serto.

Abstract
Brazilian social imagination and our own experience of Brazilianism have been built up, at least since the nineteenth century, around the image and the feeling that Brazil is a dual country. Initially formulated as an opposition between civilization and savageness, this duality has constantly been unfolded in other ones, such as civilized/primitive, modern/traditional, littoral/serto etc. (Portuguese term for backcountry, backland, or hinterland). In this article, we discuss the opposition littoral/serto proposing to assume the serto as a character in the myth that narrates the conquest of civilization by the Brazilian nation. KEY WORDS: Myth; Nation; Serto.

*Doutora em antropologia/professora da Faculdade de Cincias Sociais da Universidade Federal de Gois

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UMA NARRATIVA MTICA DO SERTO


A imaginao social brasileira e nossa prpria experincia de brasilidade temse construdo, pelo menos desde o sculo XIX, em torno da imagem e do sentimento de que o Brasil1 um pas dual. Formulado inicialmente como uma oposio entre civilizao e barbrie, essa dualidade tem sido constantemente desdobrada em outros binarismos como civilizado/ primitivo; litoral/ serto; cpia/ autntico; moderno/ tradicional etc. O artigo discute a oposio litoral/serto, propondo o serto como personagem do mito que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira. Sem prejuzo do valor explicativo dessas dicotomias nos paradigmas desenvolvimentistas, cumpre dizer que, de uma perspectiva cultural, elas so de pouca ou nenhuma utilidade. Isto porque toda dualidade necessariamente dialtica. Portanto no haveria litoral se no houvesse serto e vice-versa. So realidades imaginadas antagnicas quando de fato se complementam para produzir o Brasil. Atravs do exame de textos literrios, dos ensastas, da sociologia e da historiografia proponho uma reflexo sobre a regio imaginada serto, uma das mais poderosas representaes construdas pela cultura brasileira. Aqui, a partir do exame dessas obras, pretendo demonstrar como esses binarismos expressam uma concepo espacial nativa que classifica, no Brasil, os lugares do moderno e os lugares do tradicional e discutir os significados dessa classificao para uma cartografia imaginria da nao. Neste trabalho proponho uma reflexo sobre

a regio imaginada serto, uma das mais poderosas representaes construdas pela cultura brasileira. Entrelaando imagens, idias e emoes o serto se constitui como o suporte mtico, ageogrfico e atemporal, da saga que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira em seu devir. Por condensar uma multiplicidade de sentidos e por se tratar de um operador de identidade e diferena o mito narra a origem dos brasileiros, como viemos a ser e a sentir como quem e, a saber, quem no o serto um objeto elusivo, que estando em toda parte no est nunca onde est (Rosa, 1967:191). O serto uma noo artificial que s existe no pensamento dos estudiosos e a que nada de especfico corresponde exteriormente. O serto antes personagem do mito que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira em seu devir, como indicado por Suarez, 1998. E por esta mesma razo que o serto definido como brbaro e primitivo como se o fato desta definio implicasse imediatamente na civilizao de outra parte do Brasil, tradicionalmente o litoral. No Brasil definimos os supostos sertanejos como primitivos para ao mesmo tempo nos definirmos como civilizado numa relao imediata de oposio. Esta diviso entre as partes do Brasil, litoral e serto, no tem nada a ver com a geografia e nunca teve desde o perodo colonial. Trata-se apenas da construo de outro possvel, como no Orientalismo (Said, 2001), em que o outro, sendo uma projeo do ocidente, pensado pelos estudiosos ocidentais como sendo irracional, preso a emoes incompreensveis e cativo de supersties religiosas que o

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1 Desde o inicio dos anos 1970, vrios artigos criticaram a representao dualista do Brasil, dentre eles o de Francisco de Oliveira A economia brasileira: crtica razo dualista, 1971.

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ocidental supostamente no teria. Supostamente no teria, pois a religio crist no computada exatamente para permitir a comparao desfavorvel ao rabe mulumano. Mas ao contrrio do serto, o Oriente existe e cartografado e relativamente fcil para Said contestar as teorias dos estudiosos ocidentais sobre ele. No caso do serto que uma regio imaginria h uma grande diferena. Pois o serto uma poderosssima configurao da cultura brasileira. O serto somos ns mesmos, os letrados brasileiros, que enunciamos o serto com abjeo e desejo. H uma parte de ns que deseja o serto como um lugar sem regras e, neste sentido, como no civilizado. E por esta mesma razo pensamos no serto com abjeo, com desprezo por causa mesmo deste nosso desejo. O serto pura subjetividade e se coloca, portanto, para alm desta contradio. No por outra razo que a literatura e as artes, por disporem de recursos estticos capazes de transformar em imagens o poder afetivo da representao serto, produziram obras que conformam o imaginrio nacional. Como mito que o serto mantido num tempo congelado, como se a dinmica da histria no fosse capaz de afet-lo. Esta uma das caractersticas do mito. tambm notvel a resistncia subjetiva desenvolvida por ns, brasileiros, para pensar o serto como mito. A violncia que para ns pensar o serto como mito equivalente, seno maior, violncia que para um cristo pensar como mito a criao. Penso que maior j que uma condio de brasilidade a impossibilidade de se pensar o serto como mito, e em se tratando de pessoas letradas, no h problemas em se colocar em dvida o mito da criao. Por mito entendemos os relatos sagrados que desempenham papel importantssimo na vida social, como justificativa de ritos, cerimnias ou regras morais. Os mitos no se referem somente ao passado, j que em sua estrutura eles ligam o passado ao presente e ao futuro. Segun-

