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Manuel Trujillo

(Comp.)

BOLVAR

BIBLIOTECA AYACUCHO es una de las experiencias editoriales ms importantes de la cultura latinoamericana. Creada en 1974 como un homenaje a la batalla que en 1824 signic la emancipacin poltica de nuestra Amrica, ha estado apuntando desde entonces sobre la conveniencia de establecer una relacin dinmica y constante entre lo contemporneo y el pasado nuestroamericano, a n de revalorarlo crticamente con la perspectiva de nuestros das. La Coleccin Paralelos agrupa libros de variada naturaleza, tiempo y autora, que por su temtica complementan los alcances de la Coleccin Clsica, multiplicando las lneas de acercamiento al fenmeno intelectual latinoamericano.

BOLVAR

Manuel Trujillo
(Comp.)

BOLVAR
PRLOGO

Manuel Trujillo

Fundacin Biblioteca Ayacucho, 1983 Fundacin Biblioteca Ayacucho y Banco Central de Venezuela, 2012 Coleccin Paralelos Hecho Depsito de Ley Depsito Legal lf50120129003652 (rstica) ISBN 978-980-276-506-5 (rstica) Apartado Postal 14413 Caracas 1010 - Venezuela www.bibliotecayacucho.gob.ve
Correccin: Nora Lpez y Obando Flores Concepto grfico de coleccin: Juan Fresn Actualizacin grfica de coleccin: Pedro Mancilla Impreso en Venezuela / Printed in Venezuela

Simn Bolvar, a quien el porvenir reservaba la gloria de los grandes guerreros, y que haba de alcanzar el grandioso ttulo de Libertador de Amrica. V. Blasco Ibez Yo he trabajado ardientemente desde tierra espaola por el reconocimiento de la independencia americana, como el hecho ms grande de nuestro siglo. Emilio Castelar

PRLOGO

BOLVAR EN LETRA IMPRESA

A MEDIDA QUE TRANSCURREN los aos, la gura de Bolvar gana ms

adeptos y, con ello, ms pginas sobre su personalidad. Pareciera que aquella fascinacin ejercida por su presencia fsica hubiese superado la extincin corporal y nuevamente, con la mayor vigencia que le otorga su legado espiritual, imantara nuestro pensamiento. De all que el proyecto de una seleccin de pginas acerca de su vida y su obra involucrara una tarea, si no difcil, al menos larga y delicada. No ha sido as, sin embargo, debido a la orientacin que decidimos otorgar a este trabajo. Hay un Bolvar esencialmente histrico, un Bolvar de fechas, de cronolgico devenir, de rbol genealgico, de cartas, decretos, maniestos, batallas. Un Bolvar encasillado en el rgido dossier de sus acciones polticas y guerreras. Un Bolvar que, siendo humano, remite su pellejo y su osamenta y sus ntimas reacciones a la descarnada dimensin de la histrica mensura donde lo importante no es el cmo pudo sobrellevar una vida signada por la violencia, la exterminacin y la crueldad, sino que, lo nico destacable y digno de evocarse, es el resultado ltimo de su empresa, es decir, la gloriosa meta alcanzada por el hroe. Por ello el Bolvar histrico siempre est ms con los pies en la divinidad que sobre la tierra ensangrentada, esa tierra-testimonio de sus extraordinarios avatares como tambin de sus errores y desdichas. Es el Bolvar-Dios, el intocable, y, como tal, un Bolvar-religin a quien es necesario rendir culto como si se tratara de un ser colocado ms all de la humana contingencia. Nada tan lamentable y tan deformante y, al mismo tiempo, antibolivariano. Porque toda miticacin no solo contiene una subjetiva dosis de
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aoranza racionalista, sino que, en su ciega devocin, conlleva tambin una cierta autonegatividad. Bolvar, s, es uno de esos hombres cuyo destino cumple una parbola contadas veces emulada en la empresa humana. Pero de ah a exiliarlo de toda investidura terrenal no es otra cosa que, paradjicamente, minimizarlo en la deicacin absolutista y en la inevitable catarsis obstaculizante de la reexin y del anlisis aproximativo de su verdadera estatura. Bolvar mismo en una ocasin dijo: Preero el ttulo de ciudadano al de Libertador, porque este emana de la guerra, aquel emana de las leyes. Cambiadme, Seor, todos mis dictados por el de buen ciudadano1. Ha privado, pues, en esta seleccin de textos bolivarianos el concepto de un Bolvar menos histrico, menos divinizado y ms humano, ms de piel y hueso, en el convencimiento de que su fascinacin y grandeza se hacen mayores cuando se le mira como a un semejante cuyo genio y talento transforma no solo el sentido de nuestra existencia sino tambin el concepto que tenamos del mundo que nos toc compartir. Ese fue el Bolvar para sus contemporneos y ese es el Bolvar que debe trascender hasta nuestros das, con el aditamento de un hombre del cual pensamiento y obra an poseen vigencia a causa de su genialidad. Y es este, precisamente, el Bolvar que, a nuestro juicio, surge de las pginas seleccionadas. De esta manera concebida, la tarea se nos simplic desde el ngulo cuantitativo, pero, al mismo tiempo, se hizo ms exigente y responsable. En nuestra ayuda acudieron dos obras orientadoras: Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos editada por Renacimiento en 1914 en Madrid y Buenos Aires bajo la supervisin de Runo Blanco Fombona; y Grandes pginas bolivarianas, edicin de 1974 de Casuz Editores, con prlogo, seleccin y notas de Jos Manuel Castan. Otro carcter de esta seleccin es el de haber preferido autores latinoamericanos con algunas contadas excepciones, como en el caso de los norteamericanos Waldo Frank y Francis Loraine Petre, el brasileo Jos Verssimo y el hispano Miguel de Unamuno. Finalmente, optamos por evi-

1. Texto completo del discurso en la Gaceta de Colombia, de fecha 11 de octubre de 1821. Vase tambin el documento 43 de Doctrina del Libertador, 3 ed., Caracas, Biblioteca Ayacucho (Col. Clsica, 1), 2009, p. 190.
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tar el orden cronolgico pensando que nada aade y, por el contrario, se integra mejor ese albedro en la libertad conceptual de la seleccin. Cundo se comienza a escribir de Bolvar, en cul momento su nombre empieza a difundirse a travs de la letra impresa? Una de las primeras citas del nombre del Libertador aparece en el peridico El Espaol, editado por Blanco White, al referirse a los sucesos del 19 de Abril recogidos por la Gaceta de Caracas. La fecha es del 30 de julio de 1810, un poco ms de dos meses despus del suceso que la prensa londinense calicaba como revolucin de Caracas en sus publicaciones de mayo. Para satisfaccin de los lectores imparciales escriba el mismo White en su peridico pondr a la letra una pequea nota que sobre el origen y espritu de la revolucin de Caracas debo a la atencin y favor de sus diputados en esta capital, los seores don Luis Lpez Mndez y don Simn Bolvar, a quienes, por amor a la causa, me atrev a consultar mis dudas sobre este importante acontecimiento. Habr que esperar un ao para que el nombre de Bolvar vuelva a las pginas impresas. En el mes de abril de 1811, la prensa britnica y la francesa reproducen una carta de un ingls residente en Caracas donde, adems de analizar la situacin de Amrica con relacin a su rebelda contra Espaa, se reere a la llegada del general Miranda a Venezuela:
En Caracas hubo el mismo entusiasmo que se le haba demostrado en La Guaira. Haca un tiempo magnco aquel da. Bello el espectculo de los diversos funcionarios civiles y militares en sus trajes respectivos y formando la cabalgata. Un gran nmero de damas, instaladas en sus ventanas, entregadas al jbilo por las consideraciones del cambio poltico que acababa de operarse, haca nacer las sensaciones ms agradables. El general montaba un hermoso caballo blanco, ricamente enjaezado, y llevaba un ramillete en la mano. El gobernador de Caracas, don Fernando Toro, hermano del Marqus (quien est con el ejrcito de occidente), iba a caballo, a su lado, y hacia el medioda, el cortejo lleg al palacio de Gobierno, donde el general descendi y fue presentado a la Junta Suprema, la cual lo recibi con las mismas atenciones y el mismo afecto anteriormente dispensado por sus compatriotas. Del palacio de la Junta la cabalgata escolt al general hasta la casa de don Simn Bolvar, este ltimo diputado en Londres. All descendi y ha permanecido casi siempre desde su llegada. All ha recibido a las personas de distincin de esta ciudad y sus alrededores.
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(Muy distinta a esta versin es la de George Flinter, ocial ingls destacado en Curazao, el cual entre 1810 y 1816 visit varias veces el pas. Dice Flinter, en su obra The History of the Revolution of Caracas: El general Miranda hizo su entrada a Caracas sin ser esperado por persona alguna, y ninguno de los habitantes sali a su encuentro como es costumbre cuando llega alguna persona de distincin; fue rodeado por un grupo de muchachos que corran delante de l y anunciaban su llegada gritando: Aqu viene Miranda, el que fue quemado!). Vuelve Bolvar a las pginas de los peridicos en el ao 13. En una noticia, sin duda de origen realista, fechada en Caracas, se dice: Bolvar, el jefe de los insurgentes, en su invasin a Barinas se condujo con la ms horrible crueldad hacia los europeos. Unos veinte das despus de esta noticia (es el mes de agosto) diarios franceses publican un despacho fechado en Curazao donde se arma:
Se encuentran aqu (Curazao) ms de dos mil refugiados de Cuman, La Guaira y otros sitios. Los insurgentes son dueos absolutos de Caracas. Sus jefes principales se llaman Jos Flix Ribas y Simn Bolvar. Bolvar est considerado como un hombre de coraje y talento. Las autoridades reales han huido. El terror que los embarga es tal que los independientes entraron en San Carlos sin disparar un tiro, mientras permanecan en la ciudad dos mil hombres de tropas reales. Los insurgentes se apoderaron igualmente de Barinas, sin ninguna oposicin. Don Antonio Tzcar, comandante de la guarnicin, huy vergonzosamente y sus tropas quedaron sin jefe. El general Monteverde se salv en Puerto Cabello. Haba abandonado en San Carlos y en Valencia una parte de su artillera y muchas municiones. Don Manuel Ferro, gobernador provisional de Caracas, se refugi aqu tan pronto supo la noticia de la toma de Valencia. Se pueden considerar las provincias de Venezuela como denitivamente perdidas si el gobierno espaol no enva contra sus plazas fuerzas respetables.

Es de sealarse en esta informacin que Bolvar obtiene uno de los primeros elogios a su personalidad: se le designa como hombre de coraje y talento. A nales del ao de 1814 retorna Bolvar a las pginas de los diarios londinenses y parisinos:
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He aqu algunas noticias de la Amrica meridional llegadas de Curazao el 16 de septiembre. El bergantn Intrpido informa desde Puerto Cabello la probabilidad del sometimiento de toda la provincia de Venezuela. El Libertador Bolvar y sus partidarios fueron derrotados por Boves el 18 de agosto en un lugar llamado Aragita, cerca de Barcelona. Ribas, el segundo de Bolvar, y su gente huyeron para refugiarse en Margarita. Una gaceta de Caracas anunci el 30 del mes pasado estas noticias como tambin la ocupacin por los realistas de Cuman y Barcelona. Boves oci el 27 de julio sobre una presa hecha al enemigo consistente en cuatro piezas de can, mil fusiles, provisiones y municiones. Se dice que el gobernador de Margarita ha hecho arrestar y puesto en celdas de hierro a Bolvar y a Ribas, con el ofrecimiento de enviarlos al gobierno de Espaa. Esto parece muy dudoso. El 24 de septiembre se recibi la Gaceta de Caracas del 9 del mismo mes, con nuevos detalles de la batalla que dur cinco horas y en la que los dos partidos se batieron con furor. Los realistas perdieron trescientos hombres, muertos o heridos. La misma gaceta trae una proclama del marqus de Casa Len a los habitantes de Caracas para invitarles a sus ocupaciones habituales.

Es de sealar que en esta informacin se cita por primera vez a Bolvar como Libertador, ttulo conferido en Mrida al iniciarse la Campaa Admirable el ao 13, y raticado luego en Caracas ese mismo ao. En el ao de 1815, las noticias sobre Bolvar se reeren a su actividad en la Nueva Granada, a donde se haba dirigido al perderse la Segunda Repblica. Los diarios europeos recogen una informacin publicada por El Mensajero de Cartagena el 2 de diciembre de 1814:
El doctor Garca de Toledo, por medios indignos, se hizo nombrar presidente de Santa Fe. Soliviantada por tal eleccin la ciudad de Cartagena rechaz su reconocimiento por las razones siguientes: Garca de Toledo ha desaprobado pblicamente que la Repblica se declare independiente; ciertos motivos le ligan a los intereses de Espaa y ha abusado de la conanza que en principio se deposit en l. El gobierno de Cartagena envi a Bolvar a la cabeza de un ejrcito con las instrucciones de expulsarlo. Esta operacin no caus dicultad alguna, pues Toledo, al sentir la proximidad de Bolvar en Santa Fe, desapareci y los habitantes capitularon y se unieron a la fuerza de Cartagena.

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Poco despus, en Londres, se daba la siguiente noticia: Las cartas tradas por La Electra dan los pormenores de lo acontecido en Cartagena. El general Bolvar, quien mandaba el ejrcito de los independientes, se retir. Palacios le ha sucedido pero sus tropas se encuentran cercadas y sin provisiones. Unos dos meses antes en Nueva York se haba informado que la guerra civil contina en las provincias de Tierra Firme con un furor sin ejemplo y que Bolvar, en contravencin con las rdenes de la unin de Venezuela y la Nueva Granada, marchaba contra Cartagena. El hecho era que Castillo, ocial neogranadino, se haba hecho fuerte en Cartagena negndose a acatar rdenes del gobierno de Nueva Granada. Bolvar, retirado a Jamaica, se ocup durante varios meses en promocionar a travs de cartas y artculos la empresa libertadora. De ah que en ese ao 15 las noticias sobre la contienda se relacionen casi exclusivamente con la actividad de la expedicin del general Morillo, la cual haba zarpado de Cdiz ese ao. Segn una noticia procedente de la misma Cdiz, la expedicin estaba compuesta por un navo de lnea, el San Pedro Alcntara, las fragatas Diana e Igenia, una corbeta, un galeote, un barco armado y cincuenta y un transportes. Las tropas embarcadas alcanzaban una cifra superior a los 10.000 hombres, divididos en dos regimientos de dragones, cinco de infantera, una columna de cazadores y algunas compaas de artillera de a pie y de a caballo. Originalmente, la meta de la expedicin era la regin de La Plata. Bolvar vuelve a ser noticia (como diramos hoy) en las informaciones del ao 16. Los diarios londinenses reproducen un despacho procedente de Jamaica donde se seala que los insurgentes escapados de Cartagena tratan de reunirse ahora bajo las rdenes de Simn Bolvar, quien aspira a integrar todava un cuerpo de 3.000 a 4.000 hombres con el que atacara al ejrcito espaol comandado por el general Morillo. Posteriormente se da la noticia del atentado contra Bolvar en Kingston, ocurrido a nales del ao 15: Se habla de la tercera vez que se atentaba contra la vida de Bolvar. Un negro llamado Po dio muerte a Flix Amestoy, ayudante de honor de Bolvar. El negro cometi el crimen bajo los efectos de una borrachera.
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En Londres, para el mes de julio, se armaba que las operaciones de Bolvar en Margarita continan, pero los espaoles conservaban todava la capital de esa provincia. A nales de ese mes, en Pars y Londres reproducase un despacho de Puerto Prncipe donde se aseguraba que Bolvar habase apoderado de Barcelona y de La Guaira, apresando la ota espaola en la baha de Cuman, aadindose que muchos espaoles se alistaban bajo sus banderas. De esta fecha en adelante el nombre de Bolvar ir apareciendo en casi todas las noticias de la contienda. En muchas ocasiones lo tenan por prisionero o por muerto a manos de los espaoles, e incluso fallecido de muerte natural. No menos de diez veces fue divulgada su fsica extincin. Por ejemplo, el 4 de agosto de 1818 publicaban en Londres: El Curazao Courant anuncia la muerte de Bolvar. El general Morales entr a Calabozo y encontr solamente algunos ancianos quienes le informaron que Bolvar haba muerto en esa ciudad, de muerte natural. Desde el campo, el general Morales comunic la noticia al general Morillo, quien en respuesta orden la exhumacin de los restos del jefe muerto, para exponerlos al desprecio pblico y quemarlos luego. En Londres, hacia el ao 18, se publica el extracto de una carta proveniente de Angostura y remitida por un ocial ingls, en la que posiblemente se ofrece por primera vez una visin crtica de la personalidad de Bolvar. Entre otras cosas se dice que Bolvar es franco, afable, bien educado y posee muchos conocimientos y es desinteresado, dispuesto a todo por la causa de la Independencia, y todo el mundo est de acuerdo en sostener que es honorable hasta en las cosas ms insignicantes. Sin embargo, el remitente dudaba de su capacidad como hombre de Estado o como general. En 1823, Variedades o Mensajero de Londres publica en su primera pgina una Noticia biogrca de don Simn de Bolvar, Generalsimo de Venezuela. El artculo, que por cierto da errada la fecha de nacimiento del Libertador, comienza as:
Don Simn de Bolvar, Generalsimo del Estado Independiente de Venezuela, y Presidente de la Repblica de Colombia, naci por los aos de 1785, de

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padres distinguidos, en Caracas. En su puericia tuvo la buena fortuna de ser uno de los pocos americanos espaoles que se educaban en Europa. A este efecto pas algunos aos en Madrid. Visit despus Pars donde adquiri mayores luces, y se gan amigos por medio de sus modales vivos y agradables. Mas, aunque convidado y festejado en todas partes, no por eso se descuid jams del objeto que desde muy temprano se haba propuesto por trmino de sus deseos, procurando con empeo cuantos conocimientos podan serle tiles en la empresa de hacer a su patria independiente.

Cmo era Bolvar para sus contemporneos? Resumiendo las opiniones de aquellos que lo conocieron personalmente, el historiador Jos Gil Fortoul escribe:
Estatura de cinco pies y seis pulgadas: cabeza de regular volumen, deprimida en las sienes, prominente en las partes anterior y superior, abultada en la posterior; enorme desarrollo de la frente; rostro de valo largo, anguloso, agudo en la barba, pmulos salientes, mejillas hundidas; pobladas y bien arqueadas las cejas; profundas las cuencas de los ojos, y estos negros, grandes y muy vivos, cuyas miradas brillaban como si surgiesen de recnditos focos; orejas grandes pero bien cortadas; nariz recta, no aguilea, y namente delineada; no agraciada la boca, y los labios carnosos; dientes blancos, uniformes y bellsimos, que cuidaba con esmero; bigotes rubios que afeit por primera vez en 1825, cabellos negros ensortijados y sedosos que llev largos hasta 1821 y cortos cuando empezaron a encanecer, y acostumbr un tiempo a dividirlos en una mecha enroscada sobre la parte alta de la frente y guedejas sobre las sienes, peinadas hacia adelante; tez blanca, tostada pronto por el sol tropical, y spera al cabo de tantos aos de viajes y campaas; el pecho angosto, delgado el cuerpo y sobre todo las piernas; manos y pies pequeos; no obstante su estatura mediana, era de continente airoso, y aunque de andar inquieto y rpido, cruzaba con frecuencia los brazos y tomaba actitudes esculturales en los momentos solemnes.

A su maestro Simn Rodrguez debemos la siguiente imagen: hombre perspicaz y sensible, intrpido y prudente a propsito, generoso al exceso, magnnimo, recto, dcil a la razn, ingenioso, activo, infatigable: por tanto, capaz de grandes empresas. Pero de donde mejor surge el Bolvar de su tiempo es en las Memorias del general OLeary, de origen irlands,

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quien lleg en marzo de 1818 con una de las expediciones inglesas reclutadas en Londres por Lpez Mndez. OLeary se convirti en uno de los edecanes de mayor conanza del Libertador y en 1829 obtuvo el grado de general de brigada. Su obra fue publicada en Caracas entre 1879 y 1888, en 32 volmenes. En enero de 1824 comenz a publicarse en Caracas El Observador Caraqueo, que apareci regularmente todos los jueves hasta marzo de 1825. La casi totalidad de su contenido se especializaba en artculos y ensayos sobre losofa poltica y jurdica. Lo ms interesante es que inserta la primera recopilacin documental sistemtica que se lleva a cabo en Venezuela de los textos de la lucha emancipadora. Esta labor es precursora de la primera gran recopilacin histrica de los testimonios escritos de la Guerra de la Independencia, debida a Cristbal Mendoza y Francisco Javier Yanes, publicada en 21 volmenes, entre los aos 1826 y 1829, bajo el ttulo de Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per, Simn Bolvar, para servir a la historia de la Independencia de Suramrica. Fue impresa en los talleres de Desvime Hermanos. En 1842 se publica en Caracas Proclamas del Libertador Simn Bolvar, reunidas en un volumen de 63 pginas por el coronel Juan Jos Conde. La edicin es de la imprenta El Venezolano. En 1875 se inicia la publicacin de Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, obra debida a Jos Flix Blanco y Ramn Azpura. Se edit en 14 volmenes en la Imprenta La Opinin Nacional. En 1883 se edita en Bogot, en dos volmenes, Documentos para la historia de la provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado soberano de Bolvar en la Unin Colombiana. El recopilador es Manuel Ezequiel Corrales. Entre 1889 y 1891 la Academia Nacional de la Historia (creada por decreto del presidente Juan Pablo Rojas Pal en 1888) inicia la publicacin de Documentos para los anales de Venezuela, desde el movimiento separatista de la Unin Colombiana hasta nuestros das. En 1895 sale a la luz pblica Bolvar: cartas inditas, obra de Jorge Roa,
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editada en Bogot, la cual fue una de las fuentes utilizadas por Vicente Lecuna para su extraordinaria labor bolivariana. En 1827, publicada inicialmente en Pars, aparece Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, cuyo autor es el prcer colombiano Jos Manuel Restrepo, considerada la primera obra histrica con invalorable apndice documental. En 1853 circula en Nueva York Memorias sobre la vida del Libertador Simn Bolvar, obra del general Toms Cipriano de Mosquera. Fue editada por la imprenta de S.W. Benedict. En 1855 se edita en Caracas, imprenta y librera de Carreo Hermanos, Bosquejo de la historia militar de Venezuela, de Jos de Austria, con gran valor documental, gurando numerosos escritos rmados por Bolvar. En 1858 se publica en Pars Memorias y documentos para la historia de la independencia del Per, y causas del mal xito que ha tenido esta, del expresidente de ese pas Jos de la Riva Agero. Entre 1867 y 1869 es publicada en Nueva York, en dos volmenes, la Autobiografa de Jos Antonio Pez, en la Imprenta de Hallet y Breen. De 1868 a 1888 se editan los cinco tomos de Historia del Per independiente, escrita por Mariano Felipe Paz Soldn, con abundantes textos redactados por el Libertador. De 1869 a 1870 se publica en Bogot Historia eclesistica y civil de Nueva Granada, con muchos textos bolivarianos. Es obra de Jos Manuel Groot, en 3 volmenes. Un discpulo de Bello, Miguel Luis Amuntegui Aldunate, publica en 1882 en Santiago de Chile Vida de don Andrs Bello, insertndose varias cartas de Bolvar para su compatriota y maestro. En 1888 se edita en Caracas Memorias del general Rafael Urdaneta. Llegamos as a comienzos del siglo XX, que se inicia con la publicacin de la conocida Historia constitucional de Venezuela, editada en Berln entre 1907 y 1909, de Jos Gil Fortoul, y con la extraordinaria labor bolivariana de Runo Blanco Fombona. Cmo es el Bolvar que hallaremos en esta seleccin? Segn el poeta, orador y poltico colombiano Guillermo Valencia, La vida form a Bolvar
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para la lucha heroica; antes que en libros, bebi en aquella fuente de sabidura de la accin2. Rmulo Gallegos, frente a la estatua de Bolvar en Missouri, comienza diciendo: He aqu un hombre mediante el cual se ha extendido sobre la Tierra una multiplicacin de pueblos3. Y aade: Es el caudillo que produce el suelo americano y especialmente el venezolano, apenas resuena el grito de la emancipacin, antes de que la idea exacta de esta hubiese puesto en movimiento, propiamente, la voluntad colectiva4. Para Waldo Frank, Bolvar am el humo de la batalla, el sudor de los caballos, el clamor del populacho al cruzar en triunfo la ciudad. Am el manejo de los hombres, la creacin de capitanes, () la intriga habilidosa del Gabinete y del Congreso. Am el poder de condenar y absolver. Am su propia voz ascendiendo cadenciosa, el brillo de los ojos y las bocas abiertas de admiracin cuando se apagaba su retrica. Am la languidez de la fatiga; la carne roja, el vino tinto, los baos de aguas perfumadas. Am la msica y el baile. Y am los labios de las mujeres y el temblor de sus carnes cuando los brazos de un conquistador las estrechaban5. Juana de Ibarbourou, la Juana de Amrica, considera que Bolvar tuvo el romanticismo del ibero cuyo smbolo eterno es Don Quijote, y la orgullosa altivez de la raza india cuya encarnacin ms completa es Caupolicn. Fue a la vez un militar y un caudillo; un orador y un visionario: un legislador y un diplomtico6. Jaime Torres Bodet opina que cuando se piensa en las circunstancias que rodearon, cual las hadas pretritas de los cuentos, la cuna del protagonista inmortal de Amrica, se recibe la sensacin de que los augurios depositados sobre esa cuna solo anunciaban en realidad, una cosa cierta: la vida que ah empezaba no tendra paz7. Para Ramn J. Velsquez, con la aparicin del Libertador en el escenario poltico de Amrica culmina ese silencioso proceso social que permite emerger al pueblo y convertirse en factor decisivo de su propio discurrir. En medio de mil forcejeos las
2. Guillermo Valencia, El andante caballero de la democracia, p. 401 de esta edicin. 3. Rmulo Gallegos, Ante la estatua de Bolvar, en Bolvar, Missouri, p. 412 de esta edicin. 4. Ibid., p. 415. 5. Waldo Frank, San Martn y Bolvar, pp. 425-426 de esta edicin. 6. Juana de Ibarbourou, Alabanza de Bolvar, p. 439 de esta edicin. 7. Jaime Torres Bodet, Con Bolvar hasta Bolvar, o el patriotismo de un continente, p. 448 de esta edicin.
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masas americanas paulatinamente van alzndose y sus clamores, a cada nuevo intento, adquieren mayores resonancias hasta que llega el momento en que el Libertador canaliza las energas dispersas y encamina los anhelos disgregados8. Miguel de Unamuno realiza un paralelo entre Bolvar y Don Quijote: Bolvar fue un maestro en el arte de la guerra y no un catedrtico en la ciencia si es que es tal de la milicia; fue un guerrero ms que un militar, como deca Ganivet que suele ser el espaol; fue teatral y enftico, tal como es naturalmente y sin afectacin su raza, nuestra raza, pero no fue un pedante. Bolvar fue un hombre, todo un hombre; un hombre entero y verdadero. () Bolvar era de la estirpe de Don Quijote, el de los bigotes grandes, negros y cados9. Pedro Emilio Coll, rerindose a los aos de aprendizaje de Bolvar, dice: Cuando viudo, de regreso a Espaa, en su viaje lea a Plutarco y a Tcito y tambin a Voltaire y Montesquieu, en solicitud de doctrinas forticantes. En Pars trat a los que conocieron los das de la Bastilla y de la Convencin, y el sabio Humboldt le mostr el panorama del Nuevo Mundo como asiento de una libertad comparable a su naturaleza. El Bolvar de Arturo Uslar Pietri representa una totalidad americana: l no representa un aspecto de Amrica o una hora de su historia. Toda su tierra, todo su pueblo, todo su tiempo. En el Inca Garcilaso ya est algo de l, y en Sor Juana y en Tpac Amaru y en Bernal Daz, y en la cpula mexicana, y en el nacimiento quiteo y en la msica de Lamas10. Mario Briceo Iragorry nos ofrece una ambientada pgina de la trada de los restos del Libertador a Caracas: En su carta testamentaria, el Libertador, elevado una vez ms sobre las humanas pasiones, dispuso que sus restos reposaran para siempre en tierra caraquea, frente al monte milagroso que nutri de esperanza su juventud alborozada11. lvaro Mutis nos presenta el Bolvar en sus ltimos das, a travs de un diario de un coronel polaco de nombre Miecislaw Napierski que habra viajado a Colombia a ofrecer sus
8. Ramn J. Velsquez, Desde el principio de la historia, p. 571 de esta edicin. 9. Miguel de Unamuno, Don Quijote Bolvar, p. 3 de esta edicin. 10. Arturo Uslar Pietri, Bolvar, Nuevo Mundo. Mundo Nuevo, Caracas, Biblioteca Ayacucho (Col. Clsica, 220), 1998, p. 31. 11. Mario Briceo Iragorry, Preparatorio para las pompas de Bolvar, p. 455 de esta edicin.
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servicios a los ejrcitos libertadores: Hoy conoc al general Bolvar. Era tal mi inters por captar cada una de sus palabras y hasta el menor de sus gestos y tal su poder de comunicacin y la intensidad de su pensamiento que, ahora que me siento a jar en el papel los detalles de la entrevista, me parece haber conocido al Libertador desde hace ya muchos aos y servido desde siempre bajo sus rdenes12. Monseor Rafael Mara Carrasquilla considera que entre los guerreros que llenan con su nombre y la relacin de sus hazaas los volmenes de la historia, solo Alejandro, Julio Csar y Napolen pueden compararse con Bolvar. Mas ellos fueron conquistadores, al paso que l fue por excelencia el Libertador de un mundo13. Augusto Mijares seala que Bolvar estaba siempre dispuesto a mover todos los resortes del corazn humano antes de apelar a la fuerza, porque en medio de las pasiones y extravos de los otros juzgaba que era preciso, antes que todo, conservar delicadeza y tino14, de manera de ir ajustando perseverantemente aquel pequeo gnero humano en ebullicin15. El presbtero Carlos Borges nos habla de la casa natal del Libertador, de su familia, de su infancia, y remoza la ltima visita que a esa casa realizara Bolvar en 1827: Vena lleno de gloria y de tristeza, coronada de lauros la frente y de espinas el corazn16. Jorge Zalamea evoca la infancia y la adolescencia del Libertador y traza el cuadro de la Amrica bajo el dominio de Espaa: Apenas si puede uno explicarse cmo pudo prolongarse hasta comenzado el siglo XIX un estado de cosas que rebajaba hasta tales extremos la propia dignidad humana y haca de centenares de miles de hombres un rebao escarnecido, explotado17. Y rerindose concretamente a Bolvar: Es menester que recordemos el ambiente en que naci y que tengamos presente que su misin es luchar contra un mito18. Juan Montalvo indaga sobre las mlti12. lvaro Mutis, El ltimo rostro, p. 582 de esta edicin. 13. Monseor Rafael Mara Carrasquilla, Oracin fnebre del Libertador, p. 491 de esta edicin. 14. Augusto Mijares, Las virtudes de Bolvar, p. 506 de esta edicin. 15. Ibid. 16. Discurso del presbtero doctor Carlos Borges en la inauguracin de la casa natal del Libertador, p. 524 de esta edicin. 17. Jorge Zalamea, Literatura, poltica y arte, pp. 533-534 de esta edicin. 18. Ibid., p. 546 de esta edicin.
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ples facetas del Libertador y establece comparaciones: A Napolen se le teme, a Washington se le venera, a Bolvar se le admira y se le teme19. Francisco Garca Caldern nos lo muestra como estadista y guerrero y aade: cinco naciones que ha libertado del dominio espaol le parecen estrecho escenario para su accin magnca; concibe un vasto plan de confederacin continental20. Pedro Manuel Arcaya estudia la personalidad de Bolvar desde el ngulo positivista spenceriano y se remonta en su herldica para el anlisis de su genialidad: Sus actos, en el ltimo perodo de su gobierno, prueban claramente cmo los sentimientos dormidos de su raza, latentes hasta entonces en los dominios inconscientes de su espritu, surgan de ese fondo oscuro a las cimas iluminadas de la conciencia y se apoderaban de la direccin del Grande Hombre21. Lino Duarte Level nos da el Bolvar de la campaa de 1821. Anbal Galindo el Bolvar del Per. Benjamn Vicua Mackenna el Bolvar lrico: Bolvar es el vuelo, el ave, el guila de las sabanas que se remonta hasta los astros y hace resonar, bajo la bveda del rmamento, los roncos gritos de sus victorias22. Juan Bautista Alberdi habla del Bolvar respecto a la Europa de su tiempo: Eran (sus ideas) las que correspondan a un hombre que tena por misin el anonadamiento del poder poltico de la Espaa y de cualquier otro poder monrquico europeo de los ligados por intereses y sangre con la Espaa en este continente23. Jos Mart, en emotivas pginas, nos lleva al encuentro de un Bolvar ms emotivo an: As, de hijo en hijo, mientras la Amrica viva, el eco de su nombre resonar en lo ms viril y honrado de nuestras hazaas!24. Ernesto de la Cruz habla de la entrevista de Guayaquil, es decir, de la entrevista entre Bolvar y San Martn y sus aspectos polticos y militares: Bolvar avanzaba desde el norte, obedeciendo a un plan poltico bien concebido y bien ejecutado: quera hacer de Colombia, su hija predilecta, una

19. Juan Montalvo, Simn Bolvar, p. 23 de esta edicin. 20. Francisco Garca Caldern, Bolvar es el ms grande de los libertadores: es el Libertador, p. 75 de esta edicin. 21. Pedro Manuel Arcaya, Simn Bolvar, p. 98 de esta edicin. 22. Benjamn Vicua Mackenna, Simn Bolvar, p. 137 de esta edicin. 23. Juan Bautista Alberdi, Simn Bolvar, p. 139 de esta edicin. 24. Jos Mart, Simn Bolvar, p. 150 de esta edicin.
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gran repblica25. San Martn, por su parte, pretenda la anexin de Guayaquil a Per; en segundo lugar, el reemplazo de las bajas de la divisin peruana en la campaa de Quito; en tercer lugar, jar los auxilios con que Colombia contribuira al aanzamiento de la independencia del Per; y, por ltimo, procurar el acuerdo de Bolvar para el establecimiento de gobiernos monrquicos en esta parte de la Amrica26. Runo Blanco Fombona se reere al Bolvar escritor y lo analiza como tal: Por tener un exquisito temperamento de artista, por la cultura adquirida, por la violencia de sus pasiones, por el vuelo de su pensar y porque se abandon cuando escriba a su temperamento de escritor, Bolvar es, en punto a letras, lo ms alto de su poca en lengua de Castilla27. Francis Loraine Petre conesa que la tarea de biograar a Bolvar es peculiarmente difcil. La fuerte personalidad de Bolvar, como en el caso de Napolen, ha dado origen a las ms contradictorias opiniones. Los admiradores le ponen en las nubes; los detractores, en el abismo28. Para Jos Enrique Rod, Bolvar es grande en el pensamiento, grande en la accin, grande en la gloria, grande en el infortunio, grande para magnicar la parte impura que cabe en el alma de los grandes, y grande para sobrellevar, en el abandono y en la muerte, la trgica expiacin de la grandeza29. Cornelio Hispano nos presenta el Bolvar ntimo, el Bolvar de los amores con Manuelita Senz. Jos Verssimo estudia la dinmica y energa desplegadas por el Libertador, quien reuni en grado eminente y en una perfecta armona cualidades excepcionales de pensamiento y de accin30. Jos Ricardo Vejarano nos ofrece al Bolvar legislador y poltico; Rafael Caldera, Jos Ramn Medina y Luis Herrera Campins cierran esta seleccin de pginas bolivarianas con recientes ensayos con motivo de la celebracin del Bicentenario del Nacimiento del Libertador.

25. Ernesto de la Cruz, La entrevista de Guayaquil, p. 198 de esta edicin. 26. Ibid., p. 197 de esta edicin. 27. Runo Blanco Fombona, Bolvar, escritor, p. 236 de esta edicin. 28. Francis Loraine Petre, Bolvar, p. 254 de esta edicin. 29. Jos Enrique Rod, Bolvar, p. 293 de esta edicin. 30. Jos Verssimo, Bolvar, profesor de energa, p. 339 de esta edicin.
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Tal esta seleccin. Creemos, sin embargo, que ella no agota el tema bolivariano. El tema, como su personaje y sus hechos, no tiene lmites en la historia de la empresa humana.
Manuel Trujillo

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CRITERIO DE ESTA EDICIN

Esta segunda edicin de Bolvar se basa en nuestro volumen de 1983, en esta ocasin se incorpora ntegramente el texto del ensayo de Mario Briceo Iragorry Preparatorio para las pompas de Bolvar, salvo las lminas e ilustraciones. El Prlogo de la primera edicin se mantuvo, aunque se aadieron unas notas al pie de pgina para indicar las referencias a los textos de la obra que fueron citados por el prologuista y se completaron las referencias citadas por los autores en los casos en que ha sido posible. Se actualiz la ortografa y se corrigieron las erratas evidentes. Los aportes y notas aclaratorias en el volumen se identican como notas de Biblioteca Ayacucho (N. de B.A.). La iconografa incluida en la primera edicin no acompaa la reedicin de este volumen.
B.A.

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MIGUEL DE UNAMUNO

DON QUIJOTE BOLVAR*


CUANDO ME PONGO a escribir estas lneas sobre Bolvar, uno de los ms

grandes y ms representativos genios hispnicos, arde la guerra, una guerra tan metdica como cruel, en lo mejor de Europa. Y a travs del fragoroso polvo de esta guerra, tan largos aos meditada y preparada, se me aparece ms grande, mucho ms grande la gura de nuestro Bolvar, como guerrero, como estadista, como creador de patrias, y sobre todo y ante todo como hombre. Bolvar fue un maestro en el arte de la guerra y no un catedrtico en la ciencia si es que es tal de la milicia; fue un guerrero ms que un militar, como deca Ganivet que suele ser el espaol; fue teatral y enftico, tal como es naturalmente y sin afectacin su raza, nuestra raza, pero no fue un pedante. Bolvar fue un hombre, todo un hombre; un hombre entero y verdadero, y ser todo un hombre es ms, mucho ms que ser Uebermensch lo dejar, para mayor oscuridad, en alemn, una mera abstraccin nietzscheana, de los que quieren y presumen, pero no logran. Bolvar era de la estirpe de Don Quijote, el de los bigotes grandes, negros y cados. El capitn general ingls C.G. Gordon, el hroe de Jartn, estando sitiado por las huestes del Mahdi en esta ciudad sobre el Nilo en que muriera, llevaba un diario que ha llegado hasta nosotros. Y el da 13 de septiembre de 1884 escriba en l: Me parece que en vez de la tctica o los libros sobre el arte de la guerra deberamos hacer que nuestros jvenes ociales estudiasen las Vidas de Plutarco; sera mejor. Vemos all a hombres
* Grandes pginas bolivarianas, Caracas, Casuz Ediciones, 1974, pp. 97-107.
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no sostenidos por nuestra verdadera fe, a paganos, haciendo, como cosa corriente, el sacricio de sus vidas, cuando en nuestros das el mayor mrito es no escapar. Sin duda alguna que Bolvar lea, como acostumbraban a leer Miranda y San Martn, las Vidas de Plutarco, pues su educacin haba sido enteramente plutarquiana y los dejos de su estilo, tan de transicin del siglo XVIII al XIX, lo son. No puede caber duda de que su maestro, don Simn Rodrguez, le plutarquiz rousseaunizndole. En sus conversaciones mencionaba a Licurgo y a Catn1. En su correspondencia tambin menciona, a menudo, a los hroes de Plutarco. As, el ao de 1820, en carta al general Carlos Soublette, dndole cuenta de las ocurrencias polticas de Espaa insurreccin de Quiroga y Riego y jura por Fernando VII de la Constitucin termina quejndose de lo mal que le secundaban a l sus colaboradores, del imperio de la apata, y agrega: Y despus querrn gobernar, y despus intrigarn, y despus mandarn, y despus harn morir como a Milcades a los libertadores de la Patria!2. Y aquel maestro en el arte de la guerra y en el de hacer patrias, que no catedrtico de la problemtica ciencia militar, conoca a los hombres, que vale ms que conocer soldados. Como que eran hombres, hombres de verdad y no mquinas, no nmeros de regimiento, los que guiaba a la victoria o a la derrota. Bolvar no era doctor doctor en milicia; Bolvar era un hombre que haca la guerra para fundar la nica paz duradera y valedera, la paz de la libertad. l hizo la guerra puede decirse que solo, sin Estado Mayor, a lo Don Quijote. La humanidad que le segua humanidad y no mero ejrcito era su Sancho. No, Bolvar no fue nunca pedante, nunca doctor, nunca catedrtico. Fue teatral y enftico, cierto es, como Don Quijote, como su casta espa1. Vase Luis Per de Lacroix, Diario de Bucaramanga. Vida pblica y privada del Libertador, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1912, p. 71. 2. Cartas de Bolvar, 1799-1822, Jos Enrique Rod; prl., Runo Blanco Fombona; notas, Pars, Sociedad de Ediciones Louis Michaud, 1913, p. 289.
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ola, con teatralidad y nfasis perfectamente naturales y espontneos. A un francs que me hablaba una vez del nfasis espaol hube de atajarle dicindole: En los espritus de naturaleza enftica, el nfasis es natural ahora, siga usted. Con Don Quijote compar a Bolvar hace unos aos y quiero volver a esa comparacin y repasarla. L, dijo entonces S.E. es decir, Bolvar, es malo, es hombre sin delicadeza y sin honor; es un fanfarrn lleno de viento y vanidad; es un verdadero Don Quijote. As nos asegura Per de Lacroix en su Diario de Bucaramanga que dijo una vez el Libertador. Donde aparece nuestro Don Quijote completamente desgurado. Pero es que al decir eso hablaba Bolvar sin duda acomodndose al vulgar y corriente, aunque falso, concepto de nuestro Caballero, y no al que tena l mismo, Bolvar, que ley como ltimo libro, dcese, la historia de nuestro Don Quijote, en un ejemplar que un espaol el marqus de Mier le regalara y en cuya casa muri. Su fsico mismo, tal como nos lo describen el francs Per de Lacroix y el ingls OLeary, ambos ociales, y luego bigrafos de Bolvar, tiene no poco de quijotesco. Bolvar tena la frente alta escribe OLeary, pero no muy ancha, y surcada de arrugas desde temprana edad; pobladas y bien formadas las cejas; los ojos negros, vivos y penetrantes; la nariz larga y perfecta; los pmulos salientes; las mejillas hundidas, desde que le conoc en 1818; la boca fea. La estatura de Bolvar era algo cesrea, y la de Don Quijote muy prcera; pero od a OLeary: Tena el pecho angosto, el cuerpo delgado, las piernas sobre todo3. La semejanza acrece cuando se le pona al Don Quijote americano el rostro ceudo, manifestando pesadumbre, pensamientos tristes e ideas sombras. Solo que el Libertador, que tena las patillas y el mostacho tirando a rubio, no usaba en sus ltimos aos bigotes, mientras que los de Don Quijote eran grandes, negros y cados. Y quin no recuerda aquella frase de Bolvar ya casi moribundo: Los tres ms grandes majaderos de la Historia hemos sido Jesucristo, Don Quijote y yo!. A unos podr parecerles esta frase en extremo irreverente y
3. Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. II, p. 486.
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hasta blasfema, por lo de Jesucristo; otros dirn que mezcla a un ente de ccin entre dos de realidad, mas esto seran mezquindades de pobres hombres incomprensivos. Y en llegando al campo espiritual en que viva, obraba y creaba Bolvar, el fundador de patrias, y donde acaba la realidad y empieza la ccin, o ms bien donde termina la ccin y empieza la realidad. La historia era en Bolvar leyenda. He sostenido en mi Vida de Don Quijote y Sancho que la raz de la locura quijotesca hay que buscarla en aquel amor silencioso, avergonzado, tmido, que durante doce mortales aos profes Alonso Quijano a Aldonza Lorenzo, su convecina, sin osar en todo ese tiempo dirigirle la palabra. No sera la raz de la noble locura bolivaresca aquel terrible pesar que le caus la prdida de su mujer, del grande y hondo amor de su vida? Solo un ao vivi, como marido amante y enamorado, con su Teresa. En Bilbao, en mi Bilbao, no lejos, pues, del solar de los Bolvar, la cortejaba; en Madrid, a nes de 1801, se cas con ella. Un ao despus enviudaba. Y aos ms tarde, en plena accin militar y poltica, dijo a Per de Lacroix: Usted, pues, se cas a los cuarenta y cinco aos. Yo no tena diez y ocho cuando lo hice en Madrid, y enviud en 1803 (el 22 de enero), no teniendo todava diez y nueve aos. Quise mucho a mi mujer y su muerte me hizo jurar no casarme. He cumplido mi palabra. Miren ustedes lo que son las cosas: si no hubiera enviudado quiz mi vida hubiera sido otra; no sera el general Bolvar, ni el Libertador, aunque convengo en que mi genio no era para ser alcalde de San Mateo. Amores, amoros ms bien, tuvo varios Bolvar; no le faltaba algo de Don Juan. Basta recordar a Josena, a Anita Lenoir, a Manuelita Senz, a la nia del Potos y a aquella vieja de Bolvar de que nos habl Cunninghame Graham4. Pero acaso el recuerdo de aquel amor de sus diez y ocho aos fue lo que se le transform en amor a Dulcinea del Toboso, a la Gloria. Libros de caballeras, sus libros de caballeras, ley muchos; los que se lean en su tiempo, reciente la Gran Revolucin y en plena epopeya napolenica. La misma Gran Revolucin se aliment de historias de Grecia y Roma, de memorias de los hroes de Plutarco. Yo no soy como Syla, que
4. Vase Cartas de Bolvar, 1799-1822, p. 335, nota 2.
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cubri de luto y de sangre a su patria; pero quiero imitar al dictador de Roma en el desprendimiento con que, abdicando el sumo poder, volvi a la vida privada y se someti en todo al reino de las leyes. No soy un Pisstrato, etctera. As deca el Libertador en su discurso del 2 de enero de 1814, en Caracas, ante la asamblea reunida ese da en el templo de San Francisco. Y de esas reminiscencias aparecen a cada paso en sus escritos. Y luego su Amads, Napolen. Porque es innegable la fascinacin que Napolen ejerciera sobre Bolvar, como sobre todos sus contemporneos. Y la ejerci ms cuando ms quiso apartarse de sus malos ejemplos. Cabe decir, sin exceso de paradoja, que nunca trasunt ms Bolvar a Napolen que cuando se esforz por no imitarle. Era lo de Chateaubriand con Rousseau. En el Diario de Bucaramanga se nos cuentan los recuerdos personales que de Napolen conservaba Bolvar, cuando asisti en Italia, en la llanura de Monteschiaro, cerca de Castiglione, a una gran revista pasada por el capitn sentado en un trono, y cuando en Pars, en diciembre de 1804, le vio coronarse. Hablando del primer recuerdo deca: Yo pona toda mi atencin en Napolen, y slo a l vea entre toda aquella multitud de hombres que haba all reunidos; mi curiosidad no poda saciarse y aseguro que entonces estaba muy lejos de prever que un da sera yo tambin el objeto de la atencin, o si se quiere, de la curiosidad de casi todo un continente y puede decirse tambin del mundo entero. Lo os? El eco de todos los herosmos y hasta de las santidades! Un da ser adorado por el mundo!, exclam el pobrecito de Ass. Y sin ese resorte humano, muy humano, y por lo tanto divino, no hay herosmo.
Usted habr notado, no hay duda, que en mis conversaciones con los de mi casa y otras personas nunca hago el elogio de Napolen; que, al contrario, cuando llego a hablar de l o de sus hechos es ms bien para criticarlos que para aprobarlos, y que ms de una vez me ha sucedido llamarlo tirano, dspota, como tambin el haber censurado varias de sus grandes medidas polticas y algunas de sus operaciones militares. Todo esto ha sido y es an necesario para m, aunque mi opinin sea diferente; pero tengo que ocultarla y disfrazarla para evitar que se establezca la opinin de que mi poltica es imitada de la de Napolen, que mis miras y proyectos son iguales a los suyos, que como
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l quiero hacerme emperador o rey, dominar la Amrica del Sur como ha dominado l la Europa; todo esto lo habran dicho si hubiera hecho conocer mi admiracin y mi entusiasmo por aquel gran hombre.

En estas palabras de Bolvar a Per de Lacroix, no os parece or a Don Quijote hablando de Amads de Gaula? El napoleonismo de Bolvar es evidente y en nada amengua su grandeza, ms bien la engrandece ms. Solo los grandes, los genios, los hroes, alcanzan a los grandes, los genios y los hroes. Cierto que fue menos egotista, ms humano que Napolen. Huy de la tirana. Y pudo escribir frases tan nobles sobre su renuncia al absolutismo. Legisladores: Al restituir al Congreso el poder supremo que deposit en mis manos, same permitido felicitar al pueblo porque se ha librado de cuanto hay de ms terrible en el mundo: de la guerra, con la victoria de Ayacucho y del despotismo con mi resignacin. Proscribid para siempre, os ruego, tan tremenda autoridad; esta autoridad que fue el sepulcro de Roma. As dijo en el discurso que pronunci ante el Congreso de Lima, el 10 de febrero de 1825, aniversario del da en que se encargara de la dictadura. Palabras que deben meditar aquellos pueblos de charca que, como las ranas a Jpiter, piden rey, piden dictador, piden caciques, es decir, piden un supremo esclavo. El Libertador saba que el supremo esclavo es el tirano, y no quiso esclavizarse a sus pueblos para mejor poder libertarlos. El quijotesco amor a la gloria, la ambicin, la verdadera ambicin, no la codicia, no la vanidad del pedante, no el deseo de obtener pasajeros aplausos como un histrin, sino la alta ambicin quijotesca de dejar fama perdurable y honrada, le mova. Lo reconoca l mismo. Yo vivo de la estimacin de los hombres, escriba en 1829 a Sir Robert Wilson, apesadumbrado ante las calumnias y los ataques de que estaba siendo vctima, y segn los cuales aspiraba a la tirana. Feliz el hombre de quien no pueden ser calumniadas sino las intenciones, escribi a tal respecto Csar Cant5. Bolvar se preocupaba de lo que de l dijera la historia, como los hroes homricos y como tambin los condenados dantescos.
5. Compendio de la historia universal, Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, 1869, v. VI.
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Y su amor propio era excesivo, de lo que nos dan numerosos ejemplos el Diario de Bucaramanga y las Memorias de OLeary, ya cuando perda en el juego, ya cuando siendo joven presuma de saltar bien, ya cuando no era lo bastante tolerante con los que le contradecan, ya cuando en los paseos a pie trataba de cansar a los que le acompaaban. Su corazn es mejor que su cabeza deca de l su principal Sancho, el bueno de Per de Lacroix. Y por qu no es buena su cabeza, aquella cabeza que han llamado la cabeza de las maravillas? Yo s quin soy exclam una vez Don Quijote lleno de fe en s mismo. Y este grito aparece a menudo en los escritos de Bolvar, si bien en otra forma. Y conoci, como nuestro Caballero, las horas de desaliento y desilusin, cuando contemplando aquel las imgenes de relieve y entalladura confesaba no saber adnde le llevaban sus trabajos. Estoy cansado de mandar! exclamaba Bolvar. Comienzo ya a sentir las aquezas de una vejez prematura a los treinta y ocho aos! Mi conciencia sufre bajo el peso de las atroces calumnias que me prodigan, ya los liberales de Amrica, ya los serviles de Europa. Noche y da me atormenta la idea, en que estn mis enemigos, de que mis servicios a la libertad son dirigidos por la ambicin6. Y al nal de aquel mensaje al Congreso Constituyente de Colombia, el 20 de enero de 1830, aquella frase terrible: Me ruborizo al decirlo: la independencia es el nico bien que hemos adquirido, a costa de los dems7. Aunque aadi: Pero ella nos abre la puerta para reconquistarlos bajo vuestros soberanos auspicios, con todo el esplendor de la gloria y de la libertad. Cuntas veces no meditara en lo que es eso de la independencia de un pueblo y en lo que ello signica! Cuntas veces no pensara que de nada sirve comprar una independencia poltica puramente cticia a costa de un alma colectiva, de un espritu nacional, de la dignidad acaso! Porque l, el Libertador, no pens en crear naciones ms o menos independientes: pens en crear patrias.

6. D.F. OLeary, op. cit., v. II, p.325. 7. Vase Discursos y proclamas, Runo Blanco Fombona; comp., prl. y notas, Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, 1913, p. 135.
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A pesar de las terribles confrontaciones con la realidad, pronto volva, como Don Quijote, a su locura vivicadora y libertadora de los dems. Y todo ello, para qu? Cul fue su obra? Cul su nalidad? Su formalidad ya la hemos visto, formalidad de genuino hroe quijotesco, teatral y enftico, pero no pedantesco, sino sincero y espontneo; de maestro en el arte de la guerra y en el crear patrias, no de catedrtico de ciencia militar ni de ciencia poltica; mas su nalidad? En la proclama que el da 29 de julio de 1824, ao 14 de la Independencia, dirigi a sus soldados desde el Cuartel General Libertador en Pasco, en el corazn de los Andes australes, lo deca: El Per y la Amrica toda aguardan de vosotros la paz, hija de la victoria; y aun la Europa liberal os contempla con encanto, porque la libertad del Nuevo Mundo es la esperanza del universo!. La esperanza de libertad para el mundo todo! Ahora, en estos das de terrible guerra, cuando se han desencadenado sobre Europa las ms feroces pasiones atvicas, no pensarn en la Amrica que forj Bolvar que la libertad del Nuevo Mundo es la esperanza de la Tierra? Con verdad escribe Emilio Ollivier, el ministro de Napolen III, que en tiempo de Bolvar el nombre de este circulaba entre los pueblos de Europa sin excluir a Espaa como sinnimo de libertad. Con el nombre de Bolvar en los labios, en canciones patriticas, tomaron a Pars los revolucionarios de 1830. Y acaso Bolvar, libertando a la Amrica del Sur del dominio espaol, no ha contribuido a la futura completa liberacin de Espaa? Se ha hablado mucho del antiespaolismo de Bolvar juzgando por esas frases de inamada retrica que inspiran las guerras civiles y ms que civiles bella plus quam civilia que dijo otro espaol, Lucano como lo fueron las de la Independencia americana. Pero quin va a dar ms que valor convencional y del momento a todo aquello del feroz despotismo, de los crueles espaoles, bandas de trtaros y otras explosiones retricas, propias de proclamas? Cuando yo era muchacho, en plena guerra civil, y mientras nos bombardeaban los carlistas, se cantaban en mi pueblo, Bilbao, unos cantares en que se les llamaba nada menos que caribes y fariseos!. Y quin ha
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de hacer caso cuando en una carta dice Bolvar: Ms grande es el odio que nos ha inspirado la pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes que reconciliar los espritus de ambos pases. Retrica, retrica, retrica! Y ms retrica cuando l, Bolvar, el puro descendiente de espaoles, de origen vasco, nos habla de haber roto las cadenas que haba remachado Pizarro a los hijos de Manco-Cpac! Una vez o a un espaol culpar a los cubanos de ingratos por haberse separado polticamente de Espaa, aadiendo: Despus que descubrimos, conquistamos y poblamos aquello!. Nosotros? le contest; ser usted, que yo por lo menos no! No recuerdo haberlo descubierto, conquistado ni poblado. Nosotros precisamente no me replic pero nuestros padres. Los de ellos ms bien le retruqu. Mejor que nadie acaso conoca a Bolvar su ms noble contendor que no fue el virrey Smano, ni el virrey Montalvo, ni el virrey La Serna, ni el francs Canterac sino el general espaol don Pablo Morillo, y deca de l: Tiene de su noble estirpe espaola rasgos y cualidades que le hacen muy superior a cuanto le rodea. Y, sin duda, muy superior a los que llevaran sangre de Manco Cpac, a cuyos hijos remach las cadenas Pizarro, aquel Pizarro mucho ms hermano de Bolvar que el inca. Ya se quejaba Bolvar de que en la guerra de Amrica hubiesen muerto tantos espaoles: porque son ellos agregaba los que deban poblar y civilizar nuestros desiertos8. Otra vez puso en un documento las siguientes o parecidas palabras: No confundamos al Gobierno de Espaa con los espaoles. Hagamos la guerra al uno, no a los otros. Y no fue Bolvar, en cuyas venas corra sangre quijotesca, quien escribi: Es nuestra ambicin ofrecer a los espaoles una segunda patria, pero erguida, no abrumada de cadenas? Esto se lo deca al rey Fernando VII, desde Bogot, en 1821. Cincuenta y dos aos ms tarde, en 1873, otro grande hroe americano el ms grande acaso de sus hroes por el pensamiento, Domingo Faustino Sarmiento, el argentino, en su clebre discur8. Toms Cipriano de Mosquera, Memoria sobre la vida del general Simn Bolvar, Libertador de Colombia, Per y Bolivia, Nueva York, S.W. Benedict, 1853.
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so de la bandera deca, o ms bien declamaba, quijotescamente tambin: Habr patria y tierra, libertad y trabajo para los espaoles, cuando en masa vengan a pedrnosla como una deuda!. Y tengo que decir de Bolvar lo que de Sarmiento he dicho y repetido, y es que nunca se me aparece ms espaol que cuando habla o parece hablar mal de Espaa en espaol! No. Don Quijote nunca puede hablar mal de Espaa, aunque maldiga de los espaoles. Su estilo mismo, el de Bolvar, era un estilo quijotesco, algo enftico, muy espaol, entre gongorino y conceptuoso, aunque con evidente inuencia de los escritores franceses de nes del siglo XVIII. Quin no se ha detenido ante las frases de sus discursos y proclamas? Urgiendo, al principio de la revolucin, por que se declarase la independencia, pregunta: Que los grandes proyectos deben prepararse en calma! Trescientos aos de calma, no bastan? Se quieren otros trescientos todava?. Y en otras partes dice: Creado el Nuevo Mundo bajo el fatal imperio de la servidumbre, no ha podido arrancarse las cadenas sin despedazar sus miembros. ramos ciegos; los golpes nos han abierto los ojos. Soldados colombianos centenares de victorias alargan vuestra vida hasta el trmino del mundo. Y otras cien frases as. Era un hombre, todo un hombre, un hombre entero y verdadero, que vale ms que ser sobrehombre, que ser semidis todo lo semi o a medias es malo y ser semidis equivale a ser semihombre; era un hombre este maestro en el arte de la guerra, en el de crear patrias y en el hablar al corazn de sus hermanos, que no catedrtico de la ciencia de la milicia, ni de la ciencia poltica, ni de literatura. Era un hombre; era el Hombre encarnado. Tena un alma y su alma era de todos y su alma cre patrias y enriqueci el alma espaola, el alma eterna de la Espaa inmortal y de la humanidad con ella. En materia de inters o de intereses all se las iban Don Quijote y Bolvar. Don Quijote no llevaba consigo blanca, ni se preocupaba de ello, porque l nunca haba ledo en las historias de los caballeros andantes que ninguno las hubiese trado9. Bolvar dice: yo no quiero saber lo que se gasta en mi casa; y como era millonario y manirroto, y como sus verdade9. Miguel de Unamuno, Vida de Don Quijote y Sancho, Madrid, Ctedra, 1905, cap. III.
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ros intereses no eran acuables, gasta en poco tiempo, en Lima, ocho mil duros en agua de colonia; sostiene en Madrid tren de prncipe, derrocha en Londres ciento cincuenta mil francos en tres meses, regala sus alhajas a don Fernando Pealver para que se remedie la miseria, declara libres, de un golpe, en su hacienda de San Mateo, a mil esclavos negros, que le representaban un valor de ms de doscientos cincuenta mil duros, y renuncia los millones en metlico que decreta para l la gratitud de los pueblos. No. Los servicios de un Don Quijote no pueden ser pagados con dinero. Pero para renunciar a millones, en pleno siglo XIX, se necesita ser un Don Quijote de buena ley, genuino. Washington, que no lo era, aceptaba por eso las modestas ddivas de su pas. La idea de la justicia o la justicia misma era muy semejante en uno y otro Caballero. En mi Vida de Don Quijote y Sancho, cap. XXII, he escrito: Don Quijote castigaba, es cierto; pero castigaba como castigan Dios y la Naturaleza, inmediatamente, cual en naturalsima consecuencia del pecado. As Bolvar. Fusil a propios y a extraos, pero jams con ensaamiento. Su justicia, como la de Don Quijote, era rpida y ejecutiva. Boves lo derrota en La Puerta, y hace una carnicera de las suyas: Bolvar fusila inmediatamente ochocientos prisioneros; Piar, su teniente, se insubordina, huye del ejrcito y trastorna el orden, en momentos angustiosos: Bolvar lo hace aprehender, juzgar y fusilar. Lo propio hizo con Berindoaga, ministro de guerra y traidor, en Per. Lo mismo con Vanoni, el nico de los realistas vencidos, a quien fusil en el campo de Boyac, en 1819, porque siendo ocial suyo lo haba traicionado en 1812, hacindole perder el castillo de Puerto Cabello. La justicia sola es la que conserva la repblica, deca10. Conviene leer, en la edicin comentada que de las Cartas de Bolvar ha hecho Runo Blanco Fombona, lo que dice este de la Guerra a Muerte decretada por Bolvar en 1813. No es la crueldad fra de los corazones felinamente tiernos, dbiles; es el rugido de desesperacin y dolor de los corazones generosos pero recios.
10. Cartas del Libertador, 1824-1825, 2 ed., Caracas, Banco de Venezuela / Fundacin Vicente Lecuna, 1965, t. 4 (1824-1825).
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El mismo Blanco Fombona ha escrito que los reveses hacan temible a Bolvar, y que con el xito se haca magnnimo. As es la verdad. Recurdese aquella noble respuesta de Bolvar al general Salom que sitiaba El Callao, donde se defenda heroicamente el heroico general espaol Rodil, aquel mismo Rodil que fue luego, en Espaa, presidente del Consejo de Ministros y uno de los pacicadores de las Vascongadas. Salom, desesperado con la resistencia, amenazaba, en carta a Bolvar, a los defensores del Callao. El Libertador le responde: El herosmo no es digno de castigo. Cunto aplaudiramos a Rodil si fuera patriota! La generosidad sienta muy bien al vencedor, general11. Apedreado y robado por Gins de Pasamonte y dems galeotes a quienes libertara en Sierra Morena, Don Quijote, algo pesaroso, dijo: el hacer bien a villanos es echar agua en el mar. Algo semejante ocurri a Bolvar y consideracin semejante hizo. Insultado, calumniado, atropellado, proscrito por aquellos mismos pueblos que libertara, exclam: he arado en el mar. Solo que uno y otro idealista, el manchego y el caraqueo, reinciden en su fe quijotesca a pesar de las tristes realidades. Un hombre as suele culminar en su religin. Cul fue la de Bolvar? He aqu el problema ms oscuro de su vida. Su religin fue su obra, fue su quijotismo. Hijo del siglo XVIII, pens en religin como entonces se pensaba en ella; pero cmo la sinti? En el Diario de Bucaramanga se nos dice que Voltaire era el autor favorito del Libertador y se nos exponen las ideas loscas, o pseudoloscas de l respecto a religin, unas ideas, a base condillaciana, de una desesperante supercialidad. Y como buen volteriano, distingua entre el hombre y el ciudadano. l, en cuanto ciudadano, y para dar el ejemplo, iba a misa, pero llevando para leer en ella un tomo de la Biblioteca Americana, sin persignarse, y solo por ciudadana al modo pagano. Soy lsofo para m solo o para unos pocos amigos y sacerdote para el vulgo deca con la nica pedantera que he encontrado en l y es cuando de religin hablaba. Porque su volterianismo era pedantera. Mas
11. D.F. OLeary, op. cit., v. XXX.
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no se le ira, sin l saberlo, el alma toda religiosa en aquella frase con que termina su proclama dada desde el Cuartel General de Bogot, el 8 de marzo de 1820, 10 de la Independencia, y donde dice: Viva el Dios de Colombia!. Por ah, por el Dios de la patria, haba hallado su religin. Porque Dios no es Dios de individuos, lo es de pueblos; el Dios de las batallas es Dios de patrias. El cristianismo que se gastaba a nes del siglo XVIII y principios del XIX, cristianismo muy imbuido en racionalismo enciclopdico y no menos fro y seco que este, no poda satisfacer a un alma como la de Bolvar. Y adems para el Libertador la accin fue pensamiento. Ni Bolvar, como los incrdulos faltos de imaginacin y sobrados de petulancia pedantesca, cay en cienticismo. Se burlaba no solo del doctor Moor, sino de la ciencia mdica. Don Simn Rodrguez, que solo amaba las ciencias, no logr contagiarle; no lo logr aquel su pedagogo, que en un gabinete de fsica y qumica de un alemn se ocupaba en estudios y que hablaba, en alemn, con su amigo tudesco mientras Bolvar, el pupilo, yaca enfermo en cama. Don Simn Rodrguez quiere convencer a Bolvar de que en la vida hay otra cosa que el amor el hroe haba enviudado ya, que poda ser muy feliz entregndose a las ciencias o a la ambicin. Ah, Rodrguez, preero morir! exclamaba Bolvar12. Tena veintin aos! Luego se entreg a la ambicin, a la ms noble, el amor a Dulcinea, no a la ciencia, y por no haberse dedicado exclusivamente al estudio, profes sobre religin las doctrinas entonces corrientes entre los de su clase y su educacin. Mas no nos importa cmo pens la religin, sino cmo la sinti, cmo sinti la religin quijotesca del Dios de Colombia. Bolvar, hombre de ideas y de ideales, tuvo conciencia clara de su alta misin quijotesca, de su funcin de libertador. A menudo lo demostr. En solemne ocasin creo que intentaba expedicionar, en son de liberacin, contra las Filipinas dijo, ms o menos: Mi deber es sacar siempre la espada por la justicia y luchar donde haya pueblos esclavos que defender. Otra vez, en ocasin ms solemne an porque fue en el trance de la muerte, una de sus ltimas y desconsoladas frases fue la siguiente, ya citada: Los
12. Cartas del Libertador, op. cit., p. 42.
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tres ms grandes majaderos de la Historia hemos sido Jesucristo, Don Quijote y yo. Se pona entre los redentores. Tal fue el hombre de la Amrica espaola. De sus visiones profticas, de lo que hizo por la apertura del Canal de Panam, por el arbitraje internacional, por el derecho pblico americano; de lo que dijo sobre el porvenir de los pueblos del Nuevo Mundo y sobre su democracia, nada comentar aqu. Eso pertenece a otro campo que al que aqu me he acotado. Baste solo decir que algunos de aquellos pueblos que empez a forjar Bolvar, algunas de aquellas patrias que surgieron al golpe de su espada y al conjuro de su voz inamada an andan buscando alma, an buscan aquellos bienes que ni al precio de la independencia deben ser vendidos. Y para esos pueblos aprendices indciles de libertad, an las palabras del Libertador son una enseanza, son palabras libertadoras. Y pueden serlo para nosotros, los espaoles. Nuestros ms generosos hroes de la libertad, los que lucharon por ella desde Cdiz y luego bajo el horrendo reinado del abyecto Fernando VII, aquellos hroes no superados por los liberales espaoles de tiempos ms prximos al nuestro, por liberales de engaifa, aquellos nobilsimos doceaistas y sus inmediatos sucesores convivieron con Bolvar y con l se hicieron. No os parece el mismo Bolvar un hroe doceaista, el verdadero hroe del doceaismo? A l, al Libertador de la Amrica espaola del Sur, debe mucho, muchsimo, el liberalismo espaol. Y no me cabe duda de que nuestros buenos liberales, los de los tiempos en que naca la Espaa nueva, que tanto tarda en levantarse de la cuna y dejar las mantillas, no me cabe duda de que aquellos espaoles rendan culto, bien que secreto, al Libertador. Los diplomticos extranjeros en Madrid transmitan a sus gobiernos conversaciones con personajes de la poca que patentizan la admiracin que inspiraba Bolvar, como Napolen, hasta a sus enemigos. Entre las cartas ms lisonjeras que se dirigieron a Bolvar, lisonjeras por venir sobre todo de sus adversarios los ms altivos, cuntanse las del general La Torre, las del general Morillo y de otros militares espaoles que pelearon contra l aquella formidable guerra de Amrica, tan mal estudiada en Espaa. El general Canterac, a quien un motn militar asesin cerca de
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la Puerta del Sol, el 18 de enero de 1835, siendo capitn general de Madrid; el general Canterac, derrotado por Bolvar en la Batalla de Junn, y luego, junto con La Serna, en Ayacucho, escribi al Libertador, en nombre de los generales, la siguiente carta:
Huamanga, 12 de diciembre de 1824. Excelentsimo seor Libertador, general don Simn Bolvar. Como amante de la gloria, aunque vencido, no puedo menos que felicitar a vuestra excelencia por haber terminado su empresa en el Per con la jornada de Ayacucho. Con este motivo, tiene el honor de ofrecerse a sus rdenes y saludarle en nombre de los generales espaoles, este su afectsimo y obsecuente servidor, q.b.s.m., Jos de Canterac

Y gracias a Dios que hemos llegado a tiempos en que un espaol, sin renegar de su espaolidad, sino ms bien armndola ms an, puede rendir culto, y culto patritico, de la gran patria, lo mismo que a ese colosal Bolvar, a un Mart, a un Rizal. Mi intencin ha sido mostrar, en rpida fulguracin, con frases del mismo Bolvar, al Hombre espaol, al Quijote de la Amrica hispana libertada, a uno de los ms grandes hroes en que ha encarnado el alma inmortal de la Hispania mxima, miembro espiritual sin el que la humanidad quedara incompleta.

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JUAN MONTALVO

SIMN BOLVAR*
AL TIEMPO que el genio de la guerra se coronaba emperador de Francia

por mano de un pontce cautivo, corra la Europa un hijo del Nuevo Mundo, posedo de inquietud indenible que no le daba punto de reposo. De ciudad en ciudad, de gente en gente, ni el estudio le distrae, ni los placeres le encadenan, y pasa, y vuelve y se agita como la pitonisa atormentada por un secreto divino. Est Deus in nobis, exclama el poeta, gimiendo bajo el poder de Apolo, en la desesperacin que le causa la tirana de las musas. Dios est en el pecho del poeta, Dios en el del lsofo, Dios en el del santo, Dios en el del hroe, Dios en el de todo hombre que nace al mundo con destino digno de su Creador: belleza, verdad, beatitud son cosas dignas de l; la libertad es tambin digna de l: l es el libre por excelencia; la libertad es bella, verdadera, santa, y por lo mismo tres veces digna de Dios. No el genio impuro del vicio, ni el amable genio del placer le poseen a ese desconocido, sino un genio superior a todos, el primero en la jerarqua mundana, el genio de la libertad encendido en las llamas del cielo. Tiene un dios en el corazn, dios vivo, activo, exigente, y de all proviene el desasosiego con que lucha, sintiendo cosas que no alcanza, deseando cosas que no sabe. El dios sin nombre, el dios oculto a quien adoraban en Atenas, le pareci a San Pablo la divinidad ms respetable. La ms respetable, s, pero la ms temible, la ms insufrible, por cuanto el seno del hombre no ofrece tanto espacio como requiere la grandeza de un dios que se extiende innitamente por lo
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 27-113.