do Lvi-Strauss, um mito diz respeito, sempre, a acontecimentos passados (...). Mas o valor intrnseco atribudo ao mito provm de que estes acontecimentos, que decorrem supostamente em um momento do tempo, formam tambm uma estrutura permanente. Esta se relaciona simultaneamente ao passado, ao presente e ao futuro (...) (Lvi-Strauss, 1975:241). Atravs desse estudo busco desvelar repertrios culturais, memrias e paisagens soterradas pela narrativa hegemnica e unvoca da nao e sondar suas possibilidades de resistncia e de insurgncia. O serto nunca pde ser cartografado, creio que por duas razes: a primeira, que no imaginrio nacional, o serto mvel e fluido, ora coincidindo com algumas regies ora com outras. Nesta cartografia imaginria, alguns espaos so definidos como a origem ou centro da nao, classificando - se como regio os espaos decadentes, atrasados ou perifricos a serem totalizados pela nao. Isto equivale a dizer que a prpria condio de periferia que constitui a regio como um fenmeno (Sena, 2003). Regies decadentes so, principalmente, o Nordeste e Minas Gerais, pelo prestgio econmico que desfrutaram no perodo colonial. Perifrica , principalmente, o caso da regio Centro- Oeste, que nunca teve fastgio. So, portanto estas as regies consideradas serto: o norte de Minas Gerais, o estado do Tocantins, o Nordeste e o Centro- Oeste, com exceo de Braslia. No incio do perodo colonial, serto era toda a rea do Brasil a 100 metros alm da faixa litornea. Nos anos 1950, em autores como Bastide (1954) e Lambert (1956), por exemplo, o Brasil novo e o Brasil arcaico coincidem com certas regies brasileiras. Lambert localiza nas regies Sudeste e Sul o Brasil novo e nas regies Norte, Nordeste e Centro-Oeste o Brasil arcaico; j em Bastide, o Brasil novo localiza-se no Sul e o arcaico nas regies Norte e Nordeste. Em alguns autores, Minas Gerais parcialmente includa no Brasil arcaico, particularmente o

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norte de Minas, definido como serto, em oposio imagem fixada no imaginrio nacional das minas das montanhas e do ouro. Uma das mais clebres verses do dualismo brasileira est contida no livro Os dois Brasis de Jacques Lambert, escrito no final dos anos 1950, pois a o autor procura esgotar a caracterizao do Brasil tradicional e do Brasil urbanizado ou civilizado, atravs do exame das dimenses histrica, econmica, poltica, social e cultural. Para este autor, o Brasil possua uma s cultura e uma s nacionalidade, mas dois sistemas distintos de organizao econmica e social que no evoluram ao mesmo ritmo e no atingiram a mesma fase; no esto separados por uma diferena de natureza, mas por diferenas de idade. Representando duas pocas de uma mesma civilizao definida por uma lngua, uma religio e uma histria comum, o Brasil tradicional caracteriza-se por uma estrutura social simples e hierarquizada, onde pequenas comunidades mais isoladas apegam-se ainda a velhas tradies e rotinas, resistindo s mudanas e modernizaes. Se as configuraes ideolgicas moderno/ tradicional no so estanques, mas fluidas, podemos esperar encontrar o serto em toda a parte, ainda que obliterado na narrativa civilizadora da nao. At o incio do sculo vinte, uma parte do Estado de So Paulo era ainda descrita como extremo serto, desconhecido, pouco explorado, espaos selvagens ou terrenos ocupados por ndios. A expanso da cafeicultura, das ferrovias, o mapeamento e a nomeao dessas reas pela Comisso Geogrfica Estadual, seguidas de um perodo intenso de urbanizao fez desaparecer o serto da representao So Paulo, transformando-o no lcus da modernidade no Brasil (Arruda, 2000). Outro exemplo de deslizamento do signo serto do centro para as margens do discurso regional o caso de Minas Gerais. Tendo sido classificada como ser-

to desde o perodo colonial at os anos quarenta do sculo vinte, Minas Gerais, a partir dessa poca comea a reverter o estigma do arcasmo que marcava sua identidade atravs de estratgias polticas e culturais j bem analisadas por Maria Arminda Arruda, na Mitologia da mineiridade (1990). Resultado do trabalho de ressignificao e atualizao do mito da mineiridade empreendidos por seus artistas e escritores, intelectuais e polticos, generalizou-se, para todo o Estado de Minas Gerais, imagens, paisagens e memrias selecionadas do repertrio das reas mineradoras, com suas montanhas, suas cidades coloniais, suas igrejas barrocas, seus poetas inconfidentes e sua relativa complexidade social. Nesse processo de reelaborao, o serto, que coincidia com Minas Gerais, foi sendo empurrado do centro para as margens da representao Minas Gerais, at se transformar numa dupla fronteira: norte de Minas, rea que separa Minas Gerais da Bahia, e alteridade negada de Minas Gerais. Como bem observa Costa (2003), outras reas situadas nos limites geogrficos do Estado de Minas Gerais no so marginalizadas na representao cultural mineira como o norte de Minas, chamado depreciativamente pelos mineiros de territrio baianeiro para indicar a ambigidade histrica e cultural dessa regio que, at o sculo dezoito, pertenceu aos currais da Bahia e que guarda, at hoje, formas culturais entendidas pelos mineiros e reconhecidas pelos norte-mineiros como sertanejas. Confinado ao norte de Minas, o serto no passa hoje, para os mineiros, de uma memria de um tempo passado e de um constrangimento, sem prejuzo do lugar que ocupa no imaginrio mineiro e nacional a obra literria Grande Serto: veredas, de Guimares Rosa. Minas Gerais est, portanto, tentando resolver esta questo atravs do englobamento do serto pela representao Minas Gerais, estilhaando os gerais do Grande Serto: veredas, sob as imagens

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das montanhas e do ouro. Esta exatamente a rea de Minas Gerais, que est em processo de separar-se para constituir o Estado de So Francisco. Neste processo, tanto as elites polticas quanto os cientistas e escritores j esto singularizando o Norte de Minas, por meio de representaes extradas da historiografia, da geografia fauna e flora e de outras alegadas diferenas culturais que aproximam o norte - mineiro da Bahia e do Nordeste, afastando-o de Minas Gerais. Na sociedade brasileira h vrios sertes, mas ele reconhecvel como uma regio do interior, de criao de gado, desrtica, mais ou menos estacionada num passado que se recorda como santurio ou reserva das tradies ancestrais, repositrio venerado da linguagem e costumes antigos (Cristvo, F. 2003:45). por isso que a regio Centro Oeste, o Nordeste e o Norte de Minas Gerais so considerados serto pelo pensamento social, enquanto internamente a cada uma dessas regies o serto situado sempre mais alm. Sertanejo um personagem da narrativa mitolgica e no constitui um grupo social empiricamente reconhecvel, pois nos vrios sertes do Brasil na designao sertanejo usada para vaqueiros, camponeses, canoeiros, comunidades de pretos, camponeses sem terra e inclusive favelados etc. O serto so os pobres da nao. Movimento semelhante de deslocamento do serto para as fronteiras geopolticas de outro Estado est vivendo agora a regio Centro-Oeste, particularmente o Estado de Gois. Escritores, artistas, intelectuais e polticos goianos vm trabalhando nas duas ltimas dcadas para reverter na identidade perifrica de Gois na cartografia imaginria da nao, atravs das seguintes estratgias convergentes: 1-Por meio da disputa de dizer a regio numa linguagem cientfica, pretensamente menos ideolgica do que a historiografia oficial, do que a literatura e as artes regionalistas, pois suportada pelas pesquisas historiogrfica e sociolgica que privilegiam as temticas da modernidade

e at da ps-modernidade e que recebem sua legitimao do campo cientfico; 2-Atravs da ressignificao do mito do serto como espetculo e figura da atualidade que traveste o sertanejo de peo de rodeio na Festa do Peo de Boiadeiro, organizada como uma estrutura megaempresarial e transnacional, espetacularizada nos centros urbanos dos Estados de Minas Gerais, So Paulo, Gois, Tocantins, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul e Paran. 3- Pelo confinamento do serto ao Tocantins, antigo norte de Gois, transformado em Estado em 1988, quando passou a fazer parte da regio Norte. Desde os momentos iniciais das gestes para a criao do Estado do Tocantins, as justificativas elaboradas nos discursos polticos para a diviso estadual foram: a) os impedimentos ao desenvolvimento local do Tocantins, decorrentes da distribuio desigual de recursos pelo Estado de Gois e b) a singularidade cultural e histrica do Tocantins em relao a Gois. Tomando a diferena como um dado essencial que inclua, desde a origem racial das levas de migrantes que ocuparam os Tocantins vindos do Nordeste ao contrrio do Estado de Gois cuja migrao inicial teria sido, conforme reza a lenda goiana, principalmente de mineiros e paulistas ; at as peculiaridades fenotpicas e alimentares, os hbitos e as atividades sertanejas. Tratava-se, no entender dos polticos, apenas de se reconhecer, no plano administrativo, a existncia de fato da singularidade tocantinense anterior constituio do estado do Tocantins. Mas como as identidades so processuais e conjunturais, ainda quando acreditadas essenciais e fixadas, as estratgias culturais do Tocantins esto nesse momento voltadas para a constituio de uma comunidade imaginada distinta e oposta a dos goianos. Enquanto isso, os goianos esto realocando as caractersticas negativas do serto o isolamento, os ndios, os jagunos, os coronis, o atraso para alm de suas fronteiras estaduais, consti-

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tuindo o Tocantins imediatamente numa alteridade da alteridade. Digo alteridade da alteridade, porque a regio centro-oeste foi sempre pensada como serto, isto , como alteridade da nao brasileira, por seu incompleto englobamento. Para o estado de Gois, no entanto, a situao mais complicada do que o caso de Minas Gerais, j o estado inteiro pensado como serto, muito embora para o pensamento goiano nativo, o serto no coincida com o Estado, mas com algumas reas dentro dele. Esta classificao, por ser regionalista e local, no possui apelo no pensamento brasileiro formulado pela nao, o que revela como o processo de construo de uma regio, requer o entrelaamento constante de concepes internas e externas para ter eficcia. Recentemente assiste-se a uma tentativa de polticos e intelectuais locais- de deslocamento do serto de Gois para o estado do Tocantins, como j foi dito. O estado do Tocantins, cujo territrio coincide com o do antigo Norte de Gois, definido pelo pensamento nativo como o serto por excelncia do estado de Gois, pelas razes economicistas e ausncias usuais: inclemncia do sol, terra imprpria para o cultivo, baixa produtividade, ausncia de centros urbanos, precariedade do processo civilizatrio. No entanto, o Tocantins encontra-se neste momento redefinindo no Estado, os lugares serto o que significa dizer que estes lugares so os mais distantes da capital, os de mais baixa densidade populacional e de criao de gado e plantao de lavouras, em moldes no capitalistas. assim que se processa o deslocamento do serto. O serto aonde a civilizao no chegou ainda. Quanto ao Nordeste, apesar das tentativas de Albuquerque Jr. de dissolver esta inveno, continua sendo serto. O processo de construo de uma regio atravessado por relaes de poder e de saber que nos conformam como nordestinos, goianos, mato-grossenses. No h neste sentido diferena entre o externo e o in-

terno, como observa com propriedade o prprio autor: O discurso regionalista no emitido a partir de uma regio exterior a si, na sua prpria locuo que esta regio encenada, produzida e pressuposta. Ela parte da topografia do discurso, de sua instituio. Todo discurso precisa medir e demarcar um espao de onde se anuncia. Antes de inventar o regionalismo, as regies so produtos deste discurso (Albuquerque, 2001:23). A segunda das razes pela qual o serto no pde ser cartografado , a meu ver, porque o serto componente do mito que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira, como indicado por Suarez (1998). A autora, por estrangeira, foi a primeira a fazer a sugesto de que o serto parte do mito que narra a conquista da civilizao pela nao brasileira e tambm registrar a dificuldade que os brasileiros temos de estranhar o serto, j que o serto configura uma experincia muito prxima de ns. Amado (1995), em um artigo comparativo entre a conquista do Oeste no Brasil e nos Estados Unidos, trata o serto como mito-histria, isto , como a apropriao pela historiografia do mito gerado pela conquista do serto. Para tratar o serto como personagem do mito civilizatrio brasileiro, vou considerar, seguindo a recomendao de LviStrauss (1975), o conjunto de todas suas verses, sem buscar a origem do mito e sem privilegiar as verses mais completas. Constitui uma grande novidade o tratamento do serto como mito. Com exceo do artigo de Suarez, 1998 e de um mais recente de Fernando Cristvo de 2003, no h outros. O mito se divide em quatro unidades constitutivas por mim designadas, a partir do pensamento social, em paisagem, fronteira, violncia, e sociabilidade.