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desconocido. De Madrid a Pars, de Pars a Viena, de Viena a Berln, de Berln a Londres no para el extranjero: qu desea? qu busca? El dios de su pecho le atormenta, pero l no le conoce todava, si bien columbra algo de grande en la oscuridad del porvenir, y ve apuntar en el horizonte la luz que ha de ahuyentar la hambrienta sombra que le devora el alma. No podemos decir que no procurase poner remedio a su inquietud, cuando sabemos por l mismo que en tres semanas ech a mal treinta mil duros en una de esas capitales, como quien quisiese apartar los ojos de s mismo, dando consigo en un turbin de logros y deleites. O era ms bien que tena por miserables sus riquezas si no daba como rey, l que haba nacido para rehusar las ofertas de cien agradecidos pueblos. Si la vanidad no es aco de las naturalezas elevadas, el esplendor les suele inuir, en ocasiones: mal de prncipes, si ya la inclinacin a lo grande es enfermedad en ningn caso. Llambase Bolvar ese americano; el cual, sabiendo al n para lo que haba nacido, sinti convertirse en vida inmensa y rme la desesperacin que le mataba. La grande, muda, inerme presa que Espaa haba devorado trescientos largos aos, echa al n la primer queja y da una sacudida. Los patriotas sucumben, el verdugo se declara en ejercicio de su ministerio, y el Pichincha siente los pies baados con la sangre de los hijos mayores de la patria. Bien saban estos que el fruto de su atrevimiento sera su muerte; no quisieron sino dar la seal, y dejar prendido el fuego que acabara por destruir al poderoso tan extremado en la opresin como dueo de llevarla adelante. Qu nombre tiene ese ofrecer la vida sin probabilidad ninguna de salir con el intento? Sacricio; y los que se sacrican son mrtires; y los mrtires se vuelven santos; y los santos gozan de la veneracin del mundo. Nuestros santos, los santos de la libertad, santos de la patria, si no tienen altares en los templos, los tienen en nuestros corazones, sus nombres estn grabados en la frente de nuestras montaas, nuestros ros respetan la sangre corrida por sus mrgenes y huyen de borrar esas manchas sagradas. Miranda, Madariaga, Roscio a las cadenas; Torres, Caldas, Pombo, al patbulo. Pero los que cogieron la or de la tumba, los que deslaron primero hacia la eternidad coronados de espinas bendecidas en el templo de la patria, se llaman Ascasubi, Salinas, Morales, y otros hombres, grandes en su oscuridad misma, grandes por el n con que se entregaron al cadalso,
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primognitos escogidos para el misterio de la redencin de Sudamrica. La primera voz de independencia fue a extinguirse en el sepulcro: Quito, primera en intentarla, haba de ser ltima en disfrutarla: as estaba de Dios, y doce aos ms de cautiverio se los haba de resarcir en su montaa el ms virtuoso de los hroes. Ese ay! de tan ilustres vctimas; ese ay! que quera decir: Americanos, despertaos! Americanos, a las armas! lleg a Bolvar, y l se crey citado para ante la posteridad por el Nuevo Mundo que pona en sus manos sus destinos. Presta el odo, salta de alegra, se yergue y vuela hacia donde tiene un compromiso tcitamente contrado con las generaciones venideras. Vuela, mas no antes de vacar a una promesa que tena hecha al monte Sacro, mausoleo de la Roma libre, porque el espritu de Cincinato y de Furio Camilo le asistieran en la obra estupenda a la cual iba a poner los hombros. Medita, ora, se encomienda al Dios de los ejrcitos, y en nao veloz cruza los mares a tomar lo que en su patria le corresponde de peligro y gloria. Pele Bolvar en las primeras campaas de la emancipacin a rdenes de los prceres que, ganndole en edad, le ganaban en experiencia; y fue tan modesto mientras hubo uno a quien juzg superior, como ero cuando vio que nadie le superaba. Bolvar, despus del primer fracaso de la repblica, tuvo la desgracia de ser uno de los que arrestaron al Generalsimo, achacndole un secreto que no poda caber en la conducta de tan claro varn, soldado de la libertad que haba corrido el mundo en busca de gloriosa muerte. Si historiador o cronista ha explicado el motivo de esa vergonzosa rendicin del ejrcito patriota, no lo s. Sin batalla, sin derrota, seis mil valientes capaces de embestir con Jerjes bajan las armas ante enemigo menor en nmero, sin ms capitn que un aventurero levantado, no por las virtudes militares, sino por la fortuna. Miranda expi su falta con largos aos de prisin, agonizando en un calabozo, donde no padeci mayor tormento que el no haber vuelto a tener noticia de su adorada Venezuela, hasta que rindi el espritu en manos del nico a quien es dado saber todas las cosas. No era Bolvar el mayor de los ociales cuando hubo para s el mando del ejrcito; y con ser de los ms jvenes, principi a gobernarle como general envejecido en las cosas de la guerra. Hombre de juicio recto y voluntad soberana, aunque temblaran cielos y tierras sus rdenes haban de ser
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obedecidas. En los ojos tena el domador de la insolencia, pues verle airado era morirse el atrevido. Estaba su corazn tomado de un uido celestial, y no era mucho que su fuego saliese afuera ardiendo en la mirada y la palabra. La fuerza fsica nada puede contra ese poder interno que obra sobre los dems por medios tan misteriosos como irresistibles. Los hombres extraordinarios en los ojos tienen rayos con que alumbran y animan, aterran y pulverizan. Pirro, agonizante, hace caer de la mano la espada del que iba a cortarle la cabeza, con una mirada, qu mirada!, elctrica, espantosa: en ella fulguran el cielo y el inerno. Mario pone en fuga al cimbrio que viene a asesinarle, sin moverse, con solo echarle la vista; y se dice que la mirada de Csar Borgia era cosa imposible de sostener. El general Pez habla de los ojos de Bolvar encareciendo el vigor de esa luz profunda, la viveza con que centellaban en ocasiones de exaltacin. Y si no, por dnde haba de verse el foco que arde en el pecho de ciertos hombres amasados de fuego y de inteligencia? La mediana, la frialdad, la estupidez miran como la luna, y aun pudieran no tener ojos. Jpiter mueve los suyos y treme el rmamento. Homero saba muy bien lo que convena a los inmortales. Naturalezas bravas incapaces de avenirse al yugo de la obediencia, no eran los compaeros de Bolvar hombres que cooperaran a su obra con no desconcertarle sus planes; antes con la sedicin dejaron muchas veces libre al enemigo, una vez recobrado, formidable. Pero los atrevidos las haban con uno que daba fuerza al pensamiento, mostrando con los hechos la superioridad de su alma, y tenan que rendirse al genio apoyado por la fuerza. As fue como en lo mejor de la campaa quit de por medio a un jefe tan valeroso como turbulento, tan til por sus hazaas como embarazoso y daino por sus pretensiones desmedidas. Terrible, inexorable, manda el general pasar por las armas al len, y el invicto Piar entrega en manos de sus compaeros una vida, preciosa para la patria, si menos apasionada. Tras que este ejemplo de rigor era justo desagravio de la autoridad ofendida, no haba otra manera de poner a raya los disparos de la ambicin, la cual se sale de madre siempre que no se le oponen sino el consejo y las caricias. No en vano cie espada el prncipe, dice un gran averiguador de verdades: no en vano cie espada el caudillo de una revolucin: libertad y anarqua son cosas muy diferentes. Haban sacudido el yugo los eros hijos de una
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tierra que no es buena para esclavos, y su ahnco se cifraba en irse cada uno con la corriente de su propia voluntad; cosa que hubiera trado el perderse la repblica, pues donde muchos mandan el orden viene mal servido, y la desobediencia vuelve intiles los efectos del valor. Si el ms fuerte no los dominara con su poder olmpico, trmino llevaban de ser todos ellos dictadores. En esto es superior el hroe americano a los grandes hombres antiguos y modernos; ninguno se ha visto en el duro trance de haber de rendir a sus compaeros de armas al tiempo que el enemigo comn cerraba con unos y otros. Alejandro no hubiera llevado adelante sus conquistas, si sus capitanes le hubieran disputado la primaca; Csar no hubiera subido en carro triunfal al capitolio, si entre sus conmilitones se contaran ambiciosos del mando, envidiosos de su gloria. Napolen mismo no experiment la ingratitud de sus tenientes sino cuando los hubo puesto sobre el trono: en tanto que ese monstruo se iba tragando el mundo, todos le obedecan y servan de buen grado. Bolvar tuvo que sojuzgar a ms de un Rotolando; no eran otra cosa Bermdez, Mario, Ribas: tuvo que fusilar leones como Piar; tuvo que servirse de los mismos que no perdan ocasin de traer algn menoscabo a su prestigio, y para esto fue preciso que ese hombre abrigase en su pecho caudales inmensos de energa, fortaleza, constancia. En pudiendo crecer su propia autoridad, pocos tenan cuenta con lo que deban a la patria; y si bien todos anhelaban por la independencia, cada cual hubiera querido ser l a quien se debiese su establecimiento. Represan la ambicin en pro de la repblica hasta cuando los enemigos de ella se declaran vencidos; y puesto que ningn tiempo es hbil para soltar la rienda a esa pasin brava, mal por mal, primero la guerra civil que el triunfo de las cadenas. No era don Simn amigo de recoger voluntades, como suelen los que no alcanzan espritus para causar admiracin ni fuerzas para infundir temor: el cario que brota sin saber cundo de en medio del respeto, ese es el acendrado; que el amor de los perversos lo granjeamos con la complicidad, el de los soberbios con someternos a ellos, y el de los vanidosos con deferir a su dictamen. Por lo que mira al de los ruines, bien como al de ciertos animales, cualquiera se lo capta con el pan. Aquel ujo por andar hacindose querer de este y del otro por medio de halagos y caricias, no conviene a hombres respetables por naturaleza, los cuales tienen derecho al corazn
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de sus semejantes; y menos cuando el resorte del temor es necesario, en circunstancias que ms rinde la obediencia ciega que el afecto interesado. A Aquiles, a Hctor no se les quiere: se les admira, a Napolen se le teme, a Washington se le venera, a Bolvar se le admira y se le teme. En ocasin tan grande como la libertad de un mundo, el protagonista del poema no ha de ser amable; ha de ser alto, majestuoso, terrible: feroz no, no es necesario; cruel no, no es conveniente; pero rme, grande, inapeable, como Bolvar. Seguro estaba de entrar con l en gracia el que haca una proeza; y no se iba a la mano en los encomios, como hombre tan perito en los achaques del corazn, que a bulto descubra el aco de cada uno: dar resquicio a la familiaridad, nunca en la vida. La familiaridad engendra el desprecio, dicen. Hombre que supo todo no pudo ignorar las mximas de la losofa. Mas nunca tom el orgullo y el silencio por partes de la autoridad, pues cuando callaban las armas, su buen humor era presagio de nuevos triunfos. La alegra inocente es muy avenidera con la austeridad del alma, puesto que la moderacin ande ah juntndoles las manos. En uno de sus banquetes, el vencedor de Daro propuso un premio para el que ms bebiese: Prmaco se bebi ocho azumbres de vino y lo gan. A la vuelta de tres das la muerte se haba comido al bebedor. Otra ocasin se tom a burlar con el poeta Charilao, ofrecindole un escudo por cada buen verso de los que deba leer, como llevase un cachete por cada uno de los malos. El poeta llenaba la faltriquera, pero ya le saltaba la sangre por las mejillas. El conquistador risa que se mora. No s que Napolen hubiese adolecido de aquezas semejantes. Bolvar nunca. Borracho al n el hijo de Filipo. Austero, pero sufrido; pocas virtudes le faltaban. Si el sufrimiento no se aviniera con la fogosidad de su alma cuando el caso lo peda qu fuera hoy de independencia y libertad? Sus aborrecedores, agravios, l silencio; sus envidiosos, calumnias, l desprecio; sus rivales, provocaciones, l prudencia: con el ejrcito enemigo, un len: se echa sobre l y lo devora. Los huesos con que estn blanqueando los campos de Carabobo, San Mateo, Boyac, Junn, acreditan si esa era nobilsima era terrible en la batalla. Si de la exaltacin pudiera resultar algo en dao de la repblica, un lsofo. Cuando el n de las acciones de un hombre superior es otro que su propio engrandecimiento, sabe muy bien distinguir los casos en que ha de
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imperar su voluntad de los en que se rinde a la necesidad. Su inteligencia no abrazaba solamente las cosas a bulto, pero las deslindaba con primoroso discernimiento; y nunca se dio que faltase un punto a la gran causa de la emancipacin apocndose con celos, odios ni rivalidades. En orden a las virtudes, siempre sobre todos: cuando se vio capitn, luego fue Libertador. Imposible que hombre de su calidad no fuese el primero, aun entre reyes. Como caudillo, par a par con los mayores; de persona a persona, hombre de tomarse con el Cid, seguro que pudiera faltarle el brazo en diez horas de batalla, el nimo ni un punto. Pero ni el brazo le falta: el vigor fsico no es prenda indiferente en el que rige a los dems. Palante yace extendido boca arriba en las tierras de Evandro con una herida al pecho, la cual nada menos tiene que dos pies de longitud. Eneas se la dio. Un trotn sale corriendo por el campo de batalla de entre las piernas de su caballero, cuando este ha cado en dos mitades, una a un lado, otra al otro, partido desde la cabeza de un solo fendiente. Pirro es el dueo de esta hazaa. Y quin se bota al suelo, se echa sobre la granada que est humeando a sus pies y la aplica a las fauces de su caballo que baila enajenado? Ah, estos poetas de la accin labran sus poemas en formas visibles, y los del pensamiento las estampan en caracteres perpetuos. Napolen es tan poeta como Chateaubriand, Bolvar tan poeta como Olmedo. Fervoroso, activo, pronto, no era hombre don Simn cuyo genio fuese irse paso a paso en las operaciones de la guerra; antes si mal result en ella varias veces, fue por sobra de ardor en la sangre y de prontitud en la resolucin. De Fabio Mximo no mucho, de Julio Csar poco, todo de Alejandro en el determinarse y el acometer. Cierta ocasin que haba dejado mal seguras las espaldas, repar con la celeridad el dao de la imprudencia; porque revolviendo sobre el enemigo cuando este menos lo pensaba, hizo en l estragos tales, que el escarmiento fue igual a la osada: unos a punta de lanza, otros ahogados en la fuga, dio tan buena cuenta de ellos, que si alguno se escap fue merced al paso que llevaba. Agualongo, caudillo famoso, griego por la astucia, romano por la fuerza de carcter, sabe si a uno como Bolvar se le poda acosar impunemente. Pocas veces err Bolvar por imprevisin; el don de acierto comunicaba solidez a sus ideas, y al paso que iba levantado muy alto en el ingenio, asentaba el pie sobre seguro, creciendo
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su alma en la ereccin con que propenda de continuo hacia la gloria. El leer y el estudiar haban sido en l diligencias evacuadas en lo ms fresco de la juventud, sin que dejase de robarle a esta buenas horas destinadas a las locuras del amor; lo que es en la edad madura, tiempo le falt para la guerra, siendo as que combati largos veinte aos con varia fortuna, hasta ver colocada la imagen de la libertad en el altar de la patria. El cultivo de las letras ms sosiego necesita del que permite el ruido de las armas; ni es de todos el dar ocupacin a la pluma a un mismo tiempo que a la espada. Csar transmita a la posteridad sus hechos segn los iba consumando, y en qu escritura, si pensis! Las obras del acero, como suyas; la prosa en que las inmortalizaba, medida por la de Cicern. En los hombres extraordinarios, esos que prevalecen sobre cien generaciones, y dominan la tierra altos como una montaa, el genio viene armado de todas armas, y as menean la cuchilla como dejan correr la pluma y sueltan la lengua en sonoros raudales de elocuencia. Guerrero, escritor, orador, todo lo fue Bolvar, y de primera lnea. El pensamiento encendido, el semblante inmutado, cuando habla de la opresin, la dulce tirana de los labios, es terrible en el hombre que naci para lo grande. Su voz no ostentaba la del trueno, pero como espada se iba a las entraas de la tirana, fulgurando en esos capitolios al raso que la victoria eriga despus de cada gran batalla. Cuntase que al penetrar en el recinto del Congreso, libertada ya Colombia y constituida la repblica, entr que pareca ente sobrehumano por el semblante, el paso, el modo, y un aire de superioridad y misterio, que dio mucho en que se abismasen los prceres all reunidos. Una obra inmensa llevada a felice cima; batallas estupendas, triunfos increbles, proezas del valor y la constancia, y por corona la admiracin y el aplauso de millones de hombres, son en efecto para comunicar a un hroe ese aspecto maravilloso con que avasalla el alma de los que le miran, agolpndoseles a la memoria los hechos con los cuales ha venido a ser tan superior a todos. Bolvar tiene conciencia de su gran destino: hierven en su pecho mil aspiraciones a cual ms justa y noble, y sus anhelos misteriosos trascienden a lo exterior de su persona, bandola toda, cual si en ella se difundiera el espritu divino. Lo que en los otros es esperanza, en l haba pasado a certidumbre, aun en los tiempos ms adversos; y seguro de que combata por el
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bien de una buena parte del gnero humano, no dudaba del n y desenlace de ese romance heroico. Libertad era su dios vivo; despus del Todopoderoso, a ella renda culto su grande alma. Cado muchas veces, alzbase de nuevo y tronaba en las nubes como un dios resucitado. Gran virtud es el tesn en las empresas donde el vaivn de triunfos y reveses promete dejar arriba el lado de la constancia, sin la cual no hay herosmo. El secreto de erguirse en la propia ruina, romper por medio de la desgracia y mostrarse aterrador al enemigo, no lo poseen sino los hombres realmente superiores, esas almas prodigiosas que en la nada misma hallan elementos para sus obras. Hoy prfugo, proscrito, solo y sin amparo en extranjero suelo; maana al frente de sus soldados, blandindole en el rostro al enemigo la espada de la libertad, esa hoja sagrada que empu Pelayo y que, depositada en las regiones secretas e invisibles de la Providencia, ha ido sirviendo a los bienhechores de los pueblos, a Guillermo Tell, a Washington, a Bolvar. Cul era la maga protectora de este fabuloso caballero? No eran Melisa, Hipermea, la sabia Linigobria; era Urganda la desconocida, pero no la mgica de Belianis, sino otra ms afectuosa en la proteccin y ms ecaz en los encantos, esa mgica que vela por los hombres predestinados para los grandes nes de Dios, que es su providencia misma, llmese Urganda o ngel de la guarda. Tan ciega era la fe de Bolvar en el poder oculto de su protectora, que donde se hubiera visto perdido para siempre cualquier otro, l desenvolva a lo victorioso sus planes de conquistador, y se paseaba en el imperio de los incas libertando medio mundo. Sucedi que en una ocasin, sorprendido con cuatro ociales por un destacamento de espaoles, acudiese a salvar la vida enzarzndose en un jaral, donde hubo de permanecer una buena pieza, a riesgo de muerte si daba un paso. Perdida la batalla, dispersa la gente, el enemigo corriendo la tierra, ellos sin salida: pues en cuanto duraba el peligro se puso a discurrir en cosas que, tanto parecan ms extravagantes y efectos de locura a su cuitado auditorio, cuanto eran ms grandes e inverosmiles. Acaba con los espaoles en Venezuela, liberta la Nueva Granada, y lleva la independencia al pas del Ecuador: constituida una gran nacin con estas tres colonias, no hace sino un paso al Per, y funda otras repblicas, cabalmente en tierras posedas por grandes y poderosos enemigos.
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Adnde ira despus? No hubo, sin duda, un Cineas que se lo preguntase, escuchndole sus ociales en la angustia de sus corazones, pues para ellos era cierto que a su general se le trabucaba el juicio; tan imposibles parecan esas cosas. Y llegaron a ser tan positivas, que el mundo las vio con asombro, y los sudamericanos las gozan sin cuidado, aunque agradeciendo poco. Su maga protectora, que no era sino el ngel de la guarda del Nuevo Mundo, le sac a paz y a salvo y le llev a una montaa, de donde le hizo ver en el porvenir la suerte de nuestros pueblos. Andando el tiempo, hallbase enfermo en Pativilca, presa de la calentura, desencajado, mustio: uno de sus admiradores nos lo describe sentado ah, juntas y puntiagudas las rodillas, plido el rostro, hombre ms para la sepultura que para la batalla. Los espaoles, formidables, dueos de todo el Alto Per y de la mayor parte del Bajo: quince mil hombres de los que haban vencido a las huestes napolenicas y echado de Espaa el guila poderosa. La Serna, Canterac y otros valientes generales, bien armados, ricos y atrevidos con mil triunfos: la repblica, perdida. Qu piensa hacer vuestra excelencia? pregunta don Joaqun Mosquera. Vencer, responde el hroe. Toques sublimes de elevacin y longanimidad que acreditan lo noble de su sangre y lo alto de su pecho. En qu la cede a los grandes hombres de lo antiguo? En que es menor con veinte siglos, y solo el tiempo, viejo prodigioso, destila en su laboratorio mgico el leo con que unge a los prncipes de naturaleza. Qu ser Bolvar cuando sus hazaas, pasando de gente en gente, autorizadas con el prestigio de los siglos, lleguen a los que han de vivir de aqu a mil aos? Podr Europa injusta y egosta, apocarnos cuanto quiera ahora que estamos dando nuestros primeros pasos en el mundo; pero si de ella es el pasado, el porvenir es de Amrica, y las ruinas no tienen sonrisas de desdn para la gloria. Luis XIV, Napolen, grandes hombres! Grandes son los que civilizan, los que libertan pueblos: grande es Pedro I de Rusia, grande Bolvar, civilizador el uno, libertador el otro. Luis XIV es el genio del despotismo; Napolen, el de la ambicin y la conquista. El genio de la libertad en ninguna manera ha de ser inferior; antes siendo hijo de la luz, su progenitura es divina, cuando los otros crecen, y se desenvuelven y son grandes en las sombras. Sus enemigos echaron en campaa la voz de su coronacin por mano de las potencias europeas, cuando nada
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estuvo ms lejos de su pensamiento. Verdad es que hubo Antonios que le tentasen a ese respecto; pero ms leal que Csar o menos ambicioso, l siempre rechaz de buena fe tan indebidas ofertas. Su bandera haba sido la de la democracia, y no poda sin incurrir en mal caso relegar al olvido el smbolo de sus victorias. A ser l para dar odo a las almibaradas clusulas de la adulacin, tiempo haba que hubiera muerto rey, pues de seguro le matan si acomete a coronarse. El cuchillo de la envidia envuelto en tinieblas, err el golpe; el pual de la salud en el brazo de la libertad le hubiera acertado en medio pecho. Trabajo les mandaba yo a sus detractores de que fundasen sus malos juicios en alegaciones aceptables. El pual tendr fuerza de convencimiento cuando habla en mano de Bruto; en la de cualquier otro, jura falso. Los que evocan la sombra de este romano, aseguren el golpe, si quieren ser libertadores; en fallando la empresa, quedarn por asesinos: el buen xito es necesario para la bondad de la causa. Qu digo? Si Bolvar muere a poder de los Cascas y los Casios colombianos, las maldiciones de Amrica hubieran estado cayendo perpetuamente sobre ellos, como las gotas negras que miden la eternidad y marcan la frente de los rprobos: el mal suceso de su temerario intento los ha salvado; pues, segn se me trasluce, perdonados estn en razn de la buena fe con que tal vez algunos de ellos abrazaron esa horrible causa, ya por exceso de credulidad, ya por sobra de ardor en la sangre. Voy a ms y digo que, puesto caso que las intenciones ambiciosas del Libertador fueran maniestas, no era el pual el instrumento de la salvacin de la repblica: el parricidio vuelve negro todo cuanto le rodea, infesta un gran espacio a la redonda, y sus sombras envenenadas son capaces de corromper la luz del da. Los chinos arrasan, no solamente la casa, sino tambin el pueblo donde ha nacido un parricida; parientes extraos, viejos, mozos, mujeres, nios, todo lo matan, hasta los animales, y esterilizan con sal la tierra que produjo bestia semejante. En ser de hombres libres y republicanos todos somos hijos de Bolvar, libertador y fundador de la repblica; no podemos matarle sin merecer el castigo de los parricidas. La vida de un tiranuelo ruin sin antecedentes ni virtudes; la vida de uno que engulle carne humana por instinto, sin razn, y quiz sin conocimiento; la vida de uno de esos seres malcos que toman a pechos el destruir la
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parte moral de un pueblo, matndole el alma con la ponzoa del fanatismo, sustancia extrada por putrefaccin del rbol de las tinieblas; la vida de uno de esos monstruos tan aborrecibles como despreciables, no vale nada: azote de los buenos, terror de los pusilnimes, ruina de los dignos y animosos, enemigos de Dios y de los hombres, se les puede matar como se mata un tigre, una culebra. No he sabido que hasta ahora hubiesen cado sino las bendiciones del mundo sobre los matadores de Calgula, Caracalla, Heliogbalo, y seran malditos quienes los maldijesen. Conque es tan digna de respeto la existencia de los que viven privando de ella a los que la gozan otorgada por el Creador, y la llevan adelante girando honestamente en la rbita de sus leyes y de las humanas? No se le debe matar porque es hombre, y su vida la tiene del Altsimo: son otra cosa los que l mata, y viven por obra de un ser diferente? El verse revestido de un poder humano y usurpado trastrueca el orden de las cosas naturales y modica en favor de los perversos las leyes eternas que obran sobre todos. El que hace degollar por mano de verdugo, o manda a un grupo de soldados fusilar uno o muchos inocentes, sin procedimiento bueno ni malo, porque esto conviene a su ambicin o su venganza, ser menos asesino que el que mata de persona a persona? Solamente la cuchilla de la ley en manos de la justicia puede quitar la vida sin cometer crimen. La tirana es un hecho, hecho horrible que no conere derechos de ninguna clase al que la ejerce, porque en el abuso no hay cosa legtima. Los tiranos, los verdaderos tiranos, se ponen fuera de la ley, dejan de ser hombres, puesto que renuncian los fueros de la humanidad, y convertidos en bestias bravas, pueden ser presa de cualquier bienhechor denodado. Quin sera harto impo que tuviese por delincuente al matador de Nern, si este hubiera muerto a manos de algn hombre dichoso? Senadores sabios, ciudadanos ilustres, matronas venerandas, nios inocentes, cuntas vidas preservadas con la muerte de uno solo, de un demonio revestido de las formas mortales! Tracea, varn clarsimo, digno de progenitura celestial, ha llegado al lugar del suplicio: la hoguera que ha de consumir sus miembros va a ser prendida bajo un rbol fresco, verde, lozano, que prodiga su sombra a la tierra y desaloja una vasta porcin del aire en potica ufana. El reo, reo de virtudes de todo linaje, echa de ver el peligro de ese egregio fantasma, y suplica a los esbirros separar
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de su tronco la pira que a sus carnes se destina. Extrao a su conicto, repara en el de un rbol el rato de la muerte. A estos quitaba Nern la vida. Britnico, pobre muchacho! Agripina, poco importa; Locusta, me alegro mucho: Pero el lsofo! Pero Sneca! Y cul es el perverso, el insensato que venga a llamar delincuente y condene a patbulo al santo matador de Caracalla? Lejos estoy, gracias a Dios, de conceptuar un monstruo al que despoja de la vida a un malvado consumado, un asesino de profesin; y en siendo mo el juzgar a ciertos grandes hombres, grandes en crmenes y vicios, ninguno se me escapara de la horca. Qu castillo ese tan airoso, tan cargado de la fruta que deleita a Lucifer! El toque est en que juzguemos a juicio de buen varn acerca de las intenciones y las acciones de los hombres, y sepamos cul sentencia sera conrmada por el Juez Supremo, y cul otra revocada; pues sucede que el malvado para unos es santo para otros, y mientras estos vocean llamndole tirano, esos se desgaitan por acreditarle de hombre justo y bienhechor. Justo, bueno y catlico, norabuena; si a pesar de esto es enemigo de Dios y de los hombres, yo le destino a la cuerda, y all se averige. Los antiguos saban poner las cosas ms en su punto que nosotros, y eran acaso ms acreedores a la libertad, cuando la defendan o la reconquistaban a todo trance. Nosotros andamos confundiendo algn tanto los principios de justicia, y no tenemos gran cuenta con los de la moral: atentamos contra la vida de los buenos, los grandes, y dejamos vivir a los perversos, los ruines perjudiciales. Para un Bolvar ms de un pual; para un Garca Moreno no hay sino bendiciones, las de Cafarnm. Bendita sea la servidumbre, bendita sea la ignorancia, bendita sea la mentira, bendita sea la hipocresa, bendita sea la calumnia, bendita sea la persecucin, bendita sea la infamia, bendito sea el fanatismo, bendito sea el perjurio, bendito sea el sacrilegio, bendito sea el robo, bendito sea el azote, bendita sea la lujuria, bendito sea el patbulo; benditos sean, benditos sean, benditos sean! Maldito sea el corazn que concibe la muerte de Bolvar, obra de Satans, preez infanda; maldito el pensamiento que la madura en sus entraas pestilentes; maldita la noche en que se comete ese pecado; maldito el instrumento de que se sirven sus autores; maldito el valor que los anima; maldita la fuerza en que confan; malditos sean, malditos sean, malditos sean!
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Yo no maldigo lo pasado, maldigo lo futuro; pues si Dios misericordioso perdon a los delincuentes, qu sera de mis maldiciones? Maldigo lo futuro, para que los hombres que merecen bien del gnero humano, los civilizadores, los libertadores, los hroes pernclitos, los lsofos, los maestros de la ley moral se hallen expuestos lo menos posible a las locuras de estos brutos ciegos, brutos insensatos que matan a Enrique IV y dejan vivir a Carlos IX, maldicen a Bolvar y bendicen a Garca Moreno. Pual para Sucre, el ms modesto de los grandes hombres, el ms generoso de los vencedores, el ms desprendido de los ciudadanos: Sucre, varn rarsimo que supo unir en celestial consorcio las hazaas con las virtudes, el estudio con la guerra, el cario de sus semejantes con la gloria. Pual para Sucre, el guerrero que comparece en la montaa, cual si bajase del cielo, y cae y revienta en mil rayos sobre los enemigos de Amrica; Sucre, el vencedor de Pichincha, el hroe de Ayacucho, el brazo de Bolvar. Pual para Sucre, esto es, pual para el honor, pual para el valor, pual para la magnanimidad, pual para la virtud, pual para la gloria. Americanos!, ese golpe de sangre que os inunda el rostro en ondas purpurinas es vuestro salvador; la vergenza borra la infamia, y los que gimen en silencio bajo esta enfermedad bienhechora, estn salvados. Sucre no muri a nombre de un principio, de una idea, ni por mano de un partido: su muerte no pesa sino sobre su matador, y su memoria no infama sino a su tenebroso verdugo. Los gobiernos se han fundado y consolidado en todo tiempo por medio de la cicuta y del pual dijo uno de los asesinos, echndole al rostro al gnero humano esta necia calumnia. El crimen no puede servir de fundamento a cosa buena en el mundo: la cicuta mata la losofa, destruye las virtudes, no funda los gobiernos. Fedn, Critn, Cerefn, rodean al maestro agonizante: la divinidad, casi visible a los ojos de los discpulos, est derramada en el rostro de ese hombre, el ms bello de los hombres, a despecho de sus imperfecciones. Ese corazn siente y palpita an, esa cabeza piensa y raciocina, esos labios se agitan en habla dulce y armoniosa. Dios, inmortalidad del alma, suerte de la especie humana, vida, tumba, son objeto de su conversacin postrera. El fro le ha ganado los pies: tiemblan los discpulos, el maestro est impasible. El fro le sube a las rodillas: los discpulos se estremecen, el maestro est sereno. El fro le invade la parte superior del
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cuerpo: los discpulos, se exasperan en ansiedad mortal, el maestro permanece grave e indiferente. El fro se apodera del corazn, expira el maestro; los discpulos sueltan el llanto, llanto sublime que no dejan de or los hombres despus de treinta siglos: muri el lsofo. Esto es fundar gobiernos, oscuro malvado? Los treinta tiranos fundaron el gobierno de Atenas con dar a beber a Scrates el vaso de cicuta? Los lacedemonios estn furiosos escriba de Esparta Xenofonte; prorrumpen en dicterios contra nosotros, y dicen que es preciso haber perdido el juicio para dar muerte al que la pitonisa ha declarado el ms cuerdo y virtuoso de los hombres. Tales son las obras, tales los efectos de la cicuta, si me escuchas, oh t, el ms perverso de los nacidos. Pitgoras, Platn, cul de los lsofos sent ese principio? Licurgo, Soln, cul de los legisladores dio esa ley? Plutarco, Tcito, cul de los historiadores la ha transmitido a la posteridad? En todo tiempo los gobiernos se han fundado y consolidado por medio de la cicuta y el pual. En tiempo de Moiss que gobern y gui al pueblo de Israel?, en tiempo de David que cant al Todopoderoso y rein por la virtud?, en tiempo de Pericles, el ms sabio gobernante de los griegos?, en tiempo de Augusto, de Tito, de Marco Aurelio? No, en esos tiempos no fueron el pual y la cicuta los reguladores de los destinos sociales: en tiempo de Alejandro VI, en tiempo de Csar Borgia, en tiempo de Carlos IX reinaron el pual y la cicuta. En tiempo de Enrique IV, ah, s, en tiempo de Enrique IV, este es el secreto: se irgui el pual y fund el regicidio, el parricidio. Santo pual, pual bendecido en el tribunal de la penitencia, t fundaste el mejor de los gobiernos, asesinando al mejor de los monarcas Oh!, t que fundas tus gobiernos por medio del pual y el veneno!, sabes a quin obedeca Ravaillac? Aut Csar, aut nihil, era la divisa del clebre hijo de un gran pontce romano. Estos cargan veneno en el anillo, tienen enherboladas las aldabas de las puertas, las llaves de los cofres; el vino, las viandas no bastan para el halago de sus huspedes y compadres: les estrechan la mano afectuosamente, les ingieren la muerte en el cuerpo como por milagro, y les echan la bendicin para la otra vida. Pero a lo menos estos no pretendan fundar gobiernos legtimos, sino conquistar el mundo, despus de haber dejado en la calle a sus semejantes. Aut Csar, aut nihil, y este mote se espacia en un escudo ancho como el de Lucifer,
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cuyo emblema es un pual y un vaso de ponzoa. Mas fundar gobiernos republicanos y virtuosos, consolidar las leyes santas de la igualdad y el amor en el seno de la democracia por medio de esos agentes, no cabe sino en el confuso entendimiento de esos tiranuelos cuya cabeza es el edicio donde trabaja la ineptitud moviendo la mquina de la tirana. De Augusto se ha dicho que la especie humana hubiera sido muy feliz si nunca ese hombre naciera o no hubiera muerto jams. Fund un imperio, un gran imperio donde reinaron paz, justicia e ingenio, y lo consolid por medio de la crueldad; pero no fue l quien haba asesinado a su gran to. En razn de los nes podemos perdonar los medios; mas si a lo inicuo de los primeros aaden los malvados lo infame de los segundos, dnde la losofa?, dnde el provecho de tan brbaro sistema? El que funda su poder con el veneno y el pual, de ellos necesitar toda la vida para mantenerse en el trono del crimen: si l vive zozobrando entre el manejar esos resortes y el huir de ellos, a quin se queja?, y si la fortuna le abandona a quin vuelve los ojos? Los perversos son los ms desgraciados de los hombres, aun en medio de la prosperidad, segn que siente un sabio; los perversos en desgracia, ms desgraciados todava. Pual para Bolvar, pual para Sucre; y por qu no?, no lo hubo para Enrique IV, el mayor y ms virtuoso de los reyes? Tiberio muere en su cama, y esta no es observacin moderna. Errores, puede ser; bastardas, ni una sola en la historia de Bolvar. Sagrada su palabra, sus promesas realidades, a pesar del mal ejemplo de los enemigos, los cuales raras veces tenan cuenta con memoria de lo prometido, siendo entre ellos axioma de guerra que no obligaba el juramento para con los insurgentes. Ruiz de Castilla en Quito, Monteverde en Caracas, Smano en Bogot rompieron la fe y anegaron en sangre la estatua sacrosanta de esta divinidad. Bolvar era un rey; Dios, patria y pundonor la trinidad augusta de su religin, dando por sentado que falta uno al pundonor cuando falta a la palabra. Liberal y magnco por naturaleza, no cuidaba sino del acicalamiento del alma; en lo tocante al arreo de su persona, no era ello de sus ocupaciones predilectas; antes dicen que tena el nimo tan embebido en las cosas grandes, que poco reparaba en las suyas propias, si sus edecanes no andaban a la mira. As ocurri que una maana hallase un
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uniforme nuevo en lugar del que haba dejado por la noche; y no le pareci tan bien que no echase de menos el deterioro causado en el antiguo por las fechoras del tiempo y las travesuras de las armas. Bonaparte miraba con rara predileccin su sombrerito de Eylau, prenda que se conserva en su mausoleo entre las ms respetables. Y en verdad que el viajero contempla absorto esa gurilla que ha abrigado el molde ms perfecto de la inteligencia, crneo en el cual la naturaleza ech el resto de su sabidura. Bolvar era hombre esencial; su nimo raras veces haca diversiones hacia las cosas de poco valor, si no fueron las del amor, ante cuyo diosezuelo hincaba de buen grado la rodilla, aunque sin rendir la espada. Csar no fue el ms grande enamorado de Roma? El amor es la grosura del corazn, lgamo suavsimo que abriga el principio de los grandes hechos, sin que de ninguna manera estrague las virtudes heroicas, cuando se deja pulsar por la moderacin. Barsene dio al travs con la continencia de Alejandro; quien no amase sino a Belona, sera monstruo capaz de todos los crmenes. Fuera de las dulces aquezas de esa pasin divina, el pensamiento de Bolvar se estaba moviendo siempre a lo grande; y como sus nes eran justos, por fuerza haban de ser plausibles sus acciones. Su encargo era la libertad de un mundo; tena que ser gran capitn: su propsito fundar nuevas naciones; le convena ser organizador, legislador. Capitn, ya lo hemos visto: Luciano le hallar en los Campos Elseos disputando el paso a Anbal y Escipin. Guerrero, no le cede una mnima a Gonzalo Fernndez de Crdoba; lo prueba el haberse puesto con una gran nacin, el haber vencido a los soldados de Bailn, antiguos de Pava. En el hacer de las leyes, procuraba dictar, no las mejores, sino las que ms convenan a los pueblos, memorioso del precepto de Soln, el cual haba usado esta manera con los atenienses. Hombre constante, hombre avisado: en cada una de sus obras pareca echar el resto de su genio; tan fecundo era en los arbitrios y tan ejecutivo en las resoluciones. Empeado ms y mejor en su grandioso intento a cada golpe de la suerte, era cosa de ver con el ardor que volva a la demanda cada vez ms pavoroso. Conque yo combato a la hidra de Lerna, cuyas cabezas se multiplican al paso que se las va cortando! exclamaba un gran conquistador al ver cmo el general enemigo volva ms formidable despus de cada una de sus derrotas. Arruinado en varias ocasiones, fugitivo, proscrito, y
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siempre el mismo contrario al frente de los espaoles: qu mgico terrible era ese? Sus enemigos nunca dieron con el secreto de vencerle de remate: si le toman en los brazos y le ahogan en el aire, all fue la independencia, all fue la repblica. Muerto l, Espaa tan duea de nosotros como en los peores tiempos de nuestra servidumbre, y Amrica a esperar hasta cuando en el seno de la nada se formase lentamente otro hombre de las propias virtudes; cosa difcil, aun para la naturaleza, como la Providencia no la asistiera con sus indicaciones. Pero se contentaban con echarle en tierra, y esta buena madre le llenaba de vida, inltrndole a su contacto sus ms poderosos jugos. Anteo reanimado, cada uno de sus recobros era ganar en fuerza: Dios le envesta de un punto de la suya, y esto era hacerle gigante contra los mseros que peleaban fuera de su proteccin. Sin descorazonarse a los esguinces de la fortuna, no desaprovechaba ocasin de darle un nuevo tiento. Fortuna, diosa de los pcaros, honra de los infames, bondad de los malvados; fortuna, ms inicua que ciega, ms torpe que injusta, si eres una deidad, lo sers de los inernos. Poderosa eres; pero hay uno que puede ms que t, y es el que est sobre el cielo y el inerno; cuando este se arrima a la otra parte, la tuya sucumbe: razn, verdad, justicia estn de triunfo. Que los de Bolvar no eran debidos a la fortuna, lo acreditan sus numerosas desgracias; debidos fueron a la felicidad: valor, ingenio, osada, constancia, fe, fe ciega en su destino, constituyen la felicidad de los varones que resaltan sobre sus semejantes y han sido enviados para grandes cosas. Sin miedo de propasarnos en el encarecimiento, podemos contar a don Simn entre los hombres con los cuales la naturaleza demuestra su poder, y Dios el amor con que glorica al gnero humano. Oiga la edad futura los juicios que sobre la tumba del hroe formulan los presentes, y cuando demos que los venideros no tengan nada que aadir en su alabanza, ya ser el genio cuya gloria parece haber madurado veinte siglos. No dieron estampida en Europa sus acciones, porque Jpiter hecho hombre la tena sorda con un trueno continuo: las armas del conquistador crujan ms que las del libertador, y esto ha redundado en desgracia del que ms ttulos alcanza a la admiracin del mundo, si el herosmo puesto al servicio de la libertad vale ms que el herosmo obrando por la esclavitud del universo. Los espaoles dan ciento en la herradura y una en el clavo con ese ujo por
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achicar a Bolvar y sus compaeros de armas; si supieran su negocio, le delinearan sus escritores como ser casi fabuloso, hroe del linaje de Rama y de Krishna, Rustn que presta asunto a la epopeya. Mostrar en Bolvar, Sucre, Pez, aventureros sin consecuencia, hombres mezquinos que no obraban sino al impulso de ambiciones personales, cobardes adems y en un todo inferiores a los europeos, es apocarse ellos mismos, desdecir de las virtudes antiguas de la gran nacin hispana.
Pues no es el vencedor ms estimado De aquello en que el vencido es reputado.

Don Alonso de Ercilla no pensaba que las huestes castellanas abundaran tanto ms en gloria cuanto menos dignos de su valenta fuesen los enemigos con quienes se estaban combatiendo? Caupolicn y Bayocolo podan muy bien dar al travs con las falanges espaolas; y domarlos y conquistarlos era crecer en gloria ante el rey su seor y ante las naciones de la Tierra. Nosotros no extremaramos la insolencia ni renaramos la negadez tirando a disminuir los mritos de nuestros enemigos; antes por el contrario, quisiramos que hubieran sido ms valientes, avisados, peritos en la guerra, si cabe en hombres serlo ms que esos egregios espaoles que dieron tanto en qu entender al dueo de pueblos y reyes. Si ellos hubieran sido campeones ruines, sin fuerza ni expedientes, dnde la gloria de sus vencedores? Porque los indios dice Sols, ni en vigor de nimo, ni en fuerza de cuerpo y buena proporcin de miembros eran inferiores a los dems. Don Antonio saba muy bien que si los indios fueran para menos, Hernn Corts no mereciera el loor que alcanza, por cuanto el vencer a un adversario aco no es maravilla que debe pasar a la posteridad envuelta en el reejo de la gloria.
Qu honra es al len, al fuerte, al poderoso Matar un pequeo, al pobre, al coitoso? Es deshonra et mengua, et non vencer fermoso: El que al mur vence es vencez vergonzoso El vencedor ha honra del precio del vencido. Su loor es a tanto cuanto es lo debatido.
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Parece que el Arcipreste de Hita fue ms sabio que el conde de Toreno. Si los vencedores tienen tan sumo cuidado de ennoblecer a los vencidos, qu no deberan hacer los vencidos respecto de los vencedores? Que nos abrumen Hrcules, Teseo; que nos maten Bernardo del Carpio, el Cid Campeador; que nos pongan en fuga Marsa, Roldn el encantado, ya podemos llevar en paciencia; mas qu razn sufre andemos encareciendo la pequeez de los que nos han puesto bajo la suela de su zapato? Yo me morira de vergenza si me hubiera dejado zurrar por el cojo Tersites; pero anduviera ufano aun de haber llevado lo peor, combatindome con el hijo de Peleo. La sucesora de Roma en el podero y las hazaas; los vencedores de Lepanto; los soldados de Pava; los conquistadores del Oriente, esos aventureros maravillosos que van entre cuatro amigos, y pasan por sobre emperadores, y echan tronos abajo a puntapis; los descendientes del gran capitn; los compatriotas de Espnola, Roger Lauria, Toledo y Roberto de Rocafort; los hroes de Trafalgar; los seores de Bailn; esos espaoles tan denodados como eros, tan fuertes como entendidos en la guerra, si los ahorcasen no convendran en que en Amrica los hubiesen vencido hombres sino mujeres, mayores sino nios, guerreros en forma sino brbaros. Don Alonso de Ercilla y don Antonio Sols, como quienes saban lo que importaba ms a su patria, supieron entenderse mejor con la pluma, y dejaron entreparecer su cordura por esas hbiles insinuaciones. Qu diran ellos de sus mal aconsejados compatriotas si les oyesen hablar de los soldados de la emancipacin americana con desdn tan infundado como necio? Pues si eran tan miserables como decs, gritaran, por qu no los sojuzgasteis y castigasteis a vuestro sabor, bellacos? Esos brbaros no son brbaros de ninguna manera exclamaba un gran enemigo de Roma, al ver del modo que ordenaban la batalla; esos brbaros no son brbaros de ninguna manera; hubiera exclamado Gonzalo de Crdoba al ver la disposicin de la de Carabobo, cuya victoria fue debida a las del general republicano; esos brbaros no son brbaros de ninguna manera iba sin duda exclamando La Torre en la heroica retirada del Valencey; esos brbaros no son brbaros de ninguna manera exclamaba el tan valiente cuanto infortunado Barreiro en Boyac; esos brbaros no son brbaros de ninguna manera exclamaba Canterac en el campo
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de Junn; esos brbaros no son brbaros de ninguna manera exclamaba La Serna en Ayacucho. Cmo lo haban de ser, cuando despus de envolverlos, aturdirlos, ofuscarlos con el numen de la guerra, los estrechan, los acometen, los despedazan con el acero? Cmo lo haban de ser, cuando despus de tenerlos baja la cerviz, rendido el brazo, les conceden los honores militares y los envan salvos a su patria? Cmo lo haban de ser, cuando proclamada la paz constituyen naciones y las ponen debajo de leyes tan razonables como las que ms? Brbaros, cobardes y mezquinos los que hacan esas cosas! Mirad, incautos espaoles, no os reduzcamos a la memoria la famosa expresin con que se regocijaba Morillo en sus francachelas y bataholas de Caracas: Si los vencedores son stos, cules sern los vencidos?. Los vencidos fueron unos que a la vuelta de poco le pusieron de patitas en la calle, desbaratado, pulverizado, anonadado su ejrcito compuesto de vencedores de franceses. Un escritor mal avisado lleva la ojeriza hasta el punto de decir que Bolvar huy cobardemente en la Batalla de Junn. Cmo Aquiles huye de los troyanos? La victoria se le iba, y vol a cerrarle el paso. Y aun cuando su retirada personal no hubiera tenido un n relativo al combate, todo el que sepa quin fue Bolvar tendr por bien averiguado que, juzgndose necesario para la independencia, preservaba su vida a todo trance. Perder una batalla, no era mucho; se podan ganar diez en seguida; muerto Bolvar, muerta la patria. Huir el capitn, dejando al ejrcito enfurecido en la pelea; cosa imposible al entendimiento y a la pluma. El len va y viene, se mueve en torno, bravea y se multiplica contra los que le acosan, y sucumbe o queda vencedor, pero no huye. Poda Bolvar colocarse al frente de sus legiones atemorizadas, y echar a andar delante de ellas, porque se entendiera que seguan a su general y no iban fugitivas, como ya hizo en tiempos antiguos Ctulo Luctacio; ponerse en cobro l solo, dejndolas mano a mano con la muerte, calumnia absurda a todas luces. Primero que echa esa pamplina consltese con Boves, el que tuvo a Bolvar por cobarde, y ese len le hubiera dicho si a la cobarda de su contrario debi su desengao en San Mateo. Boves, el ms audaz, valiente e impetuoso de cuantos espaoles pelearon esa guerra, sabe si Bolvar fue ms que l por la serenidad, la intrepidez, la rmeza, la constancia con las cuales arrostr con esa horrenda
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hueste debajo del imperio de jefe semejante. El guerrero descuella sobre la tempestad la cabeza erguida, el brazo alzado: llueve la metralla, el ruido asorda, el humo ciega y en medio de esa espantosa cerrazn, la frente de Bolvar resplandece, su voz se sobrepone a la de los caones enronquecidos, en su pecho se estrellan y se doblan las lanzas de los llaneros de Boves, este hroe de la antigua Caledonia, cruel como Starno, feroz como Swarn. A una accin romana debi Bolvar su salvacin en San Mateo; pero es asimismo cierto que a la constancia de Bolvar debi Ricaurte su sacricio. Cuntas arremetidas resisti y cuntos asaltos rechaz y cuntas esperanzas burl primero que el nuevo Cocles salvase a la patria! Confundido, despechado, desesperado, levanta el campo Boves, y deja el triunfo a los cobardes. Espaoles valientes, heroicos espaoles, as deshonris vuestra derrota? Nuestra dicha es haber conquistado la libertad, pero nuestra gloria es haber vencido a los espaoles invencibles. No, ellos no son cobardes; no, ellos no son malos soldados; no, ellos no son gavillas desordenadas de gentes vagabundas: son el pueblo de Carlos V, rey de Espaa, emperador de Alemania, dueo de Italia y seor del Nuevo Mundo. Cuntas jornadas de aqu a Pars? preguntaba este monarca a un prisionero francs. Doce tal vez, pero todas de batalla respondi el soldado. El emperador no fue a Pars. La grandeza del vencido vuelve ms grande al vencedor. No, ellos no son cobardes: son los guerreros de Cangas de Ons, Alarcos y las Navas; son el pueblo aventurero y denodado que invade un mundo desconocido y lo conquista; son la familia de Corts, Pizarro, Valdivia, Benalczar, Jimnez de Quesada y ms titanes que ganaron el Olimpo escalando el Popocatpetl, el Toromboro y el Cayambe. Pueblo ilustre, pueblo grande, que en la decadencia misma se siente superior con la memoria de sus hechos pasados, y hace por levantarse de su sepulcro sin dejar en l su manto real. Sepulcro no, porque no yace difunto; lecho, digamos, lecho de dolor al cual est clavado en su enfermedad irremediable. Irremediable no, tampoco digamos esto: si Espaa se levanta, se levantar erguida y majestuosa, como se levantara Sesostris, como se levantara Luis XIV, o ms bien como se levantara Roma, si se levantara. Cuerpo enfermo, pero sagrado; espritu oscurecido, pero santo. Espaa! Espaa!, lo que hay de
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puro en nuestra sangre, de noble en nuestro corazn, de claro en nuestro entendimiento, de ti lo tenemos, a ti te lo debemos. El pensar a lo grande, el sentir a lo animoso, el obrar a lo justo en nosotros, son de Espaa; y si hay en la sangre de nuestras venas algunas gotas purpurinas, son de Espaa. Yo que adoro a Jesucristo; yo que hablo la lengua de Castilla; yo que abrigo las afecciones de mis padres y sigo sus costumbres, cmo la aborrecera? Hay todava en la Amrica espaola una escuela, un partido o lo que sea, que profesa aborrecer a Espaa y murmurar de sus cosas. Son justos, son ingratos los que cultivan ese antiguo aborrecimiento? El olvidar es de pechos generosos: olvidemos los agravios, acordmonos del deudo y la deuda. Y acaso todo fue brbaro y cruel por parte de los espaoles? Monteverde, Cerveris, Antoanzas, es verdad; pero no honraron su patria y la guerra hombres buenos, humanos como Cajigal? No haba visto poco antes el Nuevo Mundo un virrey como Francisco Montalvo? Y esto sin hacer memoria de Las Casas, el lntropo, el apstol, ese que con el crucijo en la mano andaba interponindose entre los conquistadores y los conquistados, suavizando la crueldad, conteniendo la rapacidad de los unos; esforzando la debilidad, aclarando la oscuridad de los otros. Cuba, ah, Cuba ensangrentada y llorosa se alza en el mar, y puesto el dedo en los labios me hace sea de callar las alabanzas de la madre patria. Pobre musa desesperada, blanco el vestido, suelto el cabello, da el salto de Leucadia para olvidar su pesadumbre o sepultarse con ella en el abismo. Como no sea la de Olmedo, cualquier voz ser desentonada para cantar los hechos de la guerra de la libertad, y trmula cualquier mano para rasguearlos segn pide su grandeza. En las pinceladas sublimes de aquel bardo descuellan con toda su pujanza las virtudes del mayor de los hroes del Nuevo Mundo, y al cadencioso rompimiento de esos versos grase uno ver a Fingal cmo desciende todo armado de las montaas de Morven. Ullin, bardo de Cona, gast menos poesa en alabar a sus guerreros, y ni el Pindo reson con ms arrebatada armona a los acentos de Tirteo. Quin es el caballero que alarga el brazo y ensea las alturas del riscoso Brbula? El general dio la orden de victoria, vuelan los soldados rompiendo por los enemigos batallones. El combate est empeado, las balas caen como granizo, los valientes se extienden por el suelo heridos en el
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pecho. El general abraza con la vista el campo de batalla, y se dispara adonde la pelea anda ms furiosa; suena su voz en dondequiera; su espada, como la del ngel exterminador, despide centellas que ciegan a los enemigos. Bolvar aqu; Bolvar all: es el genio de la guerra que persigue a la victoria. Flaquea un ala, l la sostiene; otra es rota, l le vuelve su entereza; anima, enciende los espritus, y no hay salvarse el enemigo, si no agacha las armas y se pone a merced del vencedor. Los que resisten son pasados a cuchillo; los que huyen no volvern al combate: la imagen de Bolvar los aterra, ven su sombra, y tiemblan y trasudan, semejantes a Casandra en presencia de la estatua del macedn invicto. Triunfo caro, triunfo horrible: las lgrimas de los jefes, los ayes de los soldados maniestan cunto fue triste esa jornada. Joven hermoso, qu haces ah tirado sobre el polvo? Contemplas la bveda celeste, tu alma se ha enredado en los rayos del sol y no puedes libertarla de esa prisin divina? lzate, mira: tus armas han vencido, mas sin tu brazo, la victoria era dudosa. Toma tu parte en la alegra del ejrcito, ve hacia tu general y recibe la corona que han merecido tus proezas. Quin eres? Te conozco: la frescura de los aos, la energa del corazn, la nobleza del alma, todo est pintado en tu rostro bello y juvenil como el de Ascanio. Atanasio, no respondes? Este cuerpo fro, esta belleza plida, esta inmovilidad siniestra me dicen que no existes, y que tu espritu vol a incorporarse en el eterno. Muerto ests: la frente perforada, los sesos escurriendo lentos hacia las mejillas, la sangre cuajada en los rizos de tus sienes dan harto en qu se aija el corazn y por qu lloren los ojos. Morir tan joven no es lo que te duele, si en la eternidad se experimenta alguna pesadumbre; morir tan al principio de la guerra, cuando la suerte de tu patria est indecisa; morir sin verla libre y dichosa, esto es lo que te angustia all donde miras nuestra cuita. Lejos de tu sepultura, tu madre no podr regarla con su llanto; tus hermanas, las tuviste?, recibirn la nueva de tu n y se desesperarn en tu terneza; tu amada, tu prometida (preciso era la tuvieras, pues mocedad sin amor es senectud); tu amada, tu prometida perder el color y andar silenciosa por lugares solitarios. Qu mucho? Te lloran los soldados, te lloran tus amigos, te llora el general; Urdaneta, DEluyar empapan la victoria con lgrimas de sus ojos; Bolvar, Bolvar mismo, mrale, parece el capitn de
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los cruzados que llorase sobre Reinaldo. Flor del ejrcito, esperanza de la patria, bendcela desde las alturas, envanos tu fuerza que nos ayude en las batallas. Despus de esta victoria, Bolvar decret los honores del hroe y el ciudadano eminente a Girardot; el ejrcito, los venezolanos todos deban cargar luto por un mes; su nombre se inscribira entre los de los prceres como el de un bienhechor de la patria; su familia gozara una pensin igual a su sueldo, y otras prerrogativas con las que se suele honrar la memoria de los hombres altamente distinguidos. Atanasio Girardot, joven granadino, descoll como los valientes de primera clase, sali de esa camada de leones que tantos hombres prodigiosos dio a la independencia. Bolvar, que no conoca la envidia ni era ingrato, honr esa muerte, y el nombre de Girardot es uno de los ms ilustres de nuestra santa guerra. No nos admiren los extremos de dolor del capitn; hombre era ese que, en siendo su destino otro que la guerra, habra sido poeta; la imaginacin encendida, el alma delicada, sensitivo y ardiente, el poema que labr con el acero lo hubiera escrito con la pluma. Embelesa la galanura de sus clusulas cuando habla a lo fantstico, embebido en el dios universo, all sobre los hombros del mayor de los montes: Chimborazo no conserva recuerdo ms glorioso que el haber visto frente a frente al hijo predilecto del Nuevo Mundo. No es maravilla que corazn tan no gimiese en trance tan funesto aun en medio de los afanes de la guerra: si esta lo consintiese, se habra retirado, como Cuchullin a la colina de Cromla, a llorar la muerte de su amigo. Alejandro hizo locuras a la de Hefestin; y conmueve con una suerte de grandeza el ver a Napolen inclinado hacia Lannes expirante, diciendo en voz ahogada en lgrimas: Lannes, querido Lannes, no me conoces? Soy Bonaparte, soy tu amigo. Los soldados andan taciturnos por el campamento, el can est apagado y triste; la lanza no amaga tendida en el brazo del llanero, y el corcel pace tranquilo en la dehesa. Qu ha sucedido? El jefe se halla en su tienda de campaa, la calentura le tiene delirante: sus heridas, anchas y profundas, hablan de muerte, y amenazan a la guerra con viudez inconsolable. Espaa va a perder uno de sus hijos ms feroces, pero ms esforzados; la causa de la servidumbre se ver privada de su primer ministro. Boves se muere, muri
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Boves! Boves no ha muerto; sobre un bridn que resopla y manotea pasa revista a sus llaneros, sus amigos eles, cuyo cario es para nosotros la ruina de la patria. Negra la cabellera, plido el rostro, se gallardea en un pisador soberbio, ostentando la salud recobrada y el bro de su temperamento. Los soldados han visto convertirse en jbilo su tristeza, en blico ardor el desmayo de sus corazones. Boves est all, al frente de ellos, Boves su jefe, Boves el cruel, Boves el terrible con el enemigo; el afable, el bueno, el generoso con el amigo. Por Boves, no por el rey, se combaten con sus compatriotas, por l se matan con sus hermanos: el amor de la guerra une esas almas eras, y este consorcio apasionado es funesto para los republicanos. Boves el len haba infundido cario terrible en el pecho de los llaneros, otros leones, los del Apure, ms reales que los de Asia, los de esos bosques temerosos donde el sol y la tierra se unen para crear los seres ms pujantes. El jefe va y viene, su aspecto anima a los soldados, su voz los enardece; todos piden el combate. A caballo! A caballo! Tiembla el suelo a ese galope tempestuoso, los aceros van despidiendo sanguinolentas llamas, suena airada la vaina en el estribo, y una torre de polvo se levanta detrs de aquel turbin humano. Quin resiste el empuje de esas eras juramentadas ante el prncipe de las tinieblas para salir con la victoria o bajar todos al inerno? Qu cuello es tan listo que rehya la comba homicida de ese sable? Qu pecho tan duro que rechace los botes de esa lanza? El escudo de yax, aforrado con siete cueros de toro, no sera resguardo harto seguro contra esa lengua horripilante que se viene vibrando como culebra enfurecida. Ya embisten, ya sueltan el brazo, ya causan la herida larga como la cuarta. Qu los detiene? Por qu retroceden aterrados los jinetes? El enemigo habl por mil bocas de fuego, la metralla hace estragos en los contrarios escuadrones; las columnas de San Mateo permanecen inmobles; las fuerzas todas de la potente Iberia no las quebrantaran, si contra ellas se viniesen en hrrido coraje. Y el jefe realista est all, activo, ardiente, furioso. Llaneros, a la carga! Y los llaneros vuelven, porque no iban de fuga, y acometen con ms mpetu, y se estrellan contra los infantes que les oponen la erguida bayoneta. Mil caballos huyen sueltos, otros arrancan espantados, su dueo colgando en la estribera, y bufan y acocean al agonizante. El nmero de los llaneros disminuye, pero su valor aumenta: la sangre de sus camaradas les
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aviva la sed que tienen de la del enemigo, los enfurece, les pone fuego a las entraas: quieren vengar a los cados, y caen a su vez, y la tierra se encharca, al tiempo que el aire rebosa con el ruido de las armas y el vocear de los guerreros. Ninguno da pie atrs: la pelea est irritada con el punto de honra y la venganza; ese fuego no se apaga sino con la ltima gota de la enemiga sangre. Boves se dispara del uno al otro extremo de las las combatientes; Boves manda en voz alta triunfar a todo trance; Boves anima, Boves enloquece, y en su pasar de un lado a otro semeja al hroe fantstico de las batallas infernales. El fuego contra el fuego nada presta: Arma blanca, sable, espada! Cargad, llaneros! Triunfad, valientes! Boves habla; los llaneros se tiran ciegos, miles caen de una y otra parte; la victoria est indecisa. Qu palidez mortal invade el rostro de Bolvar? En mudo asombro echa la vista a la colina del frente, su alma se muestra en sus ojos con angustia inmensa. El perder la vida nada es; mas con su muerte los espaoles remacharn la esclavitud de Amrica. Una columna enemiga hall el modo de trepar la oresta en cuya cima estn depositados los elementos de guerra, las santas municiones, prendas de la libertad de un mundo: ellas perdidas, ya no habr resistir; le envolver el enemigo, y l morir con el ltimo soldado. Qu sin n de horrorosos pensamientos en ese instante atroz? Qu dolor en el pecho del hombre a quien estaban conadas esas cosas? All fue el ver morir a la naciente patria, all el contemplar la propia ruina inevitable. La escasa guarnicin abandona el depsito sacrosanto, desciende la colina a paso de fuga; todo est perdido. Perdido? Nada est perdido donde la Providencia pone un mrtir. El mrtir es ms que el hroe, por cuanto el sacricio consumado por las ideas sublimes, por las causas grandes, no es sino el herosmo que se extrema hasta el punto de cosa celestial. Mucio cuando mira jamente al invasor de Roma en tanto que su mano est ardiendo en el brasero; Horacio Cocles cuando manda cortar tras s el puente del Tber, para salvar la ciudad hundindose l, son los santos del herosmo, vctimas sagradas del amor a la patria, pasin que arraiga en los ms nobles pechos, y de tal suerte que no se la arranca sino con el alma. Horacio Cocles tuvo a lo menos esperanza de salvar la vida, y se salv en efecto nadando hacia tierra todo armado. En tanto que sus camaradas se afanan por cortar el puente, arrostra l solo con el ejrcito enemigo, le contiene; le
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diezma, le abisma: cruje el maderamen, se hunde todo, y el hroe al fondo del ro en el instante que parta la cabeza al ms audaz contrario. Las armas no le abruman, ninguna ha perdido, y en esguazo heroico sale al lado de los suyos. Qu grande y respetable continente? Ricaurte despidiendo imperioso a sus soldados y quedndose solo en el edicio que va a volar, no tiene ni sombra de esperanza, y no vacila. El peligro de la gran causa por la cual combate le prende una luz anglica en el seno; va a perecer Bolvar, con l la independencia; y la elevacin de su alma, que sin duda la tuvo elevada, puesto que fue capaz de resolucin semejante, le impele al sacricio. Llega el enemigo dando voces de triunfo: el parque es suyo, suya la victoria; la guerra est concluida, pues que Bolvar si no muere peleando, morir prisionero. Pero all estaba el ngel de la guarda de cien pueblos revestido de las formas de un joven; el ngel de la guarda armado con la espada de Amrica y una mecha prendida con el fuego del Empreo. Una detonacin inmensa, un mar de negro humo que se dilata por el espacio, en seguida silencio pavoroso: la patria est salvada. Adnde volaron tus miembros, mancebo generoso? Si fuera dable suponer que los que desaparecen del mundo sin dejar rastro de su cuerpo son llevados al cielo en gura de hombre, yo pensara que tus huesos no yacen en la tierra, ni las cenizas de tus carnes se han mezclado con el polvo profano. Quemado, ennegrecido, sin ojos en el rostro, sin cabello en la cabeza, todava me hubieras parecido hermoso, y al contemplar ese tizn sagrado, mis lgrimas hubieran corrido de admiracin y gratitud antes que de dolor: los grandes hechos, las obras donde la valenta y la nobleza concurren desmedidamente, no causan pesadumbre, aun cuando traigan consigo una gran desgracia; conmueven, exaltan el espritu, maravillan, y al paso que sentimos la prdida de un hombre extraordinario, experimentamos satisfaccin misteriosa de que la especie humana le hubiese contenido, y de que se hubiese dado a conocer con muerte sublime. Ricaurte, hombre grande en tu pequeez, ilustre en tu oscuridad, no eres pequeo ni oscuro desde que te sacricaste por la libertad de la raza que tiene a gloria el haber producido hijo como t. Por qu Escvola sera ms admirable? Por qu su fama revierte en el mundo, y tu nombre no lo sabemos sino los que te amamos? La grandeza de Escvola est en la grandeza de Roma; no
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es mucho que el renombre de sus hroes, creciendo al inujo de los tiempos, sea mayor que los de un pueblo salido apenas de la cuna. La esencia de las cosas es que el antiguo puso la mano en el fuego, por aterrar al enemigo con la rmeza del alma romana; el de nuestra edad se entreg a las llamas todo entero por salvar la patria. Quedan en favor de Escvola los ms de veinte siglos que acrisolan su fama y renan su gloria; y en el de Ricaurte la trompa del porvenir, que sonar estupenda si el Nuevo Mundo da algn da un Tito Livio. Sorprendido, asombrado, aterrado, manda Boves tocar a retirada, y el campo queda por los libres. Qu acciones! Qu guerra! La suerte de las armas libertadoras fue varia por mucho tiempo en Venezuela: ora triunfante, ora vencido; ora al frente de sus conmilitones, ora refugiado en medio de los mares, Bolvar no viva sino para la emancipacin de su patria, llamando as la vasta porcin de hombres que puebla el pas de Sudamrica. Eran sus capitanes muy para vencer en el combate; poner la victoria al servicio de la repblica, l solamente. As fue que, entre subvertir el orden, no obedecer las de la cabeza principal, y hacerse proclamar primeros y segundos en el mando, muchas veces lo estragaban todo, y tal hubo en que la causa de la libertad se vio del todo perdida. Conquistada Venezuela por la clebre expedicin de la Nueva Granada, tan grande obra se vino abajo, y a un pecador de bajo suelo se vio seorear insolentemente la parte ms heroica de la futura Colombia. Pero Bolvar no haba muerto, y en l viva la repblica, segn dijo un hombre ilustre de ese tiempo, hombre de esos cuya mirada es larga y profunda, y ven el triunfo atrs de la derrota, la gloria atrs de la desgracia; suerte de profetas que, a fuerza de penetracin y fe leen el porvenir y animan a sus contemporneos con las sentencias favorables que descubren en su seno oscuro. Boves el len ya no exista; Morales el tigre qued heredado con su prestigio y su poder, triunfando por casualidad, hombre como era de inteligencia escasa en valor no muy feliz. Y sobre esto Morillo se vena por esos mares tronando y relampagueando, con propsito rme de asegurar por medio de la sangre doscientos aos ms de servidumbre. Imposibles muchas veces las cosas que parecen ms fciles y prontas, y burladas las disposiciones de la tirana. l que sin combatir andaba cual vencedor, soberbeando como un guila,
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se volvi con menos tono, cuando don Simn le hubo enseado con la mano la vuelta de su casa. Qu hizo el teniente general de los quince mil valerosos espaoles que trajo consigo, y de esos elementos sobrados para conquistar un mundo? Quintilio Varo, vulveme mis legiones!, pudiera haber exclamado el que le envi, dndose de calabazadas contra las puertas de su alczar. Victorias no, riquezas para el caudillo; laureles no, ttulos inmerecidos fueron el fruto de esa aventura vergonzosa por lo que tuvo de inhbil, desastrosa para Espaa por la gente y los caudales que en ella se haban invertido. Expedicin formidable por el nmero y la calidad de ociales, de soldados, de recursos, lo mejor; y con tener seguro el buen xito, fue desbaratada y vencida por el genio de Bolvar y el valor de sus compaeros de armas. Cuntase que don Pablo, reconvenido condencialmente por Fernando VII, contest de esta manera: Dme vuestra majestad cien mil llaneros, y me paseo triunfante por la Europa a nombre del rey de Espaa. Los llaneros, los enemigos de la repblica, eran ya republicanos; los contrarios de Bolvar eran ya sus soldados. Boves, el mago que los hechizara, haba descendido a las tinieblas, al tiempo que se levantaba en sus corazones su verdadero dios, ese a quien amaron y obedecieron ciegos, Pez, rey de los llanos, genio del Apure. Este combata por la patria, la patria era la buena causa para los llaneros: verdad que Morillo y los expedicionarios haban tenido por su parte el cuidado de ponerles maniesta con la ingratitud y el menosprecio. Para arrastrarlos contra sus hermanos haban adems los espaoles recurrido al sortilegio de la religin, y con el cristo por delante los obligaban a empuar la lanza fratricida. Un terremoto en manos de un predicador popular es arma formidable dice Gibbn. S, por lo que tiene de divina; pero contra el brazo de la libertad nada pueden los rayos de la Iglesia. Y acaso la destruccin de Caracas habr sido obra de Dios, el cual se recostaba al lado de los opresores? l enva el ngel exterminador al campo de los amonitas, no combate por los tiranos. El terremoto de Caracas fue, con todo, golpe mortal para la repblica, no solamente a causa de la ruina de ese hogar de fuego sagrado, sino tambin por los sentimientos adversos a la patria que los sacerdotes infundieron en el nimo de los simples e ingenuos moradores de los campos. El cielo haba
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hecho esa grave demostracin, lo cual era condenar las armas de los enemigos del rey. Oh, hombres! Hasta cundo conaris al Todopoderoso el xito de vuestros crmenes? l quiere la servidumbre de los pueblos; l se deleita con el retiido de las cadenas; l goza en la tirana de los dspotas; l pide sangre; l desea ver hambreados, desnudos a los pobres; l impone la ignorancia; su reino, las tinieblas; l enva terremotos, langostas, pestes en favor de unos y en contra de otros. Pues si vuestro Dios hace todo esto, vuestro Dios es Molok, y no el puro y manso, el justo y misericordioso que nos envi a su hijo a redimirnos. Una vez que los americanos dejaron de creer en las andrminas de la mala fe y en las chapuceras del fanatismo, todos abrazaron con ardor nunca sobrado la causa de la patria, y los llaneros sus ms eles y ecaces servidores. Dios poderoso, y cules eran sus acciones en la guerra! Las Queseras del Medio estn asentadas en el memorial de las venganzas que nunca han de satisfacer los espaoles; esa jornada terrible donde ciento cincuenta hombres de a caballo acometen a un ejrcito, le acuchillan, le despedazan, le aturden, le trabucan y le ponen en retirada nada menos que vergonzosa. Morillo dio cuenta de este suceso al rey, y no pudo el orgullo tanto con l, que no dejase entrever su admiracin, si bien procurando disminuir el mrito de los americanos con ciertas indelidades a la verdad. Ciento cincuenta hombres le parecan de hecho nmero harto menguado para haber dado tanto en qu merecer a un general de su reputacin con tropas tales como las suyas. Y no fue esta la nica desgracia del propio gnero, pues cuando la derrota no fuese declarada, no pocas veces los invictos espaoles se alejaron ms que de paso de esos buenos criollos, el vibrar de cuya lanza vean hasta en sueos. Brbaros, rsticos y desatinados: seres hiperbreos sin conocimiento de la guerra ni valor de buena ley, en ocasiones; en otras, gigantes desemejables, jayanes desaforados que se ven la cara en el mar, como Polifemo, y no hacen sino un bocado de cada uno de los hominicacos de Europa. Pues si para con los hijos del Nuevo Mundo eran unos braguillas, cmo pretendan, con el yelmo de Mambrino y el lanzn, domar y dominar a estos Pandalandos de la fosca vista? La gente era curtida, y en siendo ir contra los espaoles, llanos las cuestas para esos recin nacidos a la libertad y viejos ya en el combatir
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por ella. Su lanza y su caballo, no ms el indmito llanero: pan, Dios le d; jams hace mochila; sueo, segn que lo consiente el negocio de la guerra: el amor a la patria suple por todo. En cuanto al bro y el poder del brazo, no hay pecho que resista un bote de esa arma pavorosa; si viene armado a prueba de pistola: un jeme asoma por la espalda brillando entre hilos de sangre esa hoja que parece lengua de serpiente gigantesca, por lo sutil, por lo sediento. Si los soldados eran tales, cules deban ser los capitanes? Pez era hombre de llamar a Jpiter a singular combate; y en llevando lo peor, hubiera espantado con sus alaridos de despecho al Orinoco, bien como yax haca temblar el Escamandro con sus lamentaciones. Bermdez, atrevido, turbulento, sedicioso; en la batalla, Rodrigo Daz de Vivar. Marino, amigo del mando a todo trance, pero valiente y esforzado; su orgullo tan superior, que quera prevalecer sobre Bolvar. Ribas, un len. Valds, gran general. Piar, sin la insolencia, lo mejor del ejrcito. Cedeo, el valor casado con la subordinacin. Urdaneta, ah, Urdaneta, el ms el, constante y poderoso amigo de la repblica y su caudillo. Bolvar, en n, Simn Bolvar, el protagonista de la Ilada semibrbara que est esperando el ciego que la ponga en pginas olmpicas. En los mayores acontecimientos obr siempre de pensado el capitn; mas si el trance lo peda, improvisaba la victoria. De una parte ciencia de la guerra, disciplina, gente ensoberbecida con los laureles trados de Europa; de otra ms inspiracin que arte, obediencia a duras penas, escasez de municiones; pero amor a la libertad, no gran apego a la vida y brazo fuerte; el corazn, capaz del cielo y del inerno. Gente de sangre en el ojo que tena en poco la vida, la honra en mucho. El recibir en el pecho las heridas era cosa suya; ninguno muri de espaldas si no fue en la derrota; y es preciso confesar que los espaoles nos las dieron muchas y muy grandes. Qu maravilla! Los vencedores de Napolen eran hombres de entrar por fuerza de armas al Olimpo y tomarse cuerpo a cuerpo con los dioses. Y no se achaque al articio, si milicia tan provecta acab por sucumbir y despejar la tierra; entre los ociales espaoles, pocos vinieron que se dejasen llevar al piln: vencidos, destruidos, pero a furor de espada. Ni era Bolvar de los que encomiendan a la astucia el xito de sus cosas, siendo por el contrario uno que no gustaba, nuevo Alejandro, de ocultar la victoria en las entraas de la noche.
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Gran hombre a caballo don Simn, pues verle en su Frontino, un Rugero. A pie y en el consejo:
Augusto in volto e in sermon sonoro

como Godofredo de Bulln. Es realmente majestuoso cuando adelanta al encuentro del general espaol a resolver con l en Santa Ana las cosas de la paz o de la guerra. Escipin no es ms interesante cuando acude a su avistamiento con Masinisa, segn nos lo describe Tito Livio, elevado, erguido, blanco, otando sobre los hombros la rubia cabellera. Bolvar no era blanco, ms an de tez curtida al sol del Ecuador, moreno aristocrtico, algo como la resultante del mrmol y el bronce que guraban los bustos de los emperadores romanos; rostro bajo cuya epidermis corra ardiente el caudal de su noble sangre. Tampoco era rubio como Escipin, sino de pelo negro y ensortijado, semejante al de Lord Byron, pelo rico y oreciente, que en graciosos anillos de bano se cuelga hacia las sienes del poeta, mas que el guerrero tiene cuidado de atusar, como quien sabe que nada de femenil conviene al herosmo. Los poetas pudieran llevar hasta airn en la cabeza y ajorcas al tobillo, sin que estos preciosos arrequives desdijeran de sus ocupaciones: las Musas traen corona de rosas, y Apolo, si bien echero, no desdea los adornos de la hermosura. Al hijo de la guerra le conviene rgido continente, varonil, temible, con cierta insolencia elevada que de ninguna manera pase a brutalidad, pues el crudo afn de las armas es muy avenidero con los primores de la cultura. Palas no es cerril, es austera: su belleza marcial impone respeto, y no excluye el amor. Quisiera yo saber cmo se hubiera presentado Bolvar a Napolen; estas dos guilas se habran arrancado mutuamente el alma de una mirada, como el hroe del poema que con los ojos escudria el centro de la naturaleza. Desdeara Napolen a Bolvar, si viviesen an? No lo creo. Se inclinara Bolvar hasta el suelo, puesta la mano en el pecho? Imposible. Si estos hombres se echan los brazos al cuello, esas dos almas refundidas en una hacen rebosar el universo. En dnde est Bolvar? l es, all le veo que corona la cima de ese monte. Una legin de sombras viene tras l: desmazalados, tristes, hambre en el cuerpo, abatimiento en el espritu, dan sus pasos cual si adelantaran a la
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sepultura. El vestido se les qued en las breas por las cuales han roto como eras; el vigor se les acab con las provisiones; la alegra, desvanecida en el desierto; la esperanza, muerta con la escasez de espritus vitales. Quines son? Los hroes de Colombia. Adnde van? A libertar un pueblo, a echar de una comarca esclavizada las huestes de Morillo. Y esos espectros sin paos en los miembros, sin fuerza en el brazo, vencern, libertarn ese pueblo y limpiarn esa comarca de los enemigos que la infestan, porque a la vista de ellos el pecho se les prende en el furor guerrero, y la abundancia les vuelve redobladas las fuerzas. Bolvar ha levantado la bandera tricolor de los llanos a los montes y, traspuestos los Andes, rompe por la Nueva Granada. Barreiro le sale al encuentro, Smano se queda temblando: el guerrero, al campo de batalla, el tirano a poner la vida en seguro: cundo ha sucedido otra cosa? A la llegada de Morillo quedaron guadaados esos pueblos, habiendo cado la or, no tanto bajo la espada del soldado, cuanto bajo la cuchilla del verdugo. Los espaoles, con ser valientes y de buena raza, lo estragan todo con la crueldad: las Bvedas, los templos de sus misterios, el cadalso, el altar donde cantan esos Te Deum impos con que lastiman los derechos de la impotencia y la desgracia. Morillo, entrada Santa Fe, dio la tala a las familias; no hubo hombre notable por el ingenio, el patriotismo y las virtudes que no cayese debajo de la jurisdiccin del ejecutor, ese inmundo sacerdote de la tirana. Las crueldades de la guerra, las acciones desaforadas que despus de la victoria llevan adelante los enemigos poco generosos, cuando les hierve la clera en el seno y les arde la venganza en las entraas, se pueden sufrir, no perdonar; y aun perdonar, si se contempla en la condicin del hombre, ente mezquino sujeto a mil aquezas y desvos. Pero entrar a pie llano provincias sin gnero de resistencia; llegar a ciudades que por lo inermes no parecen enemigas, e imponerles la ley de sangre y fuego, no lo hacen sino esos hombres de alma cruda que ni aspiran a la gloria, ni exponen su existencia miserable al peligro de la guerra. Boves mil veces antes que Enrile; Boves mil veces antes que este consejero de Satans, siniestro proveedor del patbulo, cuyo altar no deba verse ni una hora falto de una vctima ilustre. Bolvar viene a castigarlos, all viene Bolvar. Pero Bolvar castiga a lo grande: el castigo impuesto por Bolvar es la victoria, y tras ella el perdn del enemigo. Los espaoles hacan pocos prisioneros,
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aun regularizada la guerra; en pudiendo haber algunos a las manos, all al punto los mataban. Bolvar nunca traspas sus leyes tiznndose la frente con un asesinato, y si mand matar fue imperando la Guerra a Muerte y obligado por la necesidad. Bolvar castiga a lo grande. Bolvar viene a castigarlos, all viene Bolvar. Un hombre de alto puesto, pero que no era Bolvar, quiso desfacer los agravios de Morillo y Enrile con la ejecucin de los prisioneros de Boyac, y no consigui sino empaar la victoria, la cual, sin este excusado rigor, hubiera sido tan limpia como fue grande y hermosa; desbarro tanto ms deplorable cuanto que no era justo quitar la vida a los que la gozaban otorgada por el vencedor, ni presta algo para la gloria el degello de gente prisionera. Andar, era hombre y sujeto a las pasiones. Las represalias son ley de la guerra; empero la victoria resplandece circundada de luz divina, cuando a lo justo de la causa se une lo humano del comportamiento. Sucre lo entenda muy bien cuando enviaba a Espaa sanos y salvos los diecisis generales prisioneros en Ayacucho. Generosidad es prenda del valor; sin ella no hay grandes hombres. Cuando lo pide la salud de la patria, ya podemos pasar por las armas ochocientos, y hasta ocho mil espaoles. Hizo mal Bolvar en ordenar la ejecucin de los prisioneros de La Guaira? No hubiera sido el guerrero lsofo, el capitn a cuyo cargo estaban cosas tan grandes como la libertad y la independencia, si por respetar a todo trance la vida de unos cuantos enemigos hubiera puesto, no digamos al tablero, pero a la ruina cierta el asunto de la patria, y en manos del verdugo, otra vez el verdugo, siempre el verdugo, la gente granada de mil pueblos y ciudades. Cuntos prisioneros hizo pasar por las armas Bonaparte en su expedicin a Egipto, porque no poda custodiarlos ni otorgarles la libertad sin peligro de su ejrcito? Acciones crueles, pero inevitables, que no deslustran a los hroes. Las matanzas sin necesidad, los saqueos, los ultrajes al sexo desvalido son crmenes que vienen envueltos en infamia. Bolvar viene a castigarlos, all viene Bolvar. Joven inexperto, sabes quin es el enemigo al cual osas afrontar en el campo de batalla? Te hierve la sangre en las venas, pero tu corazn presiente una desgracia; ni es otra cosa esa melancola fatdica que rompe por medio de la animacin facticia de tu rostro y da en qu pensar a tus
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camaradas. Tu madre Iberia sabr que uno de sus hijos ha combatido por ella en uno de los ms clebres campos del Nuevo Mundo, pero no volver a verte: tus laureles se te marchitaron en las sienes, la espada se te cay de la mano, porque encontrarse el enemigo con Bolvar es perderse. No sabes cuntas batallas ha ganado, y cuntos generales antiguos ha vencido, y cuntas proezas se hallan ya inscritas en los anales de la patria? El grande, provecto, temible es el que te busca, que te sigue: ponte en cobro, salva tus huestes con la fuga. T sabes que salvarse con la fuga es arruinarse: la infamia es siempre una derrota, al paso que la muerte en brazos de la honra es siempre un triunfo. Aun para la retirada es tarde, las vueltas estn cogidas, la espada de Amrica relumbra sobre tu cabeza. Para cundo el denuedo de tu pecho castellano? En la batalla est tu ruina, pero evitarla es imposible. Quin es el hroe que se dispara de la altura abajo y se viene fulgurando como el rayo? Anzotegui te acomete, Anzotegui te acuchilla, Anzotegui te desbarata y extermina: es Anzotegui el guerrero que vuela sobre un guila pisando en la cabeza a centenares de enemigos. Su espada silba en el aire, su brazo se retrae, y la punta de ese acero mortfero se abre paso por la garganta del que encuentra, y sale por la nuca un palmo. Bolvar manda, Anzotegui ejecuta; l est por todas partes, sigue el pensamiento del general, y en su feroz caballo vuela fantstico, siniestro para el enemigo como el genio de la muerte. Quin se opone al torrente de esos hroes enloquecidos con el furor de la pelea? Quin resiste el empuje de esos hombres maravillosos que parecen vomitar fuego y matar hasta con la mirada? All se levanta una manga de polvo; el ruido de un galope inmenso se aleja del campo de batalla: el ero castellano est vencido; los jinetes huyen aterrados, los infantes quedan en el suelo. Ya Rondn haba puesto en Sogamoso un premio sangriento a esta grande obra: Rondn el ero, Rondn el bravo, una de las lanzas ms temibles de Colombia, salv a su general de en medio de los enemigos, rompindolos, deshacindolos y echndolos a salvarse en las alturas de Paipa. Vencidos una vez, lo fueron otra, y esta no hubo acogerse al gremio de la noche; que el Sol, benigno y generoso, dio tiempo a la victoria. La Batalla de Boyac ech el sello a la libertad de la Nueva Granada, pues nunca ms volvieron los espaoles a sentar la planta en su tierra
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bendita con la sangre de los buenos hijos de la patria. El general espaol con casi todos sus ociales y gran parte del ejrcito fueron hechos prisioneros, no sin que hubieran mostrado en el combate el bien conocido valor de tan nobles europeos. Smano el virrey, Smano el opresor, el hroe del cadalso, trmulo y desconcertado, se puso en salvo abandonando la capital, adonde entr Bolvar al frente de los libertadores, en medio del jbilo inmoderado del pueblo que ergua la cabeza fuera del yugo, alzaba las manos fuera de las cadenas. As entr Mac Mahon a Miln despus de las batallas de Solferino y Magenta, as entr Garibaldi a Npoles despus de la casi fabulosa toma de Sicilia. Los conquistadores entran en medio de maldiciones secretas de pueblos acuitados, hombres que amenazan en lo ntimo del corazn, mujeres que piden a Dios la muerte de esos extranjeros injustos; as entr Napolen a Berln, a Viena; as hubiera entrado el rey Guillermo a Pars. Bolvar goz muchos das de satisfaccin en su vida de huracn, vida de guerra continua; pero esta entrada a Santa Fe despus de victoria tan gloriosa fue para l uno de sus triunfos ms llenos de felicidad. No saba que de entre las guirnaldas que iba cosechando por esas calles, saldra despus el pual que, si no le acert en el pecho, le hiri en el alma, y para toda la vida: esa herida fue una de las que le llevaron al sepulcro, pues este hombre tan feliz muri con el alma acribillada, pero con un gran consuelo: sus esperanzas no se haban ido en or, y a su muerte qued cuajado el fruto de sus afanes. Quin habla aqu de muerte? Ahora no hay muerte, sino vida; vida inmensa, inextinguible; vida de inmortales. Si la Nueva Granada estaba libre, Venezuela luchaba todava, y su hijo, su gran hijo, vuela all. Libertad!, esta es la sea; libertad!, esta es la voz que ha de resonar desde el Orinoco hasta el Apurmac, desde el vila hasta el Misti, pasando por las regiones encumbradas del Cotopaxi y el Cayambe. Tres ejrcitos republicanos cercan a los espaoles en Venezuela: Mario, Pez y Urdaneta son tres columnas oscuras, semejantes a los hroes de Ossin, cuya espada brilla como un rayo de fuego. Llega Bolvar, y la tempestad se declara vasta y espantosa, hasta que en Carabobo da al travs con la nave en que an bogaban pujantes los opresores del Nuevo Mundo. Carabobo, campo inmortal, por qu no te han declarado santo los padres de la patria? Los
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pueblos que no tienen una Elida no se atreven a echar la vista atrs, porque temen no ver nada en el mar de sombras que sus ojos encuentran. Un lugar de recuerdos, un depsito de glorias, un receptculo de misterios donde los dioses entiendan en las cosas de los hombres, es indispensable para los pueblos ilustres: Maratn es santo para los griegos; Salamina es tan bendita como Samotracia. Y vosotras, llanuras de Poitiers, donde la media luna qued en pedazos; vosotras, donde la cimitarra fue abatida por la cruz; vosotras, donde un mar de sangre musulmana dej cerrado para siempre el paso a los conquistadores del Profeta; vosotras sois sagradas, no solo para la nacin donde os extendis amplias y hermosas, sino tambin para todo el mundo; cuan anchamente se dilata la fe de Jesucristo. Qu monumentos, qu seales autorizadas por los legisladores de Colombia dicen al viajero: Este es el campo de Carabobo?. Dos veces cayeron all boca abajo nuestros enemigos; dos veces les dio all Bolvar una leccin sangrienta; all qued sellada la libertad de tres naciones, y no hay hasta ahora una piedra que diga al viajero: Este es el campo de Carabobo. Que no honremos nuestros lugares memorandos con columnas y pirmides donde gusta de posar la gloria, no es mucho; nuestro genio es destruir hasta los recuerdos de la sabidura: un viandante encontr de puente de una acequia la piedra cargada con las inscripciones de La Condamine y sus compaeros1. El magistrado, el militar, el sacerdote, el indio ignorante, la ramera soez; todos hollaban sin saberlo esa prenda inmortal que en otra parte estuviera en un museo. Monumentos en Carabobo, en Pichincha, en Ayacucho, para qu? No est ah la naturaleza que no pierde la memoria de los grandes hechos? No estn ah los huesos de nuestros mayores sirviendo de inscripcin indeleble? Los huesos no, pero las cenizas, esas cenizas pesadas, polvo de diamante, que no se van con ningn viento, como las del templo de Juno Lacinia. Desgraciado del hijo de Amrica que ponga los pies en el suelo de Carabobo, Chacabuco y Tucumn y no sepa dnde est. Esos campos se descubren desde lejos: las sombras de Bolvar, San Martn y Belgrano se elevan en ellos superiores a las pirmides de Egipto, y cuarenta siglos antes de llegar, el porvenir las contempla desde el oscuro seno de la nada.
1. El sabio Caldas.
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Un da subi un nio a las alturas del Pichincha: nio es, y sabe ya en dnde est, y tiene la cabeza y el pecho llenos de la batalla. El monte en las nubes, con su rebozo de nieblas hasta la cintura: gigante enmascarado, causa miedo. La ciudad de Quito, a sus pies, echa al cielo sus mil torres: las verdes colinas de esta linda ciudad, frescas y donosas, la circunvalan cual nudos gigantescos de esmeralda, puestas como al descuido en su ancho cinturn. Roma, la ciudad de las colinas, no las tiene ni ms bellas, ni en ms nmero. Un ruido llega apenas a la altura, confuso, vago, fantstico, ese ruido compuesto de mil ruidos, esa voz compuesta de mil voces que sale y se levanta de las grandes poblaciones. El retintn de la campana, el golpe del martillo, el relincho del caballo, el ladrido del perro, el chirrido de los carros, y mil ayes que no sabe uno de dnde proceden, suspiros de sombras, arrojados acaso por el hambre de su aposento sin hogar, y subidos a lo alto a mezclarse con las risas del placer y corromperlas con su melancola. El nio oa, oa con los ojos, oa con el alma, oa el silencio, como est dicho en la Escritura; oa el pasado, oa la batalla. En dnde estaba Sucre? Tal vez aqu, en este sitio mismo, sobre este verde peldao: pas por all, corri por ms all, y al n se dispar por ese lado tras los espaoles fugitivos. Ech de ver un hueso blanco el nio, hueso medio oculto entre la grama y las orecillas silvestres: se fue para l y lo tom: ser de uno de los realistas?, ser de uno de los patriotas?, es hueso santo o maldito? Nio!, no digas eso: hombres malditos puede haber; huesos malditos no hay. Sabe que la muerte, con ser helada, es fuego que purica el cuerpo: primero lo corrompe, lo descompone, lo disuelve; despus le quita el mal olor, lo depura: los huesos de los muertos, desaguados por la lluvia, labrados por el aire, pulidos por la mano del tiempo, son despojos del gnero humano; de este ni de ese hombre, no: los de nuestros enemigos no son huesos enemigos; restos son de nuestros semejantes. Nio, no lo arrojes con desdn. Pero se engaaba ese infantil averiguador de las cosas de la tumba: los huesos de nuestros padres muertos en Pichincha son ya gaje de la nada: el polvo mismo tom una forma ms sutil, se convirti en espritu, desapareci, y est depositado en la nfora invisible en que la eternidad recoge los del gnero humano. Hubiera convenido que ese nio, que no debi de ser como los otros,
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hallase en el campo de batalla una columna en la cual pudiese leer las circunstancias principales de ese gran acontecimiento. En dnde est Bolvar? l es, all le veo, al frente de un ejrcito resplandeciente. Estos no son, como los que traspusieron los Andes, sombras y espectros taciturnos, sino robustos cazadores del Seor que siguen la pista al len de Iberia y llevan en el nimo cogerle vivo o muerto, aun en los connes de la Tierra. Pero el len no huye: en su sitio los espera, los ojos encendidos, inada la grea, las fauces echando espuma y azotndose los ijares con la cola. La Torre manda las huestes espaolas; con l estn los jefes de ms renombre en la campaa, los soldados de Boves, vencedores de La Puerta. Pero los libres son regidos por Bolvar, y esta prenda de victoria les comunica el bro que han menester para conicto tan grandioso. Las alturas han sido tomadas por el enemigo; los caones, hablando a nombre del rey de Espaa, cierran el paso a los patriotas; las gargantas que desembocan en la llanura estn obstruidas, e infantera y caballera en ordenacin de batalla esperan cundo han de dar sobre ellas los soldados de Bolvar. Por dnde las acometen? Por cul lado las hieren? Todo est defendido, y habrn de caer por miles ante las bocas de fuego, primero que rompan por el valle. Quin se muestra de improviso por el anco derecho, por donde a nadie se esperaba, y sacude la melena en ademn de amenazar? Oh Dios!, es el ms terrible de los enemigos, el ms temido, ese hijo de la Tierra que en Las Queseras del Medio la haba hartado a Espaa de sangre de sus propios hijos. Los valientes del Apure han desembocado en la planicie, comienza la pelea: los republicanos mueren, son uno contra ciento, ceden el campo. Ceder?, eso sera donde no llegasen los hijos de Albin, hijos de una vieja monarqua que combaten por una joven repblica. Y qu combatir, seor! Hincada la rodilla en tierra, cual si adorasen al dios de las batallas, impvidos e inmviles, tiran sobre el enemigo, quitan cien vidas y caen ellos mismos muertos en esa postura reverente. Minchin, hroe esclarecido, tu nombre constaba ya en los registros de la patria, y compareces nuevamente a dar ms estrpito a tu fama; Minchin, noble extranjero, ya no eres extranjero, sino hijo de Colombia, por tu amor hacia ella y tus proezas; Minchin, y t, Farriar heroico, en vosotros saludamos a todos esos ingleses invencibles que tan larga parte tuvieron en las batallas
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ms gloriosas de la Independencia, en Boyac, en Carabobo. Salud, hijos de Albin, Legin Britnica cuyos huesos fecundan nuestros campos, cuyo espritu se confunde en la eternidad con el de nuestros propios hroes. Los espaoles cargan con mpetu redoblado, se echan sobre los libres en numerosos batallones, bastantes para abrumarlos con el peso, aun sin las armas; y de hecho los abruman. Pero llega Heres, y la victoria le vuelve la espalda al enemigo; llega Muoz, llega Rondn, llega Aramendi, llega Silva; cuntos ms llegan? Los tiradores de la Guardia, los granaderos de a caballo hacen prodigios; Marte obra sus milagros por el brazo de esos titanes que matan dos a cada golpe. Los ries! Dnde estn los ries? All vienen; quin arrostra con esos batalladores eros, esos que olvidan la cartuchera, a bayoneta calada se van para el centro de los enemigos batallones, y a diestra y siniestra los hieren, los acuchillan, los derriban, pisan sobre ellos y siguen el alcance a los fugitivos? Bolvar manda: la espada en alto, la voz resonante, vuela en su caballo tempestuoso, y ora est aqu, ora all, siempre donde muestra preponderar el enemigo: su alma se derrama sobre todo aquel espacio, y en llamas invisibles envuelve a los combatientes, que dominados avanzan por encanto sobre el fuego. Pez, brazo de la muerte, como Fergo, no sosiega; se echa en lo ms espeso de la ria, mata a un lado y a otro, su espada se abre paso, y deja rotas y turbadas las lneas enemigas. Bolvar la cabeza; Pez el brazo de la guerra. Adnde huyes, adnde arrastras a tus cuitadas huestes, miserable? Te conozco: esa cara tinta en sangre, y no la de la batalla; esos ojos espantados; esa cabellera erizada; esa mano trmula, cuya arma verdadera es la larga ua; esa rapidez con que huyes hacia El Pao me dicen que eres Morales, el cobarde, el sanguinario Morales, deshonor de los valientes de la madre patria, infamia de la guerra. Boves no hubiera huido; Morales huye: Boves era valeroso, Morales nada ms que robador y asesino. Huye, huye veloz que si te alcanzan, la cuerda te espera, no la bala. Zuazola muere en la horca, no lo sabes? Victoria grande que nos trajo en su seno una grande pesadumbre: muri Cedeo, el bravo de los bravos de Colombia: muri consumado el triunfo, muri en los brazos de este el amigo suyo. Habase vencido, qu quera el bravo de los bravos? Valencey se retiraba en buena formacin,
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haciendo frente al enemigo, rechazando las cargas de los jinetes americanos; Cedeo no lo pudo sufrir; y cuando ciego de valor y valenta se ech a romperlo y desbaratarlo l solo, cay con cien heridas de la cumbre de la gloria. Preciso era que el pundonor de Espaa se salvase siquiera en un cuerpo de su ejrcito, ese pelotn de hroes que se defendi de rme hasta cuando la cordillera le amparase. Al Valencey nadie le pudo: La Torre fue vencido, pero este cuerpo sali intacto a fuerza de serenidad y pericia: tan pronto era roto como volva a su formacin; falange inmortal, dej la victoria en el campo; el honor, sali con ella: estos son los soldados. Y t, difunto ero, que yaces boca arriba, quin eres? Plaza, invicto Plaza, t tambin ganaste la palma del triunfo y la del cielo al propio tiempo. Cun terrible ests aun sin la vida! Valor, coraje, mpetu de la sangre, todo se ve en tu rostro, donde fulgura la belleza de la guerra, esa belleza terrible que hace temblar a los cobardes. Muere, amigo; si en las oscuras entraas de la nada se pierden los cuerpos de los hroes, sus nombres quedan grabados para siempre en el alma de los que viven, y esta herencia se transmite a las generaciones ms remotas enriqueciendo a los hijos de los hijos. Con esta jornada se ech punto nal a las grandes batallas que de poder a poder se dieron en Venezuela realistas y republicanos, y desde entonces fue cuesta abajo la resistencia de los espaoles en Amrica, hasta cuando en Ayacucho declararon no poder ms. No quedaban sino algunas plazas fuertes; mas Puerto Cabello no poda ser impedimento para la constitucin de la repblica, y el guerrero comparece ante los mejores hijos de esta joven madre a dar cuenta de la terminacin de su grande obra. La libertad estaba conquistada, la emancipacin asegurada: un pueblo sala del abismo de la esclavitud sacudindose las sombras, y con alta frente y paso rme ganaba un asiento entre los libres y civilizados de la Tierra. Las cadenas, en pedazos, fueron echadas al mar; sus fragmentos desmedidos resonaron en sus oscuras profundidades ahuyentando a los monstruos de la naturaleza, y hasta el callo que deja el yugo se ha disuelto en el cuello de las naciones redimidas. Pero Bolvar tiene an que hacer: su espada no va a suspenderse en el templo de la gloria, pues mientras hay en el Nuevo Mundo un pueblo esclavo, su tarea no se ha concluido, y l dice en su nimo lo que el poeta ha de expresar despus en el dstico memorable:
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Mientras haya que hacer, nada hemos hecho.

En dnde est Bolvar? l es; all le veo: la sombra imperial de Huayna Cpac se le aparece en las nubes y le dice que se ha de cumplir su profeca; l ha ledo en el libro de las disposiciones eternas que el pas de los incas ser libertado por un gran hijo del Sol, vengada la memoria de sus descendientes. Bolvar deja su patria; Chimborazo queda a sus espaldas, se echa al mar, desaparece por el mundo. En dnde est Bolvar? l es, all le veo: con el rayo en la mano amenaza a los opresores del pueblo en cuyo auxilio ha volado en alas de la victoria; Junn mira all resplandeciente al padre de Colombia. El combate es a caballo; cada jinete monta uno digno de un emperador, corcel egregio que pide la batalla con ese resoplar y ese manotear que llenan el campo de marcial bullicio. La barda le incomoda, trae limpios y sueltos los miembros, sin ms adorno que la testera de grana, ni ms resguardo que la herradura. No sale de la lnea, porque en medio de su fogosidad es obediente; pero all se mueve, levanta el brazo en curva amenazante, extindelo con fuerza sobre el suelo repetidas veces, gime la tierra a la presin de ese loco martillo. En inquietud colrica, vuelve los ojos a un lado y a otro; el vaivn de su cuello recogido indica que algo le irrita y le urge los espritus. Le tiembla el vasto pecho, recoge el cuerpo, tira el freno y quiere dispararse a beberse los espacios. Canterac, ufano de sus escuadrones invencibles, alto y soberbio, recorre sus lneas, les habla de la madre patria, del honor de las armas castellanas: suya es la victoria. Esos valientes son terribles a la vista, irresistibles al encuentro; un ancho ador de piel de oso les sujeta el morrin, simulando una espantosa barba; erizado el bigote, parece en ellos el smbolo del valor enfurecido; ninguno siente miedo. Frente por frente la hueste republicana no muestra aspecto ms humilde; con su mirar de guila, el terrible llanero seala para la muerte a tal o cual enemigo. La vaina del sable cuelga larga y resonante de un talabarte de cuero blanqueado; la hoja est al hombro; la lanza, con el regatn en la cuja, se halla lista para ponerse en ristre. Hablan los jefes, rompen el aire los clarines; a espuela batida los caballos, los enemigos escuadrones entran hasta ponerse rostro a rostro, y en ademn de acometer, djanse estar un buen espacio en era y muda contemplacin callando las espadas.
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Qu ideas hierven en ese instante en la cabeza de esos hombres que van a quitarse la vida? Qu efectos en esos feroces corazones? Brown, noble teutn que combate por la repblica, rompe la batalla con un bote de lanza tal, que trae el suelo en lastimosa descabalgadura al jinete su contrario, un ibero desemejable que con la vista le estaba retando a la pelea. Es fama que no se oy sino un tiro de pistola en esta accin, donde obraron el sable y la lanza puramente. Hasta ahora se oye ese chis-chs que horripila, ese gemir irritada la cuchilla afanndose ms y ms sobre el msero cuerpo humano. Alanceronse y matronse muy a su sabor los dos ejrcitos, hasta cuando los espaoles tuvieron por ms cristiano ponerse en cobro, atrs los colombianos sacndoles los bofes por el vientre en la punta de la hoja, que comparece una tercia por delante. Sangre corri ese da: Miller, Necochea, Lamar, Laurencio Silva mostraron puesto en su punto, bien as el denuedo como el esfuerzo del pecho americano. Miller guiaba a los hijos del Per, y nada tuvo que hacer en el nimo de ellos para verlos impvidos en el recibir al enemigo, terribles en el acometerle.
Son esos los garzones delicados Entre seda y aromas arrullados? Los hijos del placer son esos eros?

S, que ni los halagos de la beldad de Sciros envilecen a Aquiles, ni los encantos de Armida contienen a Reinaldo: la guerra tiene tambin su seduccin, y muchas veces sus incentivos son tales, que nada pueden suspiros ni lgrimas de hermosas contra esa cruda rival que les arrebata sus adoradas prendas. Los hijos del placer, los muelles habitantes del Per desmintieron entonces, y han vuelto a desmentir en ocasin no menos grave, la sentencia del ferrars:
La terra molle, e lieta, e dilettosa Simile se gli abitator produce

dando a entender que la vida regalada enaquece en el pecho del hombre, no solamente el valor, pero hasta las necesarias y puras afecciones de

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libertad y patria. Ello es cierto que los que viven hasta el cuello en el dulce mar de la dicha, no son los campeones ms temibles en las luchas de Belona; pero hay cordiales tan poderosos, que levantan el corazn y llenan el pecho de generosidad y nobleza. Sabido es que un conquistador se vali del lujo y los placeres para corromper y envilecer a un gran pueblo a quien tema; pero cuando la corrupcin y el envilecimiento no han llegado a la mdula de los huesos, siempre hay remedio. Los peruanos tienen fama de ser gente de alegre y buen vivir, de adorar la diosa de Pafos algo ms de lo que conviene a la austeridad del lsofo; pero si no se cran para santos, nos han hecho ver que no llevan la tnica de los lidios, ni los humos del placer estragan sus espritus. Livianos, risueos, alegres en el seno de la paz; ardorosos, esforzados, valientes en la guerra: tal vez ellos son los ms cuerdos. Vivir pobres, abatidos, taciturnos, cultivando por la fuerza algunas virtudes, por falta de comodidad para beneciar los vicios, y morir insignicantes, si es sabidura, es sabidura necia e infeliz. No creo que pueblo lo sea ms que aquel donde el tiranuelo madruga todos los das a comulgar; donde los ministros de Estado, los generales del ejrcito se postran como viles ante un fantasma tras cuyo hbito se est riendo Satans; donde a los habitantes les prohben salir de noche en las ciudades; donde comisan los esbirros y destruyen los instrumentos de msica, esta amable civilizadora de los pueblos; donde el amor, siquiera inocente y justamente interesado, tiene mil espas que le entregan al verdugo; donde la verdad es imposible, porque la hipocresa es la premiada; donde el valor se extingue con los nobles sentimientos del nimo; donde la charretera, la mitra, la toga estn sujetas al azote; donde una barbarie infame, cual excrecencia ptrida, ha brotado en el bello cuerpo de la civilizacin americana con sntomas de incurable. Qu decs de un pueblo donde se arrastra por las canas a un anciano prcer de la independencia, un general envejecido en la guerra de la libertad; se le echa en el suelo y se le azota? Qu decs de un pueblo donde los militares sostienen a capa y espada al hombre que los prostituye, los envilece, los enloda azotndoles sus generales? Y esos miserables cargan charretera! Y esos cobardes cien espada! Soldados sin pundonor, son bandidos que estn echados al saqueo perpetuo en la nacin; soldados sin valor ni vergenza, son verdugos que gozan de buena renta, y nada
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ms. El valor, el punto militar en el soldado; sin estas prendas, los que as se llaman son la canalla, son la lepra de la asociacin civil. Qu decs, qu decs de un pueblo donde la revolucin ha venido a ser imposible, por falta de ambicin en los militares? Digo ambicin porque justicia, patriotismo, amor a la libertad son virtudes enterradas en el cieno ha muchos aos. Mas la ambicin que suele animar hasta a los pequeos; la ambicin, vicio o virtud inherente en Sudamrica a la clase militar; la ambicin, que as como a las veces estraga el orden justo y bien establecido, salva otras la repblica derribando a los tiranos, la ambicin, pues ni la ambicin halla cabida en el pecho de esos militares. Militares!, qu ambicin en el del esbirro?, qu ambicin en el del verdugo? La soga es su arma, el patbulo el altar donde piden a su dios por sus semejantes: que comer, que beber, honra y gloria de esos hroes. Incapacidad, no tanto; vergenza los retrae; tienen la virtud de la vergenza, ellos! Temen que en el palacio, si por descuido vuelven la espalda, el cuerpo diplomtico les descubra tras la casaca las cicatrices, las huellas largas y coloradas del azote. Cmo han de ser ambiciosos? Basta con que sean codiciosos: el dinero su profesin, el sueldo su honra, la servidumbre su deber. Y cargan charretera, y cien espada los felones! Venid, general Petitt, que yo abrace en vos a todo el ejrcito. Abrazando al general, abraza uno al ejrcito; azotando al general, azota al ejrcito. Qu decs de soldados, de ociales que azotan a su general de orden de un despreciable leguleyo, y se conesan y comulgan porque este se lo manda? Y cargan charretera y cien espada esos carirrados, cuando la escoba se deshonrara en sus manos! Si alguno siente encendrsele el rostro a estas palabras, no de ira, no de venganza, mas antes de vergenza, le pongo fuera de mis recriminaciones, las cuales no se dirigen a los buenos, sino a los malos, no a los hombres de pundonor, sino a los infames. Nunca es tarde para el bien, amigos, y siempre es tiempo oportuno para recomendarnos a nuestros semejantes con acciones dignas de memoria. Ni el exceso de la austeridad sincera, losca, presta para la felicidad de las naciones; de la hipocresa, qu diremos? Qu de impiedades atrs de la falsa devocin!, qu de mentiras en el seno de la verdad simulada!, qu de pecados, qu de delitos, qu de crmenes debajo del srdido manto de las virtudes ngidas! Cul es el peor enemigo de los pueblos?
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El fanatismo. Cul es el peor de los tiranos? El que vive con el demonio y a nombre de Dios sirve a la mesa del inerno. Cul es la ms desgraciada de las naciones? No la que no puede, sino la que no desea libertarse. Dije que ni el exceso de la austeridad sincera, losca, prestaba mucho para la felicidad de la repblica, y lo sostengo. No creo que pueblo haya vivido en ningn tiempo vida ms triste que el de Esparta: virtud montaraz, virtud selvtica. Para dar la ley a la Grecia los atenienses no necesitaron convertirse en osos del Polo. Si los franceses vivieran al pie del confesor, dando de comer al diablo; si anduvieran la lengua afuera de iglesia en iglesia, hartndose de pan sin levadura por la maana y cenando en secreto con el dios Prapo; si no osaran levantar los ojos, y su paso fuera el de tristes sombras que acarrean en el pecho un dolor incurable, el dolor de la hipocresa, que es horrible enfermedad; si los franceses fueran este pueblo, no iran con la frente radiosa, a noble paso, adelante de las naciones civilizadas, aun despus de vencidos. Luis Veuillot ayuna, se conesa y comulga, es cierto; pero aun a l ya le hicieron entregar su delantal al Papa. Yo pienso que Loyola no es bueno para emperador, rey ni presidente; si est en el cielo, a qu otra cosa aspira? Hablando estaba yo de los peruanos: ah, s, este pueblo se ha ennoblecido grandemente: ni teme a invasores, ni sufre tiranuelos; y aunque se va con Elena, se halla presente a la lista. Alcibades adora a Marte y Citerea. Despus de un dos de Mayo, quin tan injusto que los sindique de cobardes?2. Los peruanos tienen su or en la corona de Junn: los peruanos con Miller; los argentinos con Necochea; y esta alhaja desmedida adorna las sienes de Bolvar. La Batalla de Ayacucho puso n a la guerra de la emancipacin en Sudamrica: Gloria a Dios, ya somos libres! Fundadas dos naciones en el Per, torn Bolvar a Colombia: el reinado de los favores haba concluido, principi el de la ingratitud. Cuando su espada no fue necesaria vino su poder en disminucin, y tanto subieron de punto la envidia y la maldad, que apenas hubo quien no acometiese a desconocerle e insultarle. Y cinco repblicas estaban ah declarando deber la existencia al hombre a quien con descaro inaudito llamaban monarquista
2. Con pena vuelvo a recordar que estas pginas fueron escritas siete aos ha. A otros hechos, otros conceptos.
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los demagogos de mala fe, y tachaban de aspirar a la corona. Valor, talento, brazo fuerte y alma grande, pero ambicin y tirana; aqu de Bruto!, aqu de Casio! Me parece estar viendo a los sacerdotes de Osiris cuando llevan al dios Apis a ahogarle con gran pompa en el Nilo, apasionados por el mismo genio que sacricaban. Si los espaoles volvieran entonces y entraran por fuerza de armas la repblica, los ingratos compatriotas de Bolvar le llamaran, y l no los oyera; fueran a buscarle, y no le hallaran. Los grandes dolores propenden a la tumba; los hay tan fuera de medida, que con ser vastas las entraas de ese refugio insondable, rebosan en ellas, y sus senos repiten sordamente los gemidos de los desgraciados grandes. La posteridad toma a su cargo el resarcir esos quebrantos; pero lo padecido ni la gloria lo borra. Hombres ciegos, hombres ingratos que habis desconocido y escarnecido a vuestro libertador, si en los connes de la eternidad encontris la sombra del padre de la patria, all ser el bajar la vista y el caer de rodillas ante ese grande espectro. Brbaros hay todava que escarizan sus llagas, horadando el sepulcro, escarbando sus entraas; si el hroe lo sintiese, la eternidad temblara a esos gemidos, como la mar temblaba a los ayes de Filoctetes. Nueva ocasin, y grande, de admirar lo avieso de la naturaleza humana; si no es que mirando cmo se extrema la ingratitud en este caso, la clera nos gana primero que la maravilla. Semejantes a Phern, tiran sobre los dioses, pero pierden la vista. Su espada, la del gran hijo del Nuevo Mundo, como la maza de Hrcules, da de s un olor pungente que ahuyenta a los perros y a las moscas: tambin este hroe ha sacricado al dios Myagro. Ninguna ave siniestra se atreve a volar sobre su tumba, porque cae muerta como las que pasaban por sobre la de Aquiles. Calstenes dice que el mar de Panlia se agach para adorar a Alejandro; Olmedo quiere que el Chimborazo haga la propia demostracin con un mosquito:
Rey de los Andes, la ardua frente inclina, Que pasa el vencedor.

Esta clusula tan bien rota conviniera a la grandeza de Bolvar, antes que al jefe hiperbreo que pasaba caballero en un chivo a destruir los huevos de grulla. Y al que saludaran humildes los montes y los mares, no
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hemos de venerar nosotros? No, porque quiso hacerse rey. Los augures anunciaron a Genucio Cipo que si entraba en Roma sera rey. Genucio torci el camino y se desterr de Roma para siempre. Bolvar hubiera hecho lo propio: un libertador no desciende a la condicin de simple monarca. Este Simn de Montfort, que junto con sus varones de erro haba echado los cimientos de la libertad, no poda destruirla cuando estaba fundada. La envidia es musa aleve, inspira iniquidades; o digamos ms bien, es arpa que se echa sobre la buena fama y las virtudes: ingratitud es manceba del demonio. Seamos como la estatua de Memnn que, herida por los rayos del sol en el desierto, da de s un suspiro melodioso, certicando de este modo los misterios de la luz: dejmonos herir por los destellos de la verdad, y oiremos en lo profundo del pecho un son vago, embelesante, que nos haga sospechar la msica del cielo. Verdad, justicia y gratitud componen un instrumento celestial, cuya armona deleita aun a los seres inmortales. A orillas del Atlntico, en quinta solitaria se halla tendido un hombre en lecho casi humilde: poca gente, poco ruido. El mar da sus chasquidos estrellndose contra las peas, o gime como sombra cuando sus ondas se apagan en la arena. Algunos rboles oscuros alrededor de la casa parecen los dolientes; los dolientes, pues ese hombre se muere. Quin es? Simn Bolvar, libertador de Colombia y del Per. Y el libertador de tantos pueblos agoniza en ese desamparo?, dnde los embajadores, dnde los comisionados que rodeen el lecho de ese varn insigne? Ese varn insigne es proscrito a quien cualquier perdido puede quitar la vida: su patria lo ha decretado. Me siento convertir en un Dios! exclam Vespasiano cuando renda el aliento. Bolvar rindi el aliento y se convirti en un dios. El espritu que se liberta de la carne y se hunde en el abismo de la inmortalidad, se convierte en dios: abismo luminoso, glorioso, innito: all est Bolvar. El pual no sube al cielo a perseguir a nadie. Muri Bolvar casi en la necesidad, rasgo indispensable a su grandeza. Manio Curio, Fabricio, Emilio Paulo murieron indigentes; Rgulo, si no araba con su mano su pegujalito, no poda mantener a su familia; y Mumio nada tom para s de los tesoros inagotables de Corinto. Arstides, el ms justo; Epaminondas, el mayor de los griegos, no dejaron con qu se los enterrase, y haban vencido reyes en pro de la libertad. Las riquezas son como un desdoro en los hombres que
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nacen para lo alto, viven para lo bueno, y mueren dejando el mundo lleno de su gloria. La codicia no es achaque de hombres grandes, puesto que la ambicin no deja de inquietarlos con sus ennoblecedoras comezones; enfermedad agradable por lo que tiene de voluptuoso; temible, si no la suaviza la cordura. Si Bolvar hubiera sido naturalmente ambicioso, su juicio recto, su pulso admirable, su magnanimidad incorrupta le hubieran hecho volver el pensamiento a cosas de ms tomo que una ruin corona, la cual, con ser ruin, le habra despedazado la cabeza. Rey es cualquier hijo de la fortuna; conquistador es cualquier fuerte; libertadores son los enviados de la Providencia. Tanto vale un hombre superior y bien intencionado, que no conocerle es desgracia; combatirle conocindole, malicia imperdonable. Los enemigos de Bolvar desaparecen de da en da sin dejar herederos de sus odios: dentro de mil aos su gura ser mayor y ms resplandeciente que la de Julio Csar, hroe casi fabuloso, abultado con la fama, ungido por los siglos. NAPOLEN Y BOLVAR Estos dos hombres son, sin duda, los ms notables de nuestros tiempos en lo que mira a la guerra y la poltica, unos en el genio, diferentes en los nes, cuyo paralelo no podemos hacer sino por disparidad. Napolen sali del seno de la tempestad, se apoder de ella y, revistindose de su fuerza le dio tal sacudida al mundo, que hasta ahora lo tiene estremecido. Dios hecho hombre, fue omnipotente; pero como su encargo no era la redencin sino la servidumbre, Napolen fue el dios de los abismos que corri la tierra deslumbrando con sus siniestros resplandores. Satans, echado al mar por el Todopoderoso, nad cuarenta das en medio de las tinieblas en que gema el universo, y al cabo de ellos gan el monte Cabet, y en voz terrible se puso a desaar a los ngeles. Esta es la gura de Napolen: va rompiendo por las olas del mundo, y al n sale, y en una alta cumbre desafa a las potestades del cielo y de la Tierra. Emperador, rey de reyes, dueo de pueblos, qu es, quin es ese ser maravilloso? Si el gnero humano hubiera mostrado menos cunto puede acercarse a los entes superiores, por la inteligencia con Platn, por el conocimiento de lo desconocido con Newton, por la inocencia
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con san Bruno, por la caridad con san Carlos Borromeo, podramos decir que nacen de tiempo en tiempo hombres imperfectos por exceso, que por sus facultades atropellan el crculo donde giran sus semejantes. En Napolen hay algo ms que en los otros, algo ms que en todos: un sentido, una rueda en la mquina del entendimiento, una bra en el corazn, un espacio en el seno, qu de ms hay en esta naturaleza rara y admirable? Mortal, demonio o ngel, se le mira con un como terror supersticioso, terror dulcicado por una admiracin gratsima, tomada el alma de ese afecto inexplicable que causa lo extraordinario. Comparece en medio de un trastorno cual nunca se ha visto otro; le echa mano a la revolucin, la ahoga a sus pies; se tira sobre el carro de la guerra, y vuela por el mundo, desde los Apeninos hasta las columnas de Hrcules, desde las pirmides de Egipto hasta los hielos de Moscovia. Los reyes dan diente con diente, plidos, medio muertos; los tronos crujen y se desbaratan; las naciones alzan el rostro, miran espantadas al gigante y doblan la rodilla. Quin es? De dnde viene? Artista prodigioso, ha refundido cien coronas en una sola, y se echa a las sienes esta descomunal presea; y no muestra aquear su cuello, y pisa rme, y alarga el paso, y poniendo un pie en un reino, el otro en otro reino, pasa sobre el mundo, dejndolos marcados con su planta como a otros tantos esclavos. Qu parangn entre el esclavizador y el libertador? El fuego de la inteligencia arda en la cabeza de uno y otro, activo, puro, vasto, atizndolo a la continua esa vestal invisible que la Providencia destina a ese hogar sagrado: el corazn era en uno y otro de temple antiguo, bueno para el pecho de Pompeyo: en el brazo de cada cual de ellos no hubiera tenido que extraar la espada del rey de Argos, ese que relampaguea como un genio sobre las murallas de Erix: uno y otro formados de una masa especial, ms sutil, jugosa, preciosa que la del globo de los mortales, en qu se diferencian? En que el uno se dedic a destruir naciones, el otro a formarlas; el uno a cautivar pueblos, el otro a libertarlos: son los dos polos de la esfera poltica y moral, conjuntos en el herosmo. Napolen es cometa que infesta la bveda celeste y pasa aterrando al universo: vese humear todava el horizonte por donde se hundi la divinidad tenebrosa que iba envuelta en su encendida cabellera. Bolvar es astro bienhechor que destruye con su fuego a los tiranos, e infunde vida a los pueblos, muertos en la servidumbre:
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el yugo es tumba; los esclavos son difuntos puestos al remo del trabajo, sin ms sensacin que la del miedo, ni ms facultad que la obediencia. Napolen surge del hervidero espantoso que se estaba tragando a los monarcas, los grandes, las clases opresoras; acaba con los efectos y las causas, lo allana todo para s, y se declara l mismo opresor de opresores y oprimidos. Bolvar, otro que tal, nace del seno de una revolucin cuyo objeto era dar al travs con los tiranos y proclamar los derechos del hombre en un vasto continente: vencen entrambos: el uno contina el rgimen antiguo, el otro vuelve realidades sus grandes y justas intenciones. Estos hombres, tan semejantes en la organizacin y el temperamento, dieren en los nes, siendo una misma la ocupacin de toda su vida: la guerra. En la muerte vienen tambin a parecerse: Napolen encadenado en medio de los mares; Bolvar a orillas del mar, proscrito y solitario. Qu conexiones misteriosas reinan entre este elemento sublime y los varones grandes? Parece que en sus vastas entraas buscan el sepulcro, a l se acercan, en sus orillas mueren: la tumba de Aquiles se hallaba en la isla de Ponto. Sea de esto lo que fuere, la obra de Napolen est destruida; la de Bolvar prospera. Si el que hace cosas grandes y buenas es superior al que hace cosas grandes y malas, Bolvar es superior a Napolen; si el que corona empresas grandes y perpetuas es superior al que corona empresas grandes, pero efmeras, Bolvar es superior a Napolen. Mas como no sean las virtudes y sus nes los que causan maravilla primero que el crimen y sus obras, no ser yo el incauto que venga a llamar ahora hombre ms grande al americano que al europeo: una inmensa carcajada me abrumara, la carcajada de Rabelais que se re por boca de Garganta, la risa del desdn y la sga. Sea porque el nombre de Bonaparte lleva consigo cierto misterio que cautiva la imaginacin; sea porque el escenario en que representaba ese trgico portentoso era ms vasto y esplendente, y su concurso aplauda con ms estrpito; sea, en n, porque prevaleciese por la inteligencia y las pasiones girasen ms a lo grande en ese vasto pecho, la verdad es que Napolen se muestra a los ojos del mundo con estatura superior y ms airoso continente que Bolvar. Los siglos pueden reducir a un nivel a estos dos hijos de la Tierra, que en una como demencia acometieron a poner monte sobre monte para escalar el Olimpo. El uno, el ms audaz, fue herido por los dioses y rod al abismo
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de los mares; el otro, el ms feliz, coron su obra, y habindolos vencido se ali con ellos y fund la libertad del Nuevo Mundo. En diez siglos Bolvar crecer lo necesario para ponerse hombro a hombro con el espectro que arrancando de la tierra hiere con la cabeza la bveda celeste. Cmo sucede que Napolen sea conocido por cuantos son los pueblos, y su nombre resuene lo mismo en las naciones civilizadas de Europa y Amrica, que en los desiertos del Asia, cuando la fama de Bolvar apenas est llegando sobre el ala dbil a las mrgenes del Viejo Mundo? Indignacin y pesadumbre causa ver cmo en las naciones ms ilustradas y que se precian de saberlo todo, el libertador de la Amrica del Sur no es conocido sino por los hombres que nada ignoran, donde la mayor parte de los europeos oye con extraeza pronunciar el nombre de Bolvar. Esta injusticia, esta desgracia provienen de que con el poder de Espaa cay su lengua en Europa, y nadie la lee ni cultiva si no son los sabios y los literatos polglotas. La lengua de Castilla, esa en que Carlos V daba sus rdenes al mundo; la lengua de Castilla, esa que traducan Corneille y Molire; la lengua de Castilla, esa en que Cervantes ha escrito para todos los pueblos de la Tierra, es en el da asunto de pura curiosidad para los anticuarios; se la descifra, bien como una medalla romana encontrada entre los escombros de una ciudad en ruina. Cundo volver el reinado de la reina de las lenguas? Cuando Espaa vuelva a ser la seora del mundo; cuando de otra oscura Alcal de Henares salga otro Miguel de Cervantes; cosas difciles, por no decir del todo inverosmiles. Lamartine, que no saba el espaol ni el portugus, no vacila en dar la preferencia al habla de Camoens, llevado ms del prestigio del poeta lusitano que de la ley de la justicia. La lengua en que debemos hablar con Dios, a cul sera inferior? Pero no entienden el castellano en Europa, cuando no hay galopn que no lea el francs, ni buhonero que no profese la lengua de los pjaros. Las lenguas de los pueblos suben o bajan con sus armas; si el imperio alemn se consolida y extiende sus races allende los mares, la francesa quedar velada y llorar como la estatua de Niobe. No es maravilla que el renombre de un hroe sudamericano halle tanta resistencia para romper por medio del ruido europeo. Otra razn para esta oscuridad, y no menor, es que nuestros pueblos en la infancia no han dado todava de s los grandes ingenios, los consumados
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escritores que con su pluma de guila cortada en largo tajo rasguean las proezas de los hroes y ensalzan sus virtudes, elevndolos con su soplo divino hasta las regiones inmortales. Napolen no sera tan grande, si Chateaubriand no hubiera tomado sobre s el alzarle hasta el Olimpo con sus injurias altamente poticas y resonantes; si De Stal no hubiera hecho gemir al mundo con sus quejas, llorando la servidumbre de su patria y su propio destierro, si Manzoni no le hubiera erigido un trono con su oda maravillosa; si Byron no le hubiera hecho andar tras Julio Csar como gigante ciego que va tambaleando tras un dios; si Vctor Hugo no le hubiera ungido con el aceite encantado que este mgico celestial extrae por ensalmo del haya y del roble, del mirto y del laurel al propio tiempo; si Lamartine no hubiera convertido en rugido de len y en gritos de guila su tierno arrullo de paloma cuando hablaba de su terrible compatriota; si tantos historiadores, oradores y poetas no hubieran hecho suyo el volver Jpiter tonante a su gran tirano, ese Satans divino que los obliga a la temerosa adoracin con que le honran y engrandecen. No se descuidan, desde luego, los hispanoamericanos de las cosas de su patria, ni sus varones nclitos han cado en el olvido por falta de memoria. Restrepo y Larrazbal han tomado a pechos el transmitir a la posteridad las obras de Bolvar y ms prceres de la emancipacin; y un escritor eminente, benemrito de la lengua hispana, Baralt, imprime las hazaas de esos hroes en clusulas rotas a la grandiosa manera de Cornelio Tcito, donde la numerosidad y armona del lenguaje dan fuerza a la expresin de sus nobles pensamientos y los acendrados sentimientos de su nimo. Restrepo y Larrazbal, autores de nota en los cuales sobresalen el mrito de la diligencia y el amor con que han recogido los recuerdos que deben ser para nosotros un caudal sagrado; Baralt, pintor egregio, maestro de la lengua, ha sido ms conciso, y tan solo a brochazos a bulto nos ha hecho su gran cuadro. Yo quisiera uno que en lugar de decirnos: El 1 de junio se aproxim Bolvar a Carpano, le tomase en lo alto del espacio, in pride of place, como hubiera dicho Childe Harold, y nos le mostrase all contonendose en su vuelo sublime. Pero la musa de Chateaubriand anda dando su vuelta por el mundo de los dioses, y no hay todava indicios de que venga a gloricar nuestra pobre morada.
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WASHINGTON Y BOLVAR El renombre de Washington no nca tanto en sus proezas militares, cuanto en el xito mismo de la obra que llev adelante y consum con tanta felicidad como buen juicio. El de Bolvar trae consigo el ruido de las armas, y a los resplandores que despide esa gura radiosa vemos caer y huir y desvanecerse los espectros de la tirana; suenan los clarines, relinchan los caballos, todo es guerrero estruendo en torno al hroe hispanoamericano; Washington se presenta a la memoria y la imaginacin como gran ciudadano antes que como gran guerrero, como lsofo antes que como general. Washington estuviera muy bien en el senado romano al lado del viejo Papirio Crsor, y en siendo monarca antiguo, fuera Augusto, ese varn sereno y reposado que gusta de sentarse en medio de Horacio y Virgilio, en tanto que las naciones todas giran reverentes alrededor de su trono. Entre Washington y Bolvar hay de comn la identidad de nes, siendo as que el anhelo de cada uno se cifra en la libertad de un pueblo y el establecimiento de la democracia. En las dicultades sin medida que el uno tuvo que vencer, y la holgura con que el otro vio coronarse su obra; ah est la diferencia de esos dos varones perilustres, ah la superioridad del uno sobre el otro. Bolvar, en varias pocas de la guerra, no cont con el menor recurso, ni saba dnde ir a buscarlo: su amor inapeable hacia la patria; ese punto de honra subido que obraba en su pecho; esa imaginacin fecunda, esa voluntad soberana, esa actividad prodigiosa que constituan su carcter, le inspiraban la sabidura de hacer factible lo imposible, le comunicaban el poder de tornar de la nada al centro del mundo real. Caudillo inspirado por la Providencia, hiere la roca con su varilla de virtudes, y un torrente de agua cristalina brota murmurando afuera; pisa con intencin, y la Tierra se puebla de numerosos combatientes, esos que la patrona de los pueblos oprimidos enva sin que sepamos de dnde. Los americanos del Norte eran de suyo ricos, civilizados y pudientes aun antes de su emancipacin de la madre Inglaterra; en faltando su caudillo, cien Washington se hubieran presentado al instante a llenar ese vaco, y no con desventaja. A Washington le rodeaban hombres tan notables como l mismo, por no decir ms benemritos: Jefferson, Madison, varones de alto y profundo consejo;
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Franklin, genio del cielo y de la Tierra, que al tiempo que arranca el cetro a los tiranos, arranca el rayo a las nubes: Eripui coelo fulmen sceptrumque tyrannis. Y estos y todos los dems, cun grandes eran y cun numerosos se contaban, eran unos en la causa, rivales en la obediencia, poniendo cada cual su contingente en el raudal inmenso que corri sobre los ejrcitos y las otas enemigas, y destruy el poder britnico. Bolvar tuvo que domar a sus tenientes, que combatir y vencer a sus propios compatriotas, que luchar con mil elementos conjurados contra l y la independencia, al paso que batallaba con las huestes espaolas y las venca, o era vencido. La obra de Bolvar es ms ardua, y por el mismo caso ms meritoria. Washington se presenta ms respetable y majestuoso a la contemplacin del mundo, Bolvar ms alto y resplandeciente: Washington fund una repblica que ha venido a ser despus de poco una de las mayores naciones de la Tierra; Bolvar fund asimismo una gran nacin, pero, menos feliz que su hermano primognito, la vio desmoronarse, y aunque no destruida su obra, por lo menos, desgurada y apocada. Los sucesores de Washington, grandes ciudadanos, lsofos y polticos, jams pensaron en despedazar el manto sagrado de su madre para echarse cada uno por adorno un jirn de prpura sobre sus cicatrices; los compaeros de Bolvar todos acometieron a degollar a la real Colombia y tomar para s la mayor presa posible, locos de ambicin y tirana. En tiempo de los dioses Saturno devoraba a sus hijos; nosotros hemos visto y estamos viendo a ciertos hijos devorar a su madre. Si Pez, a cuya memoria debemos el ms profundo respeto, no tuviera su parte en este crimen, ya estaba yo aparejado para hacer una terrible comparacin tocante a esos asociados del parricidio que nos destruyeron nuestra grande patria; y como haba adems que mentar a un gusanillo y rememorar el triste n del hroe de Ayacucho, del hroe de la guerra y las virtudes, vuelvo a mi asunto ahogando en el pecho esta dolorosa indignacin ma. Washington, menos ambicioso, pero menos magnnimo; ms modesto, pero menos elevado que Bolvar. Washington, concluida su obra, acepta los casi humildes presentes de sus compatriotas; Bolvar rehsa los millones ofrecidos por la nacin peruana. Washington rehsa el tercer perodo presidencial de los Estados Unidos, y cual un patriarca se retira a vivir tranquilo en el regazo de la vida privada, gozando sin mezcla
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de odio las consideraciones de sus semejantes, venerado por el pueblo, amado por sus amigos: enemigos, no los tuvo, hombre raro y feliz! Bolvar acepta el mando tentador que por tercera vez, y esta de fuente impura, viene a molestar su espritu, y muere repelido, perseguido, escarnecido por una buena parte de sus contemporneos. El tiempo ha borrado esta leve mancha, y no vemos sino el resplandor que circunda al mayor de los sudamericanos. Washington y Bolvar, augustos personajes, gloria del Nuevo Mundo, honor del gnero humano junto con los varones ms insignes de todos los pueblos y de todos los tiempos.

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FRANCISCO GARCA CALDERN

BOLVAR ES EL MS GRANDE DE LOS LIBERTADORES: ES EL LIBERTADOR*


BOLVAR ES el ms grande de los libertadores americanos: es el Liberta-

dor. Supera a unos en ambicin, a otros en herosmo, a todos en actividad multiforme, en don proftico, en imperio. Fue, en medio de gloriosos generales, de enemigos caudillos, el hroe de Carlyle: fuente de luz, de ntima y nativa originalidad, virilidad, nobleza y herosmo, a cuyo contacto todas las almas se sienten en su elemento. Ante l cedan todos los poderes. A veces escriba su adversario el general Santander me acerco a Bolvar, lleno de venganza y al slo verlo y orlo me he desarmado y he salido lleno de admiracin. El pueblo, con infalible instinto, lo endiosa, comprende su misin heroica. El clero lo exalta y en la misa de las iglesias catlicas se canta la gloria de Bolvar, entre la Epstola y el Evangelio. Es estadista y guerrero, critica la oda de Olmedo sobre la Batalla de Junn, determina la forma de un peridico, traza planes de batalla, organiza legiones, redacta estatutos, da consejos de diplomacia, dirige grandes campaas: su genio es tan rico, tan diverso como el de Napolen. Cinco naciones que ha libertado del dominio espaol le parecen estrecho escenario para su accin magnca; concibe un vasto plan de confederacin continental. Rene en Panam a los embajadores de diez repblicas y suea ya en una Liga anctinica de estas democracias que inuya en los destinos del mundo. Naci Simn Bolvar en Caracas el 24 de julio de 1783, de noble familia vascongada. Viaj en su juventud por Europa con su maestro Simn
* Grandes pginas bolivarianas, Caracas, Casuz Ediciones, 1974, pp. 151-158.
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Rodrguez, austero mentor; ley a los clsicos latinos, a Montesquieu, a Rousseau, a Holbach, a Spinoza, a los enciclopedistas. Jur en Roma, en el Aventino, ante aquel maestro, como Anbal en la Edad Antigua, consagrar su vida a la libertad de su patria. Su patria fue la Amrica. Era nervioso, impetuoso, sensual, rasgos del criollo americano; activo y constante en sus empresas, como heredero de vascos tenaces, generoso hasta la prodigalidad, valiente hasta la locura. Tena la actitud y la sonoma de los caudillos: frente alta, cuello enhiesto, mirada luminosa que impresionaba a amigos y enemigos, andar resuelto, elegante ademn. Individualidad forjada para la accin, sin tardanzas ni veleidades; gura y genio de Imperator. Despus de sus largos viajes cumpli el juramento de Roma. De 1812 a 1830, batalla contra los espaoles y contra sus propios generales, infatigable en su obra libertadora. Dos temibles jefes espaoles, Boves y Morillo, llevan a Venezuela la guerra a muerte. Bolvar los combate, ayudado por Bermdez, Arismendi, Piar, Ribas, Mario, Pez, etc., tenientes alternativamente dciles y rebeldes a su accin guerrera. Lo acompaa asimismo desde 1818 una legin de seis a ocho mil ingleses, entre ociales y tropas, que la mayor parte desaparecen en la guerra. Prepara desde las Antillas diversas expediciones; lo nombran jefe supremo, presidente provisorio, director de la campaa: dudan de l sus generales, envidian su prestigio, conspiran contra su autocracia. Bolvar contina la guerra en medio de la anarqua colombiana: aniquila a los espaoles en el Orinoco y toma a Angostura (1817), que erige en capital provisoria; en Boyac (1819), y ocupa a Bogot; en Carabobo (1821), y entra victorioso a Caracas; en Bombon y Pichincha (1822), y conquista el Ecuador y entra en Quito. El Per, llama al Libertador, al gran Bolvar, al hroe de Amrica. Impulsado por su genio acepta la splica peruana. No ignora los peligros de esta empresa el caudillo colombiano: son veteranas las tropas espaolas, han vencido durante catorce aos, tienen recursos en la sierra, y los aliados colombianos y peruanos les son inferiores en experiencia del terreno y en cohesin. El negocio de la guerra del Per requiere una contraccin inmensa y recursos inagotables escriba el Libertador a Sucre. No olvida tampoco que la prdida del Per producir necesariamente la de todo el Sur de Colombia. El Congreso de Lima le concede la suprema autoridad
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militar en todo el territorio de la Repblica. Dos grandes batallas, Junn y Ayacucho (1824), destruyen el poder espaol y aseguran la independencia de toda la Amrica. En Junn dirige Bolvar una carga de caballera que decide la victoria. Sigue una lucha cuerpo a cuerpo, sonoro choque de sables, sin un tiro. Sucre es el hroe de Ayacucho: combina el admirable plan de batalla. Son 6.000 los patriotas y 9.000 los realistas, es superior la artillera espaola a la de los aliados. Empieza el fuego de los enemigos que descienden de las lomas, se aproximan las dos lneas de batalla. La noche sirve de tregua a los combatientes; ociales de ambos ejrcitos conversan en fraternales grupos antes del prximo combate. En la maana del 9 de diciembre, una carga de caballera del general Crdoba, a paso de vencedores, dispersa los batallones realistas. Interviene entonces la reserva de los espaoles, aquea la izquierda de los patriotas. Reanimada la lnea peruana, es completo el triunfo. Capitula el ejrcito espaol; se entregan catorce generales; abandonan el Per sus antiguos dominadores. La Amrica es libre. Bolvar elogia el herosmo de Sucre, padre de Ayacucho, redentor de los hijos del sol. Lima endiosa al Libertador, lo declara padre y salvador del Per, presidente perpetuo. Despus de esta victoria, varias acciones secundarias en Alto Per, la toma de Potos, la destruccin y muerte del general Olaeta en Tumusla, la rendicin del fuerte del Callao, donde se conservan los penates de Espaa, y la dominacin del Pacco terminan la magna obra militar de Bolvar. Esa obra militar es, por su extensin, su trascendencia y las dicultades vencidas, de las ms grandes que realizara soldado alguno. Sus ltimos aos son melanclicos como un lento crepsculo del trpico: antiguos y oscuros guerrilleros realistas pasados a los patriotas se levantan; Crdoba se insurge; Pez, Santander, conspiran contra su poder; sucesivamente se le confa la primera magistratura y se le despoja de ella; se le ofrece una corona y se reniega de su autocracia. Muere el Libertador en Santa Marta, abandonado y trgico, en la desierta costa colombiana, frente al mar, como Napolen en la spera isla sajona, a los cuarenta y siete aos de edad, el 17 de diciembre de 1830. Bolvar es general y estadista, tan grande en los congresos como en las batallas. Es superior a todos los caudillos como poltico. Es un tribuno. Es
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el pensador de la Revolucin; redacta constituciones, analiza el estado social de las democracias que liberta, anuncia con la precisin de un vidente el porvenir. Enemigo de los idelogos, como el primer cnsul; idealista, romntico, ambicioso de sntesis en las ideas y en la poltica, no olvida las rudas condiciones de su accin. Su latino ensueo parece templado por un realismo sajn. Quiere, discpulo de Rousseau, que la autoridad del pueblo sea el nico poder que existe sobre la Tierra. Pero ante la democracia anrquica busca inquietamente un Poder Moral. En 1823 pensaba: La soberana del pueblo no es ilimitada; la justicia es su base y la utilidad perfecta le pone trmino. Es republicano: Desde que Napolen (a quien tanto admiraba) fue rey deca, su gloria me parece el resplandor del inerno. No quiere ser Napolen, ni menos Iturbide, a pesar del servil entusiasmo de sus amigos. Desdea las glorias imperiales para ser soldado de la independencia. Analiza profundamente los defectos de una futura monarqua en las antiguas colonias espaolas. En la conferencia de Guayaquil (1822) represent San Martn la tendencia monrquica; Bolvar el principio republicano. Su oposicin era irreductible dice un historiador argentino, porque perseguan: el uno, la hegemona argentina; el otro, la colombiana; la primera que respeta la individualidad de cada pueblo, y solo por excepcin acepta intervenciones; la segunda que pretende unir a diversos pueblos segn un plan absorbente y monocrtico. Este antagonismo exiga un trmino superior de acuerdo, una sntesis, porque la doctrina colombiana produjo, como reaccin, la prematura formacin de inseguras democracias, y la teora argentina favoreci la indiferencia, el egosmo y el aislamiento de naciones unidas por la raza, la tradicin y la historia. El genio, el orgullo aristocrtico, la ambicin de Bolvar lo llevan a la autocracia. Ejerce la dictadura, cree en los benecios de la presidencia vitalicia. En la Repblica enseaba el Ejecutivo debe ser ms fuerte, porque todo conspira contra l; en tanto que en las monarquas el ms fuerte debe ser el Legislativo, porque todo conspira en favor del monarca. Estas mismas ventajas son las que deben conrmar la necesidad de atribuir a un magistrado republicano una suma mayor de autoridad que la que posee
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un prncipe constitucional. No olvida los peligros de una presidencia autoritaria. Lo inquieta la anarqua, que creceferoz hidra de la discordante anarqua, como una vegetacin viciosa, ahogando su obra triunfal. Aterrado contempla las contradicciones de la vida americana: el desorden trae la dictadura y esta es enemiga de la democracia. La continuacin de la autoridad en un mismo individuo escribe el Libertador frecuentemente ha sido el trmino de los gobiernos democrticos. Pero tambin: La libertad indenida, la democracia absoluta, son los escollos donde han ido a estrellarse todas las esperanzas republicanas. Libertad sin licencia, autoridad sin tirana; tales son los ideales de Bolvar. En vano lucha por ellos, entre generales ambiciosos y pueblos desordenados. Comprende, antes de morir, la vanidad de su esfuerzo. El que sirve una revolucin exclama ara en el mar. () Si fuera posible que una parte del mundo volviera al caos primitivo, este sera el ltimo perodo de la Amrica. Denuncia la miseria moral de estas nuevas repblicas con la crudeza de los profetas hebreos: No hay buena fe en Amrica ni entre las naciones. Los tratados son papeles; las Constituciones, libros; las elecciones, combates; la libertad, anarqua; la vida, un tormento. Este pesimismo, que fue el credo de su madurez, se fundaba en el implacable anlisis de los defectos americanos. Comprendi la originalidad y los vicios del nuevo continente. Nosotros somos deca un pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados mares; nuevos en casi todas las artes y las ciencias, aunque, en cierto modo, viejos en los usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de la Amrica como cuando, desplomado el Imperio Romano, cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses, situacin o corporaciones. Ni nosotros ni la generacin que nos suceda pensaba en 1822 ver el brillo de la Amrica que estamos fundando. Yo considero a la Amrica en crislida; habr una metamorfosis en la existencia fsica de sus habitantes; al n habr una nueva casta de todas las razas que producir la homogeneidad del pueblo. Mientras los doctores fabricaban utopas, imitaban en improvisados estatutos la Constitucin federal de Estados Unidos, legislaban para una democracia ideal, Bolvar estudia las condiciones sociales de Amrica. No
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somos europeos escribe, no somos indios, sino una especie media entre los aborgenes y los espaoles. Americanos por nacimiento y europeos por derecho, nos hallamos en el conicto de disputar a los naturales los ttulos de posesin y de mantenernos en el pas que nos vio nacer, contra la oposicin de los invasores; as, nuestro caso es el ms extraordinario y complicado. Tengamos presente agrega que nuestro pueblo no es el europeo, ni el americano del Norte, que ms bien es un compuesto de frica y Amrica que una emanacin de la Europa, pues que hasta la Espaa misma deja de ser europea por su sangre africana (rabe), por sus instituciones, por su carcter. El Libertador propone formas polticas nuevas, adecuadas a un continente original por su territorio, su raza y su historia. Deende la autoridad tutelar. Los Estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y de la guerra. Execra el federalismo y la divisin del Poder Ejecutivo. Abandonemos las formas federales que no nos convienen deca () Semejante forma social es una anarqua regularizada, o ms bien es la ley que prescribe implcitamente la obligacin de disociarse y arruinar el Estado con todos sus individuos. () Abandonemos el triunvirato del Poder Ejecutivo, concentrndolo en un Presidente, conmosle la autoridad suciente para que logre mantenerse luchando contra los inconvenientes anexos a nuestra reciente situacin. Da altas lecciones de sabidura poltica: Para formar un gobierno estable, se requiere la base de un espritu nacional que tenga por objeto una inclinacin uniforme hacia dos puntos capitales: moderar la voluntad general y limitar la autoridad pblica (). La sangre de nuestros ciudadanos es diferente: mezclmosla para unirla; nuestra Constitucin ha dividido los poderes: enlacmoslos para unirlos (). Se debe fomentar la inmigracin de las gentes de Europa y de la Amrica del Norte, para que se establezcan aqu trayendo sus artes y sus ciencias. Estas ventajas, un gobierno independiente, escuelas gratuitas y los matrimonios con europeos y angloamericanos cambiaran todo el carcter del pueblo y lo haran ilustrado y prspero. Nos faltan mecnicos y agricultores, que son los que el pas necesita para adelantar y prosperar.
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En los escritos de Bolvar se halla el mejor programa de reformas polticas y sociales para la Amrica. Fue el primer socilogo en romnticas democracias. Su epopeya se compone de cerca de quinientas funciones de guerra, libradas por l mismo o por sus tenientes y colaboradores: Taguanes, Araure (1813); Carabobo 1, San Mateo (1814), Angostura (1817), Calabozo (1818), Pantano de Vargas, Boyac (1819); Carabobo (1821), Bombon (1822), Ibarra (1823), Junn (1824) son sus grandes triunfos militares. La Carta de Jamaica (1815), el proyecto constitucional de Angostura (1819), el estatuto de Bolivia (1825), el Congreso de Panam (1826) son sus admirables creaciones en el orden poltico. Congregar a las divididas naciones de Amrica en permanente asamblea; oponer a la Europa la Amrica, al poder sajn del Norte una fuerza latina en el Sur, factor necesario del equilibrio continental; trabajar en favor de la unidad, de la sntesis, fue el proyecto de la frustrada asamblea de Panam. La Carta de Jamaica es una profeca que la dcil realidad cumple en el ltimo siglo. Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblaciones y carcter de los mexicanos dice el Libertador, imagino que intentarn al principio establecer una repblica representativa en la cual tenga grandes atribuciones el Poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo que, si desempea sus funciones con acierto y justicia, casi naturalmente vendr a conservar su autoridad vitalicia. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir, probablemente, una monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus, inevitablemente, declinar en absoluta. La presidencia de Porrio Daz, el imperio de Iturbide y de Maximiliano, apoyados por el partido monrquico; la misma dictadura de Jurez, los poderes que las constituciones mexicanas coneren al jefe del Estado conrman las predicciones de Bolvar. Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quiz una asociacin. Perdur esta hasta 1842, y hoy vuelven lentamente a ella las repblicas centroamericanas. Panam era, para el Libertador, el emporio del universo: Sus canales acortarn las distancias del mundo, estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a
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tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr jarse algn da la capital de la Tierra, como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio!. La Nueva Granada se unir con Venezuela si llegan a convenirse en formar una repblica central, cuya capital sea Maracaibo, o una nueva ciudad que, con el nombre de Las Casas, en honor de este hroe de la lantropa, se forme entre los connes de ambos pases, en el soberbio puerto de Baha Honda. Bolvar mantuvo unidas a Nueva Granada y Venezuela hasta 1830; nuevos caudillos como el general Mosquera quisieron restablecer aquella federacin, y hoy es el empeo de los polticos del Ecuador, de Venezuela y de Colombia. En Buenos Aires habr un gobierno central en que los militares llevarn la primaca, por consecuencia de sus divisiones internas y guerras externas. Es la historia argentina, hasta el advenimiento de Rosas, la lucha de los caudillos, la anarqua del ao 20. Esta constitucin degenerar necesariamente en una oligarqua o una monocracia. En efecto, un grupo plutocrtico domina en Buenos Aires, y sobre el caudillaje se levanta la monocracia de Rosas. Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres inocentes y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los eros republicanos del Arauco, a gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces leyes de una repblica. Si alguna permanece largo tiempo en Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena. () No alterar sus leyes, sus usos y prcticas; preservar su uniformidad en opiniones polticas y religiosas. La larga estabilidad de la nacin araucana, la homogeneidad de su poblacin, la ecaz duracin de su carta poltica, el carcter conservador de sus instituciones, el desarrollo rme y lento de Chile, hasta la guerra del Pacco y la revolucin de 1891, realizan plenamente los vaticinios de Bolvar. Encierra el Per dos elementos enemigos de todo rgimen justo y liberal: oro y esclavos. El primero corrompe todo; el segundo est corrompido por s mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad: se enfurece en los tumultos o se humilla en las cadenas. Aunque estas reglas seran aplicables a toda Amrica, creo que con ms justicia las
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merece Lima. No tolerarn los ricos la democracia, ni los esclavos y pardos libertos la aristocracia: los primeros preferirn la tirana de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultuarias y por establecer siquiera un orden pacco. La evolucin del Per demuestra la profundidad de esta profeca: el salitre y el guano han creado, por medio de escandalosos monopolios, estriles fortunas privadas que corrompen y enervan a la clase dirigente. Un confuso mestizaje mantiene la anarqua. La oligarqua acepta a los dictadores militares que deenden la propiedad y traen la paz. Desde 1815, cuando la Amrica era un dominio espaol, anuncia Bolvar, atento al espectculo de las fuerzas sociales en conicto, no solo las inmediatas luchas, sino el desarrollo secular de diez naciones. Es un magno profeta. Hoy, despus de un siglo, obedece el continente a sus predicciones, como a un conjuro divino. En Angostura el Libertador entrega a la meditacin de los colombianos un proyecto de Constitucin. Sus bases son el gobierno republicano, la soberana del pueblo, la divisin de los poderes, la libertad civil, la proscripcin de la esclavitud y de los privilegios. En ese notable ensayo se concilian las teoras de Montesquieu, de Rousseau y de Bentham, el realismo ingls y el entusiasmo democrtico de Francia. El Poder Legislativo se compone de dos cmaras: la primera, de eleccin popular; el Senado, hereditario, segn la tradicin sajona, formado por los libertadores que fundarn la aristocracia de Amrica. El presidente es a manera de rey constitucional; sus ministros, responsables, gobiernan. El Poder Judicial adquiere estabilidad e independencia. Una nueva autoridad, el Poder Moral, completa este cuadro poltico. Es, en la repblica del Libertador, mezcla original del arepago ateniense y de los censores romanos; se encarga de la educacin, de la moral y del cumplimiento de las leyes; castiga los vicios con el oprobio y la infamia, y premia las virtudes pblicas con los honores y la gloria. Bolvar tenda al despotismo intelectual y moral; este tribunal impondra las buenas costumbres. Ms tarde el Libertador, obligado por la terrible realidad del medio, condena los textos de Bentham en las universidades de Colombia y acepta como instrumento de gobierno el catolicismo. El artculo 9 del proyecto de Angostura dice que la ingratitud, el desacato a los padres, a los maridos, a los ancianos, a las instituciones, a los
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magistrados y a los ciudadanos reconocidos y declarados virtuosos, la falta de palabra en cualquier materia, la insensibilidad con las desgracias pblicas o de los amigos y parientes inmediatos, se recomiendan especialmente a la vigilancia de la Cmara de ese Poder Moral, que podr castigarlos hasta por un solo acto. Era la tirana paternal sobre sentimientos, conducta y pasiones. Bolvar crea con provincias de la Argentina y del Per una repblica, el Alto Per, que se llamar Bolivia, en recuerdo de su fundador; le da un estatuto poltico, la Constitucin boliviana, que quiere imponer intilmente al Per y a Colombia. Es el desarrollo de las ideas expuestas en el ensayo de Angostura, y dene su ideal de repblica. Es casi una monarqua en que el poder no es hereditario. El presidente debe ser vitalicio e irresponsable, porque en los sistemas sin jerarquas se necesita, ms que en otros, un punto jo alrededor del cual giren los magistrados y los ciudadanos, los hombres y las cosas. Contra la anarqua, un jefe vitalicio; contra la tirana, poderes independientes: el Judicial, elegido por el Congreso entre los designados por los colegios electorales; el Legislativo, compuesto de tres cmaras de tribunos, senadores y censores. Los primeros duran cuatro aos en sus funciones, los segundos ocho; los ltimos son vitalicios, ejercen una potestad poltica y moral, constituyen el Poder Moral. Con este sistema original evitaba el Libertador la anarqua poltica, la disolvente ambicin de los caudillos; constitua dos fuerzas estables en inciertas democracias: los censores y el presidente vitalicio; adaptaba a la repblica la unidad y la permanencia, caracteres de la monarqua constitucional. Comprendieron pronto los generales que esa Constitucin era una amenaza a su ambicin, y se levantaron contra ella en Bolivia, en el Per y en Colombia. Rodean a los campeones de la independencia, brillantes caudillos, como OHiggins, los Carrera, Gemes, La Mar, Santander, Pez, Crdoba, Anzotegui, Mario, Cedeo, Urdaneta, Salom, Piar, Santa Cruz, Montilla, Sucre, admirable este como hroe y como estadista. Pero sobre mulos, caudillos y tenientes se levanta, encina entre rboles menores, segn la clsica imagen, Bolvar, Libertador de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y fundador, en suma, de la independencia sudamericana. El
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continente ha sido libertado por l dice el mismo Mitre, historiador que le es tan adverso. Fue el genio de la revolucin americana, creador, capitn y profeta. Senta en s el dominio de la guerra. Como las grandes almas atormentadas, desde Scrates, obedeca en sus impetuosas campaas a una divinidad interior. En sus actos y en sus discursos, en su inquietud, en su dignidad y en su fe, hay una inslita grandeza. Trabaja para la eternidad; acumula sueos y utopas; vence a la tierra hostil y a los hombres anrquicos: es el superhombre de Nietzsche, el personaje representativo de Emerson. Pertenece a la ideal familia de Napolen y de Csar; sublime creador de naciones, ms grande que San Martn y ms grande que Washington.