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PAISAGEM
Penso com Schama, 1996 e particularmente com Silveira, 2009, que o termo paisagem cultural uma redundncia j que no existe paisagem seno aquela significada pela cultura. a cultura que prov nossa significao do mundo e, portanto o sentido dos nossos valores e de nossas crenas. Trata-se no caso da paisagem, sobretudo de uma incorporao dos sentimentos. A percepo, neste caso, considera a afetividade que emana do olhar em relao a uma paisagem. (Silveira, 2009:77). A paisagem afetiva e cenrio do mito agreste, seca, longnqua, inspita. O serto um deserto que demanda travessia. A inclemncia do sol e a aridez podem matar homens e animais. No mito do serto, serto e deserto se equivalem: At mesmo as noes de serto e deserto, que so semelhantes em suas origens, mas falam de paisagens diferentes, poderiam servir de paralelo a estes dois espaos to dspares e to prximos (Sena Filho, 2004:47). Segundo Mendona Teles, serto um dos mais importantes signos de nossa relao com o colonizador e jamais perdeu este carter. A palavra serto no incorpora a perspectiva do colonizado, mas o dito do colonizador em relao a regies inspitas, lugar onde no se queria estar. Para o autor sertum o que sai da fileira, o que sai da ordem e desertanum o lugar desconhecido para onde ia o desertor3. Alguns autores tm chamado a ateno para as semelhanas entre o deserto mtico do Sinai e sua travessia e o deserto de Riobaldo, personagem central de Grande

Para uma verso diferente do serto, agora como lugar da fartura, ver Lima, 2006. Citado em Vicentina, 1998.

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Serto: veredas (Martins, 1968, Flusser, 1969). Nestes sertes, o deserto e o serto representam o espao que o homem humano tem que atravessar sob constantes intervenes e provaes, tanto de Deus quanto do Diabo. A travessia de um deserto ou de um serto uma das mais poderosas e recorrentes representaes arquetpicas da humanidade, como atestam estes dois clssicos da literatura, a saber, o xodo e o Grande Serto: veredas. Em ambos os textos o mesmo deserto, o mesmo xodo, a mesma travessia, a mesma epifania como mito fundante, o mesmo pacto sobrenatural (Sena Filho, 2004:48). Em ambos os mitos a travessia tem como resultado a terra prometida: no mito civilizatrio brasileiro a terra prometida a nao moderna e civilizada. O mito do serto ao inscrever esta paisagem diz aqui o comeo do Brasil e seu passado, aqui o serto est suspenso da passagem do tempo. Para Lvi-Strauss, os mitos no so fantasmagorias, mas narrativas to exigentes quanto s produzidas pelo pensamento positivo. A diferena se deve menos qualidade das operaes que natureza das coisas s quais se dirigem essas operaes (1978). A contradio entre tempo reversvel e tempo no reversvel , de fato para autor, o que singulariza o mito frente a outras narrativas, pois esta contradio indica que o mito pertence simultaneamente lngua, domnio de um tempo reversvel e palavra domnio de um tempo irreversvel. No serto o tempo lento e contnuo, da a persistncia de repertrios culturais arcaizantes que o isolamento conserva e reproduz como autenticidade. Na nao o

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tempo quente e veloz, propondo incessantes mudanas. por isto que no Brasil a nao controla a dinmica do processo histrico e com este poder, controla a produo do saber sobre o Brasil. Uma das maneiras com que tem sido olhado o serto a de situ-lo fora de nosso tempo, numa poca sem carncias ou conflitos, nem com deus nem com os homens, descrevendo-a em funo das vertentes clssicas do tpico [...]: a paz, a abundncia, a justia, devidamente adaptadas circunstncia brasileira (Cristvo, F., 2004:47-48). A diferena entre a sociedade sertaneja e a nao moderna poderia ser mais bem esclarecida, a partir das noes de LviStrauss de sociedades frias e quentes: as primeiras procurando, atravs de suas instituies anular o efeito dos fatores histricos de modo a garantir seu equilbrio e continuidade; e as segundas, interiorizando resolutamente o movimento progressivo histrico, para de ele fazer o motor de seu desenvolvimento. preciso no subestimar, nas sociedades frias, o poder da escolha, consciente ou inconsciente, de se subtrair ao jugo da histria. Estas sociedades tm tanto instituies destinadas a retardar o devir quanto justificativas congruentes como assim que aprendemos com nossos antepassados (Lvi-Strauss, 1970:268). O serto nunca foi um plo de uma bipartio apenas geogrfica. Desde o tempo da colnia, o serto o outro concebido para se opor ao processo de civilizao que o conquistador representa, entendendo-se em contraponto, o serto como mais prximo da natureza. Como outro o serto assombra a nao demonstrando o artifcio da civilizao brasileira, seu carter postio e inautntico. Aqui podemos apreender o serto como uma figura da atualidade, j que a reivindicao da nao modernidade como forma autnoma ou soberana de racionalidade poltica particularmente questionvel, j que as fronteiras da modernidade se encenam no espao nao como temporali-

dades ambivalentes (Bhabha, 1998:202). Isto porque a nao se representa como um tempo vazio e homogneo, incapaz, portanto, de integrar suas prprias disjunes internas de sentidos ou o que seria o tempo heterogneo da nao. A representao de que a modernidade e a tradio so espacialmente delimitadas o litoral seria o lugar da modernidade e o serto da tradio e de que possuem uma essncia reconhecvel e fixada de tal modo permeiam nosso imaginrio que qualquer confuso entre essas configuraes tende a provocar perplexidade e a produzir interpretaes conflitantes. Gilmar Arruda relata o seguinte fato: referindo-se a prticas polticas em So Paulo durante as eleies de 1996, um grande jornal paulista publicou a seguinte manchete: No vale tudo eleitoral, candidatos transformam So Paulo em serto, pela exibio de atributos e caractersticas tpicas dos grotes do Norte e Nordeste (Gilmar Arruda, 2000:13). Como uma cidade moderna como So Paulo pode reproduzir comportamentos polticos tradicionais como a manipulao e o clientelismo pensados como confinados aos sertes e grotes do Brasil? Similarmente, quando oferecidos no mercado simblico os produtos culturais das regies a arte, a literatura, a msica, e mesmo a pesquisa e os estudos cientficos independentemente de seu valor intrnseco, eles so classificados como regionalistas o que no uma descrio neutra, mas negativa. Inclusive a classificao das obras literrias como regionalistas ou sertanistas, no se referem forma, mas ao contedo narrativo. As classificaes sociais so, em todas as sociedades, formas de ordenao, de delimitao, de incluso e de excluso empreendida por grupos que detm o privilgio de classificar, isto , de atribuir valores diferentes aos grupos e coisas assim classificados. Por outro lado, tanto atravs de reclassificaes quanto atravs do deslocamento concreto dos artistas e intelectuais para o centro moderno da nao, os artistas,