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PEDRO MANUEL ARCAYA


La gnesis del grande hombre depende de una larga serie de inuencias complejas que han producido la raza en medio de la cual aparece. Herbert Spencer Introduccin de La Ciencia Social

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PENSAMOS QUE ya es tiempo de prescindir, en el estudio de la personali-

dad de Bolvar, del criterio metafsico que ha venido informando de luengos aos atrs nuestra literatura histrica, y emplear ms bien los fecundos mtodos positivos llevados por Spencer al campo de la ciencia social, en general, y aplicados por Taine en los dominios de la historia. Conforme a estas ideas modernas es como nos proponemos estudiar aqu al Libertador. Empresa ardua que, ni con mucho, podremos realizar a cabalidad. Mas bastara a satisfacernos que nuestro humilde trabajo iniciase la produccin de otros, inspirados por la ciencia, y en que las cabezas pensadoras de la juventud americana esclareciesen los problemas que apenas nos es dable tocar en estas ligeras apuntaciones. Sabido es que el gran hroe del Nuevo Mundo vena exclusivamente de la raza ibera; raza autctona de la pennsula hispana, casi pura y homognea, de rasgos fsicos y psicolgicos determinados, perteneciente a la rama mediterrneo-semita, de crneo ms o menos alargado (dolicocfalo) y color blanco moreno, de sensibilidad irritable e intenso amor propio1. Y los ascendientes de Bolvar eran de sus mejores tipos. Familias de hidalgos formadas en el batallar constante de la Edad Media2. Por lnea recta de
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 135-155. 1. Vase Hippolyte Taine, Essais de Critique et Dhistoire, 7 ed., Paris, Hachette, 1896; y Alfred Fouille, Le Peuple Espagnol, Revue des Deux Mondes (Paris), (septembre-octobre 1899). 2. Sobre los ascendientes de Bolvar vase Arstides Rojas, Estudios histricos: orgenes venezolanos, Caracas, Ocina Central de Informacin, 1972, t. I. Consltese tambin a Jos
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varn hallamos la de su apellido, Bolvar, antiqusima en el solar vasco y cuyo nombre recuerda en lengua uskara la pradera y el molino, instrumentos de vida de los primitivos iberos; de all el escudo antiguo de sus armas, la rueda de molino sobre plata que luego trocaron en faja azul, con panelas (corazones) sobre verde, smbolos herldicos del valor guerrero y de las heridas recibidas en el combate. Por mujeres encontramos otras viejas familias castellanas y vascas, como la de Villegas, de que hubo esforzados combatientes en las Navas de Tolosa; las de Palacios, Sojo, Ponte, Guevara, casa que en sus comienzos disput la primaca a los condes de Castilla y despus dio asunto a la musa del romancero; Samaniego, y algunas ms, que todas debieron su renombre al esfuerzo desplegado en la magna cruzada contra los rabes. Veamos el estado de alma de estas gentes cuando se inici su xodo de Espaa en el siglo XVI. Fcilmente se comprende que la inuencia de siete siglos de guerras, de leyendas y romances, obrando sobre el espritu de un pueblo predispuesto por su constitucin mental tnica a transformar toda idea sugerida y todo recuerdo lejano en visin interna; de contornos precisos y colores vivos, capaz de impulsar a la accin fuerte y sostenida, produjese a la postre los caracteres portentosos de ese siglo XVI, caballerescos e idealistas unos, fanticos los ms, aventureros otros, crueles muchos, pero todos dotados de acerada energa, voluntad inquebrantable y ardoroso entusiasmo. Verdad es que a nes de ese mismo siglo, causas mltiples, que no hay para qu recordar aqu, comenzaron en la pennsula a deformar aquellos caracteres, a convertir los caballeros en empleomanos, los apstoles en frailes intiles, los grandes capitanes y estadistas de las Cortes de Carlos V y Felipe II en los favoritos burcratas de los dems Felipes y Carlos, hasta presentar en el siguiente siglo XVII el espectculo grandioso y lgubre de un entusiasmo convertido en ritualidades, a manera de una lava ardiente que despus de los deslumbramientos y magnicencia de su incendio, cae, se endurece y cubre la llanura con sus arroyos negros e inmviles, segn la bella frase
de Oviedo y Baos, Historia de la Conquista y poblacin de la Provincia de Venezuela, 2 ed., Caracas, Biblioteca Ayacucho (Col. Clsica, 175), 2004.
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de Taine. Mas precisamente cuando an brillaba aquel incendio en todo su esplendor, cuando estaba todava entera la savia de la raza, dejaron la madre patria los ascendientes de Bolvar. De las provincias vascas, de las montaas de Burgos y Len, de las llanuras de Castilla, las ras de Galicia y las costas de Andaluca los vemos cmo bajan a esta Amrica, semejantes a bandadas de aves procelarias que presintiesen cercanos cambios en las condiciones ambientes del cielo nativo y volasen a otros climas donde posible les fuese emplear las fuerzas de sus alas y hallar aire apropiado a sus pulmones. Corran a la conquista de lo que es hoy Venezuela. Sus nombres estn en antiguas crnicas junto con los de otros pobladores de estas tierras. All Juan de Villegas, llegado con Alfnger a Coro en 1528, y luego gura importante en toda aquella poca; all Juan Cuaresma de Melo, Bartolom Garca, Francisco de Madrid, Francisco Maldonado, Juan de Guevara y muchos ms. Y en verdad que la conquista venezolana fue campo de audacias y herosmo sin cuento. Aquellas expediciones idas de Coro hasta los connes de Guayana y los valles de Nueva Granada, representan el mximum de esfuerzos de que es capaz la naturaleza humana. Tmense en consideracin el calor trrido, las selvas intrincadas, la ebre de los llanos y la nieve de las cumbres, los ros caudalosos que atravesar y las tribus indgenas que someter, en medio de un pas completamente desconocido, y se comprender la magnitud de la empresa que toc a aquellos hombres. Terminada la conquista, quedaron los descendientes de los primeros pobladores dedicados a las artes de la paz durante el largo perodo que constituye la poca colonial; a los antepasados de Bolvar los vemos en los regimientos y alcaldas de Caracas, erigiendo iglesias, ocupados en el cultivo de la tierra y la explotacin de minas. Don Simn de Bolvar fue enviado, como es sabido, en comisin de la colonia a la Corte de Felipe II en 1589. Examinemos, pues, las inuencias que hicieron surgir, por fenmeno atvico, de los paccos agricultores de nes del siglo XVIII, el guerrero indomable, heredero de las energas y del herosmo de sus lejanos abuelos, los conquistadores del siglo XVI y los ms antiguos caballeros de la cruzada espaola.
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Es cuestin controvertida en antropologa la de la posibilidad de adaptacin de las razas europeas a los climas tropicales, armndola algunos sabios, como Quatrefages, y negndola muchos otros. Esta ltima opinin predomina hoy, y en verdad que su certeza se impone a todo el que estudie la evolucin social de estos pases. Djanse sentir, en las razas blancas puras, aun la ms resistente al medio tropical, que es la espaola, al cabo de mayor o menor nmero de generaciones, los efectos destructores del medio. El sistema generalmente ms afectado es el nervioso; por eso los temperamentos locos como dira Maudsley, los casos de enajenacin mental, las parlisis y dems neuropatas3. Si a esta inuencia general del medio, de que evidentemente no podan librarse las familias de que proceda Bolvar, agregamos, en su caso particular, que la mayor parte de estas familias venan, como hemos visto, de los conquistadores de Venezuela, hallaremos algunos datos ms sobre qu fundar las conclusiones que nos proponemos establecer. La conquista dice Fouille, y aun la inmigracin pura y simple, producen siempre una regresin moral. Obsrvase as principalmente en las guerras de conquista de los pueblos europeos, en los pases intertropicales no civilizados. La causa de este fenmeno consiste en diversas inuencias, entre las cuales, a ms de las que indica Fouille (codicia, ruptura de los antiguos nexos de familia), hay que recordar, como primordial, la sugestin ejercida por el espectculo de la vida primitiva, azuzando los viejos instintos latentes y despertando a veces en el hombre civilizado el salvaje que cada cual porta adormecido o encadenado en la caverna de su propio corazn. Mas no impunemente se puede retroceder, en ningn sentido, en la

3. El doctor Gil Fortoul recuerda el caso de una poblacin de degenerados en el interior de la Repblica, proveniente de los conquistadores espaoles del siglo XVI, sin mezcla de otras razas. Observ un nmero exorbitante de sordos, mudos y locos. Atribuye la degeneracin a las repetidas uniones entre prximos parientes. Sin embargo, nos permitimos advertir que, segn las ltimas conclusiones de la ciencia, el matrimonio entre consanguneos no es por s solo causa de degeneracin de la prole, sino que acumula en esta los factores degenerativos que puedan existir en los cnyuges por comn herencia de unos mismos ascendientes. De manera, pues, que en el caso citado en denitiva la causa es la accin del medio. Esto conrma nuestra opinin del texto. (Vase Jos Gil Fortoul, El hombre y la historia, Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, 1896).
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escala de la evolucin humana, sin que toda la mquina nerviosa se resienta y sufra; por eso la regresin moral de que habla Fouille concluye muchas veces por traducirse en una superexcitacin nerviosa mrbida del organismo. A estas causas psicolgicas hay que agregar las terribles inuencias fsicas del paludismo y otros venenos orgnicos cuyos efectos tienen que ser ms violentos en los que andan en expediciones guerreras por estas zonas, resultando necesariamente de la combinacin de todos estos factores ese estado mental, propiamente patolgico, que a la postre se observa en muchos de los conquistadores de las tierras intertropicales, desde las antiguas incursiones espaolas en Amrica hasta las ltimas de los ingleses y franceses en el frica ecuatorial. Es indudable que muchas de estas observaciones pueden aplicarse a los primeros antepasados de Bolvar en Amrica, y, efectivamente, hasta el mismo Juan de Villegas, tan alabado por nuestros cronistas, no se halla exento de complicidad en los hechos de Carvajal. Era muy intensa la fascinacin ejercida por aquel cuadro terriblemente hermoso de la conquista, orga de sangre y herosmo, codicia y crueldad. En resumen: la consideracin de esa superexcitacin psicoptica de los primeros antepasados de Bolvar, transmisible por herencia a sus descendientes, y de los efectos del medio tropical, tambin sucesivamente actuando y acumulndose por herencia en cada generacin, nos induce a pensar que las familias de que vena el Libertador eran materia eminentemente apta para la produccin de anormalidades psquicas. Como explicable fenmeno biolgico nos aparece as el genio poderoso de Simn Bolvar. En efecto, los modernos estudios del profesor Lombroso y su escuela4 han puesto en claro la naturaleza epileptoide del genio, cuyas impulsiones se clasican como una de las formas de las psicosis degenerativas (progenerativas, quiere Charles Richet) de la familia de las epilepsias, entendiendo con este concepto las irritaciones de la corteza cerebral. No es esta oportunidad de recordar los fundamentos cientcos de este postulado ni el valor de las crticas de que ha sido objeto, bastndonos admitir su enunciado5.
4. Vase Cesare Lombroso, Lhomme de genie, Paris, Alcan, 1889. 5. Nadie hasta ahora, hay que confesarlo dice el profesor Giuseppe Servi, ha sabido
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El caso de Bolvar pudiera servir como prueba de las teoras del clebre sabio italiano. En l se advierte en su ms alto grado la seal caracterstica del genio: la inspiracin, obrando en el hroe como grandiosa, extraa fuerza impulsiva. Oigamos a Lombroso: La identidad del genio y de la epilepsia nos la prueba, sobre todo, la analoga del acceso epilptico con el momento de la inspiracin, por esa inconsciencia activa y potente que crea en el uno y produce convulsiones en los otros. En las metamorfosis hereditarias de la degeneracin, debido al medio del sistema nervioso de su raza, toc en lote a Simn Bolvar la psicosis genial. Cuando se estudien las manifestaciones patolgicas que haya presentado su familia, indudablemente se encontrarn algunas otras formas de naturaleza inferior, de la misma degeneracin: epilepsia comn, vesanias, quizs locura6. En el mismo Bolvar hallamos muchos de los rasgos presentados por Lombroso como indicio de los orgenes y nexos psiquitricos del genio. Recordaremos algunos7. Esterilidad: el Libertador no dej descendencia de
crear alguna teora mejor que la de Lombroso sobre el genio, a pesar de que se han esbozado muchas despus y de que se ha tentado derribar la suya, Gli uomini di genio, en la Nuova Antologia de Roma, 1900. En efecto, las crticas de algunos psicopatlogos versan realmente sobre cuestiones de detalles. Las hiptesis biolgicas evolutivas de Max Nordau, Morselli y otros sobre los orgenes del genio no concuerdan con los datos de la biologa sobre que se las quiere fundar. La teora sociolgica de Gabriel Tarde sobre el ocio del genio en las sociedades s puede concordar con la de Lombroso, que solo es relativa a su gnesis. En este estudio ambas las aplicamos a Bolvar. Nada hay que decir de las antiguas teoras metafsicas de los losofadores de la historia; carecen de toda base en la ciencia positiva. 6. Para ciertos investigadores habra el temor de despertar susceptibilidades; pero as como nadie puede creer que sea por halagar preocupaciones aristocrticas por lo que se estudian los orgenes nobiliarios de Bolvar, tampoco debe verse en lo otro sino un inters puramente cientco. En Europa se examinan cuidadosamente las manifestaciones psiquitricas de las familias de los grandes hombres; multitud de noticias en ese sentido acumula Lombroso en su obra ya citada, y con frecuencia aparecen estudios anlogos en las principales revistas; por ejemplo, el trabajo del doctor J. Sadger sobre Goethe en la Deutsche Revue (Stuttgart), (1 de abril de 1900). 7. Los datos que siguen en este y el inmediato prrafo estn tomados de Arstides Rojas, Leyendas histricas de Venezuela, Caracas, Imprenta de la Patria, 1890; Lisandro Alvarado, Neurosis de los hombres clebres de Venezuela, Antologa, Caracas, Ministerio de Educacin, Direccin de Cultura y Bellas Artes, 1959; Rafael Mara Baralt y Ramn Daz, Resumen de la historia de Venezuela, 2 ed., Curazao, Imprenta de la Librera A. Bethencourt e Hijos, 1887; Documentos para los anales de Venezuela, desde el movimiento separatista de la
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su matrimonio ni tampoco, que se sepa, hijos ilegtimos. Esta observacin es tambin del doctor Lisandro Alvarado. Actos inconscientes: preocupados los historiadores patrios de los asuntos polticos, descuidaron los detalles personales, que pudieran arrojar mucha luz acerca del Libertador; sin embargo, de algunas acciones de esa naturaleza se conserva memoria: por ejemplo, en Angostura, en un convite dado por Irwing, comisionado norteamericano, Bolvar, al llegar a los postres, sube de pronto a la mesa del banquete y va de un extremo a otro pisando cuanto en ella haba, y exclama ante los circunstantes sorprendidos: As ir del Atlntico al Pacco, hasta acabar con el ltimo espaol. Delirio: de tal puede calicarse lo ocurrido en Casacoima, sobre el que no nos detendremos por ser un incidente muy conocido. Hiperestesia psquica: muchos sucesos prueban la vivsima sensibilidad de Bolvar, generadora de acciones impulsivas, instantneas, provocadas por cualquier motivo que le chocase; por ejemplo, cuando en 1812 arroja del plpito a un sacerdote que predicaba contra la causa patriota; por eso tambin la inquietud de su carcter, la impaciencia que le dominaba, los accesos de melancola precedidos y seguidos por perodos de anormal animacin, verdaderas crisis nerviosas, en n, que en los ltimos aos de su vida produjeron en l aquel raro estado de nimo que l mismo describe en su correspondencia, anlogo al de su primera juventud, despus de la muerte de su esposa en 1802. Volviendo a esta poca, vemos cmo, repuesto entonces por los consuelos de su maestro Rodrguez, pasa de la tristeza ms profunda a los mayores excesos contrarios. En Londres gast 150.000 francos en tres meses. Me fui despus a Madrid, donde sostuve un tren de prncipe. Hice lo mismo en Lisboa; en n, por todas partes ostento el mayor lujo y prodigo el oro a la simple apariencia de los placeres escriba en 1804 a la baronesa de Tobriand, su prima. En esa misma carta habla de estar atormentado por vagas incertidumbres. Pez observa su
Unin Colombiana hasta hasta nuestros das, Caracas, Imprenta y Litografa del Gobierno Nacional, 1891; Autobiografa del general Jos Antonio Pez, Nueva York, Imprenta de Hallet y Breen, 1867; Jos Flix Blanco y Ramn Azpura, Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, Caracas, Imprenta La Opinin Nacional, 1875; Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883.
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inquietud en las marchas, durante las cuales dice procuraba distraerse el Libertador entonando canciones patriticas; asimismo la excesiva movilidad del cuerpo y el brillo de la mirada. Locomotividad: desde muy joven se fue a Europa, y luego pas largos aos en viajes por aquel continente, y despus en Amrica. En la guerra de la Independencia perdi varias campaas por ese ansia de movimiento, que a su vez, en parte, lo impuls a aquellas gloriossimas expediciones a travs de los Andes. Agotamiento precoz: este rasgo, indicado por Sergi, se encuentra en Bolvar, quien a los cuarenta y siete aos de edad, en que muri de tuberculosis pulmonar, representaba ser un sexagenario, segn observaciones de testigos contemporneos. La mayor parte de estas anomalas constituyen indicios marcados de enfermedades nerviosas. En este sentido dice el doctor Lisandro Alvarado que se le puede ver, bajo el aspecto puramente mdico, como un cerebro, al parecer, desequilibrado8. Y el doctor Arstides Rojas habla de las locuras del genio. El mismo Libertador, en carta al general Urdaneta, en octubre de 1830, dice: Yo sufra antes bilis y contraccin de nervios, y ahora ha resultado mi antiguo reumatismo. Mi bilis se ha convertido en atrabilis, lo que ha inuido poderosamente en mi genio y carcter. Caben aqu los siguientes conceptos de Enrico Ferri9.
Para la ciencia contempornea la degeneracin no es sinnimo de degradacin y de inferioridad, porque a menudo est acompaada de mejoras y perfeccionamientos. La teora lombrosiana de que el genio es una manifestacin de degeneracin epileptoide es una de esas intuiciones de la Humanidad primitiva, que despus de millares de aos comienza hoy solamente a apoderarse de la opinin pblica bajo las demostraciones evidentes de la ciencia positiva. Anormales en su constitucin, con numerosos estigmas de degeneracin orgnica y psquica, los hombres de genio son una prueba de los efectos, a veces bienhechores, de las energas evolutivas de la degeneracin humana, que est

8. Revisando este estudio para publicarlo, leo en Los Ecos del Zulia una muy reciente conferencia del doctor Marcial Hernndez, entendido mdico y escritor de Maracaibo, sobre el Libertador. Sus observaciones llevan las mismas tendencias que las citadas en el texto del doctor Alvarado. 9. Enrico Ferri, Les anormaux, Revue des Revues (Paris), (febrero de 1899).
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fatalmente condenada a la esterilidad y al agotamiento en s misma; pero solo despus de haber derramado la luz de alguna verdad incgnita sobre la masa vegetante de los hombres normales, de los hombres del sentido comn.

Pero examinemos ms a fondo el punto, tratando de relacionar los datos que hemos hallado sobre la naturaleza anormal del alma de Bolvar con el atavismo tnico que atrs dejamos indicado, como origen de la similitud que, en sus cualidades fundamentales, se advierte en l con sus ms lejanos antepasados. Asentemos en primer trmino que la produccin intensa en un individuo de los rasgos fundamentales de toda una raza histrica, y la reproduccin al cabo de mltiples generaciones de tipos semejantes, constituye realmente un fenmeno de atavismo ms bien que de herencia ordinaria. Bstenos en este punto referirnos a las deniciones de Ribot10. Ahora bien; as como del atavismo orgnico puede decirse que constituye una manifestacin teratolgica regresiva (Max Nordau, Degenerescense), as tambin en el atavismo psicolgico puede armarse que hay una anormalidad, ora tambin regresiva, cuando es de cualidades antisociales, ora progresiva, cuando es de cualidades anmicas de especie superior. Por eso semejante manifestacin teratolgica cabe perfectamente en el cuadro de las anomalas cuyo conjunto constituye el genio11, y en muchos casos, principalmente en los genios de accin, sea acaso lo que le comunique su fuerza, lo que suministre la lava ardiente que se remover en las convulsiones como ssmicas de la epilepsia creadora. Y es lo que ocurre con Bolvar, encarnacin de las cualidades fuertes de la antigua alma espaola. Hiplito Taine llama a Napolen hermano pstumo del Dante y Miguel ngel; y lo clasica entre los genios de la vieja Italia, de algunas de cuyas razas medioevales descenda. Con ms razn podemos contar a Bolvar entre los capitanes, los poetas, los msticos del gran siglo espaol: el decimosexto. Rene la rmeza de sus hroes a la sensibilidad de sus artistas,
10. Thodule-Armand Ribot, Lheredit psychologique, 5 ed., Paris, Alcan, 1894. 11. Ms o menos en este sentido se expresa Lombroso en el prefacio de su libro ya citado, apoyndose en las investigaciones de Gegenbaur, que demuestran que no es siempre el atavismo una inferioridad regresiva, sino que ms bien constituye a veces un elemento de progreso.
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con el tinte especial en sus concepciones y sus obras que caracteriza a los hombres de esa poca y de ese pueblo y los distingue de las dems grandes personalidades de la historia. Imaginaos, en conjunto, a Hernn Corts, el guerrero conquistador de reinos, y san Francisco Javier, el taumaturgo conquistador de almas; poned el sentimiento de un Murillo, el misticismo lcido de santa Teresa de Jess, la clara inteligencia de un Cervantes, y agregad tambin algo de la inexibilidad (dadle otro nombre si os place) de un Fernando lvarez de Toledo, duque de Alba, y se os representar el alma extraa de Bolvar. Y esto que ya, en general, aparecer como evidente postulado a quienquiera que haya estudiado con observacin psicolgica la vida de Bolvar, resulta con innegable certeza al analizar minuciosamente aquel gran temperamento. Dice Taine que uno de los rasgos distintivos del hombre espaol es la necesidad de la sensacin violenta, al igual de su carcter duro y enrgico, tenaz y resistente. De all las pasiones fuertes que estallan como volcn. Y en verdad que encontramos a cada paso situaciones que lo conrman en el Romancero y el Teatro espaol, es decir, en la vida de aquel pueblo, all pintada en sus ms salientes formas. Y en la existencia de Bolvar aparecen casos que semejan copias engrandecidas de aquellas situaciones. Recordad el reto colectivo de don Diego Gonzlez de Lara, el primo del Cid, quien, exaltado por el asesinato de su rey, ante los muros de Zamora, increpa y desafa a todos sus habitantes. Os reto, los zamoranos, por traidores fementidos. Bolvar, indignado por las crueldades de algunos jefes enemigos, lanza el terrible grito de Trujillo: Espaoles y canarios, contad con la muerte, aunque seis indiferentes. Ved si no hay all en el hroe de la ccin y en el hroe histrico la misma incontenible explosin de clera, la detente terrible et roide, que nos dice el historiador francs, del alma espaola. Tenaz resolucin de expulsar del suelo hispano al moro invasor, en los caballeros medioevales; ardiente celo porque, aun por la fuerza, dominasen en todo el mundo los dogmas del romano catolicismo, en los inquisidores y monjes del Renacimiento; voluntad inexible de romper el yugo espaol en Simn Bolvar: he all manifestaciones diversas, pero que al observador psicolgico tienen que aparecer como originadas de la misma
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raz biolgica, es decir, de la estructura ntima de la raza, forjada en el transcurso de incontables siglos. Durante la guerra de independencia, los discursos, las proclamas, los actos todos de Bolvar estn inspirados con un entusiasmo rayano en misticismo: con un pequeo grupo aparece en la cordillera andina, la traspone, e invade a Venezuela en 1813: con un puado de amigos desembarca en Ocumare en 1816; con escaso nmero de soldados, hambrientos y desnudos, tramonta los Andes e invade a Nueva Granada en 1819. Y siempre va pleno de conanza, seguro de sus xitos. La Revolucin es l escribir el general Morillo al gobierno espaol. Es el mismo entusiasmo enrgico que inspiraba a los viejos iberos en sus luchas contra Roma: en cierta ocasin, despus de una victoria de sus contrarios, enviaron a decir a estos: Os dejaremos salir de Espaa si nos dais un traje, un caballo y una espada por cabeza. El mismo que inspiraba a Pelayo y sus conmilitones cuando en las montaas de Asturias resistieron las turbas sarracenas. El mismo que lanz despus a los conquistadores de la Amrica a empresas ardusimas. En todo se nota la inuencia de los atavismos tnicos; en las cualidades como en los defectos. Observaciones de los psiclogos franceses, que hemos tenido ocasin de citar, demuestran la radical incapacidad de los iberos para adaptarse a las condiciones vulgares y necesarias de la vida ordinaria. Y es lo que hallamos en Bolvar: nadie como l para las acciones brillantes, la lucha incansable, la proclama pica; nadie que tuviese la majestad de su palabra en medio de las multitudes delirantes, en sus entradas de triunfador a las capitales de Amrica. Mas aquel hombre, hecho, como el fuego del cielo, para brillar entre las tempestades, no se hallaba bien en la tranquilidad de un gabinete de administracin, entre estadsticas fastidiosas, relaciones de sucesos vulgares de apartadas poblaciones, examen minucioso de los pequeos detalles de la vida nacional, en que un Washington, por ejemplo, encontraba el mejor empleo de sus facultades polticas. Lo que el mismo Bolvar deca al Congreso de Ccuta, en 1821 era la verdad: El bufete es para m un lugar de suplicio. Por eso abandonaba los cuidados del gobierno a los hombres que lo rodeaban, entre los cuales muchos haba que no aspiraban sino al propio provecho, originndose as los desrdenes de los ltimos das de la antigua Colombia.
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Veamos la inuencia del momento histrico, de las ideas ambientes, en el espritu de Bolvar. Posible es que si hubiera nacido siglos atrs, su genio activo y militante hubiese hecho de l uno de aquellos brillantes caballeros de la corte de Carlos V; y quizs, en alguna de sus crisis nerviosas, habra concluido por abandonar la espada por el hbito, como el mismo emperador, como un Ignacio de Loyola o algn Borja. Mas, nacido Bolvar en otra poca, de sentimientos tan fuertemente sugestivos como los de aquel siglo, pero que impulsaban por distintas direcciones, su genio se inspir en otros ideales. La sugestin guerrera, ciertamente era la misma: a virtud de las luchas grandiosas de la Revolucin y el Imperio, mantenase muy alto el concepto de la gloria militar. Mas en materia de creencias no eran las doctrinas religiosas las que conmovan el mundo, sino las doctrinas sociales, los propsitos polticos. El ideal de la independencia de Sudamrica, soada por Miranda, estaba en perfecta armona con la constitucin mental hereditaria de Bolvar. Haba all un concepto que evocaba imagen concreta, visin interna de contornos precisos y colores vivos. Genio de imaginacin y de accin, en ese pensamiento hallaba campo grandioso donde espaciarse y donde ver en encendida perspectiva todas las apariciones de la gloria futura. A su necesidad de accin se le presentaban all vistas ilimitadas, batallas que ganar, enemigos potentes que vencer, pueblos que electrizar; en una palabra, cmo renovar en la historia el at del Gnesis. De all que el propsito de la Independencia se convirtiese en Bolvar en magna obsesin. Era un posedo. Por eso fue capaz de realizarlo. Deba polarizar el alma de los contemporneos, fascinarlos con las sbitas fulguraciones de su inteligencia; dirigirlos, dominarlos con su incontrastable voluntad. Verdadero fenmeno de sugestin colectiva, anlogo al realizado por algunas otras grandes personalidades de la historia12. Mas para la gnesis de este fenmeno se requiere lo que precisamente hemos visto ocurra a Bolvar: el arraigamiento profundo de la idea en el apstol mediante la concordancia de aquella con todas las condiciones de la organizacin psicolgica de este.
12. Vase Gabriel Tarde, Les lois de limitation, 2 ed., Paris, Alcan, 1895; G. Le Bon, Psychologie des Foules, 2 ed., Paris, Alcan, 1896.
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Triunfante ya la causa de la independencia, comienzan a manifestarse en el Libertador las tendencias del estadista, y desde luego resulta con incuestionables caracteres la inuencia tnica. Aun desde los primeros aos de su juventud mostr instintiva repugnancia para entrar en la comunin de los degenerados discpulos de Rousseau, pues jams fue sacerdote del culto que entonces predominaba de la razn razonante, con sus preces constituidas por series de palabras vacas, conceptos inhbiles para evocar ninguna imagen precisa de hechos reales, sustantivos abstractos; y nunca Bolvar, cuyo cerebro estaba pleno de fuego abrasador, poda contentarse con un credo que pareca hecho para Robespierre, el declamador automtico, el pedante inepto y sanguinario de la Revolucin Francesa. Pero ms que su inteligencia poderosa, bastante para hacerle ver los defectos de las doctrinas reinantes en su tiempo, inuan a apartarlo de ellas sus instintos inconscientes. Era que en los extractos hereditarios de su alma, otra concepcin del Estado y el gobierno exista, tambin metafsica, y, como la de Rousseau, absorbente y exclusiva, pronto a surgir en su tiempo; ya lo veremos. El profundo Taine ha observado en Napolen cmo por su atavismo itlico surgi en l la teora del Estado tal como se la entenda en el viejo Imperio Romano. Estdiese la historia de Bolvar imparcialmente, y se hallar que como doctrina de gobierno sustentaba la necesidad de un poder ilimitado, la tutela ejercida sobre la nacin para salvarla, a su modo de ver, de la anarqua y el desorden; en una palabra, la dictadura suya, considerndose l como llamado a misin providencial; en el fondo, la misma vieja concepcin de los monarcas espaoles. Sus actos, en el ltimo perodo de su gobierno, prueban claramente cmo los sentimientos dormidos de su raza, latentes hasta entonces en los dominios inconscientes de su espritu, surgan de ese fondo oscuro a las cimas iluminadas de la conciencia y se apoderaban de la direccin del Grande Hombre. A nes de 1828 manda suspender las ctedras de Legislacin Universal, de Derecho Poltico, de Constitucin y Ciencia Administrativa, sustituyndolas con una de Fundamentos y apologa de la religin catlica romana y de su historia, y prohbe las logias masnicas13. Despus resta13. R.M. Baralt y R. Daz, op. cit.
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blece los conventos y se convierte en protector decidido de la Iglesia, de tal modo, que partidarios suyos se hacen casi todos los obispos y clrigos de Colombia, que tanto lo combatieron antes, y contra los cuales fue l, cuando lo necesit, inexible. Era que ya en el Libertador hablaban los muertos, los familiares del Santo Ocio de los tiempos de la Colonia, los caballeros semimonjes de la Edad Media. Advertid cmo se suceden en la personalidad de Bolvar los tipos caractersticos, en la ccin o en la historia, del alma espaola: pas rpidamente, en los primeros aos de juventud, don Juan, el don Juan derrochador y esplndido; apareci luego, como fantasmagrica visin, entre el ruido de las batallas, el Cid Campeador, es decir, el guerrero heroico, combatiente infatigable por la patria; y a la postre, queda, en primer trmino, la severa gura del Felipe II histrico (no el cruel y sanguinario de las leyendas sajonas), personicacin de la austeridad de su raza, representacin hereditaria de aquellos cntabros de que habla Estrabn, siempre vestidos de negro, silenciosos e insociables. Gustavo Le Bon apellida al genio la or maravillosa de una raza. Imagen exacta. En este estudio sobre Bolvar hemos visto el viejo rbol en su suelo originario y hemos asistido a su trasplantamiento a la selva tropical. El calor trrido sec muchas ramas, hizo caer agostadas muchas hojas; pero al cabo brot en la copa del viejo rbol una or extraa, condensacin de toda su savia. Los venenos orgnicos ambientes, la sangre humana con que fue abonado el suelo, comunicaron a la or colores raros, formas desconocidas, reejos fascinadores. Vino la tempestad y arranc el extrao brote y lo elev a los cielos. A la luz del relmpago vieron los hombres el brillo fantstico de sus ptalos, y se ha hablado de misterio. Pero estudiad como naturalistas la or tropical en sus elementos irreductibles y permanentes; ved el tronco de donde sali, y hallaris los datos sucientes para su clasicacin botnica. Y en el museo de la Historia, otras ores hermanas suyas encontraris provenientes de la misma planta.

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LINO DUARTE LEVEL

BOLVAR Y SU CAMPAA DE 1821*


EL EJRCITO REALISTA
AL ROMPERSE las hostilidades entre Colombia y Espaa, el 28 de abril

de 1821, los campos contendores ocupaban en Venezuela las siguientes posiciones: los realistas dominaban la gran herradura formada por las provincias de Coro, punto extremo de su lnea occidental; Barquisimeto, Guanare, Gurico, Valencia, Aragua y Caracas. Tenan, adems, un pie rme en Cuman y Carpano, y en el oriente del pas. Cubran estas posiciones 12.000 hombres. La lnea divisoria entre los dos campos comenzaba en el Unare, segua por el Guanape y Manapire al Orinoco, luego por el Apure y Santo Domingo hasta Barinas, para seguir a Bocon y continuar por la divisoria entre la provincia de Caracas y Trujillo. El ejrcito realista ocupaba los siguientes cuarteles: la vanguardia, al mando de Morales, tena su cuartel general en Calabozo, y constaba de los regimientos Rey y Guas, con 800 jinetes del pas; el Regimiento (espaol) de Hsares, fuerte de 400 plazas; varios campos volantes criollos con 200 hombres, y el batalln Burgos, fuerte de 600 infantes. Total, 2.000 hombres. La Segunda Divisin, al mando de Calzada, tena su cuartel general en Ortiz, y se compona del tercer batalln del Rey, con 800 plazas.
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 159-186.

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La Torre mandaba la Primera Divisin, acantonada en San Carlos, y compuesta de: Barbastro, con 500 plazas; Valencey, 825, e Infante, 300. A esta Divisin perteneca Hostalrich, con 500 soldados, que estaba fraccionado en Barlovento y Tacarigua, al oriente de Caracas. Tello tena a sus rdenes la Tercera Divisin, compuesta de Prncipe (blancos de Valencia), 600, y segunda de Valencey, 600 pardos, distribuidos entre Araure y San Carlos. Caturla, con la Cuarta Divisin, ocupaba a Cuman y litoral. Componase esta del segundo de Granada, reducido a 250 hombres; Cachin, 720; una compaa de Granaderos de Navarra, con 180 hombres; dos compaas de Barbastro, con 200 plazas, y 250 Veteranos. Tena Herrera la Quinta Divisin entre Araure y Ospino, compuesta de: Navarra, 600; Barinas, 350; Dragones, 200; destacamentos, 200. Total, 1.350 plazas. Segn publicacin hecha entonces en Caracas y reproducida, por esos das, en el Curacaosche Courant, de donde tomamos estas cifras, el ejrcito disponible para entrar en campaa alcanzaba a 7.825 plazas, sin contar las guarniciones. A todas estas fuerzas debemos agregar: la Reina, con 600 hombres, bajo las rdenes de Correa, que custodiaba a Caracas y La Guaira; primero del Rey, con 800 hombres, que tena Miyares en Coro; segundo del Rey, con 500 hombres, que guarneca a San Felipe, al mando de Lorenzo, y 600 veteranos de Artillera y Zapadores, que formaban la guarnicin de Puerto Cabello, y cosa de 500 hombres distribuidos en campos volantes establecidos en el Tuy, Mariches y San Casimiro, lo que da el total de las fuerzas realistas en 12.000 hombres, que es la cifra que da Torrente en su Historia de la revolucin sudamericana*. De estas tropas eran criollas los batallones de infantera segundo de Valencey, Barinas, Reina, Prncipe, Cachin, segundo y tercero del Rey; los regimientos de caballera Rey y Guas; los destacamentos de esta arma, y adems los campos volantes. Es decir, 4.170 infantes de lnea y 500 milicianos y 1.200 jinetes. Total, 5.870 hombres, casi la mitad del ejrcito realista.
* Mariano Torrente, Historia de la revolucin hispanoamericana, Madrid, Imprenta de Moreno, 1830. (N. de B.A.).
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Por una feliz coincidencia ninguno de ellos pele en Carabobo, aunque s estuvieron los jinetes. Los realistas dominaban la parte ms poblada y ms rica de Venezuela y tambin la ms montaosa. Eran dueos del mar; podan con facilidad auxiliarse los cuerpos entre s, excepto la Cuarta Divisin, que estaba en Cuman y quedaba aislada, aunque con comunicacin martima, pero a gran distancia del teatro de las operaciones. EL EJRCITO PATRIOTA Ocupaban los patriotas la gran faja circunvaladora de las posiciones contrarias, comenzando en Maturn, Barcelona, Guayana y Apure, para darse la mano con la cordillera. La posicin era ms estratgica, porque las tropas estaban al abrigo de toda sorpresa del otro lado del Orinoco y del Apure; podan movilizarse rpidamente as por tierra como por la inmensa red uvial; tenan facilidad para recibir parque por esta va y recursos de Nueva Granada, a la vez que estaban en capacidad de atacar por los ancos ms convenientes. La Cuarta Divisin no poda estorbar sus operaciones en Oriente. Adems, tenan los republicanos a Margarita, que les serva de escala para comunicarse con el exterior. Como los llanos de Apure, Barinas y Barcelona estaban en poder de los colombianos, tenan asegurada la carne, que constitua el alimento de sus tropas, y los caballos para remontar sus caballeras. De ambas cosas no estaban abundantes los realistas, y sus caballeras carecan de bestias de repuesto. El Orinoco estaba dominado por la fortaleza de Guayana la Vieja, y en los ros Apure y Santo Domingo tenan los patriotas una escuadrilla que les aseguraba la comunicacin y el transporte entre Angostura, el Apure y Barinas. Las fuerzas colombianas que obraban en Venezuela durante la campaa de 1821 consistan en 6.500 hombres, que, segn OLeary, llegaron a Carabobo; 1.000 con los cuales, segn Soublette, vino Bermdez del Oriente; 600 con los cuales se le incorpor Arismendi en Capayita, y 1.500 hombres, que al mando de Cruz Carrillo obraron sobre San Felipe, segn dice el Libertador. Total, 9.600 soldados que entraron en campaa.
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A esto hay que agregar las guarniciones de Angostura y Maracaibo, fuertes de 600; las caballeras de Monagas en Barcelona, que eran 400 jinetes; 500 hombres que, al decir de Montenegro, reuni en Caucagua el coronel Macero; cosa de 400 soldados que formaban los campos volantes del Llano, y 500 hombres que custodiaban a Margarita, lo que da un total de 12.000 hombres. De manera que las fuerzas contendientes estaban equilibradas en nmero. INFANTERA, CABALLERA Y TCTICAS La infantera espaola era superior por su disciplina. Usaban ambos beligerantes el fusil de piedra, de un alcance mximo de 200 metros, grueso calibre y bala de a 19 en libra. Esta arma era defectuosa en la estacin lluviosa y dbil para luchar contra la caballera, a menos que una disciplina muy correcta diese cohesin a la infantera. La caballera patriota era decididamente superior a la espaola. Los jinetes de Venezuela cargaban primero en escuadrones cerrados y luego se dividan en grupos de 15 a 20 hombres, al mando de un ocial, y convertan el combate en lucha cuerpo a cuerpo, lucha en la cual la infantera enemiga solo tena para su defensa la bayoneta, de menor alcance que la lanza contraria. La organizacin militar de los contendientes era casi igual: la unidad tctica era el batalln, compuesto en el ejrcito espaol de una compaa de granaderos con 64 plazas y ocho de fusileros, cada una con 80 plazas. El batalln colombiano se compona de una compaa de cazadores, una de granaderos y seis de fusileros, cada una con 100 soldados. Los patriotas tenan, adems, cuerpos sueltos de tiradores, que hacan el servicio de la recoleccin de vveres. La artillera no desempeaba gran papel en la lucha, y puede decirse que estaba connada a la defensa de las plazas fuertes. La infantera patriota careca de ociales, de manera que era menester improvisarlos, lo que daba poca consistencia al batalln, si bien esta falta se supla con el valor personal y el entusiasmo del sectario.
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La nueva tctica se puso en vigor en el ejrcito colombiano en 1817. Los Estados Mayores fueron establecidos el 24 de septiembre; y el 4 de octubre envi Bolvar a Pez dos volmenes de la nueva tctica para la instruccin y disciplina de los batallones. Tres batallones formaban una brigada y dos brigadas una Divisin. Las tropas espaolas vinieron organizadas en regimientos de dos batallones. Las brigadas constaban de cuatro batallones, sujetos a las ordenanzas de 1716 y al Tratado de Tctica de 1808, que modic los Tratados IV y V de aquellas, reimpreso en Caracas. El pie de fuerza del regimiento deba ser 1.377 plazas. Posteriormente se suprimieron los regimientos y quedaron solo batallones y divisiones. La caballera espaola se organiz en regimientos de varios escuadrones, cada uno con tres compaas de a 40 hombres. Los regimientos colombianos se componan de tres escuadrones, cada uno con tres compaas de a 50 hombres. El arma de ambas fuerzas era la lanza, aunque algunos cuerpos usaban tambin la pistola y la carabina. Regase la caballera realista por el Reglamento de Maniobras. Las caballeras colombianas cogieron un ejemplar de este, que tena el Regimiento de Hsares en 1817, y las fuerzas de Pez lo adoptaron para el manejo de esta arma. MANERA DE COMBATIR Los espaoles seguan las prescripciones del arte militar de Federico II, que tenan por base de su tctica ser el ms fuerte en un punto dado. Lo malo de esta tctica era que se necesitaba que ese punto fuese el bueno. En sus batallas no se apartaban del orden lineal y comprometan el grueso del ejrcito, sin reserva disponible de consideracin y sin apoyos extremos, lo que presentaba puntos vulnerables en sus alas; de modo que para vencerlos bastaba cargar sobre alguna de estas y arrollarla o envolverla. En campo abierto esto era ms fcil an, por la superioridad de la caballera venezolana sobre la europea. En el combate atacaban el frente enemigo con fuerzas superiores, o sea el grueso del ejrcito, lo que, si bien les permita conservar unidas las tropas y libres de asaltos de la caballera, tena el inconveniente de que al
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encontrar fuerte resistencia, la carga decaa por falta de reservas que diesen nuevo mpetu al combate. Los patriotas, por la falta de almacenes, tenan que fraccionar su ejrcito para poder subsistir, y de all surgieron las divisiones activas que llamaron columnas, que eran rganos independientes y relativamente fuertes, que podan vivir, marchar y combatir por sus propios medios. A la pesadez espaola oponan una movilidad singular, y la necesidad los oblig a adivinar la tctica de Moltke. El frente patriota no presentaba nunca en el combate una barrera inexible, sino una serie de cuerpos separados, entre los cuales poda maniobrar la caballera. Era un frente eslabonado. Los tiradores o cazadores obraban por los ancos casi independientes, porque el espritu de iniciativa y la conanza que inspiraba el valor personal del soldado permita dejarlos entregados a s propios. Se escoga el cuerpo de vanguardia, de modo que pudiese desempear ntegramente su papel. Componase este de lo mejor del ejrcito: de aquellas tropas y jefes en quienes se tena la seguridad de que opondran fuerza de resistencia encarnizada y desesperada obstinacin, animados por el entusiasmo y la idea de la patria. Nunca comprometan toda su fuerza en el primer empuje; la batalla dejaba de ser un acto global, nico, brusco, decisivo, para convertirse en varias batallas en que los esfuerzos parciales se destacaban, se modulaban, se combinaban, y solo cuando el enemigo se desorganizaba daban la carga decisiva. Casi siempre peleaban a la defensiva, y tomaban la ofensiva cuando estaba quebrantado el enemigo. La escasez de municiones les impona la gran regla militar de la economa de las fuerzas. Los espaoles, orgullosos de su nombre, adoptaban en el combate el orden lineal, sin jarse en que esto les impeda el escalonamiento en profundidad, indispensable para alimentar el fuego. Su formacin de combate era defectuosa para la poca. Consista en colocar la infantera de frente en dos lneas, la primera en batalla y la segunda en columna, con cazadores y caballera en las alas. Generalmente, la reserva era inadecuada por su pequeez. Aferrados los realistas en la idea de la superioridad del soldado espaol, e imbuidos por las reglas de la tctica prusiana, trataban siempre de convertir la batalla en cargas a la bayoneta, marchando la fuerza hasta
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tiro de pistola, y despus de una descarga calaban la bayoneta y cargaban de rme. Este plan daba resultado cuando la infantera contraria no estaba bien defendida por la caballera o por la posicin; pues cuando lo estaba, la resistencia daba tiempo a que los jinetes republicanos cargasen por los ancos y desorganizasen la infantera espaola, sin darle tiempo a formar el cuadro, empeada como estaba en el combate de frente. LA CABALLERA La tctica patriota se fundaba, por tanto, en resistir a la defensiva el primer choque a pie rme, para dar lugar a que la caballera cargase por los ancos o por la retaguardia. De ah que los espaoles estuviesen siempre muy cuidadosos con la retaguardia, y a veces no sacaban todas las ventajas que deban de sus victorias por temor de un ataque repentino al perseguir al enemigo. Mientras la caballera realista fue superior a la venezolana, es decir, hasta 1815, fue fcil a los espaoles la victoria contra infantes faltos de disciplina. Cuando cambi este estado de cosas vinieron de la Pennsula batallones disciplinados y acostumbrados a las fatigas de la guerra, y gracias a ellos se pudo contener a las caballeras republicanas. Por su parte, los infantes patriotas comenzaron a ser disciplinados por ociales ingleses, y esto contrabalance en parte la superioridad del infante espaol. Adems, este sufra mucho en las marchas por las inclemencias de un clima al cual no estaba acostumbrado. Las ebres diezmaban continuamente las tropas de uno y otro bando, de manera que constantemente haba que llenar las bajas e instruir reclutas. Como se comprende fcilmente, las batallas no podan ser de larga duracin, pero s muy sangrientas. En ellas era muy difcil y peligroso un cambio de frente o de posiciones bajo los fuegos del enemigo, por la cercana en que estaban los contendores. No se deba, sin grave exposicin, una vez empeada la lucha, ni variar el plan de ataque, ni ejecutar lentos movimientos de anco de alguna duracin, pues la batalla estaba decidida antes de ejecutarlos. Las marchas de las tropas estaban, puede decirse, subordinadas a la
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existencia del agua, de modo que las jornadas estaban como marcadas de antemano. Ninguno de los contendientes tena organizado un servicio de seguridad que mereciera tal nombre, limitndose a un espionaje cercano, sin extender convenientemente el radio de los reconocimientos. La caballera, que poda haber llenado este vaco, no lo haca por falta de una organizacin adecuada de este servicio; de manera que por lo general nunca se tenan noticias positivas de los movimientos del enemigo, considerndose una gran ventaja cuando se saban con algunas horas de tiempo. El sistema de reconocimientos era tambin casi desconocido: tampoco se destacaban fuerzas exploradoras, pudiendo decirse que uno y otro bando solo saban lo que podan obtener por medio de espas escogidos entre la gente del pueblo, incapaces de apreciar un nmero de tropas ni la situacin militar de estas. ESTADO DE LAS TROPAS El estado general de las tropas realistas no era satisfactorio: los cuadros de los batallones europeos haban sido llenados con reclutas del pas, lo que produca heterogeneidad en los Cuerpos: el estado moral del ejrcito distaba de ser bueno; los soldados estaban cansados de una guerra cuyo n no vean; se les haba prometido que regresaran a Espaa despus de tres aos de servicio, y este plazo estaba cumplido desde 1818. Los sueldos estaban atrasados, y para dar de comer a la tropa se recogieron, desde 1820 en adelante, donativos de vveres, granos, ropa y dinero en todos los pueblos de Venezuela. Como si esto no bastase, el desacuerdo entre Morales y La Torre era demasiado conocido, y las intrigas consiguientes haban quebrantado la disciplina hasta el caso de que, segn dice Montenegro, las tropas estuvieron a punto de irse a las manos en el mismo campo de Carabobo pocos das antes de librarse all la batalla. Adems, los realistas se descuidaron durante el armisticio, y el rompimiento de las hostilidades les hall, puede decirse, desprevenidos para la lucha. En el campo de Carabobo llegaron a faltar las subsistencias porque no se hizo oportunamente acopio de ganado, cosa relativamente fcil para entonces.
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Las tropas republicanas venan bien vestidas, bien alimentadas, pues para ello bastaba la carne; traan los laureles de las victorias obtenidas en Nueva Granada; no haba disensiones ni rivalidades. La autoridad de Bolvar era acatada sin vacilaciones; se tena entonces fe en su genio, se le consideraba un hombre superior, y el ejrcito tena toda la cohesin necesaria para la lucha que emprenda. Los republicanos tenan tres grandes campos de concentracin donde formar sus ejrcitos: Angostura, adonde iban los infantes de Oriente y los jinetes de Barcelona; Apure, donde se aglomeraban las caballeras del Llano; y Ccuta, que era el cuartel general de las tropas que se reclutaban en la cordillera y en Nueva Granada. Aprovecharon hbilmente el armisticio para completar sus batallones, introducir municiones y armamento, disciplinar las tropas y darle al ejrcito una verdadera organizacin militar. PLAN DE LA CAMPAA He aqu los puntos principales de la campaa de Bolvar en 1821; segn las instrucciones dispuestas de antemano por l:
4. El ejrcito de Oriente, por Orituco o por donde el vicepresidente de Venezuela crea ms conveniente, invadir a Caracas y la tomar a principios de junio. 6. El ejrcito de Occidente, a las rdenes del general Pez, pasar el Apure el 26 de mayo, ocupar el llano y seguidamente invadir los valles de Aragua. 8. La Guardia se encontrar en Barinas por Mayo, amenazar a Guanare, San Carlos y Valencia. 9. Si los ejrcitos de Oriente y Occidente obtuvieren sucesos, La Guardia ir adelantando sus posiciones hasta Valencia. 12. Si los enemigos concentraren sus fuerzas en un solo cuerpo, como, naturalmente, ser en los valles de Aragua o Valencia el territorio que ocupen, el ejrcito de Occidente puede venir a unirse a La Guardia para obrar juntos. 13. Concentrado todo el ejrcito espaol y reunido el ejrcito de Occidente a La Guardia, no admite duda que ser aquel batido, perdida ya su moral, el territorio, los recursos y siendo inferior en gran nmero. 14. Si el ejrcito de Oriente, al mando del general Bermdez, y la expedicin del general Arismendi se reunieren, las operaciones se ejecutarn concertadas

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por entrambos jefes, y su objeto primero ser ocupar a Caracas contra todos los obstculos.

BOLVAR EN CAMPAA Tom Bolvar la ofensiva, con la ocupacin de Guanare, al romperse las hostilidades, y para el 14 de mayo j all su cuartel general. Al mismo tiempo sali de Trujillo una Divisin de 1.500 hombres, al mando de Carrillo, sobre Carora, Tocuyo y Barquisimeto. Cinco cuerpos de ejrcito venan movindose en combinacin. Bermdez traa instrucciones de moverse desde el Oriente sobre el centro de la repblica, el 28 de abril, y ocupar a Caracas, a ms tardar, el 15 de mayo. Bolvar crey, con razn, que esta operacin era decisiva, y el 24 de abril asumi la responsabilidad, eximiendo de ella a Bermdez, caso de tener mal suceso. El general Urdaneta, que vena de Maracaibo sobre Coro en la parte occidental de la repblica, deba reunirse con Carrillo en Barquisimeto. El general Pez, vena por va de Barinas desde el Sur del pas a unirse a Bolvar, y este marchaba sobre San Carlos. Brillante fue la marcha de Bermdez. Bati al enemigo en El Guapo, Chuspita y Guatire; arroll cuanto encontr a su paso y ocup a Caracas el 14 de mayo. Fcil es comprender el desconcierto que semejante ataque produjo en el nimo de La Torre, con solo tener en cuenta que el jefe realista pens destruir a Bolvar en Portuguesa, mientras Correa contena a Bermdez, y Morales tena en jaque a Pez, a quien supona vendra por Calabozo. Bermdez invadi los valles de Aragua el 18 y venci en El Consejo el 20. Morales vino sobre el jefe oriental, y despus del combate de Marqus, el 24, le oblig a retroceder, abandonando a Caracas el 26, para ser batido el 28 en El Rodeo. Ignorante por completo de los movimientos de Bolvar, Soublette crey que este haba sido batido, y se retir al Oriente con Bermdez. Bolvar supo lo ocurrido el 6 de junio, dio las gracias a Bermdez y le ascendi a general en jefe. Mientras se desarrollaban estos sucesos, Pez se movi tranquilamente de Apure el 11 de mayo, para Barinas, a ejecutar su marcha sobre Guanare.
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El general La Torre resolvi mientras tanto batir a Bolvar entre Acarigua y Ospino, y para ello desocup a Guanare la Quinta Divisin, acantonndose en Araure, donde situ tambin la tercera, reconcentrando en San Carlos la primera y segunda. Dado este plan de operaciones, no debi abandonar a Ospino, que era su punto de observacin, y las tropas que ocupaban a San Carlos debieron situarse entre Acarigua y el ro Guache, donde tena elementos de subsistencia y campo abierto para librar una batalla antes de que Pez se incorporara al Libertador. En Araure supo La Torre los sucesos de Caracas, el da 20 de mayo y retrocedi a San Carlos. All, en junta de guerra, se resolvi que, estando prevenido por real orden conservar a Puerto Cabello, quedasen la tercera y quinta divisiones en Araure para cubrir los movimientos, y que todo el ejrcito se reconcentrase en Valencia como lo haba previsto Bolvar, replegando lentamente los Cuerpos que estaban en Araure. Este nuevo plan dejaba al enemigo todo el Occidente; se le daba tiempo para concentrarse donde quisiera; sus movimientos estaban cubiertos, y poda organizar nuevas tropas en el territorio que dominaba. Si de lo que se trataba era de defender a Puerto Cabello, su guarnicin bastaba, y no haba razn para abandonar la lnea estratgica de Araure a San Carlos. Bolvar aprovechose de las faltas del contrario: avanz sobre Ospino, adonde entr el 28, y lleg a Araure el 30, pues el ejrcito espaol se haba para esa fecha replegado a Carabobo. A este tiempo llegaba Pez a Tucupido, el 31. Urdaneta, que entr el da 1 en el territorio enemigo, sali de Coro el 28, y Carrillo ocup a Barquisimeto el 25. El 2 de junio lleg Bolvar a San Carlos. Como muy bien dijo a Urdaneta, los enemigos le dieron tiempo para todo y no tuvo urgente necesidad de la incorporacin de aquel al ejrcito. All esper el Libertador hasta el 12 en que lleg Pez, y el 16 las fuerzas de Urdaneta, por haber quedado este enfermo en Barquisimeto. Bolvar avanz demasiado, y su situacin en San Carlos fue peligrosa en los das transcurridos del 1 al 12 de junio. El general La Torre, ya desembarazado de todo cuidado por Caracas, pudo y debi tomar la ofensiva, con lo cual el enemigo habra tenido que retroceder, abandonando a San Carlos, y si hubiese marchado rpidamente, hasta pudo haberlo batido
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en su retirada. No se escap este plan a alguien; pero La Torre lo rechaz, alegando falta de subsistencias. Es un hecho que el servicio de proveedura estaba desorganizado en el ejrcito espaol, de manera que las operaciones militares estaban embargadas por la cuestin alimentos; pero ello pudo remediarse escogiendo a San Carlos como cuartel general, donde era fcil la recoleccin de ganados. INVASIN DE CARRILLO Al salir Bolvar de este cuidado, por estar ya cerca la Divisin de Pez, dispuso el 11 de junio que Carrillo, con una Divisin de 1.500 hombres, formada por parte de las fuerzas de Urdaneta y las tropas de Barquisimeto, marchase sobre San Felipe, para seguir luego a Nirgua y Montalbn y cruzar la serrana para caer en Tinaquillo. Muy conveniente era esta diversin, porque obligaba a La Torre a cubrir a Puerto Cabello por El Cambur o por El Palito, donde fcilmente poda desembocar Carrillo con su columna. Mientras tanto, el ejrcito colombiano ocup el 20 al Tinaco y el 23 a Tinaquillo. Al saber La Torre la invasin de Carrillo, y creyendo que no sera atacado tan pronto, porque supona que Pez an no se haba incorporado a Bolvar, cometi el error de destacar a Tello el 21, con dos batallones y un escuadrn pertenecientes a la Quinta Divisin, en auxilio de Lorenzo, cuando lo que indicaba el buen juicio era hacer replegar a este sobre Las Trincheras, por Canoabo y Chirgua, que estaba libre. LA LLANURA INMORTAL El campo de Carabobo es una llanura situada casi al sur de Valencia, a 14 millas distante de esta ciudad. La planicie es vasta y despejada, apenas interrumpida por pequeas colinas. Est separada de la sabana de Taguanes, que queda al sudoeste por la serrana de las Tres Hermanas, que forman el Portachuelo del Naipe, en el camino que conduce a Tinaquillo. La separa de la sabana de El Pao, con la cual linda por el sur, una faja de tierra que con
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facilidad se abre y forma grietas. Al oriente corre el ro Paito, y en la mitad de la sabana se unen los dos caminos, que conducen el uno a Tinaquillo y San Carlos y el otro al Pao. La entrada por la va de San Carlos es un abra estrecha formada al oeste y que da salida al Naipe. El camino es angosto, por entre cerros, subiendo y bajando las alturas de las Tres Hermanas. Al oeste del abra, y antes de llegar a esta, arranca del camino real la Pica de la Mona, que es una vereda que, subiendo por la cima de un montecillo, da sobre una quebrada del mismo nombre que limita a Carabobo por el oeste. La vereda era angosta y fragosa, y en extremo difcil la bajada a la quebrada, porque era muy pendiente; adems de estar dominada por los cerros del abra. Para subir a la sabana el camino era escarpado y muy inclinado, y la salida era frente a una colina que le dominaba por completo, aunque a alguna distancia. Como la cumbre de esta colina era plana, podan con ventaja moverse las fuerzas que la ocupasen. El ocial ingls Chesterton, que asisti a la batalla, dice: En el campo de Carabobo solo hay tres casas, distantes una de la otra, en una planicie grande y desnuda; y otro militar extranjero, el coronel Douane, agrega: Si un militar buscase un campo de batalla para un cuerpo de 10.000 hombres, no encontrara uno mejor que este. Viniendo de Tocuyito, despus de haber cruzado el ro Guataparo, el terreno tiene una subida suave, y a alguna distancia es plano y se divisa una quebrada al travs de las sombras de verdura. Esta quebrada est seca en el verano, pero se desborda con las lluvias. Al cruzarla, la subida es ms pendiente que la bajada, y al llegar al borde del barranco aparece el campo de Carabobo ascendiendo como un cuarto de milla en direccin sur. Al frente el terreno va bajando por media milla hasta llegar al centro del campo, donde hay una planicie de 300 a 400 yardas, para luego subir abruptamente, formando como plataformas sucesivas que se levantan cubiertas por montes espesos y arbustos incultos, y ms lejos los rboles menos tupidos, y luego la oresta profunda y oscura subiendo hasta la cumbre de la montaa; a la derecha, o sea al oeste, hay un descenso ms rpido, y como a media milla por la entrada de Guataparo hay un ro seco, como de 50 pies de ancho y 40 de profundidad, cuyos barrancos exhiben una masa de piedras angulares que abruptamente se levantan desde el fondo del ro cubiertas de races y hierbas en cortes perBOLVAR

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pendiculares; detrs de este ro, y como a 180 yardas, comienza una hilera de cerros cubiertos de verdura, que semejan un gran campo de heno, y detrs la montaa oscura y profunda. EL GENERAL LA TORRE EN CARABOBO El ejrcito realista, al mando de La Torre, ascenda a 5.000 hombres: 3.500 infantes y 1.500 de a caballo. Los batallones haban sido completados con reclutas del pas y tenan 700 plazas, excepto Infante, que solo tena 500. Hostalrich haba llenado sus bajas en los combates de Caracas y tambin estaba completo, y Valencey tena 900 plazas. La caballera de Morales estaba desmoralizada y era marcada la falta de cordialidad en las relaciones entre este jefe y La Torre. Cubra el camino de San Carlos, Valencey, al mando de Toms Garca. Estaba tendido a la izquierda de la entrada a la sabana. A la derecha del abra estaba Barbastro mandado por Juan Cini. Un poco a retaguardia, apoyado en un matorral poco espeso, se situ a Hostalrich, comandado por Francisco Illas; Infante, ocupaba el camino de El Pao, en el punto en que corta el de Valencia a San Carlos, y a retaguardia, en este camino, se hallaba colocado Burgos. Dos caones de campaa cerraban la entrada del abra del camino para San Carlos. La caballera estaba situada en la sabana de Tocuyito, detrs del ro Guataparo, cosa de dos leguas de Carabobo. Si bien el campo de Carabobo, desde el punto de vista militar, es una buena posicin para maniobrar 10.000 hombres, tiene el inconveniente de que puede ser desechado fcilmente por Tinaquillo a Bejuma, para venir por Chirgua a caer a Las Trincheras, entre Valencia y Puerto Cabello, con lo cual queda cortada la base del ejrcito y amenazada su retaguardia. Adems, la ocupacin de una posicin sin puntos de apoyo extremos expone al ejrcito a un ataque de anco. Al cargar el enemigo violentamente sobre un ala, la envuelve o arrolla con facilidad; as mutilado el contrario es incapaz de maniobrar y es batido en detalle. Para obtener este resultado hay dos caminos: o bien se ataca resueltamente el frente, mientras parte de la reserva cae como un bloque sobre el ala designada, ya debilitada por la
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lucha, y la arrolla, o bien se ataca desde el principio y de rme esta ala por fuerzas superiores, mientras el resto del ejrcito amenaza de frente o impide al enemigo socorrer con todas sus tropas el ala atacada, obligndole a dividir sus fuerzas, lo que trae por resultado la derrota. El primer modo de accin impone la maniobra rpida, que es fcil cuando se combate en orden lineal, pero difcil en campo quebrado o donde los caminos son angostos, como en las entradas a Carabobo. El segundo modo tiene la ventaja de que permite entrar a pelear solo una parte del ejrcito, quedando una gran reserva disponible, y se combate sin disminuir la compactacin del grueso de las tropas. Para esta evolucin es indispensable una marcha de anco, ocultada por el grueso del ejrcito, para lo cual se impone la necesidad de Cuerpos escogidos y sumo cuidado en la ejecucin, pues de ella depende el xito de la batalla. La operacin es muy delicada, y es peligroso hacerla con tropas colecticias. Escoger La Torre un punto demasiado fuerte, como lo era el abra de la entrada a la sabana, no era del todo ventajoso, atendiendo a que el enemigo, en vez de perder su fuerza atacndolo, tratara de anquearlo, amenazando su lnea de comunicaciones. Adems, la ocupacin de la posicin obliga a permanecer inactivo y a la defensiva, esperando el avance contrario para conocer sus miras, lo que da por resultado que las masas se mueven con tardanza. La Torre crey que la caballera, a la vez que cuidaba su anco izquierdo, le serva para el contraataque, una vez quebrantado el enemigo; pero la caballera, lo que cubra realmente, dada su posicin, era la retaguardia de Carabobo y no la entrada por El Pao. TCTICA BOLIVARIANA Indudablemente, Bolvar haba estudiado la tctica de Napolen y aplic correctamente sus reglas en Carabobo, modicando as los principios del rey de Prusia. En efecto, entrab la libertad de accin de La Torre, jndolo en Carabobo; reserv sus movimientos, desplegando solo un nmero pequeo de sus fuerzas; recordando tal vez a Austerlitz, ordena a Pez, con su Divisin, que haga solo frente al enemigo, para tener tiempo de traer otros Cuerpos al campo de batalla, mientras el enemigo ocupa el suyo en
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destruir a Pez; atrae al enemigo a combatir donde l quiere y no donde le esperaba; le obliga a cambiar de frente bajo las fuerzas, y, por ltimo, le pone en la necesidad de dividir sus fuerzas para custodiar tres puntos por donde espera el ataque, lo que facilita su batida en detalle. ERRORES DE LA TORRE La Torre hizo mal en encerrarse en Carabobo, cuando debi disputar el terreno con ventajas desde Tinaquillo, donde tena las posiciones del Barniz, Tres Hermanas, el Naipe y Buenavista, todas ellas con agua y pasto. No debi colocar sus tropas aglomeradas sobre el abra, punto de fcil defensa y que siempre dara lugar para reforzarlo durante el ataque. Inutiliz all el mejor cuerpo de su ejrcito. Hizo peor an en destacar una Divisin sobre el Yaracuy en vsperas de la batalla, con lo cual debilit su ejrcito. Por ltimo, cometi cuatro grandes faltas, que revelan falta de conocimientos de castramentacin. La principal fue no haber hecho un estudio del campamento en los muchos das que permaneci en Carabobo. Si lo hubiera hecho habra sabido la existencia de la Pica de la Mona y fcilmente habra cubierto esta entrada. Fue la segunda no cubrir sus ancos con tiradores, con lo cual hubiera evitado la sorpresa que recibi al ver al enemigo en la sabana, por donde menos lo esperaba. La tercera fue colocar la caballera y dejarla all el da de la batalla, a dos leguas distante del lugar del combate, cuando lo natural era que ocupase la sabana de El Pao, en su conjuncin con Carabobo. La ltima falta fue mucho ms grave: abandonar la altura de Buenavista y el desladero de este nombre, donde con mediano esfuerzo hubiera podido detener al enemigo. Contar con que Bolvar viniese a estrellarse brutalmente contra aquella abra angosta y bien defendida que daba entrada al campo viniendo de Tinaquillo era una verdadera candidez. La Torre esper el ataque por el lado de El Pao y tom sus precauciones por este lado, pero dividi sus fuerzas para defender el abra, cosa que pudo haber hecho con solo un batalln, dejando as una fuerte reserva disponible. Adems, si tal era el plan de defensa, no debi abandonar a Buenavista, para obligar al contrario a entrar por El
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Pao, cuyo camino era de fcil defensa por ser muy quebrado y cubierto de rboles y monte, donde una pequea fuerza bien colocada hubiera contenido una mucho mayor. MARCHA DEL EJRCITO PATRIOTA Bolvar resolvi entrar a la sabana por el anco derecho enemigo, que con razn consider dbil. El ejrcito form cortina al frente del abra, mientras la Primera Divisin, al mando de Pez, ejecut rpidamente una marcha de anco bajo los fuegos de la artillera enemiga, sigui por la quebrada de La Mona, y luego, por una pica que ancharon los zapadores, desemboc a vista de la sabana un batalln escogido (Apure, al mando de Torres) y caus una sorpresa al enemigo; siendo lo ms grave que La Torre, creyendo que la marcha de la Primera Divisin enemiga era solo para llamarle la atencin, se movi de Carabobo, hacia la sabana de El Pao, con Burgos, y esper all el ataque enemigo. La Primera Divisin march durante dos horas y media, abriendo camino, puede decirse, hasta que sbitamente lleg a la cumbre de una colina donde se divisaba el campo de Carabobo a cosa de dos millas de distancia. Un exceso de arrojo les hizo avanzar de frente, y al bajar la infantera encontr, aunque tarde, que la distancia era mayor que la que se imaginaban. Veinticinco minutos tardaron en llegar al pie de la colina, y se encontraron con un pequeo valle y luego la quebrada, de modo que, al llegar a esta, se hallaba a 150 pies ms bajo que el nivel de la planicie, ya ocupada por fuerzas enemigas que venan a disputarle la entrada. Si Pez hubiese tenido conocimiento del terreno habra marchado oculto un poco ms al norte hasta llegar a la altura de la la y habra descendido, a caer a retaguardia del enemigo, siempre dominndolo. El xito de la batalla estuvo un momento dudoso, a causa del movimiento precipitado de la Primera Divisin. LA LEGIN BRITNICA La Torre comprende a medias el movimiento del contrario; pero siempre temeroso por el abra y por el camino de El Pao, deja inactivos sus mejores
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batallones y con Burgos cae sobre Apure, que acababa de trepar la altura y entrar en la sabana al frente de 800 hombres, por habrsele incorporado los zapadores de los dems cuerpos que haban venido a abrir la pica. Al ceder el terreno los patriotas, viene Britnico, regido por Ferrier; rodilla en tierra resiste al enemigo y da tiempo a Apure para rehacerse y a que entren al campo las caballeras de la Primera Divisin. Aun as, la disciplina espaola contuvo a los jinetes y los desorden. Era el momento decisivo para traer al combate a Valencey, que estaba cerca custodiando el abra; pero La Torre no lo aprovech y dio tiempo a que se organizara la infantera de la Primera Divisin y a que entraran las caballeras y ms tarde parte de la segunda y tercera divisiones, por una nueva senda paralela a la que trajo la primera. Los realistas quedaron divididos y fueron batidos en detalle, sin que Valencey y Hostalrich hubiesen disparado un solo tiro. Morales abandona el campo despus de un tmido ensayo con cosa de 500 jinetes; y esto para proteger la retirada, pues propiamente no hubo accin decisiva por parte de la caballera espaola. Valencey forma el cuadro y se retira gallardamente, resistiendo a casi todo el ejrcito enemigo. Esa retirada prueba que, si en lugar de permanecer inactivo, custodiando una abra de suyo defendida, hubiese tomado parte en la lucha, las cosas habran resultado, probablemente, de un modo distinto. El resultado de la Batalla de Carabobo fue decisivo. Caracas, Valencia, Cuman, La Guaira cayeron en manos de los colombianos, y a los espaoles solo les qued la plaza fuerte de Puerto Cabello. La lucha tom desde entonces el carcter de una agona. VALENCEY SALVA EL HONOR DE ESPAA La Torre era un general incapaz de mandar en jefe. Lo que hizo despus Morales demostr que era superior a aquel en este sentido. La Torre no tuvo ni la visin, ni la rmeza, ni menos la prontitud, para aprovechar las circunstancias. No saba manejar grandes masas y tena un jefe de Estado Mayor, Montenegro, poco apto para el puesto. Por eso se pele en Carabobo, por eso se perdi la batalla. A pesar de cuanto hemos dicho, la disciplina espaola triunf sobre los
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errores de los jefes. Falt direccin, falt jefe. Pero el honor espaol no se hundi en Carabobo, sino que sali triunfante con Valencey. En Carabobo qued palmariamente demostrada la superioridad de una infantera disciplinada. Salv a Valencey en su retirada su admirable disciplina; salv la situacin la perfecta disciplina de Britnico. Apure pudo resistir tanto tiempo contra fuerzas muy superiores porque los soldados barineses de que se compona haban recibido en el llano una sabia enseanza militar. Aquel da se midieron por primera vez, puede decirse, tropas bien organizadas contra las veteranas legiones espaolas. La infantera colombiana demostr all su poder y entr a ser digna rival de su enemigo. EL XITO DE LA CAMPAA El xito de la campaa de 1821 no fue el producto de la fortuna o de la buena suerte, ni de la audacia, como la de 1819. Ella se estudi con frialdad, se medit en todos sus detalles, se ejecut sobre un plan jo, con trmino y objeto indicados de antemano, con movimientos combinados cientcamente, y hasta se indic el lugar en que se dara la batalla nal. Bolvar transform su gloria de caudillo por la de guerrero. Vio el plan de campaa trazado por Sucre; lo compar con el que present Briceo Mndez; su inteligencia le hizo adivinar el genio de Sucre, y ahora se conrmaba este vaticinio. Solo Bolvar poda entonces llevar a cabo tan estratgica concepcin, porque l era el centro y la voluntad que daba unidad a los esfuerzos populares. Comprendi que haba pasado el tiempo de la guerra primitiva y que era necesario hacerla con ciencia ms que con valor; que pelear a ciegas, marchar a la ventura, atacar gallardamente y arlo todo al arrojo eran axiomas de otros tiempos; que no era general de un ejrcito el que peleaba como un capitn de compaa, sino el que diriga el combate y lo diriga con pericia; que eran la ciencia y la inteligencia quienes guiaban a la espada, y no el valor personal.

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ANBAL GALINDO

BOLVAR EN EL PER*
VEAMOS AHORA lo que haba pasado en el Per despus del 20 de sep-

tiembre de 1822, en que el general San Martn abandon sus playas. El Congreso con el gobierno a un Directorio Ejecutivo, compuesto de tres miembros de su seno, que lo fueron el general La Mar, don Felipe Antonio Alvarado y el conde de Vista Florida. Al Directorio se le dio el nombre de Junta Gubernativa. Disgustada la divisin auxiliar colombiana, que como resultado de las conferencias de Guayaquil se haba enviado al Per, al mando del general Manuel Valds y de los generales de brigada Jacinto Lara y Jos Mara Crdoba, por el descuido con que se la trataba y por los celos y rivalidades de que era objeto, pidi, conforme a las instrucciones que haba recibido, su regreso a Colombia, y desembarc en la isla de Puna en enero de 1823. Despus de su salida solo quedaron en Lima 2.000 soldados reclutas. Los veteranos de San Martn haban seguido con el general Alvarado a hacer la campaa del Sur contra la divisin espaola mandada por el general don Jernimo Valds, estacionada en Arequipa. Alvarado desembarc en Arica; pero fueron tales sus vacilaciones para atacar a Valds, que dio tiempo a que Canterac llegara en auxilio de este, desde Huancayo, en el valle de Jauja, a ms de 150 leguas de distancia; y a pesar de su brillante comportamiento, fue primero rechazado con graves prdidas en las alturas de Totora, el 19 de enero de 1823, y despus completamente derrotado en
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 187-213.
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Moquegua, el 21, con prdida de 3.000 hombres, entre muertos, heridos y prisioneros, y de todo el material de guerra de aquella brillante divisin. Semejante desastre pona de nuevo al Per a merced de las armas reales, si las de Colombia, victoriosas, no hubieran estado a la mano para reponerlo. La derrota de Moquegua oblig a la Junta Gubernativa a abdicar el mando, y a n de dar vigor y unidad a las operaciones, el Congreso concentr los poderes en una sola persona, nombrando presidente al coronel Riva Agero. Este despach inmediatamente al general don Mariano Portocarrero a Guayaquil en busca de nuevos auxilios colombianos. Bolvar los concedi sin demora; la causa era comn, y era mucho ms poltico, ms inteligente y ms guerrero defender a Colombia en el Per, que esperarse a defenderla de nuevo contra los espaoles victoriosos en las arruinadas provincias del sur de la repblica. En consecuencia, rmado el convenio de auxilio el 14 de marzo, el 18 se embarcaron para el Callao 3.000 soldados colombianos a rdenes del general Manuel Valds. Sucre los acompaaba, como ministro plenipotenciario cerca del gobierno del Per. Pocos das despus el 26 de abril arribaron a Guayaquil nuevos comisionados del gobierno peruano trayendo la raticacin del convenio de 14 de marzo, y no ya en busca de ms tropas, sino del vencedor en Carabobo y Boyac, para dirigir la campaa. Eran don Francisco Mendoza y el marqus de Villafuerte. Bolvar contest que se pondra en marcha tan pronto como recibiera el permiso del Congreso. Antes de que regresaran los comisionados, el Congreso peruano ratic el llamamiento hecho a Bolvar, por un decreto de 4 de mayo, en el ms alto grado honorco para el Libertador. Entretanto el presidente Riva Agero, el general Santacruz, que desde el ao anterior haba regresado con la divisin que combati en Pichincha, y el ministro de la Guerra, Herrera, trabajaban sin descanso, y en poco tiempo organizaron una divisin de 5.000 hombres, que al mando de Santacruz sali del Callao, entre el 14 y el 25 de mayo, para volver a llevar la guerra al Sur. En Lima quedaron las tropas colombianas y los restos de los veteranos chilenos y argentinos salvados en Moquegua. Los jefes espaoles Canterac y Valds tenan a espaldas de Lima, detrs
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de la cordillera, en el hermoso y rico valle de Jauja, 8.000 soldados aguerridos y orgullosos de sus recientes triunfos. Al saber el embarco de la expedicin del Sur, trasmontaron la cordillera y amenazaron a Lima. No pudiendo los independientes oponerles un ejrcito mayor de 5.000 hombres, abandonaron la capital y se encerraron en el Callao. Los espaoles ocuparon a Lima el 18 de junio de 1823. En tan crticas circunstancias, el Congreso peruano, por decretos de 19 y 21 de junio, exoner de la presidencia a Riva Agero, reemplazndolo con don Francisco Valdivieso, y nombr general en jefe a Sucre, con facultades extraordinarias para dirigir la guerra. En ausencia de Santacruz, el nico que habra podido aspirar al mando en jefe del ejrcito era el general La Mar; pero este se mostr siempre exento de envidias vulgares: no solo no era ambicioso, sino eminentemente modesto; jams, durante la guerra, prest su nombre a las facciones ni sirvi de obstculo a la subordinacin y disciplina del ejrcito. No as Riva Agero, que no obedeci el decreto de su separacin y march a Trujillo, donde se alz despus con las tropas que le eran adictas, en abierta rebelin contra el Congreso. Reorganizado el ejrcito en el Callao, Sucre despach a nes de junio una expedicin de 3.400 hombres colombianos, chilenos y peruanos en auxilio de Santacruz, al mando del general Jacinto Lara y de los generales Alvarado, Pinto y Miller, el gallardo compaero de Cochrane, la cual desembarc en Chala, 65 leguas al sur del Callao. La gran desventaja de los espaoles en esta campaa haba sido la prdida completa de su Marina de guerra. Lord Cochrane la haba destruido. No teniendo un solo buque, mientras los republicanos se movan rpidamente por la costa, ellos tenan que afrontarlos por medio de largas, costosas y penossimas marchas en el interior del pas. As, para oponerse a las dos expediciones enviadas al Sur, el general espaol Valds tuvo que hacer una marcha de 385 leguas en cincuenta y cinco das. No pudiendo adelantar nada contra las fortalezas del Callao, Canterac, despus de sacar de Lima cuanto pudo, llevndose hasta la plata labrada de los templos, abandona la capital, volvindose a Jauja el 17 de julio. Ese mismo da volvieron a ocuparla los patriotas; y el 19 se embarc Sucre en el Callao para Chala a dirigir la campaa.
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Una tercera comisin del seno del Congreso peruano, que continuaba sus sesiones en Trujillo, lleg a Guayaquil a nes de julio, no ya a invitar ni a instar, sino a llevarse a Bolvar para dirigir la guerra. El clebre Olmedo, el que despus haba de inmortalizar su nombre en el canto a Junn, que la presida, le dirigi la palabra en estos trminos: Todos los elementos de ataque y defensa acumulados en el Per, slo esperan una voz que los una, una mano que los dirija y un genio que los lleve a la victoria. Obtenido el permiso del Congreso colombiano, Bolvar se embarc en Guayaquil, el 6 de agosto de 1823, en el bergantn Chimborazo, e hizo su entrada en Lima el 1o de septiembre. Por mucho que a Bolvar se hubiera exagerado los peligros que corra la causa de la independencia en el Per despus de las derrotas de Totora y de Moquegua, puede armarse que nunca se imagin que an le estuviese reservada la mayor, la ms difcil prueba a que el destino deba someter los recursos de su genio, su tenacidad y su constancia. Ni en San Mateo, ni en La Puerta, ni en Ocumare, ni en Giria se haba encontrado Bolvar en una situacin como la que los primeros reveses de la guerra le reservaban en el Per. Riva Agero, por un decreto de 19 de julio haba disuelto el Congreso, apoyado en una divisin de tropas que le era adicta. Los representantes, expulsados de Trujillo, se trasladaron a Lima, que, como hemos visto, haba vuelto a ser ocupada por los patriotas el 17 de julio; all reinstalaron el Congreso y nombraron presidente interino de la repblica a don Jos Bernardo Tagle. Tal era el estado de los negocios cuando Bolvar lleg a Lima el 1 de septiembre. El primer acto del Congreso, al da siguiente no ms, fue autorizarlo para transigir o poner trmino a las escandalosas disensiones de Riva Agero, y por otro decreto, expedido el 10, lo invisti de la suprema potestad militar en todo el territorio de la repblica. En Lima solo encontr Bolvar dos batallones de infantera y un regimiento de granaderos de Buenos Aires, dos cuadros de infantera del Per y un escuadrn de la Guardia peruana, que todos juntos no llegaban a 1.000 hombres. El grueso del ejrcito colombianos, peruanos, chilenos y argentinos, en nmero de 9.000, haba marchado al Sur en las dos expediciones
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conducidas por Santacruz y por Sucre, y el resto era el que Riva Agero haba reducido y mantena en Trujillo para apoyar su rebelin. Por el momento, pues, la suerte de la guerra penda del resultado de la campaa del Sur en las mrgenes del Desaguadero. Pero este deba ser tan fatal para Sucre como haba sido para Miller, bajo San Martn, en julio de 1821, y para Alvarado, bajo Riva Agero, en Totora y en Moquegua. El general Santacruz, salido del Callao a mediados de mayo, haba pasado el Desaguadero, esta corriente que va del lago Titicaca al lago Aullagas, y maniobraba sobre La Paz y Oruro contra Olaeta, encargado de la defensa del Alto Per. Procediendo con gran lentitud y una suprema ineptitud, dio tiempo a que Valds y el virrey La Serna, que haban tenido que caminar 385 leguas desde Lima, pasaran el Desaguadero sin oposicin y fueran a unirse ms all de Oruro, en Sarasora, con Olaeta, que traa 3.000 hombres desde el Potos. Entonces Santacruz no pudo ya pensar sino en retirarse (12 de septiembre); pero aquella retirada, activamente perseguido por el ejrcito espaol, fue, en pequeo, una dispersin tan desastrosa como la retirada de Rusia. El 22 de septiembre repasaron el Desaguadero los restos del ejrcito peruano, que el brigadier espaol La Hera acab de dispersar en Santa Rosa. Perdi la artillera, el armamento, los parques y todo el material del ejrcito, sin combatir, solo por efecto de las rpidas marchas y hbiles maniobras de los jefes espaoles. Solo llegaron a Moquegua unos 1.300 hombres, desorganizados y sin prendas de soldado. La expedicin del general Sucre, que haba salido del Callao a nes de junio, unos cuarenta das despus de la de Santacruz, apenas haba podido llegar a Puno, sobre la costa occidental del lago Titicaca, el 18 de septiembre. All lo sorprendi la dispersin del ejrcito de Santacruz, y gracias a la disciplina de sus soldados, a la calidad de los jefes que los mandaban, a su prestigio y serenidad, y a que el general Miller protegi su retirada con 200 caballos, que resistieron, sacricndose en gran parte, las cargas del enemigo, pudo el general Sucre llegar con toda su divisin al pequeo puerto de Quilca, frente a Arequipa, y embarcarse all para Pisco. La caballera sigui por tierra a Lima; la infantera fue, por rdenes de Bolvar, a desembarcar a Barrancas, al norte del Callao.
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Y como las desgracias y los desastres se encadenan fatalmente unos a otros, aconteci que la nueva expedicin que enviaba Chile en auxilio del Per, compuesta de 2.500 hombres, lleg a Arica, donde crea poderse incorporar ya al ejrcito independiente, y sabiendo all la prdida completa de las tropas de Santacruz, regres a Chile, despus de haberse visto obligada a degollar y botar al mar 300 magncos caballos que traa para remontar los regimientos de granaderos. Solo llegaron al puerto de Santa 300 hombres con el coronel Aldunate. Abandonado el Libertador a sus propios recursos, volvi los ojos a Colombia y envi hasta Bogot a su edecn, Diego Ibarra, con una nota, fechada en Trujillo a 22 de diciembre de 1823, dando cuenta de los peligros que amenazaban la independencia del Per y pidiendo con instancia un pronto envo de 12.000 hombres, auxilio imposible de mandar en el estado de postracin y de ruina en que se hallaban todas las provincias de la repblica despus de una larga guerra: acababa apenas de salirse de la costosa y cruda campaa sobre Maracaibo y Puerto Cabello, que dejamos relatada en el captulo VIII*. Dadas todas las disposiciones para la concentracin y reorganizacin del ejrcito en Trujillo, Bolvar vino a situarse en Pativilca, pequea poblacin a las mrgenes de un precioso riachuelo, que forma como un oasis de verdura en medio de las ridas costas del Per, a unas 30 leguas al norte de Lima; pero la tensin de espritu, los sufrimientos morales de aquella terrible situacin y las penalidades fsicas de las largas marchas por los arenales de aquellas ardientes costas, lo postraron de una ebre cerebral, que durante los ocho primeros das del ao 1824 puso en peligro su vida. Fue all donde durante su convalecencia recibi la visita histrica en que tan grcamente lo ha descrito el seor Joaqun Mosquera, y que sera imperdonable no copiar en este relato:
Estaba dice el Sr. Mosquera sentado en una pobre silla de vaqueta, recostado contra la pared de un pequeo huerto, atada la cabeza con un pauelo blanco. Sus pantalones de gin me dejaban ver sus dos rodillas puntiagudas * Anbal Galindo, Las batallas decisivas de la libertad, Bogot, Librera de Garnier Hermanos, 1888. (N. de B.A.).
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y sus piernas descarnadas; su voz era hueca y dbil, y su semblante, cadavrico. Y qu piensa usted hacer ahora? pregunt el seor Mosquera. Triunfar contest Bolvar. Y qu piensa usted hacer para triunfar? He mandado levantar una numerosa caballera en los departamentos del Norte; se fabrican herraduras en Cuenca, en Guayaquil y en Trujillo; se han tomado para el servicio militar todos los caballos tiles del pas, y se han embargado todos los alfalfares para mantenerlos gordos. Si los espaoles bajan de la cordillera, los derroto con esta caballera, y si no bajan, dentro de tres meses me hallar en situacin de ir a buscarlos y batirlos en la sierra.

Habamos olvidado decir, y ojal no tuviramos que hablar de estos sucesos, que una contrarrevolucin hecha en Trajino por el coronel don Antonio Gutirrez de la Fuente, que mandaba uno de los mejores cuerpos de las tropas de Riva Agero, haba libertado al Per de esta faccin. Riva Agero, en su despecho a semejantes abismos conduce siempre la ambicin de mando, trataba con La Serna para entregar el pas a los espaoles. Adquiridas las pruebas patentes, por la correspondencia interceptada, de esta traicin, march Bolvar sobre Trujillo, en noviembre de 1823, para someter a Riva Agero, cuando supo en Atunhuailas el golpe de mano dado por el patriota coronel La Fuente en la maana del 25 de noviembre. Riva Agero y sus compaeros, rendidos y presos sin resistencia, fueron enviados a Guayaquil. Era difcil imaginar cmo pudiera agravarse una situacin que solo a la grandeza de alma de Bolvar no poda acobardar. Los 7.000 soldados colombianos haban quedado reducidos a 4.000 por la muerte, las enfermedades y la desercin. El ejrcito peruano se haba disipado como el humo en el Desaguadero. Los chilenos haban vuelto a su pas sin esperanza de regreso. Calculando todas las probabilidades, solo haba elementos para reunir unos 8.000 hombres, contando con los nuevos cuerpos peruanos que se organizaban en Trujillo, de los cuales deban emplear 3.000 en la defensa del Callao, mientras que los espaoles podan oponerle de pronto 12.000 hombres, y reuniendo todas sus fuerzas desde el Alto Per, 22.000 de los mejores soldados del mundo.
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Y, sin embargo, an deba contarse por nada lo que haba sucedido. Hay un cuento prsico, referido en magncos versos ingleses, que dice que cuando el prncipe de las tinieblas reuni su Pandemnium para enviar la muerte y la destruccin a la Tierra, ofrecironse de mensajeros la Calumnia, la Envidia, los Celos y la Venganza, hasta que se present la Indiferencia, contra la cual toda esperanza se abate. Pero si se hubiera presentado la Traicin a competir con la Indiferencia, el Demonio habra vacilado mucho en la eleccin. Si la una mata el alma de cansancio, la otra la mata de desencanto, de pesar, de tristeza; solo que en el un caso la venganza y la clera pueden devolver las fuerzas al alma prosternada, mientras que en el otro no hay contra quin combatir, porque el enemigo que nos aniquila es una negacin, es el vaco, es la nada. Pues bien, sobre las derrotas deba venir la traicin, que se ocultaba, no en el pueblo del Per, sino en el alma menguada de muchos de esos marqueses plebeyos, sin hazaas propias, sin progenitores ilustres, sin pasado que venerar ni que deshonrar, y sin otro cuartel que el del oro en los escudos colgados a las puertas de sus casas seoriales; magnates que se apresuraron a traicionar al rey porque todo lo creyeron perdido para l despus de Maip y de Pichincha, y que ahora se apresuraban a traicionar a la repblica porque todo lo crean perdido para ella despus de Totora, de Moquegua y del Desaguadero. Queriendo el Libertador ganar tiempo por medio de la negociacin, solicit pasaporte para enviar al campo a don Juan Berindoaga, antiguo marqus de San Donas, ministro de la Guerra del presidente, marqus de Torre Tagle; pero Torre Tagle y Berindoaga, que ya haban concebido el plan de una traicin, se aprovecharon de este paso para tratar con Canterac, al efecto de establecer en el Per la autoridad real. El 5 de febrero de 1824 las tropas argentinas que guarnecan el Callao se sublevan, encabezadas por el sargento Dmaso Moyano; amarran a su jefe el general Alvarado y enarbolan en las fortalezas el pabelln de Espaa. Ignrase si este suceso coincidi con, o fue ya el resultado de las negociaciones secretas de Torre Tagle; pero este bot la mscara y consum su traicin, declarndose partidario del rey y llamando a los espaoles para que ocupasen a Lima, por medio de una proclama infame, en que denunciaba
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a Bolvar y a las tropas auxiliares de Colombia como los nicos enemigos del Per. Con efecto; los espaoles ocuparon a Lima, de la cual se retir el bravo Necochea con unos 400 hombres, el 27 de febrero, y al Callao el 29. Moyano fue ascendido a coronel efectivo en premio de su traicin. El general don Mariano Portocarrero tambin se pas al enemigo. Un regimiento de granaderos de Buenos Aires, enviado a observar los movimientos de Rodil, se uni a los traidores del Callao. Los comandantes Navajas y Ezeta defeccionan con sus escuadrones, estacionados en Supe, y van a buscar a Lima el premio de su traicin. En medio de la consternacin producida por tamaas calamidades, el Congreso del Per, que conservaba el paladin de la patria, conri a Bolvar la dictadura por decreto de 10 de febrero; dictadura que aquel acept por medio de una enrgica proclama dirigida a la nacin, el 13, en la cual se encuentran estas magncas palabras: Peruanos, la Repblica est expirando, pero no ha muerto! En cinco meses hemos experimentado cinco traiciones; pero os quedan, contra milln y medio de enemigos, 14 millones de americanos libres que os cubrirn con sus armas. Perdido Lima, Bolvar se repleg sobre el norte, haciendo de Trujillo su cuartel general. Pero si la traicin haba entrado en el campo republicano, la discordia y los celos haban entrado en el campo realista. El general don Pedro Antonio Olaeta, que mandaba en el Alto Per, resolvi alzarse con el gobierno de aquellas provincias, sustrayndose abierta y completamente a la obediencia del virrey. Olaeta paliaba los resentimientos que tena con La Serna y Canterac, alegando que estos abrigaban el plan de constituir el Per en un imperio independiente de Espaa, y que, adems, haban cesado o debido cesar en el ejercicio de sus empleos despus del restablecimiento del poder absoluto de Fernando VII, y en virtud del decreto expedido por este en el Puerto de Santa Mara a 1 de octubre de 1823, declarando abolido e insubsistente cuanto se hubiera hecho durante el tiempo en que rigi la Constitucin de 1812. El virrey La Serna, en vez de hacer de la necesidad virtud, entrando en un acomodamiento con su rival, que ofreca reconocerlo como virrey de Lima, siempre que l reconociera su autoridad independiente en el Alto
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Per, orden, a estilo espaol, que Olaeta y sus cmplices comparecieran en el Cuzco para ser juzgados, es decir, para ser ahorcados conforme a las leyes, y mand a su mejor general, a don Jernimo Valds, con 4.000 hombres para someterlo. La guerra entre los dos virreyes, como de antiguo entre los Almagros y Pizarros, y no menos sangrienta que aquella, principi a mediados de junio. Tan pronto como el general Bolvar tuvo noticia de estos sucesos, resolvi abrir la campaa, tomando la ofensiva, sin esperar los auxilios pedidos a Colombia. Para comprender esta campaa, la ms clebre de la Guerra de Independencia de la Amrica del Sur, es preciso formarse, aunque sea a vuelo de pjaro, una idea general de la topografa del territorio en que va a desarrollarse. La gran cordillera de los Andes rmpese en el Cuzco, a 3.468 metros de altura, en dos grandes ramales, que corren, prximamente, paralelos, hasta volverse a unir en el cerro de Pasco, dejando en medio, en una longitud de 115 leguas geogrcas, los profundos, espaciosos y mortferos valles por donde corren: de Pasco al Sur, el Jauja, y de Cuzco al Norte, el caudaloso Apurmac, tributario del Ucayali y del Amazonas. En el valle de Jauja tendr lugar la Batalla de Junn. Del Apurmac a las cimas de la cordillera occidental, la que corre paralela a la costa, tendr lugar Ayacucho. Componase el ejrcito unido de once batallones de infantera (siete colombianos y cuatro peruanos) y de dos regimientos y cinco escuadrones de caballera, formando un total de 9.500 hombres (8.300 infantes y 1.200 jinetes), organizados en tres divisiones. Rega la primera el general Lara; la segunda, Crdoba, y la tercera, compuesta de los batallones peruanos, La Mar. Carvajal mandaba la caballera colombiana; Miller, la peruana, y era general en jefe de ambas el bravo Nocoechea; jefe de Estado Mayor general, Santa Cruz; y Sucre, general en jefe, bajo las rdenes de Bolvar. Canterac mandaba en Jauja el ejrcito que deba oponerse a Bolvar, compuesto de ocho batallones y nueve escuadrones, con una fuerza total de 7.000 hombres, disminuida a esta cifra por las guarniciones del Callao y de Lima y por los 4.000 hombres destacados contra Olaeta a rdenes de Valds. Tendiendo Bolvar su mirada de guila desde la costa norte del Per, escogi a Pasco, este altsimo nudo de la cordillera, que cierra al norte el
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valle de Jauja (donde estaba el ejrcito espaol), para concentrar el suyo. Vino, pues, a situarse en una eminencia, a 4.352 metros de altura, de todo punto inaccesible a los ataques del enemigo, quedando a su voluntad bajar a buscarlo en la llanura, donde su arma de caballera era superior a la espaola. El ejrcito unido principi a moverse desde sus acantonamientos de Trujillo y Cajamarca en junio, teniendo los cuerpos ms distantes que hacer una marcha de 200 leguas al travs de la zona atlntica y de los escarpados ancos de la gran cordillera. Estuvo reunido en Pasco a nes de julio, y el 2 de agosto lo revistaba Bolvar en la pampa del Sacramento con esta hermosa proclama: Soldados: Los enemigos que debis destruir se jactan de catorce aos de triunfos; son, pues, dignos de medir sus armas con las vuestras! Soldados: El Per y la Amrica aguardan de vosotros la paz, hija de la victoria, y la Europa liberal os contempla con orgullo, porque la libertad del Nuevo Mundo es la esperanza del universo!. Extindese al pie del gran nudo de Pasco el lago de Junn, que mide ocho leguas de largo por tres de ancho, y de cuya costa occidental sale el Jauja. Bolvar descendi de Pasco por este costado occidental del lago para tomar la banda derecha del ro. Canterac se movi por la ribera opuesta, camino real de Tarma, y avanz por la costa oriental del lago hasta Carhuamayo el 5 de agosto. Entonces Bolvar pas el ro por la boca de Conacancha, y sigui de occidente a oriente por el pie del lago, para ir a cortar por la espalda al ejrcito espaol en el pueblo de Reyes, sobre el camino que haba seguido. Al saber Canterac que Bolvar ha pasado el ro, contramarcha rpidamente para no ser cortado; de tal manera, que cuando Bolvar lleg a Reyes, solo con la caballera, ya haba pasado de ese punto el ejrcito espaol, cuya retaguardia cubra la suya: eran las dos de la tarde del 6 de agosto de 1824. Entonces Bolvar, tan incontenible como siempre a la vista del enemigo, se precipita en su alcance, y a las cinco de la tarde 1.200 jinetes espaoles y 900 colombianos y peruanos se encontraron en la estrecha llanura de Junn, que es todava un desladero, entre la extremidad sureste del lago y los contrafuertes que descienden de la cordillera oriental. Tres cuartos de hora dur el choque de aquellos formidables escuadrones, durante el cual no se dispar un solo tiro. La carga que dio la
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caballera espaola, dirigida por Canterac en persona dice Restrepo, fue maestra y terrible. Nada pudo en el primer momento resistir su empuje. El bravo Necochea cay cubierto de heridas, y los escuadrones republicanos que la recibieron fueron desordenados y acuchillados; pero uno de los escuadrones peruanos, al mando de Surez, que haba conservado su formacin, ataca denodadamente por la espalda a los espaoles, empeados en la persecucin de los patriotas, y restablece el combate. Sguenlo Miller, con Silva, Carvajal y Bruix, y la victoria se convierte en derrota, a pesar de que los jefes y ociales espaoles hacen prodigios de valor para conservar la palma del triunfo. Las prdidas materiales del ejrcito real, que apenas ascendieron a unos 340 muertos y a unos 80 prisioneros, fueron nada en comparacin del efecto moral de la derrota. Los jefes espaoles, que venan en la conanza de que bastaba su presencia para poner en fuga las montoneras de Colombia y del Per, como ellos las llamaban, o su primera carga para derrotarlas, asombrronse de encontrarse en Junn con soldados que en valor, en organizacin, en disciplina y en tctica no cedan en nada a los suyos, y a los cuales era preciso respetar. Fue tal la impresin moral causada por este combate, que el ejrcito espaol, que puede decirse estaba intacto, no volvi a hacer frente al republicano, emprendiendo una retirada desastrosa hacia el Cuzco, hasta pasar el caudaloso Apurmac, en la cual perdi 2.000 hombres, 700 fusiles y una porcin considerable de sus parques y provisiones de guerra. Dos grandes ros recorren el valle al norte del Cuzco: el caudaloso Apurmac, que va a formar el Ucayali y el Amazonas, y el Pampas, que corre paralelo al primero, hasta el grado 13 de latitud austral, y all tuerce en ngulo recto al oriente para entrar en el Apurmac. La campaa de Ayacucho tiene por teatro las mrgenes del Pampas en el trayecto de unas 25 leguas, distancia geogrca, en que dicho ro corre rectamente al norte, paralelo al Apurmac. Hecha esta explicacin topogrca, permtasenos una advertencia histrica. Nosotros no nos hemos credo autorizados para seguir a ninguno de los muchos eruditos del arte militar que ahora han venido a descubrir en la
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campaa de Ayacucho movimientos estratgicos, y en el campo de batalla operaciones tcticas, de que los hroes de la epopeya no hacen mencin: nosotros nos atenemos, contra todos ellos, al simple parte militar del general Sucre, y es el que hemos seguido. Contra el dictamen del general Sucre1, el general Bolvar hizo avanzar el ejrcito 100 leguas geogrcas al sur, hasta Chalhuanca, que demora unas 30 leguas al suroeste del Cuzco, con el Apurmac de por medio; es decir, que dando frente al norte, el ejrcito unido tena el Pampas a su izquierda u occidente y el Apurmac a su derecha u oriente. Hallndose en esta situacin, un da 7 de octubre resolvi repentinamente el general Bolvar separarse del mando del ejrcito, por decirlo as, en presencia del enemigo (nuestras avanzadas llegaban hasta las mrgenes del Apurmac), dejndolo conado al general Sucre, y regresar, como regres ese mismo da, en asocio del general Santacruz, al Norte del Per. Tanto el seor Restrepo como el general OLeary dan por razn de este gravsimo suceso la necesidad que haba de ir a vigilar la llegada de las tropas que se esperaban de Guayaquil, en presencia de la nueva escuadra espaola que haba entrado en el Pacco. El asunto no poda ser ms importante; pero no es de ninguna manera suciente para explicar que un hombre como Bolvar, prendado, enamorado de la guerra, que desde el Orinoco vena persiguiendo la corona de Libertador de la Amrica del Sur en el Per, viniera, en el momento de realizar ese sueo, a transferir a otras manos y a otras sienes, por la comisin de un intendente o de un ministro, la palma de ese triunfo, la corona inmortal de esa victoria. Menos es admisible una mala razn de abogado; a saber: que la ley colombiana de 28 de julio de 1824, derogatoria de la de 9 de octubre de 1821, que conceda facultades extraordinarias al Presidente de la Repblica en campaa sobre los departamentos que fueran teatro de la guerra, le haba retirado tambin por su artculo nal el mando del ejrcito; porque, aun suponiendo que el general Bolvar se hubiera credo obligado a obedecer
1. Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. II, p. 285.
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dicha ley en territorio extranjero, ella, a lo sumo, le privara del mando directo de la divisin auxiliar colombiana, pero no poda quitarle el mando supremo del ejrcito unido ni la direccin de la guerra, que le corresponda como a jefe de la repblica peruana, y porque adems el general Bolvar no recibi dicha ley sino el 24 de octubre en Huancayo, a los diez y siete das de su partida y a ms de 80 leguas de distancia del cuartel general2. Hay, pues, que buscar otra explicacin al hecho, verdaderamente extraordinario, de la separacin de Bolvar del mando del ejrcito en vsperas de la batalla nal que deba decidir de la suerte de la Amrica del Sur, y no hay otra (a menos de que no hubiera ninguna, lo cual es inadmisible) sino la que supe de boca de nuestro malogrado amigo el seor Soffa, ministro plenipotenciario de Chile, pocos das antes de su muerte, en Bogot: Es extrao me dijo una noche en que leamos uno de los captulos de este libro que ustedes no sepan en Colombia lo que pas a este respecto; nosotros lo sabemos perfectamente en el Sur por el testimonio de OHiggins. Valds regresaba a marchas forzadas (lleg al Cuzco el 11 de octubre) con los 5.000 hombres empeados en la guerra con Olaeta. Con este ingreso el ejrcito de La Serna poda ascender a unos 12.000 hombres de todas armas, mientras que el republicano no llegaba a 6.000, y a tiempo que ste se haba avanzado imprudentemente hasta las cercanas del Cuzco, de donde tena que retirarse. En estas circunstancias me dijo el seor Soffa convocse un Consejo de guerra de ociales generales (Sucre, La Mar, Santa Cruz, Lara, Crdoba, Miller, Gamarra), al cual asisti OHiggins, que estaba en la costa, y a quien se mand llamar con este objeto, y este Consejo, ms grande que el que celebraban los dioses para decidir de la suerte de Troya en la Ilada de Homero, dijo al Libertador: Seor, tenemos que emprender una retirada peligrosa en presencia de un enemigo aguerrido y valiente, que cuenta dos veces nuestro nmero, y que combatir no sabemos dnde ni en qu circunstancias. Si, por desgracia, fusemos derrotados, lo que no es probable, pero no imposible, quin, si a vuecencia cubriera tambin el deshonor de esta derrota, quedara de pie para llamar de nuevo los pueblos a la guerra? El Consejo es de opinin que
2. Ibid., p. 288.
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el general Bolvar debe retirarse de este campamento para servir de reserva a la Amrica; vuecencia sabe que, militarmente, el mando de toda reserva se conere el da de la batalla al ms digno y ms valiente. Y Bolvar, ms grande en Chalhuanca que en Boyac y en Junn, obedeci y se fue. Lo dems lo sabe todo el mundo. El 11 de noviembre emprendi Sucre su retirada hacia el norte, por la margen derecha del Pampas, y el 13 lleg a Andahuaylas. El ejrcito espaol, que marchaba por el lado opuesto, entre la margen izquierda del ro y el pie de la cordillera occidental, se le adelant muchas leguas, pues el 16 ocup a Huamanga, 22 leguas al norte de Andahuaylas, siempre con el Pampas de por medio. La operacin estratgica de La Serna y Canterac, que Sucre burl con su extraordinaria vigilancia y su prodigiosa actividad, deba consistir en adelantarse a Sucre, pero pasando a la banda derecha del Pampas, para cortarlo de su base de operaciones con las provincias libres del Norte y de Bolvar. Con efecto; el 30 de noviembre la divisin Valds pas el ro por Uchubamba; pero Sucre pas tambin, casi en el mismo momento, a la margen izquierda, y mientras la divisin Valds volvi a repasarlo, Sucre adelant su marcha hasta Matar. Ambos ejrcitos estaban ya en la izquierda del Pampas; pero el de Sucre haba tomado la delantera para cubrir su retaguardia, o sea su comunicacin con Bolvar. Siendo desventajosas las posiciones que el ejrcito independiente ocupaba en Matar (ya sobre la cordillera), continu su retirada al Norte; pero el 3 de diciembre, al pasar los desladeros de la quebrada de Corpahuaico, cinco batallones y cuatro escuadrones enemigos, que all se haban emboscado, cayeron bruscamente sobre los batallones Vargas, Vencedor y Ries, que cubran la retaguardia, al mando del general Lara, y los despedazaron. Este desgraciado encuentro dice el parte cost al ejrcito libertador ms de 300 hombres, todo nuestro parque, que fue enteramente perdido, y una de nuestras dos piezas de artillera; pero l es el que ha valido al Per su libertad. Por qu? Sucre no lo dice, porque para decirlo tendra que elogiarse, y Sucre era incapaz de hacerlo. La respuesta es esta: porque ese desastre lo oblig
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a parar la retirada, a hacer frente al enemigo y combatir; pero fra, serena, calmadamente, como si nada hubiera pasado, para inspirar conanza a sus soldados; y en esto estriba su grandeza, como la de Dumouriez en Valmy. Si Bolvar hubiera estado en Corpahuaico, con la ardenta de su genio, imposible que hubiera podido contenerse: se habra lanzado sobre el enemigo para reparar y vengar el desastre en el mismo da, y muy probablemente habra sido derrotado; y si el general Sucre se deja impresionar por esta desgracia y contina la retirada, esta se habra convertido en dispersin. Resolvi, pues, combatir, tomando posiciones en el campo de Ayacucho, donde al n se encontraron, sin poderse ya evitar, el 9 de diciembre de 1824, los dos pendones y las dos divisas, la Colonia y la Independencia, la Monarqua y la Repblica, y donde todos, espaoles y americanos, ofrendaron generosamente su vida en defensa de su causa, pero donde la suerte de las armas le fue inel a la altiva y valerosa Espaa. No conozco sino dos proclamas inmortales en los fastos militares del mundo: la de Nelson en Trafalgar y la de Sucre en Ayacucho. La Inglaterra espera que cada uno en este da cumplir con su deber. Soldados, del esfuerzo de hoy pende la suerte de la Amrica del Sur!. Pero no hay sino una sola voz de mando que deba atravesar los siglos, y fue la inventada por Crdoba al recibir la orden de cargar las masas an desordenadas del centro enemigo: Armas a discrecin y paso de vencedores.
Aunque la posicin del enemigo dice el general Sucre en el parte de la batalla poda reducirlo a una entrega discrecional, cre digno de la generosidad americana conceder algunos honores a los rendidos que vencieron catorce aos en el Per, y la estipulacin fue ajustada sobre el campo de batalla en los trminos que ver usa por el tratado adjunto. Por l se han entregado todos los restos del ejrcito espaol, todo el territorio del Per ocupado por sus armas, todas las guarniciones, los parques, almacenes militares, y la plaza del Callao con sus existencias.

Combatieron en Ayacucho 4.500 colombianos, 1.200 peruanos y 80 argentinos.


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He aqu la lista de los soldados de aquella jornada recomendados por Sucre a la admiracin de la posteridad y a la gratitud de la Amrica: Crdoba, La Mar, Lara, Miller, Gamarra, Morn, Plaza, Gonzlez, Benavides, Surez (el mismo de Junn), Sandes, Duxbury, Urquiola, Oliva, Colmenares, Ramrez, Bonilla, Sevilla, Prieto, Ramonet, Silva, Len, Blanco, Leal, Torres, Zornoza, Guasch, Galindo, Jimnez, Coquis, Brown, Gil, Crdoba, Urea, Infante, Silva, Vallarino, Otlora, French, Chabur, Rodrguez, Molave, Tern, Prez, Calle, Marquina, Paredes, Landaeta, Troyano, Alcal, Doronsoro, Granados, Miro, Pazaga, Arscum, Sabino, Ornas, Miranda, Montoya, Isa, Alvarado, Castilla, Gerardino, Moreno y Piedrahta. Existen an en Bogot, donde escribo estas pginas, dos de los gloriosos soldados de aquella jornada, con cuya amistad me honro: el teniente Manuel Antonio Lpez, colombiano, hoy general de la repblica, y el alfrez Mariano Muoz, del Alto Per, hoy sargento mayor. Al recibir Bolvar la noticia de la victoria de Ayacucho la esparci al mundo en esta magnca proclama: Soldados colombianos! En dnde no habis vencido? Un mundo entero est lleno con los trofeos de vuestras victorias; pero Ayacucho, semejante al Chimborazo, levanta su cabeza erguida sobre todas.

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BENJAMN VICUA MACKENNA

SIMN BOLVAR*
BOLVAR, caudillo improvisado de las huestes de su patria rebelada, se

presenta en el campo sin maestros. l inventa una guerra de prodigios. En diez aos cuenta 14 campaas y otras tantas batallas de la. San Martn no hizo sino la campaa de Chile y la del Per; no dio ms batallas que las de Maip y Chacabuco. Bolvar, como caudillo militar de un pueblo, es mucho ms grande que San Martn, Generalsimo de los Ejrcitos. Bolvar se asimila por el herosmo, por la constancia, por la gloria, por sus desastres mismos a la nacin, que marcha tras sus pasos en ardientes tropeles; y as, cada una de sus grandes batallas es seguida de las ovaciones delirantes de la muchedumbre, que siembra de laureles sus pasos de vencedor. Da la Batalla de Carabobo el 24 de junio de 1821, y entra en Caracas, libre, cinco das ms tarde; liberta a Cundinamarca en Boyac (7 de agosto de 1819), y a la maana siguiente penetra en Santa Fe. Violenta los pasos del Juanamb en Bombon (mayo de 1822), y antes de que termine aquel mes es dueo de Quito. BOLVAR! Cun gran gura en todos los siglos y en todas las naciones! Durante sus das de grandeza americana, que se prolongan por el espacio de veinte aos cumplidos, el cielo del continente est enrojecido de luces ardientes, y un estremecimiento volcnico se hace sentir en todos sus mbitos. BOLVAR est a caballo! Por todas partes se cruzan los ejrcitos. Los caminos de los llanos marcan en espesas polvaredas movedizas el avance de los jinetes, mientras que los agrestes desladeros repercuten
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 217-221.

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el eco de las dianas militares que anuncian el alba en todas las montaas. Los campanarios de todas las aldeas echan a los vientos los anuncios de las victorias de la tarde y la maana, y las ciudades populosas siembran de ores el trnsito de los que llegan en su rescate, al paso que todos los campos se blanquean con los huesos de los que han muerto en la demanda. Todos tiemblan y todos esperan. BOLVAR! Esta palabra es el grito de salvacin en el naufragio de la Amrica, y las madres, en las noches de pavor, cuando truena a lo lejos el can de la batalla, apartan de sus convulsos senos el labio de los hijos para ensearlos a balbucear aquel nombre de redencin: BOLVAR, EL LIBERTADOR! Desde Cuman a Potos nada le ha detenido. Ha destrozado virreinatos, ha borrado todas las lneas de las demarcaciones geogrcas: ha rehecho el mundo! Quita su nombre a la Amrica y da a la parte que ha hecho suya el nombre de Coln (Colombia), y ms adelante decreta el suyo propio a su ltima conquista. Su caballo ha bebido las aguas del Orinoco, del Amazonas y del Plata, las tres grandes fronteras que dio la creacin al Nuevo Mundo. Pero l las ha suprimido en nombre de la gloria, esta segunda creacin de la omnipotencia. Semejante a aquel ro de los trpicos, el mayor del universo, que cuando sale de madre, en las sbitas creces del verano, baa en un solo da comarcas tan vastas que formaran por s solas un dilatado imperio, y arrasa en sus hinchados turbiones los bosques como deleznable yerba, y se desborda por la cima de las montaas que comprimen su cauce, Bolvar, hijo del Amazonas, desciende desde las montaas de Aragua e inunda de bayonetas todos los valles de Amrica, que aclaman sus victorias. Bolvar apenas cabe en el estuario del ms grande de los ros de la Amrica. Bolvar es el vuelo, el ave, el guila de las sabanas que se remonta hasta los astros y hace resonar, bajo la bveda del rmamento, los roncos gritos de sus victorias. Para juzgar a San Martn es preciso, al contrario, descender a los abismos, interrogar sus sienes de granito, pedir a los arcanos eternos la explicacin de su grandeza, acusada a veces de terrible, pero incomprensible todava. Y cuando la hora del xito llega para los campeones, de cun distinta
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suerte la acogen sus almas, tan diversamente templadas y tan diversamente grandes! Hemos ganado completamente la accin tal es el boletn de Maip. La Amrica del Sur exclama Bolvar, empinndose sobre los Andes, que resuenan todava con las descargas de Ayacucho, la Amrica del Sur est cubierta de los trofeos de vuestro valor; pero Ayacucho, semejante al Chimborazo, levanta su cabeza erguida sobre todo. Soldados colombianos, centenares de victorias alargan vuestra vida hasta el trmino del mundo!. Otra diferencia de soldados y caudillos. Bolvar es solo. Nadie manda donde l manda. Nadie puede donde l est, porque l es todopoderoso. San Martn, hijo de las Logias, al contrario, se ve sujeto, bajo ley de muerte, a una tenebrosa subordinacin que al n lo pierde. Bolvar, despus de Chacabuco, no habra repasado los Andes, solitario viajero. Habra desobedecido al Eterno y, con la lanza en los riones de Ordez, habra entrado junto con l a Talcahuano. Como hombres, la diversidad es an ms sostenida. Bolvar tiene la organizacin del guila, la estructura nerviosa, la mirada de fuego, la tez bronceada, el paso gil, el corazn siempre encendido. San Martn, semejante a los robles de las primitivas selvas en que vio la luz, encubre bajo su ruda corteza todo lo que hay de ardiente y de fecundo en la savia que le alimenta. Bolvar, ms joven, ms brillante, mejor dotado que San Martn en todo lo que deslumbra y fascina, se presenta en la lid de la Amrica como el paladn que tributa culto de adoracin a una deidad celeste y le jura lealtad caballeresca hasta su postrer suspiro. Por eso, condenado a dejarla, repudiado por ella, nada ni nadie alcanza a arrancarle a la playa querida, y muere en Santa Marta, porque su alma no poda desprenderse de aquella tierra de Colombia que era la beldad de sus amores. San Martn, al contrario, severo e inexible, tuvo en nuestro suelo la misin de un padre. Cuando crey que no era necesario o se desconoca su tutela, dijo un adis eterno al suelo que haba redimido y se fue a amarlo en silencio ms all del mar. Bolvar, gran capitn, gran poeta, gran orador, todo a la vez, es la prodigiosa multiplicidad de las facultades del genio.

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JUAN BAUTISTA ALBERDI

SIMN BOLVAR*
I
YO HE NACIDO con la Revolucin, me he criado con ella. Sus victorias se

ligan a los recuerdos de mi niez; sus dogmas y principios, a los estudios de mi juventud; sus perspectivas, a las quimeras doradas de mi vida. Entre mis impresiones de la infancia recuerdo los repiques de campanas que a media noche despertaron a Tucumn en ocasin de los triunfos de Maip y Chacabuco. An llegan a mi odo los ecos de la msica del baile con que el Congreso de 1816 celebr su declaracin de la Independencia, el 9 de julio. Entre mis primeras impresiones de Buenos Aires recuerdo los repiques y las salvas en honor de Bolvar por la victoria de Ayacucho. II Las ideas de Bolvar, en cuanto a la Europa, son bien conocidas. Eran las que correspondan a un hombre que tena por misin el anonadamiento del poder poltico de la Espaa y de cualquier otro poder monrquico europeo de los ligados por intereses y sangre con la Espaa en este continente. Ellos presidieron a la convocatoria del Congreso de Panam, que tena por objeto, entre otros, establecer un pacto de unin y de liga perpetua contra
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 225-229.
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Espaa o contra cualquier otro poder que procurase dominar la Amrica y ponerse en actitud de impedir toda colonizacin europea en este continente, toda intervencin extranjera en los negocios del Nuevo Mundo. III Los temores de Bolvar respecto de Europa, en que tuvo inspiracin su idea de reunir un Congreso en Panam, fueron propios de 1824, en que acababa de pelear en Ayacucho con ejrcitos de Europa. Si Bolvar viviera hoy da, como hombre de alto espritu, se guardara bien de tener las ideas de 1824 respecto a Europa. Viendo que Isabel II nos ha reconocido la independencia de esa Amrica que nos dio Isabel I hace tres siglos, lejos de temer a la Espaa como a la enemiga de Amrica, buscara en ella su aliada natural, como lo es, en efecto, por otros intereses supremos que han sucedido a los de una dominacin concluida por la fuerza de las cosas. Los peligros para las repblicas no estn en Europa. Estn en Amrica: son el Brasil, de un lado, y los Estados Unidos, del otro. IV Se atribuye a Bolvar este dicho profundo y espiritual: Los nuevos Estados de la Amrica antes espaola necesitan reyes con el nombre de presidentes. Chile ha resuelto el problema, sin dinastas y sin dictadura militar, por medio de una constitucin monrquica en el fondo y republicana en la forma; ley que anuda a la tradicin de la vida pasada la cadena de la vida moderna. La repblica no puede tener otra forma cuando sucede inmediatamente a la monarqua; es preciso que el nuevo rgimen contenga algo del antiguo: no se andan de un salto las edades extremas de un pueblo. V Quien ha desmembrado a la Repblica Argentina es la vanidad, a la par que la impotencia de Buenos Aires; no el caudillaje. Invadi como provinBOLVAR

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cias argentinas las del Alto Per en 1810, para establecer en ellas su autoridad. Pero desde que sus ejrcitos fueron arrojados de all, en 1814, empez a mirarlas simplemente como Alto Per, no como pas argentino, para no tener que confesar que los espaoles all establecidos ocupaban el territorio argentino. Poco a poco los escritores e historiadores de Buenos Aires dieron en desargentinizar las provincias argentinas del Alto Per, hasta que Bolvar las libert de los espaoles en 1825, y entonces con doble razn Buenos Aires se guard de recordar que esas provincias argentinas del norte haban sido emancipadas por Colombia. Los espaoles, echados de todas partes, solo quedaban en el territorio de que Buenos Aires era capital y centro. Ahora De Moussy, inspirado por Buenos Aires, dice que desde mucho antes de los aos 22 y 23 los espaoles haban dejado de pensar en las provincias argentinas1. Desde 1821 no ocupaban otro territorio que el argentino, digo yo. VI La campaa de San Martn por Chile tuvo por objeto libertar a esas cuatro provincias argentinas, lo que Belgrano no pudo conseguir por el sur. Prueba de ello es que la concibi en 1814, cuando todava Chile no haba sido restaurado por los espaoles. Hasta agosto de ese ao, en que San Martn fue nombrado gobernador para Mendoza, todava gobernaban en Chile los patriotas. Chile y Per no eran sino el camino de San Martn. General argentino, su n no era otro que libertar las cuatro provincias argentinas del norte. Qu hizo? Empez la campaa y la dej al empezar. Digo al empezar porque, no solo faltaba todava libertar el sur del Per, sino el norte del Plata, que deba ser el trmino y objeto principal de la campaa, cuando se retir del ejrcito.
1. Martin de Moussy, Description gographique et statistique de la Confdration Argentine, Paris, Librerie Firmin Didot, 1860, v. III, p. 599.
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Las campaas de San Martn escribe Mitre se pueden expresar por estos signos: Pum, pum, pum, etc., etc., etc.. Las etcteras fueron acabadas por otros. El libertador de Colombia se hizo cargo de libertar las cuatro provincias argentinas que Belgrano, Balcarce, Rondeau y San Martn no pudieron libertar. VII Hay patriotas para quienes la revolucin es muy seria, en cuanto es una explotacin tan fecunda como la agricultura. Nunca he podido tener la seriedad de darme a esa industria. Si no he dado a la patria una fortuna, como se la dieron Bolvar, Martn Rodrguez, Portales y tantos otros, tampoco he ganado millones a la sombra de sus banderas, ni canonjas vitalicias, con el ttulo de generales, el da que no son presidentes, de presidentes el da que no son gobernadores. Un patriotismo que produce 20.000 duros al ao, palacios, honores, puede dejar de ser sincero y serio, como lo es la industria misma? Yo creo que el patriotismo de Mitre es muy sincero. Pero no por eso hay que llamar escptico y burln de la revolucin al que venera a Bolvar, a Sucre, a Belgrano, a Rivadavia, a Saavedra, a Crdoba, a Portales, porque todo lo dieron a la patria y solo recogieron pobreza, abandono y olvido.

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JOS MART

SIMN BOLVAR*
Seoras, seores:
CON LA FRENTE contrita de los americanos que no han podido entrar an

en Amrica; con el sereno conocimiento del puesto y valer reales del gran caraqueo en la obra espontnea y mltiple de la emancipacin americana; con el asombro y reverencia de quien ve an ante s demandndole la cuota a aquel que fue como el samn de sus llanuras, en la pompa y generosidad, y como los ros que caen atormentados de las cumbres, y como los peascos que vienen ardiendo, con luz y fragor, de las entraas de la Tierra, traigo el homenaje infeliz de mis palabras, menos profundo y elocuente que el de mi silencio, al que desclav del Cuzco el gonfaln de Pizarro. Por sobre tachas y cargos; por sobre la pasin del elogio y la del denuesto; por sobre las aquezas mismas, pice negro en el plumn del cndor, de aquel prncipe de la libertad surge radioso el hombre verdadero. Quema y arroba. Pensar en l, asomarse a su vida, leerle una arenga, verlo deshecho y jadeante en una carta de amores, es como sentirse orlado de oro el pensamiento. Su ardor fue el de nuestra redencin; su lenguaje fue el de nuestra naturaleza; su cspide fue la de nuestro continente; su cada, para el corazn. Dcese Bolvar, y ya se ve delante el monte a que, ms que la nieve, sirve el encapotado jinete de corona; ya el pantano en que se revuelven, con tres
* Discurso pronunciado en la velada de la Sociedad Literaria Hispanoamericana, en Nueva York, el 28 de octubre de 1893. Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 233-244; Grandes escritores bolivarianos, Caracas, Casuz Ediciones, 1974, pp. 73-78.
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repblicas en el morral, los libertadores que van a rematar la redencin de un mundo. Oh, no! En calma no se puede hablar de aquel que no vivi jams en ella; de Bolvar se puede hablar con una montaa por tribuna, o entre relmpagos y rayos, o con un manojo de pueblos libres en el puo y la tirana descabezada a los pies! Ni a la justa admiracin ha de tenerse miedo porque est de moda continua en cierta especie de hombres el desamor de lo extraordinario; ni el deseo bajo del aplauso ha de ahogar con la palabra hinchada los decretos del juicio; ni hay palabra que diga el misterio y fulgor de aquella frente cuando en el desastre de Casacoima, en la ebre de su cuerpo y la soledad de sus ejrcitos huidos, vio claros, all en la cresta de los Andes, los caminos por donde derramara la libertad sobre las cuencas del Per y Bolivia. Pero cuanto dijramos, y aun lo excesivo, estara bien en nuestros labios esta noche, porque cuantos nos reunimos hoy aqu somos los hijos de su espada. Ni la presencia de nuestras mujeres puede, por temor de parecerles enojoso, sofocar en los labios el tributo, porque ante las mujeres americanas se puede hablar sin miedo de la libertad. Mujer fue aquella hija de Juan de Mena, la brava paraguaya que al saber que a su paisano Antequera lo ahorcaban por criollo se quit el luto del marido que vesta y se puso de gala, porque es da de celebrar aquel en que un hombre bueno muere gloriosamente por su patria; mujer fue la colombiana de saya y cotn que, antes que los comuneros, arranc en el Socorro el edicto de impuestos insolentes, que sac a pelear a 20.000 hombres; mujer la de Arismendi, pura cual la mejor perla de la Margarita, que a quien la pasea presa por el terrado, de donde la puede ver el esposo sitiador, dice mientras el esposo riega de metralla la puerta del fuerte: Jams lograris de m que le aconseje faltar a sus deberes; mujer aquella soberana Pola, que arm a su novio para que se fuese a pelear, y cay en el patbulo junto a l; mujer Mercedes Abrego, de trenzas hermosas, a quien cortaron la cabeza porque bord de su oro ms no el uniforme del Libertador; mujeres las que el piadoso Bolvar llevaba a la grupa, compaeras indmitas de sus soldados, cuando a pechos juntos vadeaban los hombres el agua enfurecida, por donde iba la redencin a Boyac, y de los montes andinos, siglos de la naturaleza, bajaban torvos y despedazados los torrentes.
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Hombre fue aquel, en realidad, extraordinario. Vivi como entre llamas, y lo era. Ama, y lo que dice es como orn de fuego. Amigo, se le muere el hombre honrado a quien quera, y manda que todo cese a su alrededor. Enclenque, en lo que anda el posta ms ligero, barre con un ejrcito naciente todo lo que hay de Tenerife a Ccuta. Pelea, y en lo ms aigido del combate, cuando se le vuelven suplicantes todos los ojos, manda que le desensillen el caballo. Escribe, y es como cuando en lo alto de una cordillera se coge y cierra de sbito la tormenta y es bruma y lobreguez el valle todo; y a tajos abre la luz celeste la cerrazn, y cuelgan de un lado y otro las nubes por los picos, mientras en lo hondo luce el valle fresco con el primor de todos sus colores. Como los montes, era l ancho en la base, con las races en las del mundo, y por la cumbre enhiesto y alado, como para penetrar mejor en el cielo rebelde. Se le ve golpeando, con el sable de puo de oro, en las puertas de la gloria. Cree en el cielo, en los dioses, en los inmortales, en el Dios de Colombia, en el genio de Amrica y en su destino. Su gloria lo circunda, inama y arrebata. Vencer, no es el sello de la divinidad? Vencer a los hombres, a los ros hinchados, a los volcanes, a los siglos, a la naturaleza? Siglos, cmo los deshara, si no pudiera hacerlos? No desata razas, no desencanta el continente, no evoca pueblos, no ha recorrido con las banderas de la redencin ms mundo que ningn conquistador con las de la tirana, no habla desde el Chimborazo con la eternidad y tiene a sus plantas, en el Potos, bajo el pabelln de Colombia picado de cndores, una de las obras ms brbaras y tenaces de la historia humana? No le acatan las ciudades, y los poderes de esta vida, y los mulos enamorados o sumisos, y los genios del orbe nuevo, y las hermosuras? Como el Sol llega a creerse, por lo que deshiela y fecunda y por lo que ilumina y abrasa. Hay senado en el cielo, y l ser, sin duda, de l. Ya ve el mundo all arriba, ureo de sol cuajado, y los asientos de la roca de la creacin, y el piso de las nubes, y el techo de centellas que le recuerden, en el cruzarse y chispear, los reejos del medioda de Apure en los rejones de sus lanzas; y descienden de aquella altura, como dispensacin paterna, la dicha y el orden sobre los humanos. Y no es as el mundo, sino suma de la divinidad que asciende ensangrentada y dolorosa del sacricio y prueba de los hombres todos! Y muere l en Santa Marta del trastorno y horror de ver hecho pedazos aquel
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astro suyo que crey inmortal, en su error de confundir la gloria de ser til, que sin cesar le crece, y es divina de veras, y corona que nadie arranca de las sienes, con el mero accidente del poder humano, merced y encargo casi siempre impuro de los que sin mrito u osada lo anhelan para s, o estril triunfo de un bando sobre otro, o el inseguro de los intereses y pasiones, que solo recae en el genio la virtud en los instantes de suma angustia o pasajero pudor en que los pueblos, enternecidos por el peligro, aclaman la idea o desinters por donde vislumbran su rescate. Pero as est Bolvar en el cielo de Amrica, vigilante y ceudo, sentado an en la roca de crear, con el inca al lado y el haz de banderas a los pies; as est l, calzadas an las botas de campaa, porque lo que l no dej hecho, sin hacer est hasta hoy: porque Bolvar tiene que hacer en Amrica todava! Amrica herva, a principios del siglo, y l fue como su horno. An cabecea y fermenta, como los gusanos bajo la costra de las viejas races, la Amrica de entonces, larva enorme y confusa. Bajo las sotanas de los cannigos y en la mente de los viajeros prceres vena de Francia y de Norteamrica el libro revolucionario, a avivar el descontento del criollo de decoro y letras, mandado desde allende a horca y tributo; y esta revolucin de lo alto, ms la levadura rebelde y en cierto modo democrtica del espaol segundn y desheredado, iba a la par creciendo, con la clera baja, la del gaucho y el roto y el cholo y el llanero, todos tocados en su punto de hombre; en el sordo oleaje, surcado de lgrimas el rostro inerme, vagaban con el consuelo de la guerra por el bosque las majadas de indgenas, como fuegos errantes sobre una colosal sepultura. La independencia de Amrica vena de un siglo atrs sangrando ni de Rousseau ni de Washington viene nuestra Amrica, sino de s misma!. As, en las noches aromosas de su jardn solariego de San Jacinto, o por las riberas de aquel pintado Anauco por donde gui tal vez los pies menudos de la esposa que se le muri en or, vera Bolvar, con el puo al corazn, la procesin terrible de los precursores de la independencia de Amrica: van y vienen los muertos por el aire, y no reposan hasta que no est su obra satisfecha! l vio, sin duda, en el crepsculo del vila, el squito cruento. Pasa Antequera, el del Paraguay, el primero de todos, alzando de sobre su cuello rebanado la cabeza; la familia entera del pobre inca pasa, muerta
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a los ojos de su padre atado, y recogiendo los cuartos de su cuerpo; pasa Tpac Amaru; el rey de los mestizos de Venezuela viene luego, desvanecido por el aire, como un fantasma; dormido en su sangre va despus Salinas, y Quiroga muerto sobre su plato de comer, y Morales como viva carnicera, porque en la crcel de Quito amaban a su patria; sin casa adonde volver, porque se la regaron de sal, sigue Len moribundo en la cueva; en garos van los miembros de Jos Espaa, que muri sonriendo en la horca, y va humeando el tronco de Galn, quemado ante el patbulo; y Berbeo pasa, ms muerto que ninguno aunque de miedo a sus comuneros lo dej el verdugo vivo, porque, para quien conoci la dicha de pelear por el honor de su pas, no hay muerte mayor que estar en pie mientras dura la vergenza patria; y de esta alma india y mestiza y blanca, hecha una llama sola, se envolvi en ella el hroe, y en la constancia y la intrepidez de ella; en la hermandad de la aspiracin comn junt, al calor de la gloria, los compuestos desemejantes; anul o enfren mulos, pas el pramo y revolvi montes, fue regando de repblicas la artesa de los Andes, y cuando detuvo la carrera, porque la revolucin argentina opona su trama colectiva y democrtica al mpetu boliviano, catorce generales espaoles, acurrucados en el cerro de Ayacucho, se descean a espada de Espaa! De las palmas de las costas, puestas all como para entonar canto perenne al hroe, sube la tierra, por tramos de plata y oro, a las copiosas planicies que acuchill de sangre la revolucin americana; y el cielo ha visto pocas veces escenas ms hermosas, porque jams movi a tantos pechos la determinacin de ser libres, ni tuvieron teatro de ms natural grandeza, ni el alma de un continente entr tan de lleno en la de un hombre. El cielo mismo parece haber sido actor, porque eran dignas de l, aquellas batallas; parece que los hroes todos de la libertad, y los mrtires todos de toda la Tierra, poblaban apiados aquella bveda hermosa y cubran, como gigante gida, el aprieto donde pujaban nuestras almas, o huan despavoridos por el cielo injusto, cuando la pelea nos negaba su favor! El cielo mismo deba, en verdad, detenerse a ver tanta hermosura: de las eternas nieves ruedan, desmontadas, las aguas portentosas; como menuda cabellera, o crespo velln, visten las negras abras rboles seculares; las ruinas de los templos indios velan sobre el desierto de los lagos; por entre la bruma de
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los valles asoman las recias torres de la catedral espaola; los crteres humean y se ven las entraas del universo por la boca del volcn descabezado; y a la vez, por los rincones todos de la Tierra, los americanos estn peleando por la libertad! Unos cabalgan por el llano y caen al choque enemigo como luces que se apagan, en el montn de sus monturas; otros, rienda al diente, nadan con la banderola a or de agua por el ro crecido; otros, como selva que echa a andar, vienen costilla a costilla, con las lanzas por sobre las cabezas; otros trepan un volcn y le clavan en el belfo encendido la bandera libertadora! Pero ninguno es ms bello que un hombre de frente montuosa, de mirada que le ha comido el rostro, de capa que le aletea sobre el potro volador, de busto inmvil en la lluvia del fuego o la tormenta, de espada a cuya luz vencen cinco naciones! Enfrena su retinto, desmadejado el cabello en la tempestad del triunfo, y ve pasar, entre la muchedumbre que le ha ayudado a echar atrs la tirana, el gorro frigio de Ribas, el caballo dcil de Sucre, la cabeza rizada de Piar, el dolmn rojo de Pez, el ltigo desecado de Crdoba, o el cadver del coronel que sus soldados se llevan envuelto en la bandera. Yrguese en el estribo, suspenso como la naturaleza, a ver a Pez, en Las Queseras, dar las caras con su puado de lanceros, y a vuelo de caballo, plegndose y abrindose, acorralar en el polvo y la tiniebla al hormiguero enemigo. Mira, hmedos los ojos, el ejrcito de gala, antes de la Batalla de Carabobo, al aire colores y divisas, los pabellones viejos cerrados por un muro vivo, las msicas todas sueltas a la vez, el sol en el acero alegre, y en todo el campamento el jbilo misterioso de la casa en que va a nacer un hijo! Y ms bello que nunca fue en Junn, envuelto entre las sombras de la noche, mientras que en plido silencio se astillan contra el brazo triunfante de Amrica las ltimas lanzas espaolas! Y luego, poco tiempo despus, desencajado, el pelo hundido por las sienes enjutas, la mano seca como echando atrs el mundo, el hroe dice en su cama de morir: Jos! Jos!, vmonos, que de aqu nos echan. Adnde iremos?. Su gobierno nada ms se haba venido abajo; pero l acaso crey que lo que se derrumbaba era la repblica; acaso, como que de l se dejaron domar, mientras dur el encanto de la Independencia, los recelos y personas locales, par en desconocer, o dar por nulas o menores, estas fuerzas de realidad que reaparecan despus del triunfo; acaso, temeroso de
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que las aspiraciones rivales le devorasen los pueblos recin nacidos, busc en la sujecin, odiosa al hombre, el equilibrio poltico, solo constante cuando se fa a la expansin, infalible en un rgimen de justicia y ms rme cuanto ms desatada. Acaso, en su sueo de gloria, para la Amrica y para s, no vio que la unidad de espritu, indispensable a la salvacin y dicha de nuestros pueblos americanos, padeca, ms que se ayudaba, con su unin en formas tericas y articiales que no se acomodaban sobre el seguro de la realidad; acaso el genio previsor que proclam que la salvacin de nuestra Amrica est en la accin una y compacta de sus repblicas, en cuanto a sus relaciones con el mundo y al sentido y conjunto de su porvenir, no pudo, por no tenerla en el redao, ni venirle del hbito ni de la casta, conocer la fuerza moderadora del alma popular, de la pelea de todos en abierta lid, que salva, sin ms ley que la libertad verdadera, a las repblicas; err acaso el padre angustiado en el instante supremo de los creadores polticos, cuando un deber les aconseja ceder a nuevo mando su creacin, porque el ttulo de usurpador no la desluzca o ponga en riesgo, y otro deber, tal vez en el misterio de su idea creadora superior, los mueve a arrostrar por ella hasta la deshonra de ser tenidos por usurpadores. Y eran las hijas de su corazn, aquellas que sin l se desangraban en lucha infausta y lenta, aquellas que por su magnanimidad y tesn vinieron a la vida, las que le tomaban de las manos, como que de ellas era la sangre y el porvenir, el poder de regirse conforme a sus pueblos y necesidades! Y desaparecera la conjuncin, ms larga que la de los astros del cielo, de Amrica y Bolvar para la obra de la Independencia, y se revelaba el desacuerdo patente entre Bolvar, empeado en unir bajo un gobierno central y distante los pases de la revolucin, y la revolucin americana, nacida con mltiples cabezas del ansia de gobierno local y con la gente de la casa propia! Jos! Jos!, vmonos, que de aqu nos echan. Adnde iremos?. A dnde ir Bolvar? Al respeto del mundo y a la ternura de los americanos! A esta casa amorosa, donde cada hombre le debe el goce ardiente de sentirse como en brazos de los suyos en los de todo hijo de Amrica, y cada mujer recuerda enamorada a aquel que se ape siempre del caballo de la gloria para agradecer una corona o una or a la hermosura! A la justicia de los pueblos, que por el error posible de las formas, impacientes o
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personales, sabrn ver el empuje que con ellas mismas, como de mano potente en lava blanda, dio Bolvar a las ideas madre de Amrica!. Adnde ir Bolvar? Al brazo de los hombres, para que deendan de la nueva codicia y del terco espritu viejo la tierra donde ser ms dichosa y bella la humanidad! A los pueblos callados, como un beso de padre! A los hombres del rincn y de lo transitorio, a las panzas aldeanas y los cmodos harpagones, para que, a la hoguera que fue aquella existencia, vean la hermandad indispensable al continente y los peligros y la grandeza del porvenir americano! Adnde ir Bolvar? Ya el ltimo virrey de Espaa yaca con cinco heridas; iban los tres siglos atados a la cola del caballo llanero, y con la casaca de la victoria y el elstico de lujo vena al paso el Libertador, entre el ejrcito, como de baile, y al balcn de los cerros asomado el gento, y como ores en jarrn, salindose por las cuchillas de las lomas, los mazos de banderas. El Potos aparece al n, rodo y ensangrentado; los cinco pabellones de los pueblos nuevos, como verdaderas llamas, ameaban en la cspide de la Amrica resucitada; estallan los morteros a anunciar al hroe, y sobre las cabezas, descubiertas de respeto y espanto, rod por largo tiempo el estampido con que de cumbre en cumbre respondan, saludndolo, los montes. As, de hijo en hijo, mientras la Amrica viva, el eco de su nombre resonar en lo ms viril y honrado de nuestras hazaas!