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msicos e pensadores regionais podem ser nacionalizados e essa nacionalizao percebida e socialmente valorizada como um penhor de sucesso. Para aqueles que permanecem nas regies, esses podem tanto alinhar-se aos defensores do tradicionalismo intransigentes quanto tornarem-se, internamente regio, reconhecidos como representantes locais de uma modernidade que lida, externamente regio, como regionalismo/ tradicionalismo. Sobre a paisagem necessrio lembrar ainda que o serto um lugar de encantamento, de entidades sobrenaturais como o saci, o lobisomem, a mula sem cabea. Lugar de almas penadas que vagueiam e de santos que fogem das igrejas. O serto no foi desencantado pela modernidade, mas o ser quando virar fronteira. As imagens de viajante e deserto pretendem ainda, em relao ao serto, dizer sobre a condio humana, de modo simblico. E diz tambm sobre a liberdade e a dramaticidade que do significado travessia. Deserto um lugar rido, mais freqentado pelos animais selvagens que pelos homens, povoado de espritos, demnios, assombraes. Lugar de refgio para expiao de crimes e pecados, de meditao sobre o sentido da vida e do sobrenatural. Por isso a travessia do deserto, tanto no sentido literal como metafrico, d origem, como na alquimia, a transformaes na personalidade daqueles que se aventuram a caminhar nas suas veredas ou a habitar as suas grutas (Cristvo, F. 2003:50-51). A noo de isolamento fundamental na descrio da paisagem cultural do serto. Mas esta noo no diz respeito apenas distncia geogrfica, no sentido de longe dos centros urbanos. Ela diz tambm respeito ao tempo histrico, como se o serto estivesse localizado num perodo anterior do tempo. Conforme Euclides da Cunha, uma sociedade velha, uma sociedade retardatria, arcaica, galvanizada e morta, onde se encontraria para surpre-

sa do autor, o cerne de nossa nacionalidade nascente (1963:172). Alm de um tempo congelado, o serto tambm pensado como uma forma de organizao social e um lugar concreto. Com este ltimo sentido o serto compreenderia, no Brasil, uma superfcie de 2,5 milhes de quilmetros quadrados que integrava o interior do estado de So Paulo, passando por Minas Gerais, Gois e Bahia at Pernambuco, Piau e Cear e no sentido Leste-Oeste, desde a faixa agreste atrs da Mata Atlntica at Mato Grosso adentro (Bolle, 2004). No imaginrio nacional, o serto tambm uma forma de organizao social e de cultura: a sociedade tradicional sertaneja, organizada em torno das atividades de plantio e lida com o gado, onde a vida social orientada pelas relaes pessoais de compadrio, de favor, de proteo e de patronagem; cenrio da violncia dos coronis e dos jagunos, dos movimentos messinicos e milenaristas, das romarias e das festas populares e folclricas. Tambm distncia da civilizao enquanto conscincia que o ocidente tem de ser superior (Elias, 1994). Tal como as sociedades colonizadas, o serto tem que ser derrotado pelas camadas sucessivas de civilizao.

FRONTEIRA
necessrio lembrar aqui, a importncia ideolgica da grandeza da natureza entendida como espao e territrio para o processo de construo da nao, tanto para entender a concepo brasileira de fronteira quanto para se entender um desdobramento do mito do serto, que o bandeirantismo. A grandeza do territrio e a conscincia da territorialidade serviram como fator de integrao, j que no possuamos uma histria profunda. Da a persistncia justificada do ufanismo, ideologia fundada na louvao da grandeza da natureza, entre ns. No pensamento social o serto no representado apenas de modo negativo. O

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serto representado ao mesmo tempo como atrasado e como possuidor de uma brasilidade particular. Penso que isto acontece porque sendo o litoral definido como o lugar da mudana e da novidade e o serto como o lugar do isolamento e da tradio, e sendo o sentimento de brasilidade definido como fora do tempo e da histria, que outro lugar poderia ser possuidor de uma brasilidade especfica seno o serto? Do mesmo modo acredito que por a possvel que o serto, por estar situado noutro mundo o mundo mtico - possa falar nao, porm de outro lugar que no o da modernidade capitalista. E tambm no do lugar da tradio concebida como substantiva e fixada, seno de um lugar da diferena que aporta, utopicamente, outros valores e perspectivas. Amado (1995), ao interpretar o serto como mito-histria descr da possibilidade de que o serto possa aportar outros valores e perspectivas. Mas creio que de modo agnico, o serto, por estar situado s margens do discurso nacional, pode propor valores e perspectivas que no os da modernidade. No pensamento social o serto a fronteira por excelncia e se vincula deste modo ptria geogrfica como possibilidade de expanso da nao atravs da incorporao econmica e ocupao de terras, ou da ocupao dos espaos vazios do serto. neste sentido que o movimento das bandeiras se vincula ao mito do serto como seu desdobramento j que o bandeirantismo constitui a principal experincia de fronteira na histria brasileira (Oliveira, 2000). Os espaos vazios do serto dizem respeito a pouca densidade populacional, ao isolamento, ausncia de cidades e de terras cultivadas. Tambm pensado como lugar de pessoas fortes e acostumadas a lidar com uma natureza hostil. por isto que o sertanejo o suporte de uma brasilidade especfica, j que ele metaforiza os brasileiros na luta contnua contra uma natureza grandiosa e trgica, da qual a