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FRANCISCO JOS URRUTIA

EL IDEAL INTERNACIONAL DE BOLVAR*


I
LA CREACIN DE COLOMBIA se entrelaza en la mente de Bolvar con la

constitucin de una confederacin americana en la que Colombia fuera el centro y tuviera la hegemona; confederacin en la que las relaciones entre los Estados que la formaran tuvieran por suprema norma la de la justicia internacional. La justicia en las relaciones polticas internas, la justicia en las relaciones internacionales: he aqu, en sntesis, el grande ideal de Bolvar.
Un ensueo suele ser el hilo jo en la trama de la vida de un hombre. El de Bolvar fue la unicacin de la Amrica meridional. De este ensueo sac sus fuerzas morales para crear una gran potencia militar y llevar sus armas triunfales por todo el continente como Alejandro a travs del Asia. Su primera intuicin fue la creacin del imperio colombiano. La segunda visin fue el establecimiento de una confederacin sudamericana sobre las bases de una liga poltica y militar, regida por una asamblea internacional de plenipotenciarios, a manera de la liga aquea en la Grecia.

As calica Mitre, en su Historia de San Martn1, los proyectos de Bolvar. Bendito ensueo aquel, diremos nosotros, que, realizado en parte, asegur la libertad de la Amrica y que se proyecta y seguir proyectando
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos,
Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 245-295. 1. Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin sudamericana, 2 ed. corr., Buenos Aires, Flix Lajouane Editor, 1890, v. IV, cap. XLIX.
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sobre las pginas de la historia americana como la luz inextinguible de los ideales del Libertador de un mundo. Muchos historiadores recuerdan la carta que Bolvar escribi desde Jamaica el 6 de septiembre de 1815 y copian algunos de los ms conceptuosos prrafos de ella. Desde entonces el Libertador dejaba traslucir la grandeza de sus pensamientos y de sus esperanzas, en relacin con las naciones americanas. Se las imaginaba confederadas, unidas por los vnculos de un origen, una lengua, unas costumbres y una religin. De Panam quera hacer para esas naciones lo que Corinto para los griegos. All, en Panam, deberan reunirse los representantes de las naciones a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra. En 1818 recibi el Libertador, en Angostura, comunicaciones del director supremo de Buenos Aires, don Juan Martn de Pueyrredn, en las que felicitaba a Bolvar y a Venezuela por los esfuerzos hechos y por la constancia tenaz en favor de la emancipacin. Comunicaciones anlogas recibi, poco despus, del supremo director de Chile, don Bernardo OHiggins, en las que, al par que comunicaba la victoria de Maip, expresbale los votos que en el Sur se hacan por la prosperidad de las armas libertadoras del Norte. Bolvar contest a Pueyrredn en estos trminos:
Luego que el triunfo de las armas de Venezuela complete la obra de su independencia, o que circunstancias ms favorables nos permitan comunicaciones ms frecuentes y relaciones ms estrechas, nosotros nos apresuraremos, con el ms vivo inters, a entablar por nuestra parte el pacto americano que, formando de todas nuestras Repblicas un cuerpo poltico, presente la Amrica al mundo con un aspecto de majestad y grandeza sin ejemplo en las naciones antiguas. La Amrica as unida, si el cielo nos concede este deseado voto, podr llamarse la reina de las naciones, la madre de las Repblicas. Yo espero que el gobierno de la Plata, con su poderoso inujo, cooperar ecazmente a la perfeccin del edicio poltico a que hemos dado principio desde el primer da de nuestra regeneracin.2

A San Martn contestole en forma anloga.


2. Jos Flix Blanco y Ramn Azpura, Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, Caracas, Imprenta La Opinin Nacional, 1875.
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En la proclama que dirigi Bolvar a los habitantes del Ro de la Plata decales en 12 de junio de aquel mismo ao de 1818: La Repblica de Venezuela, aunque cubierta de luto, os ofrece su hermandad; y cuando cubierta de laureles haya extinguido los ltimos tiranos que profanan su suelo, entonces os convidar a una sola sociedad para que nuestra divisa sea Unidad en la Amrica meridional. Los gobernantes de Buenos Aires acogieron entonces con frialdad los proyectos de Bolvar3. Como se ve, la idea de la confederacin americana se armaba en la mente de Bolvar aun en los precisos momentos en que ms graves eran sus preocupaciones militares y en que tantos otros asuntos de organizacin interna reclamaban su ms seria atencin. Apenas qued organizada denitivamente Colombia por el Congreso de Ccuta, cuando ya Bolvar, antes de iniciar su campaa del Sur, se ocup de la realizacin de sus grandes proyectos internacionales, y al efecto nombr dos plenipotenciarios, el uno para Mxico y el otro para el Per, Chile y Buenos Aires. El primero fue don Miguel Santamara y el otro don Joaqun Mosquera. Las instrucciones impartidas a Mosquera por don Pedro Gual, secretario de Estado en el Despacho de Relaciones Exteriores, decan as: Mas repito a V.S. que, de cuanto llevo expuesto, nada interesa tanto en estos momentos como la formacin de una liga verdaderamente americana. Pero esta Confederacin no debe formarse simplemente sobre los principios de una alianza ordinaria para la ofensa y defensa: debe ser mucho ms estrecha que la que se ha formado ltimamente en Europa contra las libertades de los pueblos. Es necesario que la nuestra sea una Sociedad de Naciones hermanas, separadas por ahora y en el ejercicio de su soberana, por el curso de los acontecimientos humanos, pero unidas, fuertes y poderosas para sostenerse contra las agresiones del poder extranjero. Es indispensable que V.S. encarezca incesantemente la necesidad que hay de poner desde ahora los cimientos de un cuerpo anctinico o asamblea de
3. Jos Manuel Restrepo, Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia, 2 ed., Besanzn, Imprenta de Jos Jacquin, 1858, t. II, cap. X.
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plenipotenciarios que d impulso a los intereses comunes de los Estados americanos, que dirima las discordias que puedan suscitarse en lo venidero entre pueblos que tienen unas mismas costumbres y unas mismas habitudes, y que por falta de una institucin tan santa pueden quiz encender las guerras funestas que han desolado otras regiones menos afortunadas. El Gobierno y pueblo de Colombia est muy dispuesto a cooperar a un n tan laudable, y desde luego se prestara a enviar uno, dos o ms plenipotenciarios al lugar que se designare, siempre que los dems Estados de Amrica se prestasen a ello. Entonces podramos, de comn acuerdo, demarcar las atribuciones de esta asamblea, verdaderamente augusta. V.S. est autorizado para arreglar este punto interesantsimo con los Gobiernos Supremos del Per, Chile y Buenos Aires, si lo juzgaren tambin til y necesario. Mosquera debera asimismo proponer que en los tratados que iba a celebrar se incluyera una estipulacin as concebida: Ambas partes contratantes se obligan a no entrar en negociacin alguna con el gobierno de S.M.C. sino sobre la base de la integridad de sus respectivos territorios, como estaban demarcados en 1810, esto es, la extensin del territorio que comprenda cada Capitana General o Virreinato de Amrica, a menos que por leyes posteriores a la revolucin, como ha sucedido en Colombia, se incorporen en un solo Estado dos o ms Capitanas Generales o Virreinatos4. A Mosquera diole, por orden de Bolvar, el secretario de Relaciones Exteriores un proyecto de tratado en el que se encontraba esta clusula: Ambas Partes se garantizan mutuamente la integridad de sus territorios, en el mismo pie en que se hallaban antes de la presente guerra, debiendo respetarse los lmites que tena en aquel tiempo cada Capitana General o Virreinato, que han reasumido en el da el ejercicio de su soberana; a menos que de un modo legtimo dos o ms se hayan convenido en formar un solo cuerpo de Nacin, como ha sucedido con la antigua Capitana General de Venezuela y el Nuevo Reino de Granada, que componen hoy la Repblica de Colombia.
4. Instrucciones expedidas por el secretario de Relaciones Exteriores, Pedro Gual, el 10 de octubre de 1821, citado por Jos Mara Quijano Otero, Lmites de la Repblica de los Estados Unidos de Colombia, Sevilla, Francisco lvarez Editor, 1881, p. 322.
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Anlogas instrucciones se dieron al seor Santamara. El objeto de aquellas importantsimas misiones, segn se ve, era el de promover una confederacin, sujeta en sus relaciones a una autoridad suprema (llmesela cuerpo anctinico, asamblea de plenipotenciarios, etc.), encargada de dirimir las discordias entre los Estados asociados. Iban, pues, los enviados de Colombia al Norte y al Sur de Amrica a convidar a los pueblos que acababan de emanciparse a unirse bajo la gida del derecho y la justicia, bajo la salvaguardia civilizadora del arbitraje. Y no fueron estriles las misiones nombradas. El seor Mosquera lleg a acordar con el Per un tratado, cuyos primeros artculos decan as:
Artculo 1 Para estrechar ms los vnculos que deben unir en lo venidero a ambos Estados y allanar cualquiera dicultad que pueda presentarse a interrumpir de algn modo su buena correspondencia y armona, se formar una asamblea, compuesta de dos plenipotenciarios por cada Parte, en los trminos y con las mismas formalidades que, en conformidad de los usos establecidos, deben observarse para el nombramiento de los ministros de igual clase cerca de los Gobiernos de las naciones extranjeras. Artculo 2 Ambas partes se obligan a interponer sus buenos ocios con los gobiernos de los dems Estados de la Amrica antes espaola para entrar en este pacto de unin, liga y confederacin perpetua. Artculo 3 Luego que se haya conseguido este grande e importante objeto, se reunir una Asamblea General de los Estados americanos, compuesta de sus Plenipotenciarios, con el encargo de cimentar de un modo ms slido y establecer las relaciones ntimas que deben existir entre todos y cada uno de ellos, y que les sirva de consejo en los grandes conictos, de punto de contacto en los peligros comunes, de el intrprete de sus tratados pblicos cuando ocurran dicultades, y de juez rbitro y conciliador en sus disputas y diferencias.

Con el gobierno de Chile se acord un Tratado anlogo, cuyos artculos 13 y 14 decan:


Artculo 13. Ambas partes se obligan a interponer sus buenos ocios con los gobiernos de los dems Estados de la Amrica antes espaola para entrar en este Pacto de unin, liga y confederacin. Artculo 14. Luego que se haya conseguido este grande e importante objeto, se reunir una Asamblea General de los Estados americanos, compuesta de
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sus Plenipotenciarios, con el encargo de cimentar de un modo el ms slido y establecer las relaciones ntimas que deben existir entre todos y cada uno de ellos, y que les sirva de consejo en los grandes conictos, de punto de contacto en los peligros comunes, de el intrprete en sus tratados pblicos cuando ocurran dicultades, y de juez rbitro y conciliador en sus disputas y diferencias.5

Un tratado semejante al celebrado con Chile se acord con el seor Santamara en Mxico. El gobierno de Buenos Aires pact tambin con el enviado de Colombia, Mosquera, un tratado de amistad y alianza defensiva, pero no quiso aceptar las mismas bases consignadas en los tratados de Colombia con el Per y Chile. Rivadavia, que presida el gobierno de Buenos Aires y se entendi personalmente con Mosquera, rechaz la idea de un congreso, en cierto modo soberano, rbitro de las cuestiones internacionales, y que juzgaba imitacin intil y peligrosa del consejo anctinico de la antigua Grecia. Redjose, pues, el tratado a acordar la amistad y alianza defensiva en sostn de la independencia de la nacin espaola y de cualquiera otra dominacin extranjera. Interpelado el ministro respectivo, en la junta legislativa de Buenos Aires, sobre la supresin de ciertos artculos en el tratado, dijo lo siguiente:
Un documento en que por la primera vez los Estados de Amrica intervienen, dando la primera base de sus derechos, debe ser un documento del juicio con que penetran y calculan el porvenir. El proyecto de Tratado de Colombia no llenaba las condiciones apetecibles, por cuanto slo fundaba la existencia de hecho de los gobiernos, y no su legitimidad, sin acordarse de la libre representacin de cada pas. Los Tratados de alianza al aire, no reglados por un Tratado especial, han sido inutilizados de hecho por los casus foederis. Es preciso detenerse en el rgimen representativo, en los intereses generales y recprocos de Estado a Estado, y no en alianzas de familia.6
5. Coleccin de Tratados pblicos de los Estados Unidos de Colombia, Bogot, Imprenta de La Luz, 1884. 6. Diario de sesiones de la Junta de Representantes de la provincia de Buenos Aires, sesin del 9 de junio de 1823. El seor Rivadavia era miembro de un gobierno en un pas adonde los espaoles no hicieron resistencia seria, donde puede decirse que casi no se combati;
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De acuerdo con sus instrucciones, los enviados de Colombia se encargaron tambin de promover la reunin del proyectado Congreso de Panam. El seor Mosquera celebr otro tratado en Lima, por el cual Colombia y el Per se comprometieron a proveer, por todos los medios que estuvieran a su alcance, que se reuniera en el istmo de Panam o en cualquier otro lugar que se designara de comn acuerdo, una asamblea de plenipotenciarios de los Estados americanos. Deba ese Congreso ocuparse de discutir y acordar lo ms conveniente para sostener los grandes intereses de Amrica. Tenemos, pues, que el Libertador, una vez elegido presidente de Colombia, prest muy preferente cuidado a la realizacin de sus ideas y proyectos favoritos sobre poltica internacional, y tenemos tambin que los pactos que, de acuerdo con las instrucciones del gobierno de Colombia, celebraron los enviados Mosquera y Santamara, consignan, los primeros en Amrica (y en el mundo), la prctica civilizadora del arbitraje. Asimismo el Libertador proclam, por primera vez en Amrica, y en su carcter de presidente de Colombia, el principio del uti possidetis, del que vamos a ocuparnos en seguida. II A mediados de 1822 fue acreditado como plenipotenciario de Colombia ante el gobierno de Su Majestad Britnica el seor don Jos Rafael Revenga. El secretario de Relaciones Exteriores deca a Revenga, en las instrucciones respectivas:
Same lcito, sin embargo, llamar particularmente la atencin de usted al arno teniendo peligros internos ni internacionales, crea intil la alianza con los dems Estados, aunque bien pronto, al sentir la amenaza del Brasil, solicit esa alianza con Per y Colombia, es decir, con Bolvar. Rivadavia fue miope, no solo por cortedad de vista, sino porque en su espritu monrquico soaba todava con un rey extranjero para la Argentina y rechazaba la repblica. No supo comprender el inters momentneo de su pas, ni el porvenir de Amrica, ni la conveniencia de la liga. Y a ese ciego lo quieren algunos hacer pasar ahora como un previsor.
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tculo 2 del proyecto de Tratado, en punto de lmites. Los ingleses poseen en el da la Guayana holandesa, por cuya parte son nuestros vecinos. Convenga usted, tan exactamente como sea posible, sobre jar la lnea divisoria de uno y otro territorio segn los ltimos Tratados entre Espaa y Holanda. Los colonos de Demerara y Berbice tienen usurpada una gran porcin de tierras que, segn aqullos, nos pertenecen, del lado del ro Esequibo. Es absolutamente indispensable que dichos colonos, o se pongan bajo la proteccin y obediencia de nuestras leyes, o que se retiren a sus antiguas posesiones. Al efecto, se les dar el tiempo necesario, segn se establece en el proyecto.

Tenemos, por tanto, que as a los enviados que iban a los pueblos de Amrica como a los que iban a las Cortes de Europa, se les instrua para que propusieran e hicieran adoptar como base para la demarcacin territorial americana, bien entre los Estados americanos, entre ellos, bien entre esos Estados y las posesiones europeas en Amrica, una base fundada en el respeto al derecho derivado de las reales cdulas o de los tratados pblicos vigentes cuando se veric la emancipacin y que constituyeron o demarcaron las entidades coloniales americanas. Ese derecho, as derivado de las reales cdulas o tratados; esas reglas de demarcacin de aquel derecho derivadas, constituyeron el uti possidetis juris de 1810, nombre que les dio el secretario de Relaciones Exteriores de Colombia cuando, exponiendo, en su Memoria al Congreso de 1823, la poltica del gobierno y las circunstancias favorables en las que se encontraba la repblica, deca:
Un conjunto de cosas tan venturoso indic al Ejecutivo que haba llegado el momento de poner en planta aquel gran proyecto de la confederacin americana. Se adoptaron, pues, como bases del nuevo sistema federativo las siguientes: 1, que los Estados americanos se aliasen y confederasen perpetuamente, en paz y en guerra, para consolidar su libertad e independencia, garantizndose mutuamente la integridad de sus territorios respectivos; 2, que para hacer efectiva esta garanta se estuviese al uti possidetis juris de 1810, segn la demarcacin de territorio de cada capitana general o virreinato erigido en Estado soberano.

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Ese principio del uti possidetis juris, conforme al cual cada Estado americano deba tener como territorio, no solo el que posea, sino el que deba poseer segn las cdulas o tratados, fue una magnca consagracin del derecho y de la justicia. A la usurpacin, a la posible ocupacin o retencin indebida de territorios oponan Bolvar y Colombia, desde los albores de la emancipacin, el derecho derivado de los ttulos que lo consagraban. As quera Bolvar que la gran repblica que l haba constituido iniciara su carrera en la sociedad internacional exhibindose, por sus iniciativas en favor del derecho, tan gloriosa como se haba exhibido por sus victorias sobre los ejrcitos espaoles. En la cuna misma de la repblica, en gran parte por las iniciativas del Libertador, y fecundadas por el amor de este a la libertad y la justicia, se proclamaban aquellas grandes ideas que poco despus iban los enviados de Colombia a sostener, apoyndolas con el prestigio personal de Bolvar y con la autoridad de Colombia. En las Constituciones de Angostura y de Ccuta se j como territorio de Colombia el de la Capitana General de Venezuela y el del Virreinato de Nueva Granada, el cual comprenda tambin el de la presidencia de Quito; de suerte que ya desde entonces Colombia se constituy conforme a aquellas reglas del uti possidetis, que ms tarde propona a los dems Estados como norma, como base para las recprocas demarcaciones.
Esa base era la ms justa, porque era igual para todos los pases que haban tenido una misma Metrpoli; la ms equitativa, por cuanto al mismo tiempo que respetaba los derechos de cada uno de los Estados, protega los intereses privados, adquiridos y fomentados en una localidad que reuna estas o aquellas condiciones, que no convena variar, y, nalmente, era la ms realizable, porque equivala a reconocer a cada cual aquello que posea al estallar la guerra de la Independencia.7

Bolvar y Colombia se constituan as en benefactores de todos los Estados americanos cuando les sealaban reglas seguras, justas, equitativas y convenientes, mediante las cuales se pudieran evitar los conictos que
7. J.M. Quijano Otero, op. cit.
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se vean ya surgir si de antemano no se jaban ellas. Si los conictos sobre fronteras han oscurecido tantas veces, y siguen oscureciendo an, el horizonte internacional en Amrica; si han turbado y turban tan hondamente la armona entre los Estados americanos, aun a pesar de aquellas reglas que pasaron a ser parte del derecho internacional americano, qu habra pasado sin ellas? Cun grande habra sido la confusin producida por la independencia en las demarcaciones territoriales? Qu ley hubirase podido adoptar, a no ser la de la ocupacin material, la de la fuerza bruta, la del despojo, la ley que, desgraciadamente, a pesar de la nominal adhesin de todos los Estados del Norte y Sur de Amrica a los principios de justicia proclamados por Colombia y Bolvar, se ha puesto en prctica, en veces, en las relaciones entre algunos de ellos8.
8. Comme consquence de la formation territoriale des tats de lAmrique latine, le problme de dlimitation des frontires est un des plus compliqus et des plus caractristiques de la diplomatie de ces pays. Au commencement de lmantipation il ne sleva point de difcults ce sujet; les populations taient encore clairsemes, les territoires inmenses et peu connus; une dlimitation prcise ntait done pas trs ncessaire. Les pays xrent seulement dune faon approximative leurs limites dans leurs Constitutions ou dans les traits passs entre eux. La rgle en tait presque toujours, et il nen pouvait tre autrement, luti possidetis de 1810, cst--dire les divisions administratives de la mtropole qui existaient la date o clata le mouvement gnral dmancipation, et qui taient reconnues en fait par tous les tats. Cette rgle est donc devenue un principe amricain. La dlimitation administrative coloniale fut donc admise comme frontire politique entre les tats. A cette expression uti possidetis on ajoute le mot juris pour indiquer les territoires que les tats avaient le droit de possder, abstraction faite de la question de savoir sils les possdaient au non en ralit. Les limites ainsi poses faisaient que les units politiques des nouveaux tats ne correspondaient pas toujours aux units conomiques, cest--dire des portions de territoire ayant tous les lments indispensables pour subsister par elles mmes. Au fur et mesure du dveloppement de ces pays ainsi que de la scession de quelques-uns en plusieurs tats, on sentit de plus en plus le besoin de xer dune faon exacte les frontires. La dlimitation devient excessivement difcile. La dtermination de luti possidetis de 1810 ou bien les conventions passes par les differents pays, taient vagues, indtermines ou contradictoires, en raison de labsence ou de linsufsance des tudes gographiques de ces rgions. (Sur les premires cartes des differents tats de lAmrique, Alejandro lvarez, Le Droit International Amricain, Paris, A. Pedone diteur, 1910, p. 65. Vase Luis Riso Patrn, Resea general sobre el estado actual de la cartografa americana, Santiago, Chile, Sociedad, Imprenta y Litografa Universo, 1909). El eminente publicista chileno lvarez, con la erudicin que le distingue, seala en las lneas
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A Bolvar acompaaron en esa propaganda en favor de los grandes ideales de justicia internacional los ms esclarecidos colombianos de aquella poca. Como la misin de Mosquera en Lima no tuviera todo el xito apetecido, el gobierno de Colombia quiso encargar de misin anloga al ms ilustre de los tenientes de Bolvar, al Mariscal de Ayacucho, en cuyas instrucciones se hallaba, como la primera, la siguiente: El Ejecutivo de Colombia ha adoptado en todas sus negociaciones de lmites con las dems potencias americanas, como regla de su conducta, el estar al uti possidetis del tiempo en que se han emancipado de la Espaa. Como este principio es conforme a nuestras leyes fundamentales y a una poltica franca, liberal y desinteresada, es de presumirse que vuestra excelencia no encontrar resistencia alguna en su adopcin de parte del Per. Ms adelante veremos tambin cules fueron los esfuerzos de Bolvar y Colombia para evitar que se consumara en Amrica el primer escndalo internacional entre pueblos hermanos; escndalo que se procuraba disipar desde que se con a Sucre, el ms virtuoso de los jefes colombianos,
anteriores la evolucin del principio del uti possidetis juris de 1810. El autor de este opsculo se congratula verdaderamente al ver cmo ha encontrado en el seor lvarez (como haba encontrado antes en el seor Felipe Snchez Romn, consejero de Estado de Espaa, en el dictamen luminoso presentado en el juicio arbitral de fronteras ecuatoriano-peruano) la ms completa corroboracin de opiniones que algunos escritores colombianos, algunos de ellos de alta autoridad, y por cierto merecedores del ms grande respeto, encontraron un da incompatibles con la forma en que ellos conceban el principio del uti possidetis juris, como base de demarcacin entre los Estados americanos. El principio dicho, cuya proclamacin constituy aporte magnco de Bolvar y Colombia al derecho pblico americano, se fue determinando, encarnando, si as puede decirse, en pactos escritos, que precisaron el alcance de l en cada caso concreto. Como consecuencia de esta evolucin necesaria, aquellos lmites aproximados de que habla el seor lvarez que se haban jado en las Constituciones de los Estados americanos, fueron despus jndose ms precisos, y qued como ttulo inmediato de derecho el respectivo pacto, la respectiva sentencia o el deslinde de mutuo acuerdo practicado. Penetrados de esta verdad los legisladores colombianos de 1910, entre quienes se encontraron algunos de los que antes sostenan la inmutabilidad de los preceptos constitucionales sobre lmites, sustituyeron el artculo 9 de la Constitucin colombiana de 1886, en el que se hara referencia al uti possidetis, como base de los derechos territoriales de Colombia, por un nuevo artculo en el que se mencionan los pactos sobre fronteras, en los que aquel principio se determin en forma precisa.
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aquella misin tan importante que, desgraciadamente, no pudo el Mariscal del Ayacucho desempear por haberse hecho cargo de la presidencia de Bolivia. Aquellos eran los das de oro de Colombia; el Libertador se hallaba en el cenit de su gloria y de su fortuna, y as como al Congreso de Colombia pidiera un da, como recompensa a sus victorias, la libertad de los esclavos, as peda a los Estados de Amrica ms tarde, como compensacin a sus esfuerzos y sacricios por la libertad americana, la adopcin de los grandes y redentores principios de justicia internacional. Amrica los acept y las iniciativas del grande hombre quedaron consagradas en el derecho pblico americano y luego en el derecho internacional. Aquellos eran los das en que la voz de los estadistas de Europa y Amrica renda unnime tributo de admiracin a Bolvar y Colombia; los das en que en el recinto del Parlamento ingls la palabra severa de Lord Lansdown sealaba el genio de Bolvar como la base de la unin que daba seguridad y apoyo a la libertad de Amrica9; aquellos los das en que los grandes pensadores y polticos de los Estados Unidos del Norte, en el Parlamento, en la tribuna, en la prensa, ponderaban el inmenso porvenir de Colombia, y en que el gobierno de aquella nacin entrelazaba los destinos de la repblica del Norte, no viciada an por el imperialismo conculcador de todo derecho, con los de Colombia por medio del Tratado de paz, amistad, navegacin y comercio del 26 de marzo de 1825; los das en que los enviados de las grandes potencias del mundo llegaban a diario a Bogot a iniciar relaciones polticas y comerciales con la gran nacin que tena a Bolvar a la cabeza y que as se exhiba en Amrica, la primera en la guerra como la primera en las lides fecundas por el derecho y la justicia. III Apenas lleg a Lima Bolvar, el da 7 de diciembre de 1824, despus de las penosas jornadas mediante las cuales condujo el ejrcito hasta el Apurmac, entre el cmulo inmenso de preocupaciones que embargaban su
9. J.F. Blanco y R. Azpura, op. cit., t. IX, p. 223.
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espritu, y entre las no interrumpidas manifestaciones del aprecio pblico, manifestaciones que Bolvar no poda dejar de atender, se ocup, en el mismo da de su llegada, de redactar y dirigir a los gobiernos de Amrica10 la memorable circular sobre la urgencia de la reunin de los plenipotenciarios americanos para establecer las bases de la confederacin proyectada. Esta circular, que fue conrmada por el gobierno de Bogot oportunamente, es documento muy importante en la historia americana11. Deca en ella Bolvar: Despus de quince aos de sacricios, consagrados a la libertad de Amrica, por obtener el sistema de garantas que, en paz o guerra, sea el escudo de nuestros destinos, es tiempo ya de que los intereses y las relaciones que unen entre s a las repblicas americanas, antes colonias espaolas, tengan una base fundamental que eternice, si es posible, la duracin de estos gobiernos. Entablar aquel sistema y consolidar el poder de este gran cuerpo poltico pertenece al ejercicio de una autoridad sublime, que dirija la poltica de nuestros gobiernos, cuyo inujo mantenga la uniformidad de sus principios y cuyo nombre solo calme nuestras tempestades. Tan respetable autoridad no puede existir sino en una asamblea de plenipotenciarios, nombrados por cada una de nuestras repblicas y reunidos bajo los auspicios de la victoria obtenida por nuestras armas contra el poder espaol. Con respecto al tiempo de instalacin de la asamblea, me atrevo a pensar que ninguna dicultad puede oponerse a su realizacin en el trmino de seis meses, aun contando el da de la fecha, y tambin me atrevo a lisonjearme de que el ardiente deseo que anima a todos los americanos de exaltar el poder del mundo de Coln, disminuir las dicultades y demoras que exijan los preparativos ministeriales y las distancias que median entre las capitales de cada Estado y el punto central de reunin. Parece que si el mundo hubiera de elegir su capital, el istmo de Panam sera el sealado para este augusto destino, colocado como est en el

10. Ibid., p. 228. 11. La circular se dirigi a los gobiernos de Mxico, Colombia, Guatemala, Buenos Aires, Chile, Brasil, y posteriormente al de los Estados Unidos del Norte.
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centro del globo, viendo por una parte el Asia y por la otra el frica y la Europa. El istmo de Panam ha sido ofrecido por el Gobierno de Colombia para este n, por los tratados existentes. El istmo est a igual distancia de las extremidades, y por esta causa podr ser el lugar provisorio de la primera asamblea de los confederados. El da en que nuestros plenipotenciarios hagan el canje de sus poderes, jar en la historia de Amrica una poca inmortal. Cuando despus de cien siglos la posteridad busque el origen de nuestro derecho pblico, y recuerden los pactos que consolidaron su destino, registrar con respeto los protocolos del Istmo: en l se encontrar el plan de las primeras alianzas, que trazar la marcha de nuestras relaciones con el universo. Qu ser entonces el istmo de Corinto, comparado con el de Panam?. No nos ocuparemos aqu de resear las causas que impidieron la completa realizacin de los proyectos de Bolvar, ni de repetir la historia de las muchas resistencias que la prctica de sus ideas encontr en el mundo americano. Muchos son los autores de historia diplomtica americana que han escrito ya sobre la materia; para nuestro actual propsito nos basta manifestar cuan grandes eran los ideales internacionales de Bolvar; ideales cuya realizacin, al decir del general Freyre, sucesor de OHiggins, en Chile, prometa asegurar para siempre la libertad de Amrica, consolidar las instituciones y dar inmenso peso de opinin, majestad y fuerza a aquellas naciones, que aisladas eran insignicantes a los ojos de las naciones europeas, pero que unidas formaban una masa respetable, tan capaz de contener ambiciosas pretensiones como de intimidar la antigua metrpoli. Tan acariciada haba sido por Bolvar la idea del Congreso de Panam, que el relativo fracaso de este no pudo menos de impresionarle profundamente. OLeary nos dice a este respecto:
Por largos aos haba l abrigado (el Libertador) la esperanza de que el Congreso de Panam, si llegaba a realizarse, producira inmensos benecios a las nuevas Repblicas, conrmara su independencia y, ponindolas en contacto unas con otras y estrechando ms los lazos, creara el espritu de unin y de patriotismo que las haba de hacer felices en lo interior y respetadas en el

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exterior. Aunque sensible y celoso como nadie, cuando se dudaba de la pureza y rectitud de sus intenciones, no dej en esta vez que los tiros de la calumnia que contra l se asestaban le distrajesen de su proyecto favorito. Las miras elevadas del iniciador de tan grande idea distaron mucho de alcanzar el objeto que l deseaba realizar. La falta que en el Congreso hubo de los representantes de varios Estados, y las causas que la motivaron, disminuyeron, en gran parte, las esperanzas que el Libertador haba concebido de la utilidad de las decisiones de aquel cuerpo en el porvenir.

Se asemej el Congreso de Panam, segn el hermoso decir de Bolvar, a aquel loco griego que pretenda desde una roca dirigir los buques que navegaban alrededor. Sin embargo, aun as, no realizado como el Libertador lo haba concebido, y no obstante haber concurrido al Congreso nicamente los representantes de Colombia, Per, Mxico y Centroamrica, la reunin de aquel cuerpo no fue infructuosa para el porvenir de los Estados americanos. Las bases generales de la apetecida unin americana, los principios del arbitraje y del uti possidetis, y la prctica cristiana y civilizadora de la mediacin, quedaron consagradas en el proyecto de tratado que los plenipotenciarios que concurrieron al Congreso rmaron el 15 de julio de 1826. Aqu copiaremos de ese pacto las clusulas 16, 21 y 22, que dicen as:
Art. 16. Las partes contratantes se obligan y comprometen solemnemente a transigir amigablemente entre s todas las diferencias que en el da existen o puedan existir entre algunas de ellas; y en caso de no terminarse entre las potencias discordes, se llevarn, con preferencia a toda va de hecho, para procurar su conciliacin, al juicio de la asamblea, cuya decisin no ser obligatoria si dichas potencias no se hubiesen convenido antes explcitamente en que lo sea. Art. 21. Las partes contratantes se obligan y comprometen solemnemente a sostener y defender la integridad de sus territorios respectivos, oponindose ecazmente a los establecimientos que se intenten hacer en ellos sin la correspondiente autorizacin y dependencia de los gobiernos a quienes corresponden en dominio y propiedad, y a emplear al efecto en comn sus fuerzas y recursos si fuese necesario. Art. 22. Las partes contratantes se garantizan mutuamente la integridad de sus territorios, luego que, en virtud de las convenciones particulares que ceBIBLIOTECA AYACUCHO

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lebraren entre s, se hayan demarcado y jado sus lmites respectivos, cuya conservacin se pondr entonces bajo la proteccin de la confederacin.

Como los gobiernos representados en el Congreso de Panam haban aceptado ya, en sus tratados con Colombia, el principio del uti possidetis, la clusula 21 del Tratado de Panam, cuando habla del dominio y propiedad de los territorios de los respectivos Estados, conrma el principio nombrado, como lo conrma tambin la clusula 22. Contribuy, pues, el Congreso de Panam, aunque no tan denitivamente como Bolvar lo quera, a la raticacin de los grandes principios y de las prcticas civilizadoras que Colombia y Bolvar haban proclamado, sostenido y practicado. El Congreso de Panam tiene en la historia americana importancia capital, pues fue el primero de los que ms tarde, en Lima, Washington, Mxico, Ro de Janeiro, Buenos Aires, se han reunido para acordar, perfeccionar e interpretar las reglas del derecho internacional americano12.
12. The Congress of Panama, in 1826, was planned by Bolvar to secure the union of Spanish America against Spain. It had originally military as well as political purposes. In the military objects the United States could take no part; and indeed the necessity for such objects ceased when the full effects of Mr. Monroes declarations were felt. But the specic objects of the Congress, the establishment of close and cordial relations of amity, the creation of commercial intercourse, of interchange of political thought, and of habits of good understanding between the new Republics and the United States and their respective citizens, might perhaps have been attained had the administration of that day received the united support of the country. Unhappily they were lost; the new states were removed from the sympathetic and protecting inuence of our example, and their commerce, which we might then have secured, passed into other hands, unfriendly to the United States. In looking back upon the Panam Congress from this length of time, it is easy to understand why the earnest and patriotic men who endeavored to crystallize an American system for this continent failed. One of the questions proposed for discussion in the conference was the consideration of the means to be adopted for the entire abolition of the African slave trade, to which proposition the committee of the United States Senate of that day replied: The United States have not certainly the right, and ought never to feel the inclination, to dictate to others who may differ with them upon this subject; nor do the committee see the expediency of insulting other states with whom we are maintainning relations of perfect amity by ascending the moral chair and proclaiming from thence mere abstract principies, of the rectitude of which each nation enjoys the perfect right of deciding for itself. The same committee also alluded to the possibility that the condition of the islands of Cuba and Porto Rico, still the possesions of Spain and still slave-holding, might be made the subject of discussion and of contemplated action by
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Por lo dems, de esos principios que Bolvar haba proclamado no se apart Colombia una lnea mientras el Libertador presidi sus destinos. En 1827 el secretario de Relaciones Exteriores, raticando la adhesin de la repblica a ellos, deca al Congreso de ese ao: Uno de los primeros cuidados del Poder Ejecutivo, luego que principi sus funciones en 1821, fue el de contraer relaciones y estrecharlas con los nuevos Estados de Amrica, con los cuales tena Colombia comunidad de intereses y de principios. Varias misiones fueron dirigidas inmediatamente a Mxico, Per, Chile y Buenos Aires con el objeto de realizar el esplndido proyecto, concebido por el Libertador presidente, de una confederacin americana y de un Congreso en Panam. Se adoptaron como bases del nuevo sistema federativo: 1, que los Estados americanos se aliasen y confederasen perpetuamente, en paz y en guerra, garantizndose mutuamente la integridad de sus territorios; 2, que para hacer efectiva esta garanta se estuviese al uti possidetis de 1810, segn la demarcacin de territorios de cada capitana general o virreinato erigido en Estado soberano. IV El Libertador dio inequvocas pruebas de su inters por que fuera el respeto al derecho la norma de las relaciones entre los Estados americanos, y las dio tambin de sus generosos anhelos de ver asegurada la libertad para todos los pueblos americanos. Despus de haber permanecido pocos das en La Paz, el Libertador continu su viaje al Potos, hermosa ciudad fabricada en la pendiente del cerro argentfero de este nombre, cuyas minas han producido tan inmensas riquezas. Realizse entonces lo que se tuvo por sueo en las selvas del Orinoco, cuando deca Bolvar, despus de su

the Panama Congress. If ever the United States (they said) permit themselves to be associated with these nations in any general Congress assembled for the discussion of common plans in any way affecting European interests, they will, by such act, not only deprive themselves of the ability they now possess of rendering useful assistance to the other American States, but also produce other effects prejudicial to their interests. (Davis, Notes, Treaty Volume (17761887), p. 1273, A Digest of International Law, John Bassett Moore, Washington D.C., U.S. Government Printing Ofce, 1906).
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derrota en Casacoima: que llevara sus armas triunfantes hasta las cimas del Potos. En aquellas circunstancias pareca esta proposicin el sueo de un delirante; pero estaba en los clculos, en los grandes proyectos y en la fuerte voluntad de Bolvar el realizarla, asegurando la independencia y la libertad de la Amrica del Sur. El 16 de octubre recibi el Libertador en audiencia solemne, como jefe supremo del Per, a varios miembros del cuerpo diplomtico y a una comisin dirigida por el gobierno de Buenos Aires. Componanla el general D. Carlos Alvear y el doctor D. Jos Mara Daz Vlez. Era su objeto felicitar a Bolvar por sus triunfos en el Per y por los eminentes servicios que haba prestado a la causa de la libertad e independencia del Nuevo Mundo, las que dijeron el Libertador haba aanzado irrevocablemente. En esta felicitacin honrosa, y que pareca sincera entonces, contenida en el discurso pronunciado por Alvear, as como en la contestacin del Libertador, se trat de los insultos que el emperador del Brasil haba irrogado a las Repblicas Argentina y de Bolivia, expresndose los diputados y el Libertador con bastante acaloramiento. Se tema entonces que D. Pedro, el nuevo emperador, quisiera hostilizar a las Repblicas de la Amrica del Sur. Fundbanse estas sospechas en algunas violencias que un ocial del emperador haba cometido, sin provocacin alguna, en la provincia de Moxos y Chiquitos, perteneciente al Alto Per. Era el otro fundamento, que D. Pedro I quera apoderarse, retenindola, de la banda oriental del Ro de la Plata, parte integrante del territorio de la Repblica de Buenos Aires. En caso de realizarse tales sospechas y que la guerra presentara un carcter de hostilidad de parte del nico gobierno monrquico que exista en el continente americano contra las Repblicas, el Libertador quera hallarse en aptitud de socorrer a Buenos Aires. Fue en este objeto que pidi permiso al Congreso de su patria para trasladarse al territorio argentino. Felizmente, aquellos temores se disiparon por la conducta moderada que us D. Pedro con las nuevas Repblicas y por las seguridades que les diera de que respetara sus gobiernos. Bolvar aun haba mandado avanzar a Cochabamba una de las divisiones de su ejrcito, a n de acercarla al teatro de operaciones13.
13. J.M. Restrepo, op. cit., t. III, cap. IX. Sobre el objeto de la misin argentina enviada al Libertador y sobre los propsitos de este, en relacin con la poltica argentino-brasilea,
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Asimismo el Libertador se preocupaba de la manera de dar libertad a la isla de Cuba. Hallndose en Chuquisaca recibi del seor Manuel Vidaurre una carta en la que se le avisaba haber llegado a Lima uno de los Iznagas, acaudalados comerciantes de Cuba. Deca Vidaurre de aquel seor que es su ansia ver libre su patria, y de nadie lo espera sino del que dio la libertad al resto de la Amrica. Bolvar se puso inmediatamente en comunicacin con Iznaga y pidi a este todos los datos necesarios para poder combinar un plan de operaciones sobre Cuba. Desgraciadamente, nada se pudo adelantar, por aquel entonces, en relacin con la libertad de Cuba. El gobierno de Colombia estaba de acuerdo con Bolvar en cuanto al propsito de este sobre Cuba, y con el representante diplomtico de Mxico en Bogot habase acordado, desde agosto de 1824, una accin combinada sobre Cuba y Puerto Rico. Ms an: habanse principiado los preparativos para formar una escuadra que deba reunirse y zarpar de Cartagena, al mando del general Lino de Clemente, para ir a atacar aquellas dos islas. Pero entonces se hicieron ostensibles los esfuerzos de los gobiernos de Estados Unidos de Amrica y de Inglaterra en el sentido de conseguir que Cuba y Puerto Rico se conservaran bajo el dominio de Espaa. En sentido anlogo se interes el gobierno de Rusia. Una extensa comunicacin de Mister Clay a Mister Middleton, ministro plenipotenciario de los Estados Unidos en San Petersburgo, haca mencin del punto relativo a Cuba y Puerto Rico y del inters de Espaa en poner un trmino a las hostilidades en Amrica, a n de poder conservar aquellas dos ricas islas. Fue ms adelante el gobierno americano: solicit del de Colombia la suspensin de cualquiera expedicin sobre Cuba y Puerto Rico. Esa
dieren mucho en sus apreciaciones los historiadores americanos. Mitre reere los hechos de muy distinta manera que Restrepo; pero en este como en otros captulos de historia americana Mitre se muestra muy prevenido contra Bolvar, en quien, antes que todo, ve el ambicioso, el dictador, el delirante, con delirios de dominacin y de gloria. Pero la verdad es que del texto de las conferencias celebradas en Chuquisaca, en diciembre de 1825, entre el Libertador y los enviados argentinos, no se desprende nada que empaar pudiera la pureza de los propsitos de Bolvar en este asunto. Los mismos escritores argentinos se han encargado de la defensa de Bolvar. Vase Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. II, pp. 439-440.
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solicitud acompase, por parte del gobierno de Washington, de la expresin de las esperanzas que abrigaba el presidente de los Estados Unidos de que todas o la mayor parte de las grandes potencias europeas uniran sus esfuerzos y sus buenos ocios a n de persuadir a Espaa de que cesara en sus hostilidades contra sus antiguas colonias, que hiciera la paz con ellas y que reconociera su independencia. Hablando de la consecuencia de que Colombia suspendiera toda expedicin sobre las Antillas espaolas, el gobierno americano deca: Esta moderacin inuir sobremanera en que produzcan buenos efectos los pasos que se estn dando con Espaa para la consecucin de la paz. La demora ser tambin muy til, porque dar el tiempo suciente para la meditacin, sin encender ms los nimos, ya demasiado irritados con la duracin de la guerra. El gobierno de Colombia contest al de los Estados Unidos lo siguiente: Queriendo dar prueba de deferencia hasta en un negocio en que Colombia no puede decidir por s sola, no acelerar, sin grave motivo, operacin ninguna de gran magnitud contra las Antillas espaolas hasta que, sometida la proposicin al juicio del Congreso americano del istmo, se resuelva sobre ella de consuno por los aliados en la presente guerra. De los documentos mencionados se deduce el vivo inters que tomaban los Estados Unidos en la cuestin de la independencia de Cuba y Puerto Rico. No la quera su gobierno, que prefera el que estas islas conservaran su carcter de colonias de la Espaa. Djolo bien claramente en la referida nota a Mister Middleton: Ellos (los Estados Unidos) estn satisfechos con el actual estado de aquellas islas, abiertas ahora al comercio y a las empresas de sus ciudadanos. As no desean para s mismos alteracin ninguna en su sistema poltico. Si Cuba y Puerto Rico se declararan independientes, el nmero y el carcter de su poblacin haran improbable que pudieran sostenerla. Esta prematura declaracin podra atraer la renovacin de las terribles escenas de que una isla vecina fue teatro lamentable. Tan triste resultado no se podra evitar sino con la garanta de una grande fuerza extranjera. Empero el arreglo de esta garanta y de las cuotas que deberan dar las diferentes potencias suscitara cuestiones bien difciles de transarse. Nada de esto suceder si la Espaa contina dominndolas. En caso de que alguna de las nuevas
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Repblicas se apodere de las islas mencionadas, las fuerzas martimas de ninguna de ellas no sern capaces en mucho tiempo de aquietar los temores que se tendrn sobre la seguridad de dichas colonias. Crese, adems, que los nuevos Estados no desean ni intentarn la adquisicin de Cuba y Puerto Rico, si no se les obliga a esto, para su propia defensa, por la prolongacin de la guerra. El gobierno ingls, por medio de su ministro Mr. Canning, manifest igualmente al enviado de Colombia en Londres las miras de la Gran Bretaa acerca de Cuba y Puerto Rico. Observ en una conferencia que era indispensable el derecho que tenan los nuevos Estados de invadirlas, como posesiones de su enemigo; pero que si alguna de las nuevas Repblicas, por s sola o coligada por otra, se apoderaba de Cuba, era de absoluta necesidad que se estableciese en esta isla un gobierno de suciente fuerza moral y fsica para precaver desrdenes semejantes a los de una isla vecina, porque la menor apariencia de debilidad o poca cordura en su gobierno, el menor indicio de insubordinacin en la esclavitud, dara pretexto a otras naciones para mezclarse en los negocios de Cuba, para mantener all una fuerza armada, y tal vez para enseorearse de tan interesante colonia. Impuesto el Ejecutivo colombiano de las miras que tenan algunas potencias respecto de Cuba y Puerto Rico, y sabiendo que el emperador de Rusia, aunque hubiera contestado de una manera vaga a las indicaciones del presidente de los Estados Unidos, dejando al arbitrio de la Espaa el decir lo que tuviera por conveniente sobre la cuestin de la independencia de sus antiguas colonias, daba, sin embargo, pasos para inclinar el nimo de Fernando VII hacia la paz, resolvi ver si poda acelerar aquel hermoso da, negociando primero una tregua. Propsola, pues, por medio del gobierno de S.M.B. y del de los Estados Unidos; tambin solicit al efecto los buenos ocios de la Francia para conseguirla. Deba tener por bases capitales: primero, la cesacin de hostilidades por diez a veinte aos; segundo, que durante el armisticio, ni Colombia empleara sus armas en favor de la emancipacin de las islas de Cuba, Puerto Rico y Marianas o Filipinas, ni la Espaa aumentara el armamento o fuerza de las mismas islas, aun cuando continuaran las hostilidades con las Repblicas de Mxico y de la Amrica Central. Los dems artculos del proyecto de armisticio eran
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los consiguientes a tal estado entre los beligerantes. Disponase por uno de ellos se solicitara que la Gran Bretaa sirviera de garante del Tratado, y que si esta potencia convena, fuera obligatorio que se admitiera por ambas partes su garanta14. Como se ve, la inuencia de las grandes potencias, y muy en especial la de los Estados Unidos, fue la que impidi que se hubiera consumado, desde 1825 o 1826, la libertad de Cuba y Puerto Rico, como el Libertador lo anhelaba y como el gobierno de Colombia lo quera. En aquella poca presidan los destinos de los Estados Unidos de Amrica hombres como Monroe y Adams, y pudiera quiz decirse que la actitud de la Cancillera de Washington fue leal para con Espaa, y no la expresin de ulteriores imperialistas propsitos sobre Cuba. Todava en aquellos aos la poltica exterior del gobierno de los Estados Unidos era profundamente justiciera para con los dems Estados de Amrica. El imperialismo americano germin ms tarde y alcanz su ms alta cumbre con la administracin que llev a cabo el escandaloso despojo del departamento colombiano de Panam. V No vamos a escribir aqu la historia del primer conicto internacional que llev en Amrica a dos pueblos hermanos, que haban mezclado su sangre en la lucha por la emancipacin, a despedazarse en los campos del Prtete de Tarqui. Asaz conocida es la historia de ese conicto, que, germinado en los albores de la vida republicana de la Gran Colombia y del Per, ha perturbado constantemente la buena armona entre ellos, y sigue siendo en el horizonte internacional de Amrica nube cargada de peligros y engendradora de inquietudes. Pero si, como decimos, no es nuestro propsito el de escribir aqu aquella historia, cuyo nal es an desconocido, s queremos poner de relieve los esfuerzos hechos por Bolvar y Colombia por evitar que germinara ese conicto; los esfuerzos, repetidos despus, por evitar que se desarrollara;
14. J.M. Restrepo, op. cit., t. III, cap. IX.
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la norma invariable de justicia, a la que se ajustaron para prevenirlo y terminarlo; la terminacin generosa, inspirada en un espritu altamente fraternal y americano que le dieron despus de Tarqui, tan generosa que, precisamente por el exceso de generosidad, dio ocasin a que reviviera el conicto, con caracteres de agravacin, y a que, redivivo, haya dado origen a tantos males en las relaciones internacionales de Colombia (entendiendo aqu por Colombia las repblicas herederas de ella). El Libertador comprendi desde los primeros das del ejercicio de su cargo de presidente de Colombia, que haba precisin de deslindar aquel territorio inmenso, en cuya comunin iba a vivir el pueblo colombiano. Ese deslinde era tanto ms preciso cuanto las cdulas y reales rdenes que haban jado la demarcacin territorial de los virreinatos, capitanas, presidencias, etc., cdulas y ordenes de las cuales se hara derivar el uti possidetis, proclamado como base de la demarcacin de los nuevos Estados, era sobremanera imperfecto. No se jaban lneas claras y precisas15 sino lneas imaginarias, en gran parte, o aproximadas. Sealbanse como pertenecientes a tal o cual virreinato, a esta o aquella capitana, etc., regiones dilatadsimas, sin decir el punto jo en que esas regiones terminaban. Y cuando ellas comprendan desiertos inmensos, inhabitados, desconocidos para el hombre, como eran las del Orinoco, del Amazonas, etc., verdaderamente era casi imposible el determinar el lindero legal de ellas. El litigio secular entre las coronas espaola y lusitana, litigio que apenas se conclua, al parecer, por un tratado cuando ya renaca por el concurso de nuevos acontecimientos y de ulteriores dicultades, y que fue objeto de tantos tratados como diferentes fases el conicto tomaba (Tratados de Tordesillas, Tratado de 1750, id. de 1761, id. de 1777, etc.), deba hacer comprender a Bolvar y a los fundadores de aquella gran nacin, constituida sobre los vastos territorios espaoles, baada por dos ocanos, por el Orinoco, el Amazonas, etc., cun difcil, cun largo sera el deslinde de Colombia con los herederos de Portugal. Espaa y Portugal haban aadido a los esfuerzos para ese deslinde las reservas de sus tesoros, los talentos y
15. Francisco Gonzlez Surez, Historia general de la Repblica del Ecuador, Quito, Imprenta del Clero, 1890, t. VI, cap. V.
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energas de hombres como Requena y Chermont, y, sin embargo, el deslinde no se veric. Cun grande no era, pues, el problema para los nuevos Estados? Bolvar, repetimos, lo comprendi as, y desde 1821 se preocup de enviar misiones diplomticas al Brasil y al Per, encargadas de promover un arreglo pronto sobre lmites; como se preocup tambin, un poco ms tarde, del fomento de las misiones religiosas en los territorios desiertos de Colombia, porque l saba bien que si alguna accin se haba ejercido all era la de los misioneros16; que los monarcas de Espaa haban jado las demarcaciones territoriales en Amrica, en buena parte por indicaciones de los misioneros y tomando por base la demarcacin eclesistica de las misiones; que algunas demarcaciones coloniales, como la de la inmensa regin de Mainas objeto precisamente de la disputa entre Colombia y el Per, no se podan comprender ni denir sin estudiar lo que eran las misiones de los jesuitas, franciscanos y otras rdenes en el Amazonas, Putumayo17, etc.; que fueron los misioneros los que descubrieron e hicieron penetrar unos cuantos rayos de luz cristiana y de civilizacin en aquellos desiertos; que all rindieron su vida generosa muchos de ellos, y que por los mismos fueron relativamente conocidos; que fueron los trabajos de un Fritz, de un Brentano, de un Richter, y de tantos otros misioneros abnegados, los que sirvieron despus de base a los de La Condamine y otros sabios; sin los trabajos de los frailes de la propaganda Fidei, de Quito y Popayn, sin los

16. Una ley anterior a 1828 haba suprimido los conventos menores y dicultado la entrada de novicios a las comunidades religiosas. El Libertador la derog en 1828, aprovechndose de la plenitud de facultades de que se hallaba investido. Don Jos Manuel Restrepo, ministro del Interior, anunci a los prelados de Venezuela dicha medida en los siguientes trminos: Ya V.S.I. habr visto los decretos acordados por el Libertador presidente en 10 y 11 de este mes (julio de 1828) restableciendo los conventos menores que se haban suprimido y concediendo que entren novicios en las rdenes regulares. Su excelencia ha tenido para estas medidas el poderoso fundamento, que puede llamarse de una importancia vital para Colombia, de establecer las misiones que casi han desaparecido en la gran extensin que hay desde el Amazonas hasta las costas de Cuman. La religin, la moral y el bien del Estado exigan esta medida. Vase J.F. Blanco y R. Azpura, op. cit. 17. Francisco Gonzlez Surez, La cdula del 15 de julio de 1802, Quito, Imprenta del Clero, 1913.
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de los carmelitas en el Orinoco, etc., etc., ni siquiera se tendran aquellas pocas noticias de las desiertas regiones colombianas; noticias que sirvieron de gua, aunque fuese ella muy imperfecta, para las primeras leyes internas territoriales y las primeras disposiciones administrativas que se dictaron en Colombia, en la parte relativa a aquellos territorios, como haban servido tambin, para nes anlogos, en la poca colonial. Decamos que desde 1821 se preocup Bolvar del arreglo de las fronteras de Colombia con el Brasil y el Per y del envo de misiones diplomticas a estos pases, destinados a obtener el dicho arreglo. La misin al Per, segn antes lo hemos recordado, fue conada a uno de los ms ilustres colombianos, al seor don Joaqun Mosquera, varn prestantsimo, ilustre por su talento, por su probidad, por su ilustracin, por su posicin social y poltica. El seor Mosquera plante en Lima la cuestin de fronteras entre Colombia y el Per, sobre aquella base de justicia que Bolvar y Colombia proponan a los pueblos americanos, como norma para su recproca demarcacin, el uti possidetis juris de 1810. Desgraciadamente, el ministro peruano Monteagudo proclam otra contraria. Este deca a Mosquera que el Per consideraba las provincias de Jan y Mainas como su territorio, no como partes que hubieran sido del Virreinato del Per, sino porque a consecuencia de la revolucin de Trujillo se haban libertado dichas provincias, y que las armas del Per, con gastos de consideracin, haban sostenido su independencia18. As colocaban Monteagudo y San Martn la primera piedra de escndalo en las relaciones internacionales de los nuevos Estados americanos, apartndose de las reglas de justicia sostenidas por Bolvar y Colombia y tratando de sustituirlas por las leyes precarias de supuestas incorporaciones. Cuando Mosquera, abogando por el derecho, deca a Monteagudo: El que suscribe cree que en nada ofende a las atribuciones legislativas del pueblo peruano el reconocimiento de los lmites de Colombia, tanto menos, cuanto son los mismos que de hecho y de derecho han tenido antes Venezuela y Nueva Granada, que hoy forman la Repblica de Colombia.
18. As lo anunci Mosquera al ministro de Relaciones Exteriores de Colombia en ocio del 12 de julio de 1822.
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Monteagudo, abogando tcitamente por la usurpacin, replicaba: Cualquiera que haya sido, en varias pocas, la demarcacin del territorio de la Nueva Granada, ella no funda su derecho para que al formar los pueblos un nuevo pacto entre s reconozcan otro principio que no sea su propio consentimiento para entrar en la asociacin que les convenga. De otro modo, sera forzoso concluir que, trastornado enteramente el gobierno espaol, an quedaba subsistente, en parte, el rgimen econmico del territorio emancipado19. La misin de Mosquera no tuvo prctico resultado, y la conada al mariscal Sucre despus no pudo realizarse por haberse encargado Sucre de la presidencia de Bolivia20. Sigui luego la verdadera emancipacin del Per, llevada a trmino por Bolvar y por los ejrcitos y recursos de Colombia. Vinieron aquellos das picos en que la sangre colombiana corra generosa sobre las tierras del Per, en que el sol de Colombia brillaba esplndido en Junn y Ayacucho, en que Bolvar era el semidis adorado por los pueblos del Per, revestido de toda la amplitud de los poderes pblicos21, en que nada poda oponerse a su omnipotente voluntad; vinieron, decimos, aquellos das y el conicto se olvid entre los abrazos de confraternidad, en derredor de los vivacs de los campamentos22. Bolvar, que con una sola palabra habra podido jar los linderos de los pueblos redimidos por l, cualquiera que esos linderos fueran; Bolvar, consecuente siempre con los impulsos generosos y
19. Casi despus de un siglo el seor Mariano H. Cornejo, defensor del Per en Espaa en el litigio de lmites con el Ecuador, volvi a sostener la doctrina de Monteagudo, tan perturbadora de la paz de Amrica. 20. Enrique Olaya Herrera, Cuestiones territoriales, Bogot, Imprenta Nacional, 1905. 21. Bolvar haba alcanzado el apogeo de la gloria humana. Era uno de los hombres ms grandes que hubiera producido el Nuevo Mundo despus de su descubrimiento. Ambos mundos lo admiraban. La Amrica del Sur lo aclamaba su Libertador. B. Mitre, Apogeo, decadencia y cada de Bolvar, op. cit., v. IV, cap. L. 22. En 29 de abril de 1825 el encargado de negocios de Colombia en Lima, por insinuaciones recibidas del Libertador, deca a su gobierno que mientras el Libertador y el ejrcito colombiano estuviesen en el Per deba suspenderse, por delicadeza, toda discusin sobre lmites. Entonces el gobierno de Bogot, anheloso siempre de buscar a la enojosa cuestin de fronteras solucin amigable y digna, instruy a la legacin en Lima para que procurara obtener del gobierno del Per que esa cuestin se resolviera en el proyectado Congreso de Panam.
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delicados de su espritu y con su amor a la justicia, nada hizo por jar esos linderos y dej a la lealtad, a la gratitud del pueblo peruano el cuidado de respetar aquellas legtimas fronteras, cuyo respeto Mosquera reclamaba en 1822. Pero una vez que el Libertador abandon el territorio peruano, y en los momentos en que la tempestad poltica principiaba a desatarse sobre Colombia y la ola de las ms insanas pasiones a estrellarse contra Bolvar, la pretensin del Per a Mainas y Jan revivi23 al calor de la ambicin de los jefes del gobierno peruano; entonces creci aquella esnge del litigio territorial colombiano-peruano que se levanta an, a orillas del Amazonas, amenazando la tranquilidad de un continente. Singular coincidencia que la historia no puede menos de recoger: al mismo tiempo que se alaban los puales destinados a herir el corazn de Bolvar, se aprestaban en el sur las expediciones destinadas a destruir a Colombia. As la perdia trataba de aunar el asesinato de septiembre con la invasin de diciembre de 1828. La Mar penetr en el territorio de Colombia diciendo: que las armas del Per eran las de la libertad, que la Amrica estaba amenazada de perderla y que deba levantarse en masa contra los proyectos ambiciosos del dictador de Colombia. Elogiaba el conato de asesinato, el ataque perpetrado contra el Libertador el 25 de septiembre, y excitaba a los pueblos a que hicieran al gobierno de su patria una traicin, que se atreva a llamar generosa. As La Mar equiparaba su espada con los puales de septiembre. Quera l tambin estrellarse contra Bolvar,
23. El 7 de marzo de 1825 el seor Cristbal Armero, encargado de negocios de Colombia en Lima, renov la protesta que se haba hecho anteriormente por el plenipotenciario Mosquera con motivo de haber convocado nuevamente el gobierno del Per a elecciones a los pueblos de la provincia de Jan y a los de la banda meridional de Mainas. El 1 de abril de 1825 reiter la protesta anterior, acompandola de una fundada exposicin de los antecedentes del asunto. El 2 de diciembre de 1826, con motivo del nombramiento de obispo, hecho por el Consejo de Gobierno para la provincia de Mainas, insisti el seor Armero en sus protestas. Estas comunicaciones fundadas y enrgicas hicieron al seor Armero persona ingrata para el gobierno peruano; adems, l haba aceptado la representacin personal del mariscal Sucre para varios asuntos pendientes con el dicho gobierno, tan hostil al ilustre mariscal como al Libertador. Estos antecedentes contribuyeron, en buena parte, a la injusticable expulsin del seor Armero.
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porque Bolvar era Colombia, porque Bolvar era el guardin de la justicia en Amrica, el protector de la integridad de la dbil Bolivia; porque, en n, Bolvar, y Colombia con l, eran y seran el muro infranqueable puesto contra las usurpaciones extranjeras y las ambiciones del caudillo peruano. VI Que los Estados americanos han contribuido muy notablemente al desarrollo del derecho internacional, es punto que no puede ya ponerse en duda, pues que aquella contribucin se halla hoy solemne y universalmente reconocida. A la contribucin dicha pueden imputarse, en primer trmino, los siguientes resultados: la aplicacin de principios y sistemas fundados en el derecho natural y contrarios a los sistemas y principios adoptados y practicados entre los viejos Estados de Europa; la realizacin relativa de ideales de justicia internacional, sealados apenas en los escritos de los enciclopedistas y lsofos europeos de los siglos XVIII y XIX. Ahora bien, sin tratar de disminuir en nada la importancia de los dems elementos que constituyen la valiosa contribucin americana al derecho internacional, y como conclusin de lo expuesto anteriormente, nos atrevemos a decir que en esa contribucin tienen la mejor parte Bolvar y Colombia. En la mente de Bolvar, en el cerebro fecundo de aquellos hombres extraordinarios que le acompaaron en la propaganda de los principios civilizadores de justicia internacional, estn los mejores grmenes de lo que se llama hoy por algunos el derecho internacional americano24.
24. Sera hasta presuncin de mi parte el tratar de hacer el elogio de los pases del Nuevo Mundo; pero la verdad me obliga a decir que fue Amrica la primera que entr en esta va de civilizacin, de paz y de concordia. En efecto, puede decirse que el principio de Derecho pblico que rige las relaciones de las Repblicas sudamericanas fue sentado por el Tratado concluido el 6 de julio de 1822 entre la antigua Repblica de Colombia y el Per. En ese Tratado, obra del Libertador Bolvar, se proclam solemnemente el principio del Arbitraje internacional. En 1825 el mismo Libertador Bolvar concibi la feliz idea de reunir un Congreso de representantes de las Repblicas sudamericanas. El Congreso se reuni en 1826, y entre las proposiciones hechas por los plenipotenciarios colombianos, por recomendacin de Bolvar, guraba precisamente la de procurar la creacin de un Consejo anctinico compuesto de representantes de todas las Repblicas sudamericanas y encargado de reglamentar todas las diferencias que se promovieran entre ellas. Jorge Holgun, delegado de
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Verdad es que muchas de las ideas de Bolvar, en el orden internacional, como en el orden meramente poltico, han podido calicarse de irrealizables; verdad que el ensueo y la realidad se confundieron, en veces, en la mente de aquel poeta guerrero o poeta de la espada25, como algunos han llamado al Libertador; pero si aquellas fueron ensueos, qu ensueos tan nobles!; si aquellas fueron utopas, qu utopas tan hermosas! Los ensueos, las utopas del derecho. Y luego, preciso es convenir en que en el siglo transcurrido desde la emancipacin americana hasta hoy, los ideales de Bolvar, en buena parte, han ido despojndose de las brumas del ensueo para tomar las formas de la realidad. La unin colombiana no es ni ser otra vez la unin proclamada en 1819 ni la unin bajo el imperio centralista y absorbente de la Constitucin de 1821; pero ser la unin exterior, fundada en la recproca autonoma, constituida sobre la base inconmovible de comunes anhelos y necesidades y vivicada por un culto comn del pasado. La confederacin americana encontrar hoy, como antao, vallas casi insuperables en la falta de contacto moral y material suciente entre los pueblos americanos, en el exagerado espritu de independencia regional, en los litigios de fronteras an pendientes, en la inestabilidad de algunos gobiernos, en las guerras civiles, no extinguidas an; en las distintas formas de practicar el sistema democrtico, en el diferente estado social, poltico y econmico de los varios Estados de Amrica; pero as y todo, no puede negarse que lo que se llama el panamericanismo signica hoy algo ms que algunos lustros antes, que por aqu y por all, en el continente americano, se determinan tendencias de varios Estados a agruparse y formar confederaciones, precursoras de una ms general (confederacin de las repblicas de Centroamrica)26,
Colombia en la segunda conferencia de La Haya, citado por Francisco Jos Urrutia, La evolucin del arbitraje en Amrica: la sociedad de naciones, Bogot, Imprenta Nacional, 1904. 25. Jos Mara Samper, Juicio sobre Bolvar; Remigio Crespo Toral, Cien aos de emancipacin 1809-1909, Quito, Imprenta de Santo Domingo, 1909. 26. Los tratados suscritos en Washington en diciembre de 1907, y sobre los cuales el autor de este trabajo public un estudio en el Boletn del Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia (marzo de 1908), pusieron las bases de la confederacin centroamericana entre las repblicas que antao formaron las provincias unidas de Centroamrica. Fruto de aquellos tratados fue la creacin de la Corte de Justicia de Cartago y la de la ocina cenBIBLIOTECA AYACUCHO

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confederacin llamada A.B.C., confederacin colombiana (unin boliviana)27. Las conferencias panamericanas de Washington, de Mxico, de Ro de Janeiro, de Buenos Aires; los congresos cientcos panamericanos tambin, las asociaciones de estudiantes, etc., qu otra cosa son sino esfuerzos

troamericana, que, por medio de su rgano ocial, Centroamrica, presta importantsimos servicios a la Unin. Muchos publicistas distinguidos de Centroamrica creen que aquellos tratados no consagran, en debida forma, los vnculos naturales existentes entre las varias repblicas y trabajan por constituir esa unin ms estrecha y estable. En el voto razonado de la minora de la Conferencia de la Paz, reunida en Washington en 1907, se encuentran estas apreciaciones, muy dignas de tomarse en consideracin por quienes se interesan en la historia americana, tan llena de vicisitudes: Hay un fenmeno sobre el cual llamamos la atencin de los que puedan apreciarlo en todo su valor. Es en ocasiones tan violento el ardor que mostramos en nuestras luchas, que cualquiera dira que la ms implacable enemistad nos separaba para siempre; pero viene en seguida una palabra de paz, y los hermanos se reconocen y se estrechan. Nunca ha habido en Centro Amrica conquistas territoriales, indemnizaciones de guerra ni satisfacciones humillantes, impuestas de pueblo a pueblo por el abuso de la victoria. Cambiado el personal del gobierno, que ha sido invariablemente el objeto de nuestras invasiones, el vencedor se vuelve satisfecho a su hogar, sin exigir compensacin de la sangre y la riqueza consumidas en la obra ni otra cosa que la amistad ntima del nuevo gobernante que deja en el poder. 27. Segn lo anuncia la prensa de Caracas, el 27 de enero prximo pasado, los ministros diplomticos de Colombia, Ecuador y Per, acreditados en aquella capital, rmaron con el ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela un protocolo, en el cual quedaron consignadas las bases de la proyectada unin boliviana. Se espera en Caracas que el gobierno de Bolivia aceptar tambin este protocolo. El Universal, de Caracas, rerindose a declaraciones del presidente de Venezuela y del ministro de Relaciones Exteriores de la misma, dice que se trata de celebrar solamente ciertas convenciones de acercamiento general, sin pactar nada que pueda traducirse por alianzas defensivas u ofensivas. Dentro de este propsito, que, segn El Universal, es el del gobierno de Caracas, cabran solo acuerdos de la naturaleza siguiente, acuerdos anotados en el mismo rgano de la prensa venezolana: acuerdo para dirimir entre s sus controversias y disidencias actuales y futuras; para no ocurrir nunca a la guerra y para ir unidos a los congresos internacionales; para enlazar sus lneas telegrcas; para impedir que en un Estado se preparen revoluciones contra otro; para facilitarse la extradicin de reos; para reconocerse recprocamente los grados acadmicos; para reducir el porte de la correspondencia; para no hacer la guerra a nadie; para no solicitar la intervencin extranjera, ni aceptarla para el arreglo de sus diferencias; para no enajenar, en ningn caso, su territorio; para no conceder a ninguna nacin la administracin de las rentas, etc. Aun, sin un pacto sobre alianza, estas convenciones, y especialmente la primera, son de importancia muy capital, y la sola enunciacin de ella har que las deliberaciones del Congreso boliviano sean seguidas con inters palpitante en toda Amrica.
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en favor de la unin soada por Bolvar y para la cual cit a las naciones americanas al Congreso de Panam? Y la serie, numerosa ya, de convenciones en las que se han arreglado viejas disputas fronterizas por medio del arbitraje28, o por arreglos directos, en los que se ha interpretado el uti possidetis de 1810, qu son, sino el tributo que en el transcurso del tiempo van rindiendo estos pueblos a los ideales generosos de Bolvar y de aquellos estadistas sus compaeros en el gobierno (Santander, Gual, Revenga, Vergara, Mosquera, etc., que soaron con una Amrica unida en el culto de la libertad y en el amor de la justicia? Debemos repetir lo que en ocasin solemne deca el renombrado publicista argentino don Luis Mara Drago sobre la solidaridad americana29: Yo veo en la aproximacin de estos pueblos algo como el espritu de la democracia triunfante, que sealar horizontes ms amplios, intelectuales y morales, al esfuerzo colectivo. Sudamrica comienza a salir de ese perodo indiferenciado de la infancia en que slo preocupan los problemas que reclaman soluciones inmediatas. Es ella, en s misma, un grande experimento, y dentro de los lineamientos y las orientaciones de la poltica que inicia el siglo XX, ha de ser, con seguridad, ms fcil la victoria nal de las instituciones republicanas en esta parte del mundo, si todos los pueblos de una raza, sean fuertes o dbiles, que luchan por los mismos ideales, se prestan los unos a los otros el apoyo moral de su simpata y su respeto para llegar al alto rango que les corresponde en la comunidad de las naciones.
28. Mencionaremos entre los litigios clebres terminados por arbitraje, los siguientes: Litigio entre Colombia y Costa Rica, terminado por la sentencia arbitral del presidente de Francia, de 11 de septiembre de 1900; Litigio entre Colombia y Venezuela, terminado por la sentencia arbitral de Su Majestad el rey de Espaa, del 16 de marzo de 1891; Litigio entre el Brasil y la Argentina, terminado por sentencia del presidente Cleveland, del 5 de febrero de 1895; Litigio entre Chile y la Argentina, terminado por la sentencia de Su Majestad Britnica, del 20 de noviembre de 1902; Litigio entre Hait y Santo Domingo, terminado por sentencia de su santidad el sumo pontce. Sobre las convenciones de arbitraje celebradas en Amrica, vase Henri La Fontaine, Pasicrisie internationale, Berna, Stmpi, 1902; A. lvarez, op. cit.; F.J. Urrutia, op. cit. 29. Discurso en el banquete ofrecido por el ministro de Chile al presidente de la Repblica Argentina el 29 de mayo de 1913 citado por Francisco Jos Urrutia, El ideal internacional de Bolvar, Quito, Imprenta de Julio Senz R., 1911.
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Todas las fuerzas y todas las tendencias de la civilizacin concurren, por lo dems, a hacer que el patriotismo se ane, sin debilitarse, con un sentimiento de benevolencia tolerante que, suprimiendo los celos mezquinos y las mezquinas rivalidades y sospechas, aproxima a los hombres, cualquiera que sea la agrupacin a que pertenezcan, y los vincula en el trabajo por el bien comn. El viejo ideal del cristianismo tiene as que ser, una vez ms, nuestra inspiracin y nuestra ensea para que las fronteras polticas del continente americano sean, no como las barreras que separan, sino como los contrafuertes que dan mayor solidez a la estructura total, o como los compartimientos hermticos, que en los buques bien construidos limitan la accin del agua en el momento del peligro e impiden el naufragio. VII Para terminar, resumimos as nuestras apreciaciones: Bolvar, el fundador y padre de Colombia, el libertador del Per, el creador de Bolivia, el emancipador de Sudamrica, el iniciador y el sostenedor en el mundo de los principios del arbitraje, del uti possidetis y de la prctica de la mediacin civilizadora, el promotor de la confederacin americana30, el adalid de los derechos de los Estados dbiles, el defensor de Cuba en los nobles anhelos de esta por su libertad, no tiene rival posible en Amrica; aun la gloriosa gura de Jorge Washington, en el orden internacional, se destaca con menos brillo que la de Simn Bolvar.

30. Precisa mencionar aqu, como un tributo a la justicia, al director supremo de Chile, OHiggins, quien se hallaba en un corazn con Bolvar en cuanto al propsito de formar una gran confederacin americana. En el maniesto de OHiggins al pueblo chileno, del 6 de mayo de 1818, habla de la gran confederacin del continente americano, capaz de sostener la libertad civil y poltica. En general, los hombres notables de Chile, desde 1811, con clara visin del porvenir, prevean la necesidad de la unin de los Estados americanos. La Declaracin de los derechos del pueblo de Chile, de 1810, deca as en el considerando 3: El da en que la Amrica, reunida en un Congreso, sea de los dos continentes, sea de uno solo, el del Sur, hable al resto del mundo, su voz se har respetar y sus resoluciones sern difcilmente contradichas. A. lvarez, op. cit., p. 45.
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Si no tuviera Bolvar un puesto entre los primeros en la historia de la humanidad, como libertador y fundador de naciones, como poltico y como guerrero, como defensor de la libertad de los negros esclavos31, lo tendra, y muy sealado, por sus grandes iniciativas y esfuerzos en el orden internacional.

31. Yo abandono a vuestra soberana decisin la reforma o revocacin de todos mis estatutos o decretos; pero imploro la conrmacin de la libertad absoluta de los esclavos, como implorara mi vida y la vida de la Repblica. (Simn Bolvar, Discurso de Angostura, 15 de febrero de 1819). Al Congreso de Ccuta dirigi Bolvar el siguiente ocio, uno de los documentos ms hermosos e importantes emanados de la brillante pluma del Libertador: A su excelencia el seor presidente del soberano Congreso de Colombia (): La sabidura del Congreso General de Colombia est perfectamente de acuerdo con las leyes existentes en favor de la manumisin de los esclavos; pero ella pudo haber extendido el imperio de su benecencia sobre los futuros colombianos que, recibidos en una cuna cruel y salvaje, llegan a la vida para someter su cerviz al yugo. Los hijos de los esclavos que en adelante hayan de nacer en Colombia deben ser libres, porque estos seres no pertenecen ms que a Dios y a sus padres, y ni Dios ni sus padres los quieren infelices. El Congreso General, autorizado por sus propias leyes y an ms, por la naturaleza, puede decretar la libertad absoluta de todos los colombianos al acto de nacer en el territorio de la Repblica. De este modo se concilian los derechos posesivos, los derechos polticos y los derechos naturales. Srvase V.E. elevar esta solicitud de mi parte al Congreso General de Colombia para que se digne concedrmela en recompensa de la batalla de Carabobo, ganada por el Ejrcito Libertador, cuya sangre ha corrido slo por la libertad. Dios, etc. Simn Bolvar. Valencia, 14 de julio de 1821. D.F. OLeary, op. cit., v. XVIII, p. 387.
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ERNESTO DE LA CRUZ

LA ENTREVISTA DE GUAYAQUIL*
DESPUS DEL DESASTRE de Rancagua, los restos dispersos de nuestro

ejrcito tramontaban apresuradamente los Andes. En vano el general Carrera trataba de salvarlos, no para la vida en una fuga precipitada, sino para la patria en una concentracin oportuna y eciente. Al otro lado de los Andes, San Martn reciba entre sus brazos al heroico derrotado de Rancagua, mientras volva la espalda, con gesto de impaciencia, al intrpido vencedor del Roble. Si este primer paso del futuro protector del Per, relativamente a la poltica chilena, fue o no acertado; si la eleccin que hizo entre los dos grandes caudillos de la libertad de Chile fue equitativa o siquiera justicada, son puntos difciles de dilucidar an, porque la historia, a pesar de los aos transcurridos, no se ha puricado del todo del sedimento de las pasiones. Pero es lo cierto que a este acto de discutible habilidad poltica no se le envolvi en las formas diplomticas o siquiera caballerosas de las buenas maneras y de la cortesa. San Martn fue con Carrera, en esta ocasin, rudo como los gauchos incultos de la pampa. La amistad trabada entre San Martn y OHiggins data desde entonces. Juntos organizaron el ejrcito de los Andes; juntos tramontaron la alta cordillera, y juntos asistieron a la gloriosa jornada del 12 de febrero en Chacabuco; juntos llegaron a la ciudad que fund Valdivia, y juntos compartieron aqu los festejos del triunfo; juntos sufrieron las angustias de la derrota en Cancha Rayada, y juntos asistieron al clarear glorioso de
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. I, pp. 299-351.
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la patria nueva en los campos de Maip; juntos organizaron, aanzada ya nuestra independencia, la expedicin libertadora del Per, y, desde el seno tenebroso de la logia Lautarina, juntos resolvieron graves problemas de nuestra poltica interior1. El carcter dominante del general San Martn hall, en esta poca gloriosa de su vida, el contrapeso necesario en el carcter un tanto despreocupado y afable de OHiggins. Es por eso que durante este tiempo no encuentra tropiezos en su marcha hacia la conquista del porvenir. Pero desde que sali de Chile, terminados ya los aprestos de la expedicin libertadora del Per y se separ de OHiggins, las dicultades comienzan con Cochrane en El Callao, continan con Las Heras, Monteagudo y Torre Tagle en Lima, y van a terminar con Bolvar en Guayaquil. El triunfo de los patriotas en Pichincha y la capitulacin del general Aymerich obligaron al coronel espaol don Basilio Garca a rendir sus armas a las del Libertador, franquendosele a este el paso hacia el pueblo de Pasto, sito en los connes meridionales de Colombia, adonde lleg el 8 de junio de 1822. Das ms tarde, el 16 del mismo mes, Bolvar entraba triunfalmente en Quito. Al arribo a esta capital hubo de experimentar la doble satisfaccin de haber avanzado un paso ms en la libertad de la Amrica y de saber que los quiteos haban suscrito, espontnea y libremente y con las formalidades del caso, la anexin de sus territorios a la Repblica de Colombia (13 de junio de 1822). Desde ese instante pudo pensar Bolvar que la incorporacin de Guayaquil a aquel Estado, en la misma forma y condiciones que los territorios septentrionales del Ecuador, era justa y legtima, ya que Guayaquil corresponda, con Cuenca y Loja, a la presidencia de Quito, que se haba anexado,
1. El propio San Martn, en carta a Miller, datada en Bruselas a 19 de abril de 1847, le deca: No creo conveniente hable usted lo ms mnimo de la logia de Buenos Aires: estos son asuntos enteramente privados y que, aunque han tenido y tienen una gran inuencia en los acaecimientos de la revolucin de aquella parte de la Amrica, no podrn manifestarse sin falta, por mi parte, de los ms sagrados compromisos. Jos de San Martn, San Martn. Su correspondencia, 1823-1850, Crdoba, Argentina, Editorial Assandri, 1950, pp. 72-73.
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como hemos dicho, por propia voluntad a Colombia, de la que entraba, en consecuencia, a formar parte integrante. Cuatro das despus de su arribo a Quito dirigi a San Martn el siguiente ocio:
Al llegar a esta capital, despus de los triunfos obtenidos por las armas del Per2 y Colombia en los campos de Bombon y Pichincha, es mi ms grande satisfaccin dirigir a vuecencia los testimonios ms sinceros de la gratitud con que el pueblo y gobierno de Colombia han recibido a los benemritos libertadores del Per, que han venido, con sus armas vencedoras, a prestar su poderoso auxilio en la campaa que ha libertado tres provincias del sur de Colombia y esta interesantsima capital, tan digna de la proteccin de toda Amrica, porque fue una de las primeras en dar el ejemplo heroico de libertad. Pero no es nuestro tributo de gratitud un simple homenaje hecho al gobierno y ejrcito del Per, sino el deseo ms vivo de prestar los mismos y aun ms fuertes auxilios al gobierno del Per, si, para cuando llegue a manos de vuecencia este despacho, ya las armas libertadoras del sur de Amrica no han terminado gloriosamente la campaa que iba a abrirse en la presente estacin. Tengo la mayor satisfaccin en anunciar a vuecencia que la guerra de Colombia est terminada y que su ejrcito est pronto a marchar dondequiera que sus hermanos lo llamen, y muy particularmente a la patria de nuestros vecinos del Sur, a quienes por tantos ttulos debemos preferir como los primeros amigos y hermanos de armas. Acepte vuecencia los sentimientos, etc. Cuartel general en Quito, a 17 de junio de 1822. Bolvar

Entretanto segua avanzando con sus armas hacia el medioda. Ya en mayo de aquel ao, aun antes de la ocupacin de Pasto, haba enviado como plenipotenciario a Lima al seor Joaqun Mosquera, a n de negociar un tratado de unin con el Per, que se procurara hacer extensivo a Chile y Buenos Aires.
2. La divisin peruana, al mando de don Andrs de Santacruz, auxiliadora del ejrcito de Colombia en la campaa de Quito.
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Aquel proyecto de convenio, ideado por el Libertador, y al que haba dado forma el ministro de Relaciones de Colombia, seor Gual, encontr acogida en la Cancillera peruana, servida a la sazn por don Bernardo Monteagudo3. Solo un artculo de ese proyecto embaraz la negociacin desde el primer momento: el relativo a la suerte de Guayaquil que, segn l, se anexaba a Colombia, lo que no era aceptado por Monteagudo, pues entraba en los planes del protector el que el Per contara con ese puerto. Despus de dilatadas conferencias, los plenipotenciarios transaron. Mosquera retir del proyecto el artculo relativo a la anexin de Guayaquil, dejando la resolucin denitiva de este punto para una convencin posterior, y Monteagudo convino en que el Per no convocara a elecciones de representantes al Congreso a los habitantes de Quijos y Mainas residentes allende el Maran. Esto signicaba, en nuestro sentir, si no el reconocimiento de la soberana de Colombia sobre aquellos territorios, por lo menos, el reconocimiento de un mejor derecho que el Per a su dominio. Pero Bolvar no se redujo a preparar el campo en el Per acreditando ante el gobierno de aquel pas un emisario especial, sino que se preocup muy principalmente, y desde largo tiempo atrs, de alcanzar tambin en Guayaquil una situacin que le permitiera obtener por medios paccos y en el momento oportuno la incorporacin a Colombia. En efecto, a principios de 1821, o sea con bastante anterioridad a la misin de Mosquera al Per, acredit ante la Junta gubernativa de Guayaquil al general don Jos Mires, quien, en nota de 23 de febrero de aquel ao, haca presente al gobierno de la provincia, en nombre del de Colombia, la conveniencia de que se declarase a Guayaquil como parte integrante del territorio de la repblica, a n de que se beneciase con el armisticio celebrado en Trujillo entre los generales de Espaa y Colombia.
3. El seor Holgun, delegado de Colombia a la Segunda Conferencia de La Haya, ha estimado que el principio de Derecho pblico que rige las relaciones de las Repblicas sudamericanas fue sentado por el Tratado concluido el 6 de julio de 1822 entre la antigua Repblica de Colombia y el Per. En ese tratado agrega, obra del Libertador Bolvar, se proclam solemnemente el principio de arbitraje internacional.
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Ofreca a la vez sus servicios personales y armamentos para la guerra, todo en nombre de aquel Estado. En lo que debe jarse toda la consideracin, por ahora responda la Junta presidida por el ilustre Olmedo, es en los medios de consolidar la independencia de la provincia, no en armar su reunin a un Estado con quien ya est tan unida por tantos lazos y por tantas relaciones. Eluda, pues, el pronunciarse francamente por la incorporacin a Colombia, y declaraba que se la puede considerar de hecho agregada (la provincia) a cualquier Estado con quien tenga tales relaciones. En toda esa nota, que por demasiado extensa no transcribimos ntegra, se ve claramente el deseo de obtener pronto auxilio y la promesa de reunirse a aquel Estado que mayormente se interesara por su suerte. La verdad es que la Junta haba solicitado ya, en los primeros das de su mandato, la proteccin y ayuda de San Martn, y no quera comprometerse en la anexin a Colombia hasta no conocer las ventajas que le ofrecera el protector. Pero San Martn, ya sea por la situacin de la guerra que estaba encargado de dirigir, o bien por falta de tacto poltico, nada hizo por asegurarse entonces la voluntad de aquella provincia y encadenarla a la suerte del Per. Bolvar, por el contrario, despus de esa respuesta tan poco satisfactoria de la Junta a su enviado el seor Mires, crey prudente acreditar ante el gobierno de Guayaquil a su propio lugarteniente, el habilsimo general Sucre, quien prosigui la negociacin con tal tino y energa que obtuvo el ms completo xito. El 15 de mayo daba cuenta al gobierno de Colombia del resultado de sus gestiones ante la Junta de Guayaquil, y le deca que consultando las intenciones del Libertador, y considerando que el principal inters es tener derechos para con el gobierno espaol a reclamar el reconocimiento del territorio de Quito y este (Guayaquil), en el que corresponde a la repblica, o bien obtenerlos por la fuerza, abriendo la campaa por esta parte, aprovechando los recursos, etc., he credo que el primer obstculo quedaba vencido haciendo que Guayaquil se declarase bajo la proteccin de Colombia y conase sus intereses al gobierno. Y ms adelante agregaba:
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Como antes he dicho a usa, la opinin pblica, en general, est pronunciada en favor de Colombia, y sera muy fcil que por un voto pblico se declarase; pero por una parte, un medio de esta especie que apareciere forzando as a los gobernantes no sera decoroso, y ms que nada, dividira nuestros esfuerzos en la presente campaa, y por otra, acaso se encenderan algunos partidos, entre los pocos desafectos a Colombia, que se unieran a los realistas, que son muchos, y empleados y tolerados escandalosamente. Yo he tomado el camino que he credo pueda aproximarse a obtener esta provincia, que es la inuencia que tenga nuestro gobierno sobre ella y el que adquieran las tropas de la repblica y sus jefes. De esta manera arrastraremos en poco con la voluntad absoluta de todos, y la asamblea de la provincia que se rena en el tiempo que est sealado har su declaratoria unnime. Usa observar que yo he marchado sobre tres puntos esenciales: 1, dejar la repblica sin serios comprometimientos que entorpezcan las negociaciones; 2, ligar los intereses de Guayaquil a Colombia y que la provincia reconozca que de derecho, y en algn modo de hecho, pertenece a nuestra asociacin; y 3, facilitar la libertad de Quito, que es lo que nos importa.

Fruto de esa misin y de las gestiones de Sucre fue el Tratado de 15 de mayo de 18224, que debe considerarse como el primer gran triunfo poltico del Libertador en frente del protector. Si la Batalla de Pichincha y la capitulacin de Pasto despus de la victoria de Bombon, abrieron a Bolvar las puertas de Quito, las negociaciones tan hbilmente terminadas por Mosquera en el Per y por Sucre en Guayaquil le franquearon el camino de este ltimo pueblo, en donde entr el 11 de julio de 1822. Los representantes de los pueblos haban sido convocados ya para el 28, y Bolvar crey prudente dejar a la resolucin de aquellos la suerte poltica de Guayaquil. Mas el encono de los partidos, la falta de discrecin de los caudillos que los dirigan, y una innidad de pequeos incidentes que revelaban un estado de grave fermento en la opinin, obligaron al Libertador a asumir el mando poltico y militar tan solo por los breves das que

4. Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. XIX, p. 40.
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faltaban para que se efectuara la reunin a que haban sido convocados los representantes de la provincia5. As las cosas, el 25 se avis a Bolvar que el viga haba avistado la goleta Macedonia con la insignia del protector izada en sus mstiles. Su sorpresa fue grande, pues no tena anuncio de la visita, ni aun contestacin a su ocio de 17 de junio anterior, en que comunicaba a San Martn los triunfos de Bombon y Pichincha, le agradeca el contingente de las tropas peruanas que operaron sobre Quito y le ofreca su ayuda en la guerra del Per6. Dispuso, sin embargo, que uno de sus edecanes se trasladara a bordo conduciendo el siguiente ocio para el protector:
En este momento hemos tenido la muy satisfactoria sorpresa de saber que vuestra excelencia ha llegado a las aguas de Guayaquil. Mi satisfaccin est turbada, sin embargo, porque no tendremos tiempo para preparar a vuestra excelencia una mnima parte de lo que se debe al hroe del Sur, al protector del Per. Yo ignoro, adems, si esta noticia es cierta, no habiendo recibido ninguna comunicacin digna de darle fe. Me tomo la libertad de dirigir cerca de vuestra excelencia a mi edecn el seor coronel Torres para que tenga la honra de felicitar a vuestra excelencia de mi parte y de suplicar a vuestra excelencia se sirva devolver a uno de mis
5. Al asumir el mando envi Bolvar a la Junta, por Secretara, el siguiente ocio: Su excelencia el Libertador de Colombia, para salvar al pueblo de Guayaquil de la espantosa anarqua en que se halla y evitar las funestas consecuencias de aqulla, acoge, oyendo el clamor general, bajo la proteccin de la Repblica de Colombia al pueblo de Guayaquil, encargndose su excelencia del mando poltico y militar de esta ciudad y su provincia, sin que esta medida de proteccin coarte de ningn modo la absoluta libertad del pueblo para emitir franca y espontneamente su voluntad en la prxima congregacin de la representacin. Guayaquil, julio 13 de 1822. J.G. Prez. 6. San Martn contest a la nota de Bolvar de 17 de junio, que hemos trascrito en otra parte, con la de 13 de julio, que los historiadores han comentado en forma que deja entender que ella lleg regularmente a su destino. Es de observar, sin embargo, la circunstancia de que Bolvar haca dos das que haba entrado en Guayaquil, 11 de julio, cuando aquella le fue dirigida desde Lima a Quito. Entre la fecha del despacho de esa nota y el arribo del protector a Guayaquil, o sea entre el 13 y el 25, median solo doce das, tiempo en absoluto insuciente para que la comunicacin llegara a Quito y volviera a Guayaquil. Es as incuestionable que Bolvar no la conoca a la fecha de la entrevista; y as se explica el porqu de la sorpresa e incredulidad que maniesta en la primera parte de su ocio del 25, ya que solo en aquella nota la del 13 se contiene el anuncio de la visita del protector.
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edecanes, participndome para cundo se servir su excelencia honrarnos en esta ciudad. Yo me siento extraordinariamente agitado del deseo de ver realizar una entrevista que puede contribuir en gran parte al bien de la Amrica meridional y que pondr el colmo a mis ms vivas ansias de estrechar con los vnculos de una amistad ntima al padre de Chile y el Per.

Torres era, adems, portador de la siguiente carta ntima:


Guayaquil, julio 25 de 1822. Excelentsimo seor general don Jos de San Martn, protector del Per: Es con suma satisfaccin, dignsimo amigo y seor, que doy a usted por la primera vez el ttulo que, mucho tiempo ha, mi corazn le ha consagrado. Amigo le llamo a usted, y este nombre ser el solo que debe guardarnos por la vida, porque la amistad es el nico vnculo que corresponde a hermanos de armas, de empresa y de opinin; as, yo me doy la enhorabuena porque usted me ha honrado con la expresin de su afecto. Tan sensible me ser el que usted no venga hasta esta ciudad como si furamos vencidos en muchas batallas; pero, no, usted no dejar burlada el ansia de estrechar en el suelo de Colombia al primer amigo de mi corazn y de mi patria. Cmo es posible que usted venga de tan lejos para dejarnos sin la posesin positiva en Guayaquil del hombre singular que todos anhelan conocer y, si es posible, tocar? No es posible, respetable amigo; yo espero a usted, y tambin ir a encontrarle dondequiera que usted tenga la voluntad de esperarme, pero sin desistir de que usted nos honre en esta ciudad. Pocas horas, como usted dice, son bastantes para tratar entre militares; pero no sern bastantes esas mismas pocas horas para satisfacer la pasin de la amistad que va a empezar a disfrutar de la dicha de conocer el objeto caro que se amaba solo por opinin, solo por la fama. Reitero a usted mis sentimientos ms francos con que soy de usted su ms afectsimo apasionado servidor y amigo, q.b.s.m. Bolvar

A aquella hora, como hemos dicho, la barca que conduca al protector del Per estaba ya a la vista del puerto.

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No ha faltado quienes hayan pretendido haber sido testigos presenciales en las conferencias. Ello es, sin embargo, contrario en absoluto a la verdad de los hechos. Las conferencias entre Bolvar y San Martn dice en su Historia de Colombia el seor Restrepo, ministro del Interior de esa repblica en la poca de la entrevista fueron largas y muy frecuentes en tres das que apenas se estuvo el ltimo en Guayaquil; tambin fueron secretas, pues ningn tercero asisti a ellas7. Por su parte, don Bartolom Mitre, en su Historia de San Martn, sostiene que luego que se hubo retirado la concurrencia (que haba acudido a saludar al protector), los dos grandes representantes de la revolucin de la Amrica del Sur quedaron solos. Cerraron la puerta y hablaron sin testigos por espacio de ms de hora y media. La amistad que todos sabemos existi entre Mitre y San Martn, y la copiosa documentacin de que dispuso el primero para escribir su Historia, le dan a este una autoridad indiscutible8. Estn, pues, de acuerdo Restrepo y Mitre en que a las conferencias no asisti testigo alguno. El coronel don Runo Guido, edecn o ayudante de San Martn y que le acompa a Guayaquil, en los apuntes que hizo a pedido del general don Jernimo Espejo, y que este public en su obra Entrevista de Guayaquil, dice: Terminada aquella escena (la del besamanos), se retiraron las corporaciones, la reunin de seoras y el cuerpo militar. Quedando el Libertador con solo dos edecanes, los coroneles Guido y Soyer, invitaron a estos a
7. La obra del seor Restrepo fue leda por Bolvar durante su estada en Bucaramanga, y el juicio que ella le mereci lo encontramos consignado en el Diario del general Per de Lacroix, que a la sazn se encontraba al lado del Libertador. Relatando los acaecimientos del da 30 de mayo de 1828, entre otras cosas, dice: Todo el da casi lo pas su excelencia en recorrer la Historia de Colombia, del seor Jos M. Restrepo, su ministro del Interior, que se recibi hoy por el correo. En la comida, el Libertador habl de ella y de los acontecimientos que reere de Cartagena en el ao 1815; cit varios pasajes y dijo que el seor Restrepo los relataba con bastante exactitud. Su libro, a lo menos sigui diciendo su excelencia, es una historia. Luis Per de Lacroix, Diario de Bucaramanga. Vida pblica y privada del Libertador, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1912. 8. A pesar de su conocida falta de escrpulos y de su constante animosidad contra Bolvar, cuya personalidad desgura adrede.
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pasar a otra habitacin, a efecto de dejar solos a los dos grandes personajes que tanto haban ansiado verse reunidos. Ellos cerraron las puertas por dentro y los edecanes estaban a la mira de que nada les interrumpiera. As permanecieron por hora y media, siendo este el primer acto de la entrevista que, segn la expresin de ambos, haba sido por tanto tiempo deseada. Es, pues, fuera de dudas que a las conferencias no asisti tercero. El seor Espejo, despus de copiar los prrafos anteriores, debidos al coronel Guido, agrega: Callan los apuntes que voy reproduciendo acerca de los tpicos de que se ocuparan en esta vez, ni si al general San Martn, en la condicin reservada que le era caracterstica, en ese da o los siguientes, se le escapara el ms leve indicio sobre la materia. Al escribir lo anterior olvid Espejo que los apuntes anotan ms adelante que al siguiente da de nuestra partida (a bordo de la Macedonia, en viaje de regreso) se levant el general, al parecer, muy preocupado y pensativo, y paseando sobre cubierta despus del almuerzo, dijo a sus edecanes: Pero han visto ustedes cmo el general Bolvar nos ha ganado de mano? Mas espero que Guayaquil no ser agregado a Colombia, porque la mayora del pueblo rechaza esa idea. Sobre todo, ha de ser cuestin que ventilaremos despus que hayamos concluido con los chapetones que an quedan en la Sierra. Ustedes han presenciado las aclamaciones y vivas, tan espontneos como entusiastas, que la masa del pueblo ha dirigido al Per y a nuestro ejrcito. Luego, segn Guido, se escap a San Martn, ms que un indicio sobre la materia, una declaracin franca que, por otra parte, hace pensar en la falta de criterio que demostraba al imaginar que los vivas y aclamaciones del pueblo durante su visita a Guayaquil fueran algo ms que la natural y espontnea demostracin del reconocimiento de sus glorias y de simple cortesa al jefe de un Estado vecino y hermano. Ya en febrero de aquel ao el delegado de Chile en el Callao, don Luis de la Cruz, escriba a OHiggins que el negocio interesante de Guayaquil es
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atraerlo al conocimiento del Per, porque habiendo jurado la independencia ha sido reconociendo a Colombia. El vistazo del protector ser tratar con Bolvar sobre que el punto es de necesidad a este Estado y de ninguna utilidad a Cundinamarca9. Extraa verdaderamente que San Martn estuviera tan poco al tanto de la situacin poltica de Colombia y de Bolvar y de sus triunfos en este terreno, ya que, como antes lo hemos visto, Guayaquil estaba de derecho incorporado a Colombia desde la anexin de Quito y territorios jurisdiccionales, y de acuerdo con el principio del uti possidetis juris de 1810, y de que, en cierto modo, lo estaba tambin de hecho. Con razn OHiggins, contestando al brigadier De la Cruz, le deca: Mi amigo muy querido: Helado me ha dejado su apreciable de 1 del mes pasado acerca del viaje del protector, nuestro amigo, a Guayaquil, a verse con el general Bolvar; y tanto mayor es mi sorpresa, cuanto s hasta la

9. El 1 de febrero diriga el brigadier De la Cruz la referida carta a OHiggins; y en enero, desde Cali, el secretario de Bolvar deca, entre otras cosas, al gobierno de Colombia, dndole cuenta de los planes del Libertador: Su excelencia ha preferido emprender la prxima campaa del Sur por Guayaquil por las siguientes consideraciones: 1 Por asegurar a Guayaquil y hacer que aquella provincia se declare por Colombia. Hasta hoy, el manejo y las intrigas la han mantenido en una neutralidad incompatible con sus verdaderos intereses, y ms an con los derechos de nuestro gobierno. No faltan quienes deseen su incorporacin al Per y quienes opinen por el extravagante delirio de que sea un Estado independiente. Si prevaleciera esta opinin, Guayaquil no sera ms que un campo de batalla entre dos Estados belicosos, y el receptculo de los enemigos de uno y otro. La ley Fundamental quedara sin cumplirse, y Colombia y el Per jams estaran seguros, estando conadas a sus propias fuerzas las dbiles puertas de Guayaquil. Ms funesta an sera a nuestros intereses la incorporacin al Per. El departamento de Quito, sin otro puerto que este, tendra mil embarazos y trabas, tanto en su comercio interno como externo, y tendra ms inters por la prosperidad y estabilidad de un gobierno extrao que por el suyo propio, que casi le sera indiferente; tendra que recibir la ley que le impusiera Guayaquil en el comercio, y dependera ms de aquel que de Colombia. Estos y otros males muy graves y de consecuencias de mucha trascendencia se evitan con el envo de tropas colombianas a Guayaquil, y, sobre todo, con la presencia del Libertador all. Esta marcha, no solo nos asegura a Guayaquil, sino que nos da un grande inujo en los gobiernos meridionales, agitados por disensiones domsticas y expuestos a ser la presa de los espaoles, principalmente el Per. Estos gobiernos cobrarn nuevo vigor con la libertad de Quito y con la aproximacin del Libertador y de su ejrcito. Obrarn con energa y se harn respetar interna y externamente. (Ocio al ministro de la Guerra de Colombia, Cali, enero 5 de 1821).
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evidencia que este jefe ni piensa, ni menos puede, segn la situacin que ocupa, venir al punto expresado10. A pesar de la desaprobacin tan franca de su amigo, a quien deba guardar algunos fueros como a jefe del Estado bajo cuyos auspicios se organizara la expedicin libertadora y bajo cuyas banderas haba marchado al Per, San Martn no vari de resolucin. El 19 de enero del mismo ao 22 haba expedido un decreto delegando el ejercicio del Poder Ejecutivo en el marqus de Torre Tagle, a n de efectuar el proyectado viaje11. El prembulo de ese decreto dice as: Cuando resolv ponerme al frente de la Administracin del Per y tomar sobre m el peso de tan vasta responsabilidad, anunci que en el fondo de mi conciencia estaban escritos los motivos que me obligaban a este sacricio. Los testimonios que he recibido desde entonces de la conanza pblica animan la ma y me empean de nuevo a consagrarme todo entero al sostn de los derechos que he restablecido. Yo no tengo libertad sino para elegir los medios de contribuir a la perfeccin de esta grande obra, porque tiempo ha que no me pertenezco a m mismo, sino a la causa del continente americano. Ella exigi que me encargase del ejercicio de la autoridad suprema, y me somet con celo a este convencimiento; hoy me llama a realizar un designio cuya contemplacin halaga mis ms caras esperanzas: voy a encontrar en Guayaquil al libertador de Colombia: los
10. Esta carta, que hemos tomado del opsculo de Benjamn Vicua Mackenna, El general San Martn en Europa, Lima, Compaa de Impresiones y Publicidad, 1942, donde aparece como completa, la encontramos tambin en Gonzalo Bulnes, Historia de la expedicin libertadora del Per (1817-1822), Santiago, Chile, Imprenta Cervantes, 1888; ms las siguientes frases, parte del texto de dicha carta: Yo no he recibido aviso ni tampoco comunicacin alguna de nuestro amigo San Martn por la Minerva. Tal vez por la fragata inglesa prxima a darse a la vela de ese puerto dirija sus correspondencias. El seor Bulnes advierte en su obra, publicada en 1887, que la carta es indita, a pesar de que Vicua, aunque incompleta, como hemos dicho, la haba publicado ya en 1863. 11. En la noche del 6 al 7 de enero, San Martn se embarc para el puerto de Paita, con el propsito de seguir a Quito, donde crea encontrar a Bolvar. Esta primera tentativa del protector para entrevistar al Libertador se malogr, pues Bolvar, obligado por las exigencias de la guerra, solo pudo entrar en Quito meses ms tarde. San Martn, en esta ocasin, solo alcanz hasta el puerto de Guanchaco, estando de regreso en Lima el 2 de marzo. No reasumi el mando, que continu en manos del marqus de Torre Tagle.
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intereses generales de ambos Estados, la enrgica terminacin de la guerra que sostenemos, y la estabilidad del destino a que con rapidez se acerca la Amrica, hacen nuestra entrevista necesaria, ya que el orden de los acontecimientos nos ha constituido en alto grado responsables del xito de esta sublime empresa. Yo volver a ponerme al frente de los negocios pblicos en el tiempo sealado para la reunin del Congreso; buscar el lado de mis antiguos compaeros de armas, si es preciso que participe los peligros y la gloria que ofrecen los combates, y en toda circunstancia ser el primero en obedecer la voluntad general y en sostenerla. Entretanto dejo el mando supremo en manos de un peruano ilustre, que sabe cumplir los deberes que le impone su patria: l queda encargado de dirigir una administracin, cuyas principales bases se han establecido en el espacio interrumpido de seis meses, en que el pueblo ha hecho los primeros ensayos de su energa y el enemigo los ltimos esfuerzos de su obstinacin. Yo espero, lleno de conanza, que, continuando el gobierno bajo los auspicios del patriotismo y disciplina del ejrcito, del amor al orden que anima a todos los habitantes del Per, y del celo infatigable con que las dems autoridades cooperan al acierto de las medidas administrativas, haremos el primer experimento feliz de formar un gobierno independiente cuya consolidacin no cueste lgrimas a la Humanidad. En n, yo s que el pueblo y el ejrcito tienen un solo corazn, y que el general a quien voy a conar el depsito de que me encargu llenar todos sus votos y los mos. El seor Mitre, comentando en su Historia de San Martn el documento anterior, sostiene que no se poda indicar ms claramente que el objeto de la entrevista era el arreglo de la cuestin de Guayaquil, el acuerdo de las operaciones militares para decidir de un golpe la guerra de Quito y la del Per, y la jacin de la forma de gobierno que deban adoptar las nuevas naciones, una vez resuelta la cuestin de su emancipacin. Y en esto el seor Mitre est en lo cierto; pues si bien Monsieur Gabriel Lafond de Lurcy sostiene que en la entrevista solo se trat de la anexin de Guayaquil, del reemplazo de las bajas de la divisin peruana que oper en la guerra de Quito, y de los auxilios con que Colombia contribuira a la terminacin de la guerra de independencia del Per, y excluye lo relativo a la forma de gobierno que se dara a los nuevos Estados, hay que recordar
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que sus armaciones descansan solo en los datos que pidi al propio San Martn en carta datada en Pars a 2 de abril de 1840, cuando ya el protector, en la tranquilidad del ostracismo, haba podido meditar sobre la verdadera situacin que le crearan en Amrica sus ideas monrquicas; si bien es tambin verdad que se atenuara un tanto su pesar por tan grave error al contemplar, desde Bruselas, la anarqua que despedazaba a los pases de este hemisferio en sus ensayos democrticos. Cuatro eran, pues, los puntos que San Martn se propona tratar con Bolvar: en primer lugar, el relativo a la suerte de Guayaquil; obtener, en segundo, el reemplazo de las bajas de la divisin peruana en la campaa de Quito; en tercer lugar, jar los auxilios con que Colombia contribuira al aanzamiento de la independencia del Per; y, por ltimo, procurar el acuerdo de Bolvar para el establecimiento de gobiernos monrquicos en esta parte de la Amrica12. En cuanto a la anexin de Guayaquil, hemos ledo ya la carta que OHiggins dirigi a don Luis de la Cruz en respuesta a la en que este le daba noticias del proyectado viaje del protector a Quito en febrero de 1822, y por ella hemos conocido la triste y dolorosa impresin que tal proyecto de San Martn hizo en el nimo del director supremo de Chile y amigo ntimo de aquel. Hemos visto tambin que Bolvar no haca un misterio de su deseo de que Guayaquil resolviera su incorporacin denitiva a Colombia, y que en persecucin de este anhelo, muy poltico, muy justicado y muy humano, es evidente que hizo valer, no solo su prestigio de afortunado general, sino tambin las inuencias que le daba su calidad de jefe de ese Estado. Ya sabemos que San Martn, por su parte, llev a las conferencias el propsito de obtener que Guayaquil fuera anexado al Per; anhelo, si no tan justicado, por lo menos tan patritico y humano como el de Bolvar; pero que, para conseguir su objeto, no se traz una lnea de conducta que le llevara lgicamente al n propuesto.

12. No hay duda de que los tpicos de la conversacin fueron la forma en que Colombia prestara sus auxilios al Per, la suerte de Guayaquil y la cuestin de forma de gobierno, G. Bulnes, op. cit., t. II, p. 467.
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Bolvar avanzaba desde el norte, obedeciendo a un plan poltico bien concebido y bien ejecutado: quera hacer de Colombia, su hija predilecta, una gran repblica, fuerte por su extensin territorial, por una slida organizacin poltica, y a cuyo porvenir deba favorecer su situacin interocenica; y a la consecucin de ese plan y a su aanzamiento hizo converger, con raro tino, hasta los menores actos de su vida pblica, y supo aprovecharse, con talento poltico admirable, de todos los acaecimientos de la poca13. No hay que olvidar, adems, que sus profundas convicciones democrticas lo haran especialmente simptico a los criollos, pues es incuestionable que para estos era incompleta la obra de la independencia si no se la cimentaba sobre la base inconmovible de la democracia y la repblica. Tres siglos de sistema monrquico de gobierno, representado en Amrica por virreyes y gobernadores generalmente ignorantes y atrabiliarios, les hacan desear con vivo anhelo una organizacin poltica ms liberal. San Martn, por el contrario, quera, como lo veremos ms adelante, el establecimiento de una monarqua y trasplantar a Amrica a algn prncipe de casa reinante en Europa. Esto, y la mala eleccin de sus colaboradores en el gobierno del Per, las dicultades que se le suscitaron frente a otros benemritos servidores de la independencia, tanto chilenos como argentinos y peruanos, aparte de que los acontecimientos no vinieron en su ayuda, y de que no se supo adelantar a ellos, dieron por resultado su fracaso poltico respecto de Guayaquil. Sin jeza de rumbos, los sucesos encauzados por Bolvar, lo sorprendieron sin hallarse preparado para afrontarlos en condiciones ventajosas. Y solo a la hora undcima, cuando ya el Libertador haba obtenido la incorporacin de Cuenca y Loja a la Repblica de Colombia, y avanzado sus fuerzas y entrado en Guayaquil y asumido el mando poltico y militar de la provincia; cuando solo, en n, faltaban pocas horas para que se reunieran los diputados que deban resolver en ltima instancia, inuenciados por
13. La actitud de Bolvar en la cuestin de Guayaquil era ms resuelta y responda a un plan poltico y militar ms deliberado, teniendo de su parte la fuerza y el derecho, Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin sudamericana, 2 ed. corr., Buenos Aires, Flix Lajouane Editor, 1890, v. III, p. 589.
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Bolvar, de la suerte del territorio, se resolvi a dar el primer paso para obtener la anexin al Per. La hora era tarda e inoportuna. As lo comprendi desde el primer momento de su arribo a Guayaquil, y en las conferencias solo incidentalmente se aventur a tratarlo14, a pesar de que, como lo hemos comprobado, era la incorporacin de aquella provincia al Per el principal objeto de su viaje. Es llegado el momento de referirnos por primera vez a un documento que ha permanecido hasta hace pocos meses, no solo indito, sino absolutamente desconocido. Tal es la nota reservada, en que el coronel don Jos Gabriel Prez, secretario general del Libertador, dio cuenta a la Cancillera de Colombia de las ocurrencias principales entre el protector y Bolvar. Ese documento, fechado en Guayaquil el da subsiguiente al de la ltima entrevista, o sea el 29 de julio de 1822, y que seguramente fue dictado por Bolvar, dice con relacin a los asuntos de Guayaquil:
El protector dijo espontneamente a su excelencia, y sin ser invitado a ello, que nada tena que decirle sobre los negocios de Guayaquil, en los que no tena que mezclarse; que la culpa era de los guayaquileos, rerindose a los contrarios. Su excelencia le contest que se haban llenado perfectamente sus deseos de consultar a este pueblo; que el 28 del presente se reuniran los electores y que contaba con la voluntad del pueblo y con la pluralidad de los votos en la asamblea. Con esto cambi de asunto y sigui tratando de negocios militares relativos a la expedicin que va a partir.

Conocido el prrafo transcrito de ese importante documento, y estando ciertos de que uno de los principales motivos que llevaron a San Martn a la entrevista con Bolvar era tratar de la suerte de Guayaquil, se puede asegurar, sin lugar a dudas, que solo a su arribo a aquel puerto, el 26 de julio, se vino a dar cuenta del verdadero estado de la situacin, y, en consecuencia, de que solo entonces resolvera que no era prudente, y s peligroso, enunciar siquiera sus pretensiones de incorporacin al Per.
14. El punto relativo a Guayaquil no debi dar lugar a discusin, desde que estaba resuelto, G. Bulnes, op. cit., t. II, p. 469.
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Y hubo de pensar tambin, aunque un poco tarde, que su poltica respecto de tan importante negocio no haba sido la ms acertada, pues haba descuidado en la hora oportuna el prepararse una situacin que, como la de su mulo, le permitiera, sin perjuicios para la causa de la independencia y sin escndalo de los dems Estados de la Amrica, proceder a la anhelada incorporacin. Segn los historiadores y los documentos hasta hoy explotados, solo desde el momento en que la expedicin chilena conada al mando de San Martn obtena sus primeros triunfos en el Per y el general tomaba el ttulo de protector, comenz a cristalizarse en su cerebro la idea del establecimiento de una monarqua en la Amrica meridional. Por mi parte, me atrevo a pensar que esa idea exista ya en la mente de San Martn mucho antes que llegaran a Mendoza los restos del ejrcito patriota emigrado de aquende los Andes. Aventuro esta opinin personal esperando poder comprobarla con los datos que hasta hoy me ha sido dado reunir y con los que procurar el estudio paciente que es necesario hacer de la existencia y trabajos de la logia Lautaro. Pero es de todo punto indiscutible que a mediados del ao 21 ya San Martn tena, no solo la idea, sino el propsito ostensible de establecer, por lo menos sobre los territorios del Per, un trono para sentar sobre l a un prncipe europeo. En las conferencias de Punchauca, en mayo de 1821, el protector propuso a La Serna el nombramiento de una Junta de Regencia bajo la presidencia del virrey, mientras San Martn se trasladaba a Espaa a recabar el reconocimiento de la independencia y la venida de un prncipe de la casa reinante que se coronase emperador del Per. Esta proposicin no fue aceptada por La Serna a pesar de que la apoyaba el comisionado regio don Manuel Andreu por estimarla contraria a las instrucciones de la Corte de Madrid. Fracas, pues, esta tentativa monrquica de San Martn, que, como veremos, no era la primera ni sera la ltima. En efecto; a nes del mismo ao 21 el Consejo de Estado de Lima acordaba las instrucciones a que deban ajustarse los diputados don Juan Garca del Ro y don Diego Paroissen,
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Que van a salir para ese Estado dice la nota de 24 de diciembre del gobierno protectoral al de Chile, donde comenzarn, en uso de los amplios poderes que su excelencia ha tenido a bien concederles, a desempear aquella parte de su comisin calculada a promover los intereses de Chile, cuya prosperidad est tan ntimamente ligada con la del Per. El principal objeto del excelentsimo seor protector agrega el ministro de Relaciones don Bernardo Monteagudo es representar a usa a lo vivo, para que se sirva elevarlo a su excelencia el director supremo, las inmensas ventajas que ambos pases reportarn de la ejecucin del plan conado a los diputados.

Conozcamos ahora, en su prstina fuente, o sea en las instrucciones mismas a los diputados, el plan a ellos conado: Estando reunidos en la sala de sesiones del Consejo de Estado los consejeros: ilustrsimo y honorable seor don Juan Garca del Ro, ministro de Estado y Relaciones Exteriores, fundador de la Orden del Sol; ilustrsimo y honorable seor coronel don Bernardo Monteagudo, ministro de Estado en el departamento de Guerra y Marina, fundador de la Orden del Sol; ilustrsimo y honorable seor doctor don Hiplito Unanue, ministro de Estado en el departamento de Hacienda y fundador de la Orden del Sol; el seor don Francisco Javier Moreno y Escandn, presidente de la Alta Cmara de Justicia; el ilustrsimo y honorable seor gran mariscal, conde del Valle de Oselle, marqus de Montemira, fundador de la Orden del Sol; el seor den doctor don Francisco Javier de Echage, gobernador del arzobispado y asociado a la Orden del Sol; el honorable seor general de divisin marqus de Torre Tagle, fundador de la Orden del Sol, inspector general de los cuerpos cvicos y comandante general de la legin peruana de la Guardia, y los seores conde de la Vega del Ren y de Torre Velarde, asociados a la Orden del Sol, bajo la presidencia del excelentsimo seor protector del Per, acordaron extender en el acta que las bases de las negociaciones que entablen cerca de los altos poderes de Europa los enviados ilustrsimo y honorable seor don Juan Garca del Ro, fundador de la Orden del Sol y consejero de Estado, y el honorable seor coronel don Diego Paroissen, fundador de la Orden del Sol y ocial de la legin de Mrito de Chile, sean las siguientes:
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1 Para conservar el orden interior del Per, y a n de que este Estado adquiera la respetabilidad exterior de que es susceptible, conviene el establecimiento de un gobierno vigoroso, el reconocimiento de la independencia y la alianza o proteccin de una de las potencias de las de primer orden en Europa, y es, de consiguiente, indispensable. La Gran Bretaa, por su poder martimo, su crdito y vastos recursos, como por la bondad de sus instituciones, y la Rusia, por su importancia poltica y su podero, se presentan bajo un carcter ms atractivo que todas las dems; estn, de consiguiente, autorizados los comisionados para explorar como corresponde y aceptar que el prncipe de Saxe Coburgo, o, en su defecto, uno de los de la dinasta reinante de la Gran Bretaa, pase a coronarse emperador del Per. En este ltimo caso, darn la preferencia al duque de Saxe (Sajonia), con la precisa condicin de que el nuevo jefe de esta monarqua limitada abrace la religin catlica, debiendo aceptar y jurar, al tiempo de su recibimiento, la Constitucin que le diesen los representantes de la nacin; permitindosele venir acompaado, a lo sumo, de una guardia que no pase de 300 hombres. Si lo anterior no tuviese efecto, podr aceptarse algunas de las ramas colaterales de Alemania, con tal que esta estuviera sostenida por el gobierno britnico, o uno de los prncipes de la casa de Austria, con las mismas condiciones y requisitos. 2 En caso que los comisionados encuentren obstculos insuperables por parte del gabinete britnico, se dirigirn al emperador de la Rusia, como el nico poder que puede rivalizar con la Inglaterra. Para entonces estn autorizados los enviados para aceptar un prncipe de aquella dinasta o algn otro a quien el emperador asegure su proteccin. 3 En defecto de un prncipe de la casa Brunswick, Austria y Rusia, aceptarn los enviados alguno de los de Francia y Portugal, y, en ltimo recurso, podrn admitir de la casa de Espaa al duque de Luca, en un todo sujeto a las condiciones expresadas, y no podr de ningn modo venir acompaado de la menor fuerza armada. 4 Quedan facultados los enviados de conceder ciertas ventajas al gobierno que ms nos proteja, y podrn proceder en grande para asegurar al Per una fuerte proteccin y para promover su felicidad. Y para constancia lo rmaron, en la sala de sesiones del Consejo, a 24 de diciembre de 1821, en la heroica y esforzada ciudad de los libres.
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Jos de San Martn. El conde de Valle de Oselle. El conde de la Vega de Ren. Francisco Javier Moreno. Francisco Javier de Echage. El marqus de Torre Tagle. Hiplito Unanue. El conde de Torre Velarde. El ministro interino de gobierno, Bernardo Monteagudo.

Los diputados Garca del Ro y Paroissen deban tambin y esta era parte secreta de su misin ganarse el gobierno de OHiggins, a n de que acordara, a su vez, la implantacin del sistema monrquico en esta tierra de la democracia y la libertad. No lo consiguieron, fracasando as en esta primera y no poco importante etapa de su misin. Siguieron su viaje a Europa y nada alcanzaron a hacer, en el sentido de las instrucciones que llevaban, antes de nes de 1822, en que el Congreso de Lima adopt el patritico acuerdo de desautorizarlos y de revocar las instrucciones del exprotector. Pero si los hechos y documentos que hemos anotado, y otros de que haremos caudal ms adelante, no dejan lugar a dudas respecto de las ideas monrquicas de San Martn, ellos mismos demuestran cun antojadiza e injusta fue la armacin de algunos contemporneos del protector al atribuirle el propsito, pero ni siquiera el deseo de coronarse l mismo. En septiembre del ao precedente, a los pocos das de su desembarco en las costas del Per con la expedicin libertadora, haba hecho un primer ensayo o tentativa para transplantar a Amrica la or extica y mustia de las viejas monarquas. Se trataba de aminorar los males de una guerra que se tema llegara a ser tan cruel y despiadada como la que inundaba en sangre los territorios septentrionales de Sudamrica. Con tal n, el marqus de la Pezuela y Snchez, virrey del Per entonces, nombr una diputacin de plenipotenciarios, compuesta de los seores conde de Villar de Fuente, Dionisio Capaz e Hiplito Unanue, persona este ltimo de grandes talentos y notoria preparacin, que hara de secretario; y San Martn, por su parte, correspondi a la invitacin del virrey nombrando diputados a su ministro don Juan
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Garca del Ro y al coronel don Runo Guido. Los plenipotenciarios se reunieron en Miraores, aldea de mar sita un poco al sur de Lima, la misma que andando el tiempo haban de inmortalizar con su herosmo los soldados chilenos. Los diputados de Pezuela propusieron que se reembarcara el ejrcito expedicionario y que nuestro pas continuara en la situacin poltica en que se hallaba, siempre que nombrara diputados que fueran a Espaa a pedir mercedes al rey. Tales proposiciones no pudieron ser, como es natural, ni siquiera consideradas por los patriotas; pero propusieron, en cambio, que el ejrcito de San Martn se replegara a este lado del ro Desaguadero y que las tropas reales que ocupaban el Alto Per se reconcentraran allende el Desaguadero, suspendindose las hostilidades hasta que el gobierno de Chile enviara comisionados a la Corte espaola para arreglar all la situacin poltica de la Amrica meridional. Los comisionados de Pezuela no aceptaron, y los de San Martn declararon fracasada la negociacin. Fue en el curso de esas conferencias cuando Garca del Ro y Guido aventuraron, en nombre de su comitente el general San Martn, que acaso no sera difcil hallar un medio de avenimiento amistoso en que pudieran detenerse ambas partes, y que las uniese, consolidando la paz y felicidad de todos: tal era el coronamiento en Amrica de un prncipe de la casa reinante en Espaa. Que el marqus de la Pezuela y Snchez no se detuviera a considerar esta proposicin, se explica fcilmente, sabindose que, segn l, esa era cosa que solo poda examinar y resolver el gobierno de Madrid. Tales son los hechos con que la historia ha comprobado las ideas monrquicas de San Martn. Veamos ahora la conrmacin de ellas en las relaciones que nos han legado los propios parciales del protector. El general Miller, que con tanta lealtad sirvi bajo las rdenes de San Martn, lealtad que se prolong ms all de la vida, dice en sus Memorias: Con respecto a sus miras polticas, San Martn consideraba la forma de gobierno monrquico-constitucional el ms adecuado para la Amrica del
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Sur, aunque sus principios son republicanos; pero es la opinin decidida de cuantos se hallaron en el caso de poderla formar correctamente, que jams tuvo la menor idea de colocar la corona en sus sienes, aunque se cree que habra ayudado gustoso a un prncipe de sangre real a subir al trono del Per. San Martn se empe siempre, despus de su expatriacin voluntaria del suelo americano, en negar categricamente que alguna vez hubiera pensado en la conveniencia de establecer el sistema monrquico en esta parte de la Amrica; pero ello se debe a que la causa principal de su fracaso en el Per y en Guayaquil fueron, precisamente, sus tendencias contrarias al sistema republicano. En 1840 informaba al marino francs Monsieur Lafond de Lurcy de los puntos tratados con Bolvar y exclua el relativo a la forma de gobierno. Ms tarde, en 1847, Miller le deca: Segn algunas observaciones que he odo verter a cierto personaje, l quera dar a entender que usted quiso coronarse en el Per y que este fue el principal objeto de la entrevista de Guayaquil. San Martn le responda, en carta de 19 de abril del mismo ao: Si, como no dudo (y esto solo porque me lo asegura el general Miller), el cierto personaje ha vertido estas insinuaciones, digo que, lejos de ser un caballero, solo merece el nombre de un insigne impostor y de despreciable pillo, pudiendo asegurar a usted que si tales hubieran sido mis intenciones, no era l quien hubiera hecho cambiar mi proyecto. Esta protesta airada del ilustre general, ya anciano y expatriado, era justa; no tuvo l jams la idea peregrina de coronarse o de tolerar que otros americanos lo hicieran. Pero esta protesta no alcanza, por otra parte, a desvirtuar la verdad indiscutible de documentos pblicos que atestiguan sus trabajos en pro del sistema monrquico. Es tambin intil que l se empee en negar, en 1847, que uno de los asuntos que lo llevaron a Guayaquil en 1822 fuera procurar el acuerdo de Bolvar para dar a estos Estados gobiernos opuestos a la democracia15. Es
15. El general don Francisco Antonio Pinto, que fue uno de los chilenos ms ilustres que acompaaron a San Martn al Per, deca a este propsito: En el da no es un secreto lo ocurrido en la entrevista. Haba preferido el general San Martn para la organizacin poltica del Per el rgimen de una monarqua constitucional.
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intil que l diga a Miller, en la misma carta antes citada, que su viaje a Guayaquil no tuvo otro objeto que el reclamar del general Bolvar los auxilios que pudiera prestar para terminar la guerra del Per. Muy distinta cosa rezan los documentos de la poca; mas, en todo caso, sus ideas monrquicas, que ms tarde negara, son respetables, porque fueron sinceras y bien intencionadas. Fue a Guayaquil, llevado principalmente del propsito de ganarse a Bolvar a sus ideas de gobierno; pero el caudillo caraqueo era tan sincero y convencido en sus ideales democrticos como lo era en sus ideas monrquicas el ilustre general argentino16. Alguna vez pudo discutirse, antes de ahora, vista la insistencia con que el propio San Martn lo negara, el haber este llevado a las conferencias con Bolvar el propsito de obtener su aquiescencia para levantar un trono a la sombra de los cocoteros tropicales. Pero hoy ya no es posible. La historia ha recogido en sus pginas, no ha mucho, un documento de indiscutible sinceridad en las armaciones que contiene, pues fue escrito bajo la impresin inmediata de la entrevista y destinado a permanecer ignorado y mudo en la penumbra discreta de una Cancillera. En l se contiene la relacin descarnada de cuanto pas en la entrevista, famosa porque en ella se encontraron por primera y ltima vez los dos ms grandes capitanes de la Amrica, y de los ms grandes en la historia contempornea, y famosa tambin por el misterio en que se la envolvi. Nos referimos a la nota reservada en que don Jos Gabriel Prez, secretario general del Libertador, da cuenta al gobierno de Colombia, al da subsiguiente de la entrevista, de los puntos principales en ella tratados, y que, relativamente al gobierno del Per, dice:
El protector se quej altamente del mando y, sobre todo, se quej de sus compaeros de armas que ltimamente lo haban abandonado en Lima. Asegur que iba a retirarse a Mendoza; que haba dejado un pliego cerrado para que
Para que le coadyuvara Bolvar o no hiciera oposicin a este plan se encamin a Guayaquil tan luego como supo su llegada a este pueblo. 16. Como hemos dicho, Bolvar era republicano y tema la venida de prncipes europeos a Amrica, G. Bulnes, op. cit.
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lo presentasen al Congreso renunciando el protectorado; que tambin renunciara la reeleccin que contaba se hara en l; que luego que obtuviera el primer triunfo se retirara del mando militar sin esperar a ver el trmino de la guerra; pero aadi que antes de retirarse dejara bien establecidas las bases del gobierno; que este no deba ser demcrata en el Per, porque no convena, y, ltimamente, que deba venir de Europa un prncipe aislado y solo a mandar aquel Estado. Su excelencia contest que no convena a la Amrica, ni tampoco a Colombia, la introduccin de prncipes europeos, porque eran partes heterogneas a nuestra masa; que su excelencia se opondra por su parte si pudiere; pero que no se opondr a la forma de gobierno que quiera darse cada Estado; aadiendo sobre este particular su excelencia todo lo que piensa con respecto a la naturaleza de los gobiernos, rerindose en todo a su discurso al Congreso de Angostura. El protector replic que la venida del prncipe sera para despus, y su excelencia repuso que nunca convena que viniesen tales prncipes; que su excelencia habra preferido invitar al general Iturbide a que se coronase, con tal que no viniesen Borbones, austriacos ni otra dinasta europea. El protector dijo que en el Per haba un gran partido de abogados que queran repblica, y se quej amargamente del carcter de los letrados. Es de presumirse que el designio que se tiene es erigir ahora la monarqua sobre el principio de darle la corona a un prncipe europeo con el n, sin duda, de ocupar despus el trono el que tenga ms popularidad en el pas o ms fuerzas de que disponer. Si los discursos del protector son sinceros, ninguno est ms lejos de ocupar tal trono. Parece muy convencido de los inconvenientes del mando.

He ah otra de las causas ecientes de su fracaso enfrente de Bolvar. Mltiples factores que la historia ha consignado prolijamente en sus pginas hicieron que San Martn se hallara a nes de 1821 en situacin de aislamiento, a la vez que de menoscabo de su autoridad poltica y militar en el Per17. El ejrcito, compuesto de elementos heterogneos a los que no supo o no quiso colocar en un completo pie de igualdad, preriendo y exaltando a

17. Vase Mariano Felipe Paz Soldn, Historia del Per independiente: primer perodo 18191822, Lima, Imprenta y Estereotipia de Carlos Paz Soldn, 1868; y Lord Cochrane, Memorias de Lord Cochrane, Lima, Imprenta de Jos Masas, 1863.
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unos jefes con desmedro de la rigurosa justicia del mrito y de la antigedad en los ascensos, haba perdido su fe en l y, con ella, la cohesin y armona necesarias entre los jefes y ociales para mantener con xito el rigorismo de la disciplina indispensable a la tropa. Esta se desbandaba cada noche por la opulenta ciudad de los virreyes en busca de placeres, entregndose a los excesos de la embriaguez y la lascivia, y gastando en esos excesos y en reyertas y pugilatos de extramuros, en el ocio de una paz octaviana, las reservas de energa vital que se requeran para contrarrestar los efectos de un clima enervante y malsano, y hallarse ms tarde en condiciones de prestar servicios efectivos sobre un campo de batalla. A la desmoralizacin del ejrcito sigui el descontento por las sorpresas de una poltica mezquina, a la que faltaban las grandes lneas de las grandes aspiraciones democrticas, y en la que se daba a los pequeos detalles, a los detalles de ordenanza de polica y de reglamentacin de alcalde de aldea, una importancia que la haca antiptica y en ocasiones imponderablemente odiosa. Monteagudo era la encarnacin viviente de esa poltica, y los diversos jefes de diversas nacionalidades encarnaban, a su vez, el descontento del ejrcito, llegando, en ms de una oportunidad, a altercados violentos en la presencia misma del protector. Todo tenda al desquiciamiento en los primeros das del ao 1822. Si no ya el perdido prestigio y la gastada inuencia del jefe del Estado, podan haberlo salvado una grande energa y una mayor magnanimidad de su parte. Pero l, en vez de desentenderse de las rencillas de algunos ociales y de las delaciones de otros; en vez de estrecharlos a todos, chilenos, argentinos, colombianos y peruanos, en un mismo abrazo de reconciliacin y olvido; en vez de lanzarlos al frente de sus huestes a los ltimos combates libertadores de Hispanoamrica; y en vez de hacer tocar la ltima diana para la guerra y la victoria, entreg el poder en manos de un peruano, al que entonces llam ilustre, y a quien, andando el tiempo, calic de inepto y disoluto. Y como si esa delegacin del poder no fuera bastante, dej al lado de Torre Tagle la siniestra personalidad de Monteagudo, con sus agravios,
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sus rencores y sus venganzas. Y fuese l a reposar sobre sus gloriossimos laureles, en las horas caniculares de las largas siestas tropicales, bajo las palmeras de la Magdalena. Qu grande desquiciamiento de una grande alma! Y sigui contemplando, con estoicismo musulmn, despus de su fracasada tentativa para ver a Bolvar, en enero de aquel ao, los tropiezos y las cadas del gobierno provisorio del Per. El jefe nato de aquella nacin que l mismo creara sobre los escombros del virreinato, con las concepciones polticas de su gran cabeza y con el sable de sus granaderos, se entregaba ahora dominadas an las sierras por las armas de Castilla, a los devaneos voluptuosos de la vida cortesana, en tierra de indios y de libres18.
18. La situacin del virrey La Serna, despus del fracaso de las negociaciones de Punchauca, en mayo de 1821, se estrechaba momento a momento, hacindose cada vez ms crtica. Las enfermedades, las deserciones repetidas de ociales y soldados, y la desmoralizacin consiguiente a la inactividad de la tropa en un pueblo de clima enervante, aparte del agotamiento de los recursos para abastecer a las necesidades de un ejrcito numeroso, le obligaron, a ltimos de junio, a abandonar la capital. El 27 sali la parte ms selecta del ejrcito, formando una Divisin, al mando del general Canterac, camino del interior; y el 6 de julio La Serna entreg el mando de la ciudad al marqus de Montemira, siguiendo, poco despus, con el resto del ejrcito, a la Divisin de Canterac. Los castillos del Callao continuaron bajo la direccin del general La Mar. El 9 San Martn haca su entrada en la ciudad de los virreyes y se entregaba en seguida a la organizacin poltica del Estado y a estrechar el sitio del Callao, cuya rendicin obtuvo despus, secundado ecazmente por la escuadra de Cochrane. Entretanto La Serna y Canterac continuaban su marcha al interior, sin que San Martn tratara de impedirles la retirada hacia territorios donde encontraran los medios de rehacerse y volver a la ofensiva, como en realidad aconteci. En efecto, acamparon en Jauja, y con los auxilios que obtuvieron del Cuzco reorganizaron y aumentaron su ejrcito. Es sabido que en Huanchaco, lugar prximo a Jauja, acampaba el habilsimo general patriota lvarez de Arenales, y son conocidas tambin las rdenes, tan terminantes como descabelladas, que recibi de San Martn, relativamente a no combatir y a buscar la retirada hacia la costa, abandonando la sierra al enemigo. Creemos oportuno transcribir aqu una carta del general lvarez de Arenales, escrita en 1821, cuyas predicciones no tardaron en cumplirse: Seor don Jos de San Martn. (Reservada). Mi amadsimo general: A las cinco de la maana, con el pie en el estribo, y cuando a las cuatro haba salido ya toda mi tropa de la principal masa en alcance de la vanguardia, que
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Mas cuando todo se descompona en un fermento de odios y recriminaciones recprocas, mir clarear hacia el Norte la aurora de Pichincha, y a su luz pursima, que irradiaba la gloria por los mbitos de nuestra Amrica, ley el mensaje de 17 de junio, en que el Gran Libertador, al agradecerle el concurso de las fuerzas peruanas que operaron en la guerra de Quito, le hace copartcipe de los triunfos alcanzados por las armas patriotas en Bombon y en Pichincha. San Martn despierta entonces de su letargo, cuenta los soldados que le restan, los recursos de que an puede disponer, y, comparndolos con los
lleg ayer al punto de Izcuchaca, he recibido la estimable de usted de 6 del corriente, y con ella dos extremos opuestos: celebrando la ocupacin de Lima por usted y sintiendo ntimamente las consecuencias que precisamente vamos a tocar, despus que tantsimas veces las hemos advertido como que eran consiguientes e infalibles, y, sin embargo, no hemos puesto en ejecucin las medidas tan obvias para precaverlas. Usted me dice que acabaron de abandonar la capital los enemigos y se dirigan para la sierra; mas ni siquiera me indica por qu rumbo hayan tomado su direccin, y en esta duda, si vienen a reunirse con Canterac, no puedo hacerles frente, arreglndome, como debo, a las prevenciones de usted, y si vienen a caer sobre mi anco o retaguardia, rigurosamente debo retroceder, al menos hasta el punto en que deje franca mi retirada, por cuyas consideraciones he hecho regresar la fuerza que viene conmigo y pasado rdenes a la vanguardia para que se repliegue sobre m, y en seguida hacer el movimiento de precaucin; pero no puedo signicar a usted cunto siento este acontecimiento, por las consecuencias que precisamente vamos a tocar, muy a nuestra costa y de los sacricios del pas. Dispnseme usted que le hable con esta franqueza; no s por qu no se han odo las observaciones tan obvias y convincentes que, con demasiada repeticin, he signicado. Qu ganar nuestro ejrcito con entrar en Lima a apestarse y acabar de destruirse, cuando con progresos y grande utilidad poda ya estar convalecido en las inmediaciones de la sierra? Qu suceder de las tropas de esta Divisin, con 1.500 reclutas, ya instruidos y disciplinados, si como, segn se me presenta el caso, forzosamente tienen que hacer una deshonrosa retirada para donde esperan los hospitales con el sepulcro? Ah, seor, qu doloroso me es tener que hablar a usted en estos trminos! No crea, ni por un solo momento, que estas mis expresiones tengan en modo alguno espritu de reconvencin ni de faltarle al respeto; no, por cierto; solo son impulsadas por el dolor y sentimiento de que nuestra empresa va a postergarse incalculablemente o a poner en duda nuestro feliz xito, que de otro modo ya no la haba, y por el gran deseo que siempre me asiste del mayor concepto y buen nombre de usted. Qu ser de los habitantes de este territorio, tan sumamente comprometidos? Qu de la opinin que haban formado de nosotros? Qu de sus frutos y recursos, y qu, por n, al querer nosotros despus echar de aqu a los enemigos, ya fortalecidos y bien jados en el pas? Pero para qu explicar a usted otras innitas y poderosas reexiones que no se deben ocultar a su conocimiento. Repito, seor, que no soy capaz de explicar el sentimiento que me causan las circunstancias que sobrevienen por nuestra imprecaucin.
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que el enemigo ha conservado en los territorios de la altiplanicie y de la sierra, comprende al n, desgarradas sus vestiduras y marchito su prestigio, que la grande obra de la emancipacin americana depende solo de la feliz terminacin de la guerra en el Per, y de que no son bastantes a alcanzar ese trmino los restos gloriosos de la expedicin libertadora. Y en el desgarramiento de todo su ser, en el fracaso de sus anhelos y de sus esperanzas, tiende los brazos hacia Bolvar, para pedirle a l abrumado por el peso de sus laureles y sus glorias, pero ligero el espritu a las fatigas y a las luchas el doble auxilio de sus huestes y su nombre. Escribe entonces:
Los triunfos de Bombon y Pichincha han puesto el sello a la unin de Colombia y del Per, asegurando al mismo tiempo la libertad de ambos Estados. Yo miro bajo este doble aspecto la parte que han tenido las armas del Per en aquellos sucesos, y felicito a vuecencia por la gloria que le resulta al ver conrmados los solemnes derechos que ha adquirido al ttulo de Libertador de Colombia. Vuecencia ha consumado la obra que emprendi con herosmo, y los bravos que tantas veces ha conducido a la victoria tienen que renunciar a la esperanza de aumentar los laureles de que se han coronado en su patria, si no los buscan fuera de ella. El Per es el nico campo de batalla que queda en Amrica, y en l deben reunirse los que quieran obtener los honores del ltimo triunfo, contra los que ya han sido vencidos en todo el continente. Yo

Ya me parece que veo a ese nuestro ejrcito que, embelesado en Lima, al menos por lo pronto, no se acuerda de otras cosas que nos traern amarguras, contentndose, por ahora, con calcular que la divisin de la sierra debe batir y acabar a los enemigos, para despus decir, si tenemos contraste, que por qu no nos hemos retirado, y si nos retiramos, que por qu abandonamos la sierra, como lo dijeron antes aun aquellos que votaron porque deba reunirse al ejrcito. Lo bueno es que yo estoy cubierto con mis anteriores comunicaciones dirigidas a usted, y sus preceptos, que obedezco ciegamente. Dispense usted, y vamos a otra cosa: si en mi lenta retirada encontrase con la fuerza de retaguardia enemiga y Canterac no apura mucho, la batir, procurar sostenerme lo que pueda, y si en este intermedio me viene refuerzo, que lo espero muy remotamente o nunca, por las razones indicadas, tal vez podremos remediar algo; pero si no, la divisin se va a perder con su retirada a la costa: sea lo que Dios quiera. Cuide usted de su salud, de que no puedo prescindir, y de todos modos crea que siempre es su verdadero el amigo y amantsimo de veras q.b.s.m., Juan A. lvarez de Arenales Huancayo, 12 de julio de 1821.
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acepto la oferta generosa que vuecencia se sirve hacerme en su despacho de 17 del pasado; el Per recibir con entusiasmo y gratitud todas las tropas de que pueda disponer vuecencia, a n de acelerar la campaa y no dejar el menor inujo a las vicisitudes de la fortuna; espero que Colombia tendr la satisfaccin de que sus armas contribuyan poderosamente a poner trmino a la guerra del Per, as como las de este han contribuido a plantar el pabelln de la repblica en el sur de su vasto territorio. Anso cumplir mis deseos frustrados en el mes de febrero por las circunstancias que ocurrieron entonces; pienso no diferirlos por ms tiempo; es preciso combinar en grande los intereses que nos han conado los pueblos para que una slida y estable prosperidad les haga conocer mejor el benecio de su independencia. Antes del 18 saldr del puerto del Callao, y apenas desembarque en el de Guayaquil, marchar a saludar a vuecencia a Quito. Mi alma se llena de pensamientos y de gozo cuando contemplo aquel momento; nos veremos, y presiento que la Amrica no olvidar el da que nos abracemos. Dgnese vuecencia, etc. Lima, julio 13 de 1822

Y antes de que esta carta haya podido hacer el doble viaje a Quito y Guayaquil, se embarca para ir a abrazar, sobre la lnea del planeta ms de cerca acariciada por el calor del astro rey, al ms grande de sus mulos en la vida y en la inmortalidad. Bolvar conoca la situacin de San Martn en el Per, el menoscabo de su autoridad y su aislamiento? Deba conocerla, pues tena agentes acreditados ante el gobierno protectoral. El malogrado don Felipe Larrazbal, bigrafo del Libertador, dice que al tiempo de separarse (Bolvar y el protector, despus de la ltima conferencia en Guayaquil), el Libertador pregunt a San Martn cmo estaba la opinin por su gobierno en Lima. San Martn contest satisfactoriamente. Y bien repuso el Libertador, a m se me ha amargado el placer de haber visto a usted con la noticia de la revolucin que habr estallado a la fecha en Lima. Cmo!, dijo San Martn. Entonces Bolvar, sacando de la faltriquera una carta del teniente coronel Juan Mara Gmez, secretario de la legacin de Colombia, se la dio a San Martn. Este la ley, conoci la
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defeccin de sus propios jefes, sospech la cada de su ministro y favorito Monteagudo y el trastorno de Lima, y dijo: Si esto ha sucedido, me ir a Europa y dar un adis eterno a la Amrica del Sur. Si las cosas, en detalle, no pasaron en la forma en que las reere Larrazbal, es lo cierto que aquellos acontecimientos se desarrollaban en Lima mientras el protector se encontraba en Guayaquil. Gmez no debi desconocer los preparativos de la revolucin del 28 de julio, aun antes del viaje de San Martn, y es lgico creer que los comunicara inmediatamente a Bolvar, que deba recibir en breve la visita del protector. El Libertador, por su parte, y para no faltar a la lealtad que deba a su ilustre husped, debi imponerlo de aquellas noticias, que desconcertaron primero y abatieron en seguida el nimo de San Martn. Bolvar no poda ignorar tampoco la derrota de las fuerzas patriotas en Ica, tres meses antes. Si al pueblo de Lima se le trat de disimular la importancia verdadera de la sorpresa de la Macacona, a la penetracin de Bolvar no se escaparan, aun a la distancia, los efectos desmoralizadores de aquella derrota, la trascendencia de los sucesos posteriores y su verdadera signicacin. Con tales antecedentes se comprende y justica que no quisiera entregar la totalidad de las tropas colombianas al mando de quien haba deshecho en marchas y contramarchas, sin resultados positivos, las huestes gloriosas que le conara tres aos antes el gobierno de Chile. Adems, aquel ejrcito, que vena del norte victorioso en cien combates, era un instrumento difcil de manejar en otras manos que no fueran las de Bolvar19. Ante la imposibilidad de obtener del Libertador que le conara sus tropas, le pidi que pasara personalmente, al frente de ellas, a librar las ltimas batallas en pro de la independencia de la Amrica. Bolvar no poda aceptar, pues necesitaba, en su calidad de presidente de Colombia, de la autorizacin legislativa para abandonar el territorio de la repblica. Que al manifestarlo as al protector era sincero, no cabe dudarlo, ya que un ao despus de la entrevista an no traspasaba los lmites
19. G. Bulnes, op. cit.
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de la Gran Colombia, sin embargo de que ya San Martn haba abandonado, tiempo haca, la tierra de los incas. Existe, en efecto, una carta del Libertador al general Pez, fechada a 29 de mayo de 1823, en que dice: El gobierno y pueblo de Lima me llaman para que vaya a mandarlos; conozco que hay mucha dicultad para vencer, mas ir, si el Congreso me lo permite, para evitar a Colombia una nueva guerra por esa parte. Mas San Martn, con razn o sin ella, no crey en la sinceridad de las excusas del Libertador, e imagin que este se negaba porque quera mandar en jefe. Tuvo entonces el protector un rasgo de sublime desprendimiento, de inmenso patriotismo: ofreci a Bolvar servir bajo sus rdenes. El Libertador debi comprender, en toda su heroica magnitud, la nobleza del alma de San Martn; pero las razones que haba dado para no pasar al Per quedaban en pie20. Tales eran los antecedentes y circunstancias que Bolvar debi de tener en cuenta y oponer a San Martn al pedirle este el concurso de todas las fuerzas de Colombia para la terminacin de la guerra del Per. Bolvar haba ofrecido, an no producidos los hechos a que nos hemos referido anteriormente, el concurso de algunos cuerpos como auxiliares en la guerra del Per. En el momento de la entrevista, esas tropas estaban prontas para embarcarse hacia las playas peruanas. No falt, pues, Bolvar a lo prometido, y solo hubo de negarse, en las conferencias de Guayaquil, a
20. Para la completa sinceracin del cargo hecho a Bolvar por no haber aceptado pasar al Per, diriendo a la ltima invitacin del protector, la historia deber recoger en sus pginas el siguiente documento: El Congreso constituyente del Per: Por cuanto se halla enterado de que, a pesar de la repetida invitacin del presidente de esta Repblica al Libertador presidente de la de Colombia para su pronta venida al territorio, la suspende por faltarle la licencia del Congreso de aquella Repblica, creyendo de su deber allanar esta dicultad, ha venido en decretar y decreta: Que el presidente de la Repblica suplique al Libertador presidente de la de Colombia haga presente a aquel soberano Congreso que los votos del Per son uniformes, y los ms ardientes por que tenga el ms pronto efecto aquella invitacin. Tendreislo entendido y dispondris lo necesario a su cumplimiento, mandndolo imprimir, publicar y circular. Dado en la Sala del Congreso de Lima a 14 de mayo de 1823. Carlos Pedemonte, presidente; Manuel Ferreiros, diputado secretario; Francisco Herrera, diputado secretario.
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entregar todo su ejrcito, o a abandonar el suelo de Colombia sin la autorizacin del Congreso. Mas a pesar de lo dicho y de los documentos citados, nos asalta la duda de que San Martn no dio grande importancia en las conferencias con Bolvar contrariamente a lo que hasta hoy ha armado la historia a obtener mayores auxilios para la terminacin de la guerra. Esta duda surge fcilmente leyendo la nota del secretario del Libertador en que da cuenta a su gobierno de las ocurrencias principales entre los dos grandes caudillos durante la entrevista de Guayaquil21. Relativamente a auxilios, la nota solo dice, en forma incidental, tratando de la cuestin de lmites: Adems, habiendo venido el protector, como simple visita, sin ningn empeo poltico ni militar, pues ni siquiera habl formalmente de los auxilios que haba ofrecido Colombia y que saba se aprestaban para partir. Parece, pues, que no fue este, como pudiera creerse, y como en realidad se ha credo hasta el presente, el asunto principal que llev a San Martn a Guayaquil, y la cuestin capital debatida en la entrevista. Sin embargo, para aventurarse a variar ese concepto, unnimemente mantenido por los historiadores, es necesario un mayor acopio de documentos. En cuanto a la reposicin de las bajas de la divisin peruana, ello s que no debi dar tema para discusin, desde que era asunto de poca entidad y sencillo de resolver. En nuestro sentir, poda considerrsele resuelto con el embarque, hacia las playas peruanas, de esa Divisin y de las tropas colombianas que, aparte del batalln Numancia, contribuiran al aanzamiento de la independencia del Per. Puede decirse, pues, que las circunstancias, ms que Bolvar mismo, vencieron a San Martn en las histricas conferencias de Guayaquil. Nacieron ambos destinados a llenar dos porciones diversas de una misma colosal empresa; y si, personalmente, el uno excluy al otro, en el
21. La referida nota se halla inserta ntegra en la Revista Chilena de Historia y Geografa, Santiago, Chile, Sociedad Chilena de Historia y Geografa, 1911, t. I, p. 641.
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tiempo y en la historia se completan. Ello no es nuevo; es un fenmeno, mil veces repetido, y rerindose al cual, Castelar, con su verbo incomparable, ha dicho:
Tales ejrcitos, que se han combatido hasta aniquilarse sobre un campo de batalla; tales hombres, que se han odiado hasta herirse con la calumnia; tales genios, que se han perseguido mutuamente hasta querer borrarse de la Tierra, como si no hubiera aire para todos, no saben, cegados por sus pasiones u oscurecidos por el polvo de los hechos diarios, que maana han de confundirse en una misma gloria, han de representar a los ojos de la posteridad una misma idea, han de tener en las hondas huellas dejadas por las obras de arte sobre el mundo los mismos adoradores y los mismos enemigos.