ideologia do ufanismo um exemplo editado. a destreza do sertanejo em sua relao com uma natureza hostil, destreza auxiliada por sua proximidade com esta mesma natureza, que o prope como smbolo de nacionalidade. O serto a origem mtica do Brasil. O serto pensando tambm como produtor de uma brasilidade especfica, pois a teria se originado a raa brasileira, miscigenada mameluco/mulato/cafuzo como manda o figurino nacional. desnecessrio relembrar aqui, por conhecido, como a miscigenao das trs raas importante na formao da identidade nacional. Aqui no se trata da mistura de culturas, mas da resultante biolgica do hibridismo das raas aborgene, branca e negra. No h consenso sobre o serto: ora ele positivo, lcus da brasilidade ora negativo e definido por ausncias: de urbanizao, de civilizao. No pensamento social brasileiro, o serto a fronteira por excelncia desde o inicio do perodo colonial. Quer dizer que outro espao pode ter sido assim designado - a selva, por exemplo - mas o serto se configura como uma fronteira paradigmtica no sentido de que se vincula a uma poderosa tradio de opinies sobre o serto como um problema para a nacionalidade, cuja soluo seria exatamente sua incorporao como fronteira (Vidal e Souza, 1997:133). No pensamento social o serto pensado como fronteira interna e valorizado como tal desse modo no teria o Brasil que entrar em guerra com seus vizinhos, j que teria o serto como fronteira interna, para expanso da ptria geogrfica. Sobre o serto, portanto vrias frentes de expanso e de civilizao avanaram sucessivamente em distintos perodos histricos: pecuria, seringueiros, madeireiros e mais contemporaneamente as grandes entradas do capital, como nos anos 1930 em Gois. Apesar disto, no Brasil, fronteira diz primeiramente respeito aos limites entre pases e s secundariamente designa o movimento de colonizao interna. Por esta

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razo ns nunca produzimos uma noo potente de fronteira como os Estados Unidos. Temos a noo de bandeirantismo, que local e subordinada narrativa da nacionalidade brasileira, no tendo nem de perto a autonomia e o poder da noo norte-americana de fronteira. Os estudiosos brasileiros desde o sculo XX comparam as fronteiras destes dois pases de dimenses continentais, suas semelhanas e dessemelhanas. A primeira mais notada a diferena entre o bandeirante e o pioneiro, j que o primeiro seria errante o segundo fixado. Por isto tambm o serto pensado como o lugar da errncia: do bandeirante, dos beatos, dos jagunos, dos migrantes. Outro contraste relativo ao prprio processo de colonizao, que nos EUA teria sido constante no tempo e no espao comeou e terminou no sculo XIX, desenhando uma linha contnua de expanso no Oeste americano e descontnuo no Brasil, no tempo e no espao, comeando e se interrompendo como no caso de Gois, por exemplo, que colonizado por mineradores no sculo XVIII, s conheceu outro perodo de anexao e ocupao econmica de terras nos anos 1930, com a Marcha para o Oeste4. O estado de Gois parte integrante da construo ideolgica do serto, definido, desde o perodo colonial, como o desconhecido, o longnquo e o selvagem. A esses atributos soma-se ainda, a partir de 1780, com o esgotamento do ciclo aurfero, o estigma da decadncia e do atraso fixado pelos relatos dos viajantes europeus, pelos relatrios dos administradores e pela fico regionalista. De tal modo essa definio eurocntrica da regio foi integrada pelo senso comum e pelos polticos e intelectuais locais, que o historiador Paulo Bertran (1994) batizou-a de paradigma da decadncia de Gois: H duas ou trs coisas sobre a Histria de Gois que oportuno despoluir para obtermos objetos mais teis e mais iluminados (...). Um deles o paradigma da decadncia de Gois no passado, que

ao sentir de alguns escritores iria desde a abrupta queda da minerao em 1780 at um varivel fim, segundo uns at 1914 com a entrada da estrada de ferro, segundo outros at 1937 com o Estado Novo e a Construo de Goinia. Haja decadncia! No caso extremo nada menos do que 157 anos de decadncia. Deve ser erro de denominao ou erro de conceito (Bertran, 1994:6). Integrado o paradigma da decadncia como representao e explicao da regio, a maior parte dos estudos procura ento operar uma descontinuidade com essa definio negativa, fixando como momento de ruptura a integrao da regio economia de mercado e ao centro de poder nacional, nos anos 1930. Ao contrrio dos viajantes e cronistas, que enfatizam o isolamento e o atraso de Gois, e da literatura regionalista, que privilegia os usos e costumes rsticos do serto, aqueles estudos procuram qualificar a ruptura ou a mudana recente por que vem passando a sociedade goiana em relao a um passado agro-pastoril definido como relativamente homogneo e longo. Nesses trabalhos, a mudana sempre entendida como decorrente do processo de integrao da regio aos centros dinmicos da economia e o desenvolvimento capitalista o referente explicativo dos diversos objetos analisados pelos estudiosos. Tal como entendo, para alm das razes cientficas que justificam o uso das teorias de modernizao ou das categorias do materialismo histrico para a explicao da regio, a nfase na mudana revela o desejo de construo de uma imagem positiva da regio e a neutralizao das caractersticas estigmatizantes da identidade regional. Nesse sentido, os trabalhos produzidos pelos historiadores e cientistas sociais goianos agregam-se ao discurso poltico e s formulaes dos escritores e artistas para compor o sentimento comum de goianidade.

VIOLNCIA
O serto concebido como espao da violncia em decorrncia tanto de formas de dominao poltica quanto de movimentos religiosos, como os movimentos messinicos e milenaristas que a se desenrolaram desde o primeiro sculo da colonizao (1530). Embora haja registros contemporneos destes movimentos nas reas urbanas do Brasil e dos Estados Unidos, como a Fraternidade Ecltica Espiritualista Universal, liderada por Yokanaanam, na dcada de 1940, no Rio de Janeiro; o movimento ufologista de Aladino Flix, na dcada de 1960, em So Paulo e o caso Jim Jones nos EUA etc., a maior parte dos movimentos ocorridos no Brasil se deram em reas rurais, escasseando na dcada de 1930, em decorrncia da industrializao e conseqente urbanizao da sociedade brasileira (Negro 2001). A maior parte dos trabalhos dos especialistas, com notveis excees, considera estes movimentos como reaes a condies de existncia materiais, sociais e psquicas sentidas como adversas pelos segmentos sociais que as protagonizam. Para tais autores a dimenso econmica, poltica e social tem precedncia sobre a dimenso simblica, isto , sobre os sistemas de crenas e os mitos que fundamentam os movimentos. Assim, estes aparecem como irracionais e pr-polticos desde que as metas do movimento transformar o mundo esto imersas numa linguagem escatolgica do fim dos tempos e na crena de redeno por intermediao de um messias. De uma perspectiva negativa, os adeptos so taxados