As, Bolvar y San Martn, que hace noventa aos se divorciaron a orillas del anchuroso Guayas, se han reconciliado en la inmortalidad, confundidos en el mismo campo de imperecedera gloria.

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RUFINO BLANCO FOMBONA

BOLVAR, ESCRITOR*
AL TOMAR en las manos el volumen de Discursos y proclamas de Bolvar,

lo mismo que al tomar en las manos un volumen cualquiera de su Epistolario, lo primero que ocurre a nuestro espritu es la visin del guerrero y del imperator que el nombre de Simn Bolvar evoca. Una asociacin de ideas se establece de sbito entre ese nombre y la existencia de su dueo; existencia que aparece como una tempestad de metralla soplando desde las cimas de los Andes y un paseo triunfal de veinte aos por las capitales de Sudamrica. As se presenta el Libertador a los ojos de la mayora, que no alcanza de Bolvar sino el segmento deslumbrante y epopyico, y para la cual escapan, en medio de las mltiples peripecias del drama, la obra del gran pensador, del mximo orador, del prosista y del apstol, que son otros segmentos de la compleja personalidad de Bolvar, y constituyen, en ligada armona geomtrica, junto con los talentos del diplomtico, del legislador, del estadista y del fundador de patrias, el poliedro de aquella vida potente y varia. Los Discursos y proclamas de Bolvar, lo mismo que sus cartas, fueron armas intelectuales esgrimidas por el prcer en su obra de destruccin y reconstruccin de un continente. A los intelectuales toca juzgarlos y conservarlos como legado precioso del genio. Para conservarlos con amor es necesario comprenderlos. Para comprenderlos en toda su plenitud es me* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. II, pp. 9-63.
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nester considerar el medio y el instante en que aparecen, el inujo prepotente y bienhechor que ejercen y la obra que ayudaron a realizar por medio de la virtud callada, ecaz, madreprica de las ideas. Lo primero, qu obra es esta? Esta obra fue una de las ms raras en la historia del mundo. El tribuno Castelar la considera, como otros pensadores europeos, la obra culminante de la historia en el siglo XIX. De Castelar son estas palabras: La independencia americana es el hecho ms grande de nuestro siglo. La antigedad no conoci nada semejante. En un continente recin descubierto, que vino a completar la geografa del planeta, cien pueblos sometidos se irguieron de repente y formaron cien pueblos libres, que en el orden poltico establecan, segn las palabras de Canning, el equilibrio de los continentes, y que se constituyeron sobre bases sociales nuevas, distintas y aun antagnicas a las bases sociales de la monrquica Europa. Ese nuevo concepto social, reaccionando sobre la misma Europa que sali a combatirlo, por las armas con la guerrera Espaa y por la presin poltica con la Santa Alianza, se ha impuesto hoy en ambos hemisferios. Esa revolucin poltica y social cumplida en la cuarta parte del globo y que se ha impuesto, en sus mejores consecuencias, a casi todo el mundo civilizado, por lo menos en principio pues ya nadie discute el derecho de los pueblos a disponer de s mismos, tuvo por principal artce el genio de Bolvar. Y no se realiz aquella obra sin un esfuerzo asombroso. El Epistolario y los Discursos y proclamas de Bolvar son, o pueden ser, en manos inteligentes, ndice o brjula de la revolucin de independencia americana. Para facilitar la tarea contemplemos breves instantes, en la rapidez de una pelcula cinematogrca, al Hrcules en sus trabajos. Qu ha hecho? En vez de repetir, cedamos la palabra a un historiador de Chile, a Vicua Mackenna:
Desde Cuman hasta Potos nada le ha detenido. Ha destrozado virreinatos, ha borrado todas las lneas de las demarcaciones geogrcas: ha rehecho el

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mundo. Quita su nombre a la Amrica y da a la parte que ha hecho suya el nombre de Coln (Colombia), y ms adelante decreta el suyo propio a su ltima conquista. Su caballo ha bebido las aguas del Orinoco, del Amazonas y del Plata, las tres grandes fronteras que dio la creacin al Nuevo Mundo. Pero l las ha suprimido en nombre de la gloria, esta segunda creacin de la omnipotencia. Desciende desde las montaas de Aragua e inunda de bayonetas todos los valles de Amrica, que aclaman sus victorias.1

Despus de quince aos de lucha sin cesar han desaparecido, en 472 funciones de armas, las escuadras espaolas del Atlntico y del Pacco; las expediciones peninsulares de Cortabarra, Salomn, Morillo, Hore, Miyares, Canterac, Murgeon, Odonoj; las de Cuba y Puerto Rico, graneros y baluartes de la madre patria; ha quedado deshecha a sangre y fuego la resistencia de los mismos pueblos de Amrica contra sus libertadores; han quedado tendidos, en solo el suelo de Colombia, cerca de 600.000 americanos2; y el mundo de Coln para emplear la sntesis del propio hroe ha dejado de ser espaol. Bolvar ha cumplido, casi sin elementos, y a despecho de la naturaleza y de los hombres, una de las empresas ms grandiosas que toc en suerte a un hroe. Ha emancipado cuatro veces ms millones de colonos que Washington. Una sola de sus creaciones, la Gran Colombia, que tiene 112.000 leguas cuadradas, es ms vasta que todas las conquistas de Napolen. La historia no conoce guerrero cuyo caballo de batalla haya ido ms lejos y cuyo teatro militar fuera tan extenso. Ni los capitanes europeos Gonzalo de Crdoba, Carlos XII, Federico el Grande, ni los guerreros fabulosos del Asia Genghis Khan o Tamerln han recorrido, triunfantes, tantas tierras como
1. Benjamn Vicua Mackenna citado por Felipe Larrazbal, La vida y correspondencia general del Libertador Simn Bolvar, 6 ed., Nueva York, Imprenta de Andrs Cassard, 1883, v. II, p. 165. 2. En la Gran Colombia sola desaparecieron, durante el torbellino de la revolucin, 596.284 existencias, de las cuales corresponden: a Ecuador, 108.204; a Nueva Granada, 171.741; y a Venezuela, donde se luch ms que en parte alguna de Amrica y que derram su sangre sin avaricia, por todo el continente, 316.339. Para que sirva nicamente como unidad de comparacin, recurdese que las prdidas totales de Francia, durante todas las guerras de la Revolucin y del Imperio, fueron de un milln doscientas mil (1.200.000) vidas. Y no se olvide la diferencia numrica entre la poblacin de Francia y los 3.000.000 de Colombia.
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l. Con razn y con orgullo americano pudo escribir Jos Mart: Bolvar recorri ms tierras con las banderas de la libertad que ningn conquistador con las de la tirana. Europa lo mir desde lejos con admiracin y con asombro. Seis mil soldados ingleses, innmeros franceses, alemanes, italianos corren a servir bajo sus banderas. Los polacos, los irlandeses, los liberales de Espaa, todos los oprimidos clavan en l los ojos. Con l estn, desde 1813, soldados de la Espaa liberal: Oliva, Sola, Ruiz, Lazo, el caballeresco Jaln, los Villapol, los Aldao, los Romana, los Pineda, los Ibarra, aquel asombroso Campo-Elas, Marmin, Miguilarea, Ibarrolaburo, Urieta, Mires, Torres, Campomanes, tantos otros. Mina, el hroe peninsular de la guerra contra Napolen; el no menos ilustre general don Mariano Renovales le ofrecen su espada; y otros liberales exaltados de la Pennsula, vctimas del tirano Fernando VII, esperan que Bolvar vaya a libertar la Espaa, despus de haber independizado la Amrica3. La prensa liberal de Pars lo reconoce superior a Washington. Lafayette sirve con orgullo de intermediario a la familia de Washington, cuando esta, interpretando el sentimiento nacional de los Estados Unidos, quiere hacer llegar a manos del Libertador venerandas reliquias de Washington. Y el brillante francs asegura al Libertador que de todos los hombres vivos y aun de la historia, Washington lo hubiera preferido. Sois el primer ciudadano del mundo le escribe el antiguo miembro de la Convencin, general Alejandro de Lameth; y un miembro del parlamento britnico, general ingls, Sir Robert Wilson: El retrato de vuestra excelencia es el paladium de mi hogar. El gran tribuno irlands OConnel le manda un hijo con estas
3. El embajador de Francia en Madrid marqus de Moustier escriba al ministro francs de Relaciones Exteriores, barn de Dams, el 13 de febrero de 1826: La consternacin reina ya en todos los puertos con motivo de las hostilidades contra la Regencia de Argelia y los perjuicios que causan los corsarios colombianos. En estos puertos, ms que en las ciudades del interior, gana proslitos el sentimiento revolucionario, hasta el punto de tenerse el convencimiento de que, si bajo semejantes disposiciones se presenta en las costas de Espaa una escuadra insurrecta americana, sera imposible contener el desbordamiento revolucionario. (Vase Carlos A. Villanueva, La monarqua en Amrica. Fernando VII y los nuevos Estados, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1911, pp. 249-250).
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palabras magncas: Lo envo, ilustre seor, para que, admirando e imitando vuestro ejemplo, sirva bajo las rdenes de vuestra excelencia. Otros europeos eminentes le mandan tambin a sus hijos. El sobrino de Koskiusko, el hroe de Polonia, ha atravesado escribe el dimetro del globo, exaltado por las glorias del Libertador del Nuevo Mundo, para tener la honra de servirle. Los holandeses lo comparan a Guillermo de Nassau, y a Guillermo de Nassau lo compara, en Bogot, el enviado de Holanda, capitn Quartel. Bernadotte, rey de Suecia, dice con vanagloria: Entre Bolvar y yo hay mucha analoga. Bresson, plenipotenciario de Francia, expone: La Francia no admira en l solamente aquella intrepidez y celeridad en las empresas, aquella penetracin y aquella constancia, cualidades de un gran general, sino que tributa homenaje a sus virtudes y a sus talentos polticos. Jos Bonaparte, exrey de Espaa, desea que el hijo de Murat, exrey de Npoles, vaya a ser edecn de Bolvar. Un pariente del prncipe Ispillante, de Grecia; y el hijo del emperador de Mxico, Iturbide, quieren servir con el Libertador4. Un militar ingls, comisionado diplomtico de Su Majestad Britnica, el coronel John Potte Hamilton, ya de regreso en Londres, publica una obra donde estudia el pas y al hroe: Es dice del Libertador el hombre ms grande, el carcter ms extraordinario que hasta ahora haya producido el Nuevo Mundo; y por las dicultades vencidas y las condiciones desplegadas en la realizacin de la obra que acaba de cumplir, lo juzga supereminente sobre cuantos hroes viven en el templo de la fama5. Restrepo, el severo Restrepo, tan empapado en la poltica de la poca, resume en su Historia de Colombia: La idea que varios gobiernos europeos haban concebido de los talentos, de las virtudes, de la elevacin de carcter y de los servicios eminentes de Bolvar a su patria era tan alta, que si este hubiera tenido la insensata pretensin de hacerse rey, naciones de primer orden le habran reconocido, y
4. Para vericar la mayor parte de estas citaciones consltese la Correspondencia de extranjeros notables con el Libertador, Daniel Florencio OLeary, Madrid, Editorial Amrica, 1920, passim. 5. John Potte Hamilton, Travels Through the Interior Provinces of Columbia, Late Commissioner from his Britanic Majestic to the Republic of Columbia, Londres, John Murray, 1827, v. I, pp. 229-234.
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los soberanos y las familias ms antiguas y distinguidas del viejo continente le habran saludado como a un hermano y compaero de los monarcas; circunstancia que se acredita por documentos ociales autnticos. Es ms: Francia e Inglaterra lo instan a que se corone, como lo instan sus tenientes ms poderosos: Santa Cruz en Bolivia, Lamar en Per, Santander (1822)6 en Nueva Granada, Flores en el Ecuador, Pez en Venezuela, y Sucre y Urdaneta y Mario y Mosquera y Diego Ibarra y Briceo Mndez y tantos otros. Bolvar no consinti en ceirse la corona. Por una u otra razn no consinti: El ttulo de Libertador escribe a Pez es el mayor de cuantos ha recibido el orgullo humano. Me es imposible degradarlo. No crean que siendo tan poderoso fuera tan abnegado. Benjamn Constant escribi en un peridico de Pars lo siguiente: Si Bolvar muere sin haberse ceido una corona, ser en los siglos venideros una gura singular. En los pasados no tiene semejante. Washington no tuvo nunca en sus manos, en las colonias britnicas del Norte, el poder que Bolvar ha alcanzado en los pueblos y desiertos de la Amrica del Sur. Pero Bolvar despreci cetro y manto imperiales. As ha podido cantarlo el poeta madrileo Lasso de la Vega.
Ms alto que aquel Corso que muri en cautiverio, Bolvar, alma excelsa, desdeaba el imperio por un laurel ms claro: el de Libertador.

Y si no consinti en ceirse la corona, tampoco convino en que Colombia llamara a un rey extranjero, aunque no fuese sino para no desaparecer l mismo detrs del trono: situacin imposible segn el ingls Loraine Petre para hombre semejante7.

6. Bolvar no ha querido coronarse: el da que lo intente, sostendr con mi espada la corona sobre sus sienes. (Santander. Vase Carlos A. Villanueva, El imperio de los Andes, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1913, p. 48). 7. Francis Loraine Petre, Simon Bolivar, el Libertador: a Life of the Chief Leader in the Revolt Against Spain in Venezuela, New Granada & Peru, London, John Lane, 1910, p. 434.
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Y si no acept la corona, ni quiso que un extranjero viniera a cersela en Colombia, impidi tambin, por medio de la diplomacia y aun de la rmeza, que otras secciones de Amrica se monarquizasen y se diesen a prncipes europeos. El enviado de Colombia en Mxico rene en su casa a los republicanos y conspira contra el emperador Iturbide. La Argentina solicitaba un hijo de Carlos IV para rey de aquella seccin americana, y, en defecto de este, a un prncipe ingls, alemn, portugus, ruso, brasileo, de cualquier parte. Bolvar escribe, dirigindose al director supremo de los Estados Unidos del Ro de la Plata: Ligadas mutuamente entre s todas las repblicas que combaten contra la Espaa, por el pacto implcito y a virtud de la identidad de causa, principios e intereses, parece que nuestra conducta debe ser uniforme y una misma8. Con el Per fue ms explcito. El general San Martn haba celebrado en Punchauca un pacto con el virrey La Serna, pacto por el cual se someta y entregaba el ejrcito patriota al virrey. San Martn en persona se embarcara para Espaa a solicitar del trono dominador secular de Amrica, contra quien se llevaba diez aos de revolucin, un prncipe para el Per, pas que deba erigirse en monarqua, con Chile y la Argentina, segn expresa el pacto suscrito por San Martn, como provincias de aquel reino. El Libertador se alarm y despach a su edecn, Diego Ibarra, con instrucciones cerca de San Martn, para disuadir del absurdo plan suicida a este general, y para si el gobierno protectoral persista en su propsito, hacerle saber que Colombia no asenta a l por ir contra el objeto de la revolucin, contra las nuevas instituciones y contra los deseos y la libertad de los pueblos9.
8. Vase el punto estudiado con ms amplitud en Cartas de Bolvar, 1799-1822, Jos Enrique Rod; prl., Runo Blanco Fombona; notas, Pars, Sociedad de Ediciones Louis Michaud, 1913, pp. 364-365, en nota del comentarista de dichas cartas. 9. He aqu un artculo bien preciso de las instrucciones a Ibarra: 2 Que si resultare verdadero el tratado en los trminos en que se dice concluido, procure vuestra seora sondear y penetrar el nimo del general San Martn y persuadirle a que desista del proyecto de erigir un trono en el Per; por el escndalo que causar esto en todas las Repblicas establecidas en nuestro continente; por las nuevas divisiones que producira en su ejrcito y en el pas la proclamacin de los principios monrquicos, despus de haberse pronunciado todos los republicanos; por el aliento que esto inspirara a los espaoles para continuar la guerra en todos los Estados insurrectos, contando siempre con el apoyo del Per y con las divisiones
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As defendi e hizo triunfar Bolvar, contra propios y extraos, la independencia y la repblica en la Amrica del Sur. Por eso la posteridad reconocida, la posteridad que no se engaa, la posteridad que no se mueve por pasiones ni intereses, llama al padre de Colombia, al emancipador del Per, al fundador de Bolivia, al que destruy las ltimas resistencias del Pacco, asegurando la independencia de Chile; al que emancip las cuatro provincias argentinas del norte, oprimidas por Olaeta y en manos de Espaa desde 1810; al que supo recular en Bolivia las pretensiones imperialistas del Brasil, al soldado de genio y de fortuna, al hroe sin segundo: el Libertador de Amrica.
intestinas, o pretendiendo que sigamos el mismo ejemplo; y, ltimamente, por el peligro que hay de que halle aqu la Europa un pretexto para mezclarse en nuestras discusiones con la Espaa y trate de decidirla a imponernos la ley de la arbitrariedad del trono y su absoluto poder sobre el pueblo. Si despus de haber vuestra seora expuesto todas estas razones, con las explicaciones que su prudencia y conocimientos le sugieran, no alcanzare vuestra seora a disuadir del plan al general San Martn, protestar vuestra seora, de un modo positivo y terminante, que Colombia no asiente a l porque es contra nuestras instituciones, contra el objeto de nuestra contienda, contra los vehementes deseos y votos de los pueblos por su libertad. (Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. XVIII, p. 497). Queda uno desconcertado, conociendo la historia de Amrica y el papel de los hombres en el drama de nuestra emancipacin, cuando lee, por ejemplo, en la Historia de San Martn, por Mitre, op. cit., los siguientes absurdos: La obra poltica de Bolvar en el orden nacional e internacional ha muerto con l, y solo queda su heroica epopeya libertadora al travs del Continente, por l independizado. La obra de San Martn le ha sobrevivido, y la Amrica del Sur se ha organizado segn las previsiones de su genio concreto, dentro de las lneas geogrcas trazadas por su espada. (Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin sudamericana, 2 ed. corr., Buenos Aires, Flix Lajouane Editor, 1890, v. IV, pp. 170-171). Mitre olvida que haba escrito respecto de los talentos polticos de San Martn: No posea los talentos del administrador ni estaba preparado para el manejo directo de los variados negocios pblicos. Y si el general San Martn, segn las palabras de su panegirista, no era hombre de gobierno; si el Per no es una monarqua espaola, con Argentina y Chile como provincias; si la Amrica ha quedado libre y republicana, como la concibi y dej a su muerte y por su obra el Libertador, de dnde saca el seor Mitre que la obra poltica del Libertador ha muerto con l, y que los proyectos monrquico-poltico-espaoles del general San Martn han sobrevivido? Es imposible llevar ms lejos la audacia, para no darle otro nombre. Toda la historia de Mitre est llena de pasos de esa ndole. La autoridad moral de semejante libro y de semejante autor son absolutamente nulas.
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En 1824 haba terminado su obra de guerrero. As pudo proclamar a sus soldados: Colombia os debe la gloria que nuevamente le dais; el Per, vida, libertad y paz; La Plata y Chile tambin os son deudores de inmensas ventajas. Y ms adelante, vencedoras sus tropas, no solo en Junn y Ayacucho, sino en las luchas complementarias de Tumusla y Callao, pudo decir en otra proclama: El mundo de Coln ha dejado de ser espaol. Quedaba cumplida su obra de soldado. Jos Enrique Rod, el maestro del Plata, sintetiza la obra militar del Libertador en estas magncas palabras: Catorce generales de Espaa entregan (en Ayacucho), al alargar la empuadura de sus espadas rendidas, los ttulos de aquella fabulosa propiedad que Coln pusiera trescientos aos antes en manos de Isabel y Fernando. En Amrica su inuencia es inmensa; semejante a la que hoy ejerce, por otras razones, el Gobierno de los Estados Unidos. Mxico, que lo llam en 1815 por medio del heroico general Vicente Guerrero para que se pusiera al frente de las tropas mexicanas independientes, lo solicita de nuevo en 1824 como aliado y general en jefe de los ejrcitos de Amrica10. Centroamrica, libre despus de la campaa boliviana de 1821, ordena colocar el retrato del caraqueo en las ocinas del Estado con esta leyenda: A Simn Bolvar, por la libertad del Nuevo Mundo, y suscribe, lo mismo que Mxico, la alianza con Colombia y el Per, bajo la direccin del Libertador. La actual Repblica Dominicana se incorpora a la Gran Colombia despus de la Batalla de Carabobo. Lo mismo hace la actual Repblica de Panam. Cuba enva al comisionado Iznaga cerca del caraqueo a recabar el auxilio de las armas bolivianas para independizarse y constituye un partido revolucionario con el nombre de Soles de Bolvar. Puerto Rico acoge con alborozo el proyecto de la expedicin que
10. Vase D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. XI, pp. 344-345. As lo he manifestado al general Victoria, presidente de los Estados Unidos Mexicanos, el cual me ha manifestado que desea se establezca esta Federacin, que est pronto a coadyuvar a ella y que al efecto lo va as a manifestar a usted. Esta le sufragar para generalsimo de la Liga y pondr en sus manos gustosa la espada y el bastn que tan diestra y sobriamente ha sabido manejar, C.M. de Bustamante, Mxico, 2 de febrero de 1825.
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se est preparando en Bogot y en Caracas; expedicin que se dispone para emancipar las Antillas. Los tres pueblos de Colombia Venezuela, Nueva Granada y Ecuador siguen a Bolvar a travs de la Amrica, movidos por entusiasmo elctrico. De la Constitucin de Ccuta dice Restrepo que su mayor garanta, para que todos lo obedecieran, era llevar el cmplase y la rma de Bolvar. Per lo nombra dictador. Bolivia lo declara presidente. Uruguay, sintindose abandonado de la Argentina en su lucha con el Brasil, en 1825, convierte los ojos al Libertador11. Chile recibe de l 1.500.000 de francos, entregados al presidente Freyre, para realizar la emancipacin de Chilo, y, por boca de sus hijos y funcionarios ms ilustres, lo llama y espera de l la salvacin. OHiggins, el incomparable OHiggins, hroe de cien batallas, dictador de Chile, est a su lado. Yo reitero le escribe el magnco soldado del Sur, yo reitero mi propsito de acompaarle y servirle bajo el carcter de un voluntario que aspira a una vida con honor o a una muerte gloriosa, y que mira el triunfo del general Bolvar como la nica aurora de la independencia en la Amrica del Sur12. Blanco Encalada, almirante de la escuadra chilena, de aquella escuadra que ha realizado prodigios en el Pacco, le maniesta: La Repblica de Chile se aproxima cada da a la necesidad imperiosa de la inuencia del hroe de Colombia para restablecer su equilibrio perdido y salir de un estado que de reaccin en reaccin la conducir necesariamente al sepulcro13. Argentina tambin lo llama, como lo llaman Mxico, Cuba y Chile. El general San Martn, el ms grande de los generales argentinos, le ha ofrecido su espada y su cooperacin. Las Heras quiere, desde 1821, deponer a San Martn y entregar el ejrcito argentino-chileno al Libertador. Alvarado ha hecho la guerra a sus rdenes. Necoechea sale cubierto de heridas y
11. Juan Zorilla de San Martn, La epopeya de Artigas: historia de los tiempos heroicos del Uruguay, Montevideo, Ministerio de Instruccin Pblica y Previsin Social, 1917, v. II, p. 348. 12. D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. XI, op. cit., p. 45. Carta desde Trujillo, marzo 29 de 1824. OHiggins haba sido escogido por el Libertador para dirigir una expedicin contra Chilo, todava, despus de Ayacucho, en manos espaolas. La cada de Chilo, realizada con el auxilio de 1.500.000 pesetas que envi Bolvar al presidente Freyre con aquel n, hizo intil la expedicin. 13. Ibid., p. 66.
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laureles en Junn. Mi primera impresin de Buenos Aires escribe Alberdi son los repiques de campanas y las estas en honor de Bolvar por el triunfo de Ayacucho14. Los liberales, los federalistas, ponen toda su esperanza en el Libertador para librarse de la tirana de Buenos Aires, pulpo de la nacin, y de la anarqua en que se debate la Argentina casi desde 1810. Funes, el primer historiador de las Provincias Unidas, diputado, diplomtico, den de la catedral, lo urge constantemente por que vaya a Buenos Aires y le asegura que por que vaya se pronuncia la opinin pblica: Muchsimos estn en la rme persuasin de que vuestra excelencia se acerca con un grueso ejrcito. Los ha conrmado en esta idea la carta de un ocial ingls, que yo mismo he visto, y en la que dice que vuestra excelencia se hallaba disponiendo 20.000 hombres para esta empresa. Muchas gentes han venido a preguntrmelo, y puede creer vuestra excelencia que este es el voto pblico15. Manuel Dorrego, bravo entre los bravos, glorioso entre los gloriosos, diputado al Congreso, primero, y luego gobernador de la provincia de Buenos Aires, le escribe: Vuestra excelencia ser llamado por aclamacin. La legislatura de Crdoba expide la siguiente resolucin: Levantar tropas para sostener las libertades de la provincia de
14. En toda la Amrica, Ayacucho fue celebrada como la batalla del triunfo continental. De Mxico escribe un corresponsal al Libertador: Una salva de artillera y un repique general de campanas me anuncian en este da (2 de febrero de 1825) el triunfo que las armas de Colombia, al mando de usted, han obtenido sobre el ejrcito espaol y asegurado para siempre el triunfo de las dos Amricas. En Santiago, en Bogot, el entusiasmo popular es indescriptible y se celebra el triunfo ocialmente. En Caracas se decretan monumentos a Bolvar. En Lima el entusiasmo no fue menor. El capitn de fragata Monsieur Alfonse Moyer, que estaba en el Per, en misin del gobierno francs, para informar del estado de los negocios pblicos de Amrica y respecto a Bolvar, escribe al Ministro de la Marina, el 18 de diciembre de 1824. Su informe concluye con las palabras siguientes: En el instante en que termino esta carta se oye un gran alboroto en la ciudad. Anuncian que el coronel Correa, enviado por el general Sucre, acaba de llegar con la noticia de la destruccin de la causa espaola en el Per, ocurrida en una importante batalla librada el 9 del mes de la fecha en una aldea muy prxima a Huamanga. Lima est llena de jbilo. Un pueblo vociferante ocupa las calles. El general Bolvar recibe las felicitaciones pblicas y su retrato lo pasean en las plazas y calles, en medio de banderas y fuegos articiales. Por todas partes queman triquitraques y cohetes. Las campanas de los templos ensordecen el aire y su eco repercute a lo lejos. (Vase C.A. Villanueva, La monarqua en Amrica. Fernando VII, pp. 251-252). 15. D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. XI, p. 149.
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Crdoba y proteger a los pueblos oprimidos, ponindose de acuerdo con el Libertador Bolvar, por medio de un enviado, encargado de promover una negociacin al efecto16. Se empezaba a cumplir la previsin del den Funes: Las provincias se separarn del Congreso y se echarn en brazos de vuestra excelencia17. El mismo gobierno unitario de Buenos Aires, el gobierno de la nacin, enva a Bolvar dos plenipotenciarios a felicitarlo por sus ltimas victorias, que han asegurado la independencia de todo Sudamrica; a implorar el apoyo de su espada en favor de la Argentina, contra el invasor Brasil, y a ofrecerle la direccin del ejrcito del Plata para que ese bravo ejrcito, en unin con los del Per, Chile y Colombia, fuera de triunfo en triunfo y clavase la bandera azul y blanca en las torres de Ro de Janeiro18. Apenas se piensa que Bolvar ha pisado territorio argentino, el presidente de la repblica, o director de las Provincias Unidas, como se le llama, que es a la sazn el brillante veterano general Las Heras, apresrase a enviarle patriticos y entusiastas mensajes:
El gobierno de Buenos Aires, encargado del Poder Ejecutivo nacional, cumpliendo con un deber que le es sumamente grato, se apresura a felicitar a su excelencia por su arribo al territorio argentino, y al mismo tiempo le es satisfactorio instruirle que, a consecuencia de lo resuelto por el Congreso general constituyente, marchar dentro de breves das una legacin, compuesta de
16. Vicente Fidel Lpez, Historia de la Repblica Argentina. Buenos Aires, Imprenta de G. Kraft, 1913. 17. D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. XI, p. 175. 18. Tanta era la fe que tena la Amrica en el Libertador, que se crea que apenas tocase Bolvar con su espada el trono del emperador brasileo, ese trono vendra a tierra. El ilustre general argentino don Carlos de Alvear, comisionado del gobierno de Buenos Aires, junto con el doctor Jos Miguel Daz Vlez, cerca del Libertador, para solicitar el apoyo de este, escriba al grande hombre, desde Buenos Aires, el 3 de agosto de 1826: Si el Libertador de Colombia hiciese lo que a mi humilde juicio su posicin exiga, no tengo duda que el emperador perda su trono. (Ibid., v. XI, p. 297). Desde antes, la Casa de Braganza, creyndose amenazada por Bolvar, que iba de conquista en conquista, no las tena todas consigo. El rey de Portugal, don Juan VI, aconsejaba a su hijo el ceirse la corona del Brasil antes de que esta cayese en manos de un aventurero. Ese aventurero era Bolvar. Manuel de Oliveira Lima, Formation historique de la nationalit brasilienne, Paris, Garnier Frres, 1911, pp. 175-176).
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los seores brigadier general Carlos de Alvear y del doctor don Jos Miguel Daz Vlez, para llenar los objetos que expresa la ley que en copia autorizada se acompaa, como igualmente para acordar con su excelencia el Libertador negocios de la ms alta importancia a la paz y prosperidad de los Estados de Amrica.

El mismo monarca del Brasil corresponde a la actitud del Libertador, que no se apresur a llevar la guerra a Ro de Janeiro, enviando una legacin con este mensaje de reconocimiento: El gobierno del Emperador ha recibido, con singular satisfaccin, los recuerdos que se le han presentado del Libertador Simn Bolvar, el hombre ms ilustre del Nuevo Mundo. El Libertador era a la sazn, segn la sntesis de Mitre, el hombre ms poderoso de la Amrica del Sur y el verdadero rbitro de sus destinos19.

19. Qudase uno perplejo, cuando tiene la ms leve nocin de historia americana, ante el cnico descaro con que ese mismo Mitre ha falsicado la historia del continente en una mala novela que llama Historia de San Martn. All arma, por ejemplo, que el ministro Rivadavia, despus presidente derrocado por la anarqua, dijo: Ha llegado el momento de oponer los principios a la espada, y levant la bandera pacca de la nueva hegemona argentina. (B. Mitre, op. cit., cap. L, V). Y concluye: En este contacto y en este choque, la poltica boliviana se gasta y es vencida. (Cap. LI, V). Levantar los principios contra la espada! Acaso la espada de Bolvar no iba sirviendo por toda Amrica los ms altos principios? No debemos todos a ella la independencia, la repblica, el gobierno democrtico? Qu hegemona, por otra parte, es esa hegemona argentina, esa hegemona pacca, sin ejrcito, sin dinero, sin prestigio, ni siquiera entre los trminos de la propia nacin; esa hegemona que va a implorar el auxilio de la hegemona real y efectiva de Colombia, representada en Bolvar, ya dictador del Per, y presidente de Bolivia, es decir, Hegemn Csar, dictador de medio mundo, para emplear la expresin del seor Groussac? Por qu esa hegemona argentina, ya que ejerci tanta inuencia, no pudo libertar la mitad del territorio argentino, en manos de los espaoles hasta 1825, en que lo libertaron las tropas y los triunfos de Bolvar? De haber existido entonces esa hegemona argentina, segn se asegura ahora, ella hubiera impedido el que Bolvar, dividiendo en dos el antiguo Virreinato de la Plata, fundase con una de esas mitades la actual Repblica de Bolivia. Ni siquiera pudo esa hegemona impedir que se separasen de la confederacin argentina el Paraguay y el Uruguay. La historia de la independencia americana no es historia remota y legendaria, fcil de falsicar. Es cosa de ayer, y reposa sobre millares y millares de documentos que ya nadie puede destruir. La historia de Mitre es una patraa despreciable. Su Bolvar es un ratero del poder, con fortuna.
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Solo, repetimos, los Estados Unidos, en las dos ltimas dcadas, han alcanzado en el Nuevo Mundo, por otras razones, una inuencia semejante a la que ejerci desde 1820 hasta 1826 aquel ilimitado Libertador. Un guerrero, por grande que sea, por mucho que deslumbren sus victorias y por decisivas y trascendentales que se las considere, no alcanza tal imperio como la accin de su brazo no est acompaada por la accin de su pensamiento y si la accin de su pensamiento no es correlativa a la accin de su brazo. No. La historia como no sea la patraa de Mitre y sus secuaces ignora esas derrotas de Bolvar por el seor Rivadavia. Lo que recuerda y conserva la historia son las palabras elocuentes de ese mismo gobierno argentino en que Rivadavia inua, palabras dirigidas al Libertador despus que este emancip denitivamente la Amrica del Sur con las victorias de Junn y Ayacucho. He aqu esas palabras ociales: Numerosos laureles y palmas inmortales de victoria han sabido arrancar a la fortuna los guerreros argentinos; pero todos nuestros trofeos aparecen pequeos ante vos, Seor, el padre de cinco naciones, que vens desde el Orinoco, de victoria en victoria, conduciendo el iris de la libertad (la bandera de Colombia) hasta sellar la total independencia del Nuevo Mundo. Al da siguiente de la ltima victoria aparece siempre la necesidad del estadista que reconstruya el nuevo edicio sobre los escombros de las viejas arquitecturas demolidas. El fundador es necesario despus del destructor. Generalmente, estas actividades andan dispersas. En Bolvar se confundan, como el jinete y el corcel en el centauro, como la claridad y la rmeza en el diamante. Y si al don heroico se una el don de pensamiento, al don de pensamiento se aliaban la seduccin de la palabra escrita y la virtud avasalladora del verbo tribunicio. Es decir, su genio era mltiple. Rod estudia, disocia, muestra en profunda sntesis psicolgica lo polidrico del genio en el Libertador la multiplicidad de aptitudes, y ensea que no es Bolvar el genio en su unidad simplsima, como en el caso de Carlos XII, Flaubert y Kant, sino el genio complejo, aquel en que la facultad soberana suscita vocaciones secundarias que rivalizan en servirla, como sucede con Leonardo,
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Goethe, Csar. De esta familia genial era Bolvar concluye el gran pensador del Plata. Nada ms exacto. Aunque no hubiera sido fundador de pueblos, ni legislador, ni guerrero, sera siempre el tribuno de oro, el prosista a sangre y fuego. Concretmonos a considerarlo como prosista y como orador. Posee, en grado eminente, la cualidad primordial en el hombre de pluma: la pasin, que colorea la frase y convierte la lava en prpura y las escorias en montaas de piedra. Su imaginacin es vivicante: de las cosas ms mediocres saca l, para deslumbrar a sus pueblos, relmpagos de ilusin. A Bolvar se le ha juzgado como a grande escritor; pero crticos con ochenta o cien aos de retardo no han podido apreciar al Libertador, en cuanto a prosista, desde el punto de vista de iniciador que voy a presentarlo. Bolvar fue un hombre rebelde por naturaleza, un revolucionario, un abridor de vas, un enemigo de cliss, un temperamento de excepcin, no solamente en poltica, sino tambin en literatura. Hoy no nos damos cuenta de la revolucin que inici e impuso en castellano el Libertador, por cuanto l no hizo profesin de las letras y esta aptitud literaria suya se apagaba o desvaneca ante el deslumbramiento de su epopeya. Bolvar es la pluma representativa de esa renovacin, que no tuvo gran eco por haber desaparecido con la revolucin los novadores que seguan a Bolvar. Pronto se cay de nuevo en el clasicismo. Muchos aos despus de realizada la independencia poltica, todava la Academia espaola imper en Amrica. Pero recurdese la poca en que apareci Bolvar. La lengua de Castilla arrastraba su pesada elocuencia y se mova con dicultad con una cola de incisos. El ltimo maestro de la prosa, en Espaa, haba sido Jovellanos; el ltimo maestro del verso, Quintana. Ambos excelentes. Ambos, inuenciados por el espritu de los enciclopedistas, representan una faz nueva de la mentalidad espaola: la duda losca, el concepto racionalista; pero se vinculan en el pasado de su pas y de su
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literatura por la manera de escribir. Escojo los ms ilustres nombres, cuyas obras estn en las manos y la memoria de todos, para no insistir. Baste mencionar que ambos grandes maestros son considerados como clsicos espaoles, es decir, que su factura refresca y contina la tradicin gloriosa del Siglo de Oro espaol. En Amrica sucede lo propio: el clasicismo impera. Don Andrs Bello fue el maestro y el compaero de Bolvar; Olmedo fue su amigo y su cantor. Son las cumbres literarias de la poca, y uno y otro son clsicos. Por lo que respecta a la literatura poltica y al estilo ocinesco de aquellos tiempos, en Espaa y Amrica, relanse los documentos de entonces: discursos en las Cortes de Cdiz, ocios de Morillo al ministro de Guerra, notas del ministerio espaol, despachos de los virreyes y capitanes generales, literatura ocial de propaganda antirrevolucionaria, como los escritos de Jos Domingo Daz; las Memorias de los funcionarios peninsulares ms cultos: las de Heredia, por ejemplo, oidor de la Real Audiencia de Caracas; la Relacin del comisionado a la Nueva Granada, Urquinaona. Relanse las notas de Belgrano, de San Martn, de OHiggins y de los mexicanos: qu se observa? Entre los conservadores, ya de Espaa, ya de Amrica, un estilo pesado, ocinesco, curialesco, indigesto, odioso, imposible; un lenguaje afsico, moldeado por los viejos patrones, seco como pleita de esparto, agrio y estril como cuesta entre berrocales; una prosa de covachuelistas, una literatura que huele a moho, un estilo lleno de parches, costurones y escrfulas20. Y toda esa cachivachera de anticuarios traduce casi constantemente una mentalidad camandulera, una poltica de nuestro adorado Fernando VII, una vieja alma absolutista, medioeval. Por lo que respecta a los liberales de la Pennsula y a los liberales americanos, delata la documentacin de la poca a espritus que tienen una faz en la aurora y creen en las ideas modernas, y otra faz en la medianoche y no alcanzan o no logran la ecacia de vaciar el espritu nuevo en nuevos moldes, abominando por igual de los reyes absolutistas y de la terminolo20. Vase, por ejemplo, Marqus de Miraores, Documentos a los que se hace referencia en los apuntes histrico-crticos sobre la evolucin de Espaa, Londres, Ricardo Taylor, 1834, 2 t.
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ga laboriosa, de los incisos encabalgados, de la prosa de besamanos, de las rancias y encorvadas peticiones a la sacra, real majestad. Es ms: hombres movidos ya por el soplo que desarraiga tronos declararon el 5 de julio de 1811 la independencia de Venezuela en estilo de la colonia. Roscio no escribe mejor que los seores de la Real Audiencia o los catedrticos de teologa en las reales y ponticiales universidades de Amrica. Pero se presenta Bolvar y todo cambia. Su estilo est lleno, desde la aurora, de alas, de ojos y de fulguraciones; el idioma de Castilla asumi en la pluma del Libertador, desde el principio, actitudes nuevas, obtuvo sonoridades inauditas. Su estilo se ha conservado tan fresco, que parece de ayer. Aquel lenguaje fulgurante, lleno de clusulas cortas, de rfagas de odio, aquellas palabras de pasin, aquellas voces de apremio, aquellos gritos humanos, aquellos alaridos del patriotismo revelan al hombre nuevo, y que el espritu de la revolucin haba encontrado, para anidar, la mente de un exaltado, y para difundirse, una gran voz y una gran pluma. Aquella nueva oratoria suscita cien tribunos: Coto Pal, Espejo, el mismo Pea; y a imitacin y semejanza de la prosa boliviana escribe, el primero, Muoz Tbar. Despus, otros. Sus proclamas y documentos los imitarn en toda Amrica y aun en la Pennsula: San Martn en Per, Quiroga y Riego en Espaa, Guadalupe Victoria en Mxico. Lo primero que introduce Bolvar en literatura es el cambio del antiguo retoricismo, incompatible con la urgencia de su pasin, a la cual se libra. Las imgenes salen a borbotones de su naturaleza de poeta. A veces, en sus malos momentos, es hinchado y hasta campanudo; otras veces trae a cuento mitologas de una frialdad marmrea, que son recuerdos clsicos, resabios del siglo XVIII. Pero los tropiezos duran poco; echa a correr de nuevo su estilo, echa a volar su prosa llena de alas, obediente solo al temperamento, dejndose llevar del mpetu psquico. Cuando graves pensamientos mueven su espritu, cuando problemas sociales y polticos le obligan a escribir, entonces cambia la pluma relampagueante de las proclamas, el verbo encendido de los discursos, o la prosa condencial y apasionada de las cartas, por el lenguaje nutrido, sobrio, austero, altsimo del Mensaje al Congreso de Angostura.
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Por tener un exquisito temperamento de artista, por la cultura adquirida, por la violencia de sus pasiones, por el vuelo de su pensar y porque se abandon cuando escriba a su temperamento de escritor, Bolvar es, en punto a letras, lo ms alto de su poca en lengua de Castilla. Con Bolvar se realiza la revolucin de independencia en las letras castellanas o, para no salir de casa, en las letras americanas. Fue tambin en literatura el Libertador. Lo atestiguan sus cartas, donde recorre el diapasn de los afectos, desde la plcida amistad hasta el odio encendido, hasta la tristeza salomnica; sus proclamas, fulgurantes de poesa pica; sus discursos persuasivos, sus documentos, a menudo de una armona admirable entre la sobriedad del estilo y la altitud mental. Cuando es pensador, como en el Congreso de Angostura, la expresin gana en profundidad lo que pierde en brillo. En las cimas muy elevadas no se produce la vegetacin frondosa de las tibias laderas y de los valles calientes. Conciso no siempre lo fue, sobre todo al principio. Entonces la pasin desbordaba en su alma, y la pasin de la libertad, como una llama, encenda su prosa: los adjetivos, las imgenes, los tropos, todo sale borbotando de su pluma, cual rusiente lava de crter. Despus fue depurndose aquel lenguaje titnico hasta 1825, en que alcanza la belleza que le prestaba otra exaltacin: la exaltacin dionisaca del triunfo, de la fuerza. Ms tarde, a partir de 1828, es la tristeza la que mueve aquella pluma y apesadumbra aquel espritu: el estilo es arrebatado y doliente; se oyen como trenos de profeta hebraico; se ve el orgullo sangrando; los desengaos imperan. Asistimos al drama de un grande espritu vencido por la vida, ya sin esperanzas, despechado, impotente. Qu mayor pena que la de un gran iluso carente de ilusiones! Lo que falt siempre en su estilo y en su vida fue la serenidad, la placidez, la calma. Este proceso de su estilo puede seguirse en el Epistolario del Libertador, que es, quiz, lo mejor de su pluma. Tambin puede seguirse all el proceso mental del prcer y advertirse que al optimismo de 1810 a 1824, mientras fue menester vencer, sucedi hasta promedios de 1826 la embriaguez del triunfo, y luego vino poco a poco el pesimismo apoderndose de su espritu hasta que, en 1830, la desesperacin lo aniquila. En aquel hombre todo fue grande, hasta el dolor.
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Su estilo aparece constelado de galicismos por efecto de constantes lecturas en lengua francesa; pero su principal galicismo fue el de la Revolucin. Orador lo fue siempre. Aunque de voz delgada, como el guerrero Carlomagno y el tribuno Castelar, tena del orador la simultaneidad del pensamiento con la palabra, el verbo caudaloso, la memoria, la lectura, los recuerdos, el rasgo incisivo, la respuesta pronta, la imaginacin encendida, el espritu potico, la facilidad de las imgenes, la tendencia a dramatizar las cosas, la conciencia de su altura mental y la conanza en s propio. La mitad de su inuencia poltica con los contemporneos debiola a su palabra. Sus amigos, sus mulos, sus adversarios, cuantos se le acercaban, sentan el inujo magntico de aquel hombre a quien se ha denido como la cabeza de los milagros, la lengua de las maravillas. Su juramento en el Aventino, en Roma, el ao de 1805, no fue sino una declamacin sublime ante el polvo de los siglos y los recuerdos clsicos21. Su explosin de 1812,
21. Conque este es el pueblo de Rmulo y Numa, de los Gracos y los Horacios, de Augusto y de Nern, de Csar y de Bruto, de Tiberio y de Trajano? Aqu todas las grandezas han tenido su tipo y todas las miserias su cuna. () Este pueblo ha dado para todo: severidad para los viejos tiempos; austeridad para la Repblica; depravacin para los emperadores; catacumbas para los cristianos; valor para conquistar el mundo entero; ambicin para convertir todos los Estados de la Tierra en arrabales tributarios; mujeres para hacer pasar las ruedas sacrlegas de su carruaje sobre el tronco destrozado de sus padres; oradores para conmover, como Cicern; poetas para seducir con su canto, como Virgilio; satricos como Juvenal y Lucrecio; lsofos dbiles como Sneca; y ciudadanos enteros como Catn. Este pueblo ha dado para todo, menos para la causa de la humanidad: Mesalinas corrompidas, Agripinas sin entraas, grandes historiadores, naturalistas insignes, guerreros ilustres, procnsules rapaces, sibaritas desenfrenados, aquilatadas virtudes y crmenes groseros; pero para la emancipacin del espritu, para la extirpacin de las preocupaciones, para el enaltecimiento del hombre y para la perfectibilidad denitiva de su razn, bien poco, por no decir nada. La civilizacin que ha soplado del Oriente ha mostrado aqu todas sus faces, ha hecho ver todos sus elementos; mas en cuanto a resolver el problema del hombre en libertad, parece que el asunto ha sido desconocido y que el despejo de esa misteriosa incgnita no ha de vericarse sino en el Nuevo Mundo. Juro delante de usted (su maestro, don Simn Rodrguez), juro por el Dios de mis padres; juro por ellos; juro por mi honor y juro por la Patria, que no dar descanso a mi brazo, ni reposo a mi alma, hasta que haya roto las cadenas que nos oprimen por voluntad del poder espaol.
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en medio del terremoto, entre las ruinas de hogares y templos, sobre los cadveres de 10.000 caraqueos, explosin a cuyo lado palidece, como se ha dicho, la imprecacin famosa de yax de Telamn, aquel desafo delirante a la naturaleza, qu fue sino un rapto de inaudita elocuencia?22. En 1816, en Hait, sus conmilitones no quieren reconocerlo como jefe de la expedicin contra Costa Firme. Bolvar rene a todos los patriotas, les habla y queda reconocido. En 1820 se encuentra con su adversario el general Morillo. Morillo, La Torre, los ociales del Estado Mayor espaol quedan encantados al escuchar al Libertador. Ayer he pasado escribe Morillo en carta condencial uno de los das ms felices de mi vida. En 1822 se encuentra con el ilustre San Martn, su mulo, coronado por los laureles de Chile: San Martn le ofrece servir a sus rdenes. En 1823, en Lima, en un banquete, OHiggins oye hablar a Bolvar, y el incontenible chileno, movido del entusiasmo, se pone en pie y exclama: Bolvar es el hombre ms grande de la Amrica del Sur. En 1828 se teme que Bolvar, llamado por sus amigos, se acerque a Ocaa, donde celebra sus sesiones la famosa Convencin, en la que se estn ventilando los destinos de la repblica. Santander, el jefe de los disidentes, exclama en pleno parlamento: Que no venga. Tal es su inuencia y la fuerza secreta de su voluntad, que yo mismo, innitas ocasiones, me he acercado a l lleno de venganza, y al slo verle y orle me ha desarmado y he salido lleno de admiracin. Ninguno puede contrariar cara a cara al general Bolvar; y desgraciado del que lo intente!. Con los extranjeros que poseyeron bastante cultura para comprender al Libertador suceda lo propio: la inuencia era inmediata e imborrable el recuerdo. Ah est, por ejemplo, la relacin del almirante dans Carl van Dockun, ocial al servicio de la Marina de Francia en 1825, sobre la audiencia que concedi Bolvar ese ao, en Lima, al almirante francs Rosamel y a toda
22. All (en la plaza de San Jacinto) vi como cuarenta personas o hechas pedazos, o prontas a expirar por los escombros. Jams se me olvidar este momento. En lo ms elevado encontr a don Simn Bolvar que, en mangas de camisa, trepaba por ellas (las ruinas). Me vio y me dirigi estas impas y extravagantes palabras: Si se opone la Naturaleza, lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca. Jos Domingo Daz, Recuerdos sobre la rebelin de Caracas, Madrid, Imprenta de D. Len Amarita, 1829, p. 39.
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su ocialidad. Rosamel iba enviado por el gobierno borbnico, legitimista y amenazador de Francia, miembro de la Santa Alianza, con mensajes poco amistosos. Se tema una guerra con Francia, amiga y aun protectora entonces de Fernando VII. Bolvar recibi al almirante legitimista y, para molestarlo, hizo la apologa de Napolen. El almirante respondi algo. Bolvar lo apabull con dos palabras. Despus de referir la entrevista, resume, en 1877, el almirante dans, ocial en 1825 de la Marina francesa: Jams haba visto yo la superioridad de la fuerza intelectual manifestarse tan visiblemente como en aquel clebre encuentro23. El ingls Miller, que lo escuch a menudo en el Per y en Bolivia y que, dgase de paso, no fue nunca muy afecto al Libertador, ha dejado en sus Memorias vvidas impresiones de la elocuencia boliviana: Bolvar descollaba con especialidad en improvisaciones elegantes y apropiadas. Un da contest sucesivamente diez y siete arengas; sus contestaciones hubieran podido imprimirse como salan de sus labios y hubieran sido admiradas por su precisin y oportunidad. Proponiendo un brindis, dando gracias o hablando sobre cualquier materia dada, Bolvar no puede quiz ser excedido24.
23. Traduccin de Christian Federico Witzke, excnsul de Dinamarca en Maracaibo. El seor Witzke dio a luz su relacin en Patria Futura, de Caracas, correspondiente al 15 de marzo de 1911. La obra del almirante Van Dockun se public en 1877. El almirante Rosamel, sin embargo, conquistado ms tarde por Bolvar, qued siendo su admirador. He aqu prrafos de una carta del almirante al Libertador donde se trasluce el aprecio: Mis informes al Ministerio de la Marina no han dejado nunca de exponerlo as, y no obstante que mi dbil voz no era necesaria para hacerle conocer los talentos militares que conquistaron la emancipacin de Amrica, as como la sabidura y moderacin que sirven a su organizacin civil, yo lo hice saber con intento de agregar una prueba ms a lo que publica la Fama. Es un homenaje que me he complacido en tributar a vuestra excelencia, impulsado por los sentimientos de admiracin que ella me inspira. (Almirante Rosamel al Libertador, a bordo de la Mara Teresa, en rada de Ro de Janeiro, 29 de julio de 1826). 24. He aqu el texto ingls: Bolivar particularly excels in giving elegant and appropriate extempore replies. In one day he gave seventeen succesive answers, each of which might have been printed off as he spoke it, and would have been admired for its peculiar applicability to the occasion. In proposing a toast, in returning thanks, or in speaking upon any given subject, perhaps Bolvar cannot be surpassed. (John Miller, Memoirs of General Miller in the Service of the Republic of Peru, London, Longman, Rees, Orme, Brown and Green, 1828, v. II, pp. 308-309).
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El irlands OLeary ha dejado estas observaciones:


Hablaba mucho y bien; posea el raro don de la conversacin y gustaba de referir ancdotas de su vida pasada. Su estilo era orido y correcto. Sus discursos y sus escritos estn llenos de imgenes atrevidas y originales. Sus proclamas son modelo de elocuencia militar. En sus despachos lucen a la par de la galanura del estilo, la claridad y la precisin. En las rdenes que comunicaba a sus tenientes no olvidaba ni los detalles ms triviales: todo lo calculaba, todo lo prevea. Tena el don de la persuasin y saba inspirar conanza.25

El francs Per de Lacroix, en su maravilloso Diario de Bucaramanga, que salv del olvido Cornelio Hispano, diario publicado ochenta y cuatro aos despus de escrito26, y que es uno de los mejores ndices para estudiar la psicologa del Libertador, expone: Las ideas del Libertador son como su imaginacin: llenas de fuego, originales y nuevas; ellas animan mucho su conversacin, hacindola muy variada27. Nada ms interesante, nada, como las notas que enviaban a las cancilleras de Europa los agentes secretos y los agentes consulares y diplomticos. Agentes de distintas potencias, con intereses distintos, que conocieron a Bolvar en distintas pocas o distintas ciudades, todos se acuerdan en sus comunicaciones para reconocer a Bolvar como un hombre muy superior, y en todos se descubre el sentimiento de la admiracin, a que no pueden sustraerse ni en lo ntimo de la correspondencia ocial. Concretmonos aqu a unos pocos de esos agentes y en lo relativo a la seduccin personal y a la elocuencia del Libertador. El capitn de fragata Alfonse Moyer, comisionado secreto del reaccionario Luis XVIII, informa a su gobierno, el 18 de diciembre de 1824, de haberse visto con Bolvar. El general Bolvar escribe se expresa correctamente en francs. La locuacidad de su conversacin lo lleva a tratar todos los temas. Cuando se reere a su vida pasada lo hace con simplicidad y desinters. Es un hombre que sigue con gran cuidado los sucesos de
25. D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. II, p. 486. 26. Luis Per de Lacroix, Diario de Bucaramanga. Vida pblica y privada del Libertador, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1912. 27. Ibid., p. 168.
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Europa por medio de la prensa europea. El 9 de diciembre tena en Lima los peridicos de Londres hasta el 24 de agosto. Otro francs, el seor Buchet-Martigny, agente comercial de Francia en Bogot, da cuenta a su gobierno de su primera entrevista con el Libertador en los trminos siguientes: El general Bolvar ha correspondido en todo a la alta idea que me haba formado de l; llego a ms: llego a creer que la ha sobrepasado por la precisin de su golpe de vista, la exactitud de su razonamiento y el perfecto conocimiento que tiene de los hombres28. Despus de haber odo a los franceses, igase a los ingleses. Mister Ricketts, ministro ingls en el Per, al dar cuenta a su gobierno de su primera entrevista con Bolvar, en Lima, dice:
He encontrado a Bolvar mucho ms culto de lo que yo lo haba imaginado. Sus conocimientos literarios son muy extensos, y se reere con facilidad a los principales pasajes de los mejores autores. Conoce a fondo la Historia y se complace en la consideracin de la de Inglaterra. Habla de nuestras pocas revolucionarias y de los progresos graduales realizados por nosotros antes de recibir el benecio de nuestra admirable, rme y liberal Constitucin. Se rebela contra la adulacin de que es objeto, y tal vez hubiera sido un lsofo de haber sido aquel sentimiento de actividad y de vigor lo que le impeli a sostener la causa de la libertad.29

El seor Henderson, cnsul de Inglaterra en Bogot, hace, por su parte, una pintura de Bolvar al ministro y grande estadista Canning. De esa pintura son las siguientes pinceladas, que sirven a nuestro propsito:
La estatura del general Bolvar no es tan pequea como generalmente se dice. Es delgado, pero tiene las ms nas proporciones. Su tez es ahora oscura, a causa de su vida en la intemperie. Cuando no habla, su semblante toma el tinte de la melancola. De pelo negro, ligeramente rizado, y tan bien dispuesto por la naturaleza, que deja despejada su ancha frente. Ojos oscuros y vivos, nariz a la romana, boca notablemente bella, barba ms bien puntiaguda. Cuando le hablan baja la vista, circunstancia que permite a su interlocutor

28. Cfr. Carlos A. Villanueva, El imperio de los Andes, p. 286. 29. Ibid., p. 100.
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hablar sin ser perturbado por la ardiente penetracin de su mirada. Su voz tiene algo de rudo; pero esto lo modera haciendo grata la conversacin con su gran franqueza y su inagotable amabilidad. Para todos tiene grandsima condescendencia y afabilidad. Cabalga y camina con gracia, y baila el valse con animacin y elegancia. Tiene la precisin y el tacto de un grande orador, y alcanza, a veces, hasta la elocuencia. La vivacidad de su espritu, sea que hable en pblico, sea en conversaciones privadas, puede compararse a su energa y a su presencia de nimo como general.30

El ministro ingls en Bogot, amigo y condente de Canning, escribe al jefe de la Cancillera britnica: Los modales y presencia del general Bolvar son en extremo suaves y distinguidos. Cuando el tema de la conversacin le interesa, le vemos animarse ostensiblemente. Posee la entera conanza de todas las clases. Su inuencia moral es ilimitada. Habla el francs con gran perfeccin, no as el ingls, no porque no lo posea, sino por temor, pues lo comprende muy bien y lee con facilidad nuestros peridicos. Su parcialidad por los ingleses ha sido siempre notoria. No es amigo de los Estados Unidos.31 Aunque no hubiera cien ejemplos y mil testimonios de la asombrosa elocuencia de Bolvar; aunque se hubieran perdido todos sus discursos, bastara un episodio de su vida, que voy a recordar, para probarnos la inuencia instantnea y avasalladora del tribuno aun sobre los que se le acercaban con las ms negras y dainas intenciones. En 1814, cuando el gran desastre nacional en que pereci la repblica bajo las patas de los caballos de Boves, y se irgui la anarqua entre los patriotas y se hundi en el desprestigio del vencimiento la gura de Bolvar, haba un aventurero italiano, Jos Bianchi, al servicio de la repblica. Este libustero se alz, en las horas de ms angustia y compromiso, con las armas que los patriotas, como ltimo refugio de la esperanza, embarcaron a bordo de las naves de Bianchi, y con 24 cajones de plata labrada y alhajas que Bolvar haba sacado de las iglesias de Caracas y que constituan todo el tesoro de la vencida revolucin. Esto suceda en agosto de 1814 y en
30. Ibid., p. 294. 31. Ibid., p. 293.
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aguas de Cuman, despus de la Batalla de Aragua, villa esta donde el feroz canario Morales, tan valiente como Boves y de maldad ms uniforme y sin discernimiento, dej tendidos tres mil quinientos venezolanos, la mayor parte pasados a cuchillo, como prlogo a nuevas carniceras. Sabedores Bolvar y Mario de la indencia del marino y de que larga velas, llevndose buques, parque y tesoro, se embarcan solos tras del libustero. Lo alcanzan, lo increpan: l furioso no cede, aduciendo que se lleva parque, tesoro y naves en pago de cuanto le adeudan, por servicios prestados, las provincias de Margarita y Cuman. Bolvar y Mario no contaban con ms fuerzas para someter a Bianchi y los buques del pirata sino con su palabra, desprestigiada por las derrotas. Bolvar habla, se endulza, promete, cede, persuade. El bucanero termina por aproar a Margarita y devolver buques, tesoro y parque32. Obtener por persuasin que un pirata potente y desalmado devuelva su presa, mxime en las condiciones de Bianchi, no es triunfo, un gran triunfo de la palabra? En mi concepto, Bolvar jams obtuvo, con la espada del verbo, victoria superior a esa victoria contra la barbarie, la rapia, la avaricia y la fuerza. Todos los historiadores y comentaristas apuntan la elocuencia como virtud de las ms genuinas y espontneas en la mltiple personalidad del Libertador. Cuando l muri expresa Rod haba dado a la Amrica de origen espaol su ms ecaz y grande voluntad heroica, el ms esplndido verbo tribunicio de su propaganda revolucionaria, la ms penetrante visin de sus destinos futuros, y concertando todo esto la representacin original y perdurable de su espritu en el senado humano del genio. La lengua de las maravillas, lo llam Cecilio Acosta. Su voz escribe Montalvo, don Juan Montalvo no ostentaba la del trueno, pero como espada se iba a las entraas de la tirana, fulgurando en esos capitolios al raso que la victoria eriga despus de cada gran batalla. Las improvisaciones del Libertador dice Larrazbal podan ser enviadas a la imprenta sin cambiar una

32. El Libertador consigui, por ltimo, que Bianchi pusiera a disposicin del gobierno de Margarita las armas y pertrechos y que le entregara parte de la escuadrilla con los dos tercios de caudales y efectos que en ella existan. (F. Larrazbal, op. cit., v. I, p. 330).
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palabra. Y por lo que hace a la gracia, a la correccin, al brillo y a la fuerza, sostener el paralelo con los discursos ms bellos de Burke, de Vergniaud, de Mirabeau. Jos Mart, el ltimo de los libertadores, el tribuno asombroso, el maestro, ensea: No hablaba Bolvar a grandes perodos, sino a sacudidas. De un vuelo de frase inmortalizaba a un hombre; de un tajo de su palabra henda a un dspota. No parecan sus discursos collares de rosas, sino haces de rfagas. A esa uidez, a ese brillo del verbo, a esa seduccin personal debi su imperio sobre las multitudes, sus triunfos parlamentarios, la idolatra de sus tropas33 y hasta sus varias conquistas donjuanescas34. Bolvar dedicaba todos los das horas enteras a su correspondencia, segn consta de OLeary y de otros contemporneos; y como esa costumbre fue de toda su vida, por cuanto la correspondencia le serva de actuacin poltica o era menester para los asuntos del servicio, se comprender fcilmente que lo que la posteridad conserva de las cartas bolivianas es bien poco, una porcin mnima. La observacin del seor Paul Groussac, respecto a la desproporcin entre las Cartas a Bolvar y las Cartas de Bolvar, es excelente para comprender a cunto monta el tesoro perdido de esa correspondencia, preciosa por su valor literario e histrico, y ms preciosa todava como revelacin psicolgica de aquella gran sombra continental. Su modo de producir era el siguiente: dictaba pasendose, con un volumen en la mano a veces; volumen que, aunque parezca increble, recorre u ojea mientras el amanuense escribe. El dictador divide la atencin, por un poderoso esfuerzo mental, entre la lectura y el dictado35. Otras veces dicta a dos o tres escribientes, como sabemos por el Diario de Bucaramanga. Otras dicta, mecindose en la hamaca, y silba mientras el secretario escribe

33. La tropa, en efecto, quera con fanatismo al Libertador, y las proclamas de su general la electrizaban. Bolvar es uno de los capitanes que inspir ms afecto a sus tropas y que mayores esfuerzos humanos ha sacado del soldado. Ya esto lo not el historiador yanqui Loraine Petre, que dice: Napoleon himself was hardly more successful in exacting from his men the uttermost farthing of exertion and devotion. (F. Loraine Petre, op. cit., p. 442). 34. Cornelio Hispano, Historia secreta de Bolvar, Madrid, Ediciones Literarias, 1924. 35. Vase D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. II, p. 37.
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la frase. Por lo menos, as lo pinta, creyendo hacerle un mal, el autor de Recollections of a Service of Three Years during the War of Extermination in the Republics of Venezuela and Colombia36. En la puerta a medio abrir del apartamento estaban de centinela dos soldados ingleses que impedan una impertinente entrada adonde estaba su excelencia. Penetr en la pieza, grande, pero sucia, y casi sin amueblar. Bolvar estaba en la hamaca dictndole ocios militares (of a military nature) al coronel OLeary, y al propio tiempo se meca violentamente (was swinping himself violently). En esta curiosa situacin alternaba el dictado a OLeary silbando un aire republicano francs, del cual marcaba el comps golpendose los pies uno contra otro37. Cuando el asunto requera toda su atencin, se paseaba, los brazos cruzados, o las manos en las solapas, y sola apoyar el dedo pulgar de la diestra sobre el labio superior, bajo la nariz. (Recurdese que la distancia entre la boca y la nariz era grande en l). Mucha parte de su correspondencia, de sus documentos ms importantes, fueron escritos a la diabla, en el campamento o en cuartos sucios de poblachos adonde arribaba, o en condiciones peores. En junio de 1829, correspondindose con el doctor Gual, asienta: No tenemos tiempo ni medios para escribir largo, ni bien, a los amigos. Es de noche y estamos en campaa, a la orilla del Guayas. Hace, adems, bastante aire y no logramos tener vela encendida. En la selva, a las orillas del Orinoco, cuando atraca la echera en que navega, o a bordo de esta, en la hamaca, dicta la Constitucin presentada al Congreso de Angostura y el maravilloso discurso que pronunci ante aquella asamblea38. Con los escribientes desfoga en ocasiones su mal humor. Martel est ms torpe que nunca, le dicta al propio Martel, comunicndose con un corresponsal. El 8 de abril de 1825 expone, desde Lima, al general Urdaneta: No tengo quien me escriba y yo no s escribir. Cada instante tengo que
36. Recollections of a Service of Three Years during the War of Extermination in the Republics of Venezuela and Colombia, by an Ofcer of the Colombian Navy, London, Hunt and Clarke, 1828. 37. Ibid., v. II, pp. 242-243. 38. D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, v. I, p. 492.
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buscar nuevo amanuense y que sufrir con ellos las ms furiosas rabietas; por lo que me es imposible tener correspondencia con nadie. En literatura es romntico. Pertenece a la familia de espritus que provienen de Juan Jacobo; es contemporneo de Chateaubriand; pero sus estudios loscos y polticos, la lectura de Montesquieu, el conocimiento del rido Spinoza, el contacto con poetas griegos y prosadores latinos, traducidos en francs por lo comn; el afecto a la transparencia y comedimiento de Voltaire, el eclecticismo, su buen gusto y, sobre todo, lo potente, original, autnomo de su personalidad, lo salvaron siempre de caer en extravos romnticos o vestir la librea de los discpulos. Fuerte, brillante, personalsimo escritor, se abandona con muy buen acuerdo a su inspiracin y no obedece ni sigue sino su propio temperamento. Su prosa es siempre rotunda; las imgenes, nuevas y osadas; el estilo, fogoso, volador. Su discurso del 3 de julio de 1811, en la Sociedad Patritica, trasciende a Revolucin Francesa; pero su elocuencia es personal. Su memoria de Cartagena en 1812 da desde entonces su medida como pensador y como prosista. Cuanto a las cartas, el estilo rebosa de imgenes, de cuadros dramticos, mxime por los aos 13 y 14; pero mezclado todo con un sentido prctico-utpico constante, con la clara nocin de las realidades, de realidades trascendentales y distantes, en veces, de realidades que parecen quimeras para el ojo desnudo del sentido comn sanchopancesco, de realidades en potencia, que iban a existir por l. Derrotar a los espaoles, fundar democracias vigorosas, abrir el Canal de Panam, establecer el arbitraje internacional, fundir todas las naciones americanas en un enorme pueblo de inuencia mundial que sea la ms grande nacin de la Tierra, libertar las Filipinas en el ocano ndico, las Antillas en el mar Caribe; ir a imponer la repblica en Espaa, apoyndose en los liberales de la Pennsula: nada lo cree imposible Bolvar; todo lo acomete; de utopa bienhechora y persistente rebosan sus epstolas. Siguiendo el vuelo de las cartas, vemos cmo varias de esas utopas, acaloradas y puestas en movimiento por una voluntad de hierro, van tomando consistencia, poco a poco, y convirtindose en realidad. A veces lo perjudican, como he dicho, la ampulosidad oratoria, las remembranzas mitolgicas y las guras heladas a lo siglo XVIII. Pero esto
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es ocasional. La vida y la accin urgen. No hay tiempo para la retrica. Sus pasiones hablan claro. El lenguaje, depurado por el gusto, mejora, y aun cuando nombre a Antrite, adjetiva como escritor personalsimo, de buena cepa, y la llama Antrite, la colombiana. Suele encajar la idea dentro de la frase con tanta felicidad y precisin, que la frase parece un axioma. As dice: A la sombra del misterio no trabaja sino el crimen; y otra vez: las cuatro planchas cubiertas de carmes, que llaman trono, cuesten ms sangre que lgrimas y den ms inquietudes que reposo; y luego: Un pas que est pendiente de la vida de un hombre, corre tanto riesgo como si lo jugaran todos los das a la suerte de los dados; o bien: El talento sin probidad es un azote. El pensador aparece confundido con el literato. El minero de ideas se marida con el escultor de frases. As, lo preocupa desde temprano el problema de la barbarocracia armada: Yo temo ms la paz que la guerra, escribe. Luego expondr el problema tnico americano en frases dignas de un socilogo-poeta como Guyau: Los espaoles se acabarn bien pronto; pero nosotros, cuando! Semejantes a la corza herida, llevamos en nuestro seno la echa, y ella nos dar muerte sin remedio, porque nuestra propia sangre es nuestra ponzoa. Para los demagogos que iban a envenenar de jacobinismo nuestra naciente libertad, expuso: Teoras abstractas son las que producen la perniciosa idea de una libertad ilimitada. Y tambin: El sistema de gobierno ms perfecto es aquel que produce mayor suma de felicidad posible, mayor suma de seguridad social y mayor suma de estabilidad poltica. Como un alerta a Europa, cuya Santa Alianza de tronos vea de reojo el establecimiento de las repblicas americanas, y como un alerta a los Estados Unidos, que no simpatizaban con el imperio de Iturbide en Mxico, Bolvar dijo en voz clara, formulando una teora que el tiempo ha sancionado, lo mismo que el derecho internacional: La legitimidad de un gobierno deben examinarla sus sbditos y no los extranjeros. Yo no s realmente la obligacin que tenga ningn extrao para pedir los ttulos de nacimiento a ningn gobierno. Esa doctrina internacional de Bolvar pudiera repetirla Amrica en este ao de 1914 al presidente Wilson, de los Estados Unidos, que se niega a reconocer al presidente Huerta, de Mxico.
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Frente a la teora europea que limitaba el sufragio a los que poseyesen tal o cual renta, teora que estuvo en boga hasta la segunda mitad del siglo XIX, Bolvar, ms liberal, dispuso el sufragio universal. En su concepto, para ejercerlo no se necesita sino estar capacitado