de loucos, sanguinrios, bandidos ou fanticos; sob uma tica positiva ou paternalista, de ingnuos, pacficos, msticos ou catlicos- ortodoxos (Silva Queiroz, 2005:140). Em qualquer destas duas perspectivas o sertanejo aparece como incapaz de usar uma linguagem poltica e como apegado a tradies irracionais em luta contra a modernidade. Aqui se ignora que so os valores que orientam as aes e lhes do sentido, pois se trata de uma operao reducionista que busca antes a determinao social do simblico que a determinao simblica do social, dimenso simblica esta que inaugura a prpria ordem humana. Ao contrrio das interpretaes contemporneas que entendem que as metas e estratgias so coerentes com uma viso de mundo particular e articulada, os trabalhos anteriores sobre os movimentos messinicos e milenaristas concebiam o discurso religioso campons como expresso da incapacidade de empregar a linguagem da razo e condenado a se expressar por meio de formas alienadas, desprovidas da legitimidade de sistemas de leitura do mundo (Silva Queiroz, 2005:146). Em relao a isto, cito Segato (2007) que diz que existe um cenrio nacional que d unidade de sentidos- cenogrfico - aos discursos que nele se encontram e se confrontam. A cena foi e desenhada por um discurso que se tornou hegemnico por que nele participaram os mais diversos componentes da nao, por coero ou persuaso (Segato, 2007:30). Esta unidade de sentidos, que a nao, constitui a referncia legitimada contra a qual vem se quebrar os discursos formulados a partir das mar-

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Uma referncia importante na integrao da regio Centro-Oeste a Marcha para o Oeste. Sobre o assunto, ver Cassiano Ricardo (1970).
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gens da nao. A violncia gerada pelos movimentos messinicos e milenaristas diz respeito tanto quela praticada pelos adeptossacrifcios de adultos, jovens e crianas quanto deflagrada contra eles pela polcia, pelo exrcito, pelo coronel e seus jagunos. Como exemplo do primeiro, cito o movimento de Pedra Bonita, em Pernambuco, em 1838. Este movimento conquistou adeptos em torno da idia de que El Rei Dom Sebastio voltaria com um grande exrcito para implantar uma era de justia e de riquezas. Liderados por Joo Antnio e Francisco Jos Correia de Albuquerque, os adeptos participavam de ritos sacrificiais envolvendo adultos e crianas como condio da instaurao do Reino Encantado na terra. Em 1838, em confronto com a Guarda Nacional, inmeros sebastianistas foram mortos, presos ou fugiram. Os movimentos sebastianistas foram muito freqentes no Brasil. At o final do sculo XIX, os movimentos milenaristas e messinicos eram, sobretudo, de inspirao catlica. A partir do sculo XX aparecem os primeiros movimentos de inspirao protestante e esprita. O olhar dos letrados define tambm como violncia do serto aquela praticada pelos retirantes, cangaceiros, volantes e beatos. A violncia dos retirantes que perderam suas terras, a violncia dos cangaceiros dirigida contra todos, a violncia dos beatos inflamando o serto com promessas inalcanveis e a violncia dos volantes, leia exrcito que com o subterfgio de restaurar a ordem criavam novos dios e outras desordens. A violncia diz respeito tambm ao uso que os coronis faziam destes movimentos, antes de eles serem brutalmente destrudos, como por exemplo, o movimento de Santa Dica no estado de Gois, entre 1910 e 1914. Santa Dica dos Anjos liderou um movimento messinico que contava com cerca de 15 000 pessoas, sendo 1500 capacitados para o uso de armas. Pregava a distribuio e o uso comum da

terra comeando com sua prpria fazenda, que no era cercada e cuja produo era distribuda aos pobres -; a abolio dos impostos e do uso do dinheiro. Fazia curas milagrosas, falava com anjos e aguardava a vinda do messias para a inaugurao de uma terra de justia e sem pobreza. Em 1924, por ordem do governador de Gois, o comandante da Polcia Militar pediu a Santa Dica dos Anjos que reunisse seus adeptos e impedisse a passagem da Coluna Prestes pelo estado de Gois com destino Bolvia. Sobre este fato h controvrsias, pois certos autores afirmam que ela teria atendido ao governador e outros que no. O que se sabe, com certeza, que em 1925 o governo do estado enviou um destacamento para sitiar e prender Santa Dica e tomar as armas que lhe tinham sido dadas, a partir de uma solicitao dos coronis locais. O sistema coronelista forjado como se sabe numa hierarquia que subordina o coronel s oligarquias estaduais, e estas ao governo da Unio, isto , subordina o municpio ao governo do estado e este ao governo central. O prestigio do coronel depende inteiramente de relaes complementares com o governo do estado, isto , troca de favores recprocos. Do confronto com a polcia militar ficaram feridos trs adeptos e a santa foi presa e solta logo depois por presso da populao. Saiu de l cooptada para a poltica, que comeou exercendo como cabo eleitoral das oligarquias, j que comandava 4000 votos. Como cabo de um exrcito de 150 homens, lutou na Revoluo Constitucionalista de 1932, em So Paulo. Este arranjo coronelstico, que consistia numa aliana entre os coronis que controlavam os votos no nvel municipal, as oligarquias estaduais e o governo da Unio, ocorreu em todas as regies brasileiras, durante a Repblica Velha (18881930). Caracteriza-se tal arranjo por uma grande quantidade de poder concentrada nas mos de um chefe local, grande pro-

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prietrio, latifundirio ou fazendeiro que, apoiados pelo governo estadual, obtinham apoio para a construo de estradas, energia eltrica, gua encanada, empregos pblicos, reforando o mando dos coronis nas comunidades e lhes garantido apoio poltico. Este fenmeno modelou o imaginrio brasileiro particularmente nas expresses literrias, nas narrativas cinematogrficas e musicais. Os coronis podiam ser ricos ou remediados, relativamente pobreza das reas rurais, mas eles certamente pertenciam a famlias que h muito tempo eram donas do poder, e como coronis comandavam o destacamento local da Guarda Nacional, que era usado entre outras coisas para reprimir os movimentos messinicos e milenaristas. A riqueza dos coronis, a terra, era adquirida e preservada atravs do matrimnio. Quando o destacamento da Guarda Nacional era insuficiente, o coronel solicitava o auxilio do governo do estado ou da Unio, com a condio de que pertencesse ao mesmo grupo poltico. Para alguns autores o substrato do domnio poltico do coronel seria a propriedade da terra, para outros o prestgio e a honra tradicionalmente adscritos ao coronel por seus correligionrios. De qualquer modo o cargo no seria ocupado por camponeses ou trabalhadores rurais. O coronel poderia cooptar o advogado, o padre, o mdico, o comerciante, o oficial militar como fonte de recursos e de prestgio pessoal, mas estas estes profissionais dependiam inteiramente do primeiro. At os anos 1970, os estudos produzidos sobre o fenmeno do coronelismo privilegiavam os estados mais desenvolvidos. Alguns autores, inclusive, chegaram a propor uma tipologia para distinguir o coronelismo prprio das regies desenvolvidas e aqueles especficos das regies atrasadas, o que nos demonstra a eficcia da narrativa da modernidade na nao brasileira (Campos, 1987). De qualquer modo o sistema se apoiava no federalismo hegemnico dos grandes es-

tados, significando que apesar da autonomia concedida a estes na passagem da Monarquia para a Repblica, havia j, no alvorecer da Repblica, os estados perifricos sem poder e os estados centrais. Segundo Nunes Leal o coronelismo seria o resultado da superposio de formas desenvolvidas do regime representativo a uma estrutura econmica e social inadequada, como se as coisas estivessem fora do lugar numa perspectiva de incompletude do processo civilizatrio entre ns. O fato de o poder privado dos coronis ser subsidiado pelo poder pblico que teria gerado o mandonismo, o filhotismo, o falseamento de votos e a desorganizao dos servios pblicos locais (1986:20). De qualquer modo o perodo histrico da Primeira Repblica ou Repblica Velha, no qual se estruturaram estas oligarquias, foi marcado por brigas entre as grandes famlias, entre os coronis, seus jagunos, cabras e cangaceiros como constam das narrativas literrias e cinematogrficas brasileiras. Embora este fenmeno tenha sido geral em todas as regies brasileiras, agora ele aparece cristalizado no espao mtico do serto. Neste sentido podemos dizer que o serto o depositrio do passado da sociedade brasileira, da memria que no quer ser lembrada; da porque o serto se constitui numa ameaa e deve, portanto, ser derrotado, literal e simbolicamente.

SOCIABILIDADE
As formas de sociabilidade geralmente atribudas ao serto so aquelas tradicionais, isto , fundada na noo de pessoa e no na de individuo, como na ideologia da modernidade. Enquanto a moderna noo de indivduo implica, como configurao, nas idias correlatas e universalistas de democracia, competio e igualdade, a noo de pessoa carrega como conseqncia as idias paroquiais de hierarquia, lealdade, favor, sujeio. De fato como foi dito antes, o coronelismo se pauta no modelo familiar de ralaes, isto

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, relaes de complementaridade como as existentes entre pai e filho, afilhado e padrinho, patro e cliente. Era o coronel a quem se pediam emprstimos j que s ele tinha acesso aos bancos quem arranjava advogados, mdicos, hospitais, pousada e refeies, roupas, sapatos e at chapus, para as pocas de eleies. Alm de conseguir com o apoio do governo estadual energia eltrica, saneamento bsico, etc. A lealdade o cimento das relaes do tipo familiar; por isto se diz no Brasil que para os amigos tudo e para os adversrios a lei. A lei, que uma categoria da modernidade, suficiente para os inimigos, naquilo que ela possui de arbtrio e de rigor, na sociedade brasileira. De qualquer modo, no contexto do coronelismo, estas relaes de dependncia e subordinao eram normais, isto , eram relaes socialmente institucionalizadas, econmica, poltica e culturalmente. De qualquer modo as relaes complementares pressupem a hierarquia e, portanto, a dependncia e a subordinao, caractersticas do coronelismo. H um consenso entre os autores de que este modelo hierrquico de organizao das relaes sociais, pois disto que se trata, seja herana do perodo colonial. De todo modo se acredita tambm que este modelo ainda predomina nas reas rurais brasileiras, na atualidade. De fato no perodo colonial as casas-grandes, alm do sistema produtivo fundado na escravido, funcionavam tambm como banco, fortaleza, cemitrio, hospedaria, escola, hospital, orfanato, convento, asilo de vivas e de velhos, ocupando o senhor as funes de juiz, magistrado, polcia, benfeitor. certo, porm, que este sistema tinha sua moralidade e sua tica prprias que fundamentavam e davam sentido s prticas sociais (Freyre, 1963). Para Roberto Da Matta, dessa herana ibrica nos advm at hoje um trao, para ele estruturante da sociedade brasileira que a ossatura hierrquica e suas conseqncias, como o primado das relaes pessoais. Para o autor, h uma

nao brasileira que opera fundados nos seus cidados e uma sociedade brasileira que funciona fundada nas mediaes tradicionais (Roberto Da Matta,1987:95). por esta razo que ele chama a sociedade brasileira de uma sociedade relacional, no sentido de que estes diferentes domnios morais mantm entre si, relaes de conciliao, negociao e gradao. A nao seria o lcus da modernidade com seus valores de individualismo, democracia e leis impessoais, de carter nivelador e igualitrio enquanto que a sociedade brasileira seria o espao das relaes de filiao social. Atravs destas relaes de filiao circulam o dom e o contra-dom, o benefcio e o favor. Segundo Schwarz (2001) o favor tem atravessado toda nossa existncia nacional, constituindo nossa mediao quase universal, o que teria tido inicio com os homens livres na ordem escravocrata e sua relao de dependncia, gratido e lealdade em relao aos senhores, do qual dependiam para reproduo de sua existncia social e material. Ao tomar o serto como objeto de reflexo me propus compreender como a nao contm processos de construo de outros internos e diferentes a partir da generalizao da lgica do mercado capitalista, de configuraes de valores morais e de organizaes polticas que legitimariam uma historicidade e uma modernidade em detrimento de outras e distintas realidades. O serto resto de uma incompleta totalizao da nao brasileira. Toda totalizao, alis, incompleta, no sentido de que sempre deixa restos e resduos. Estes restos so a matria de que so feitas as utopias, conforme pretendi sugerir. O serto um reino a desencantar e decifrar.

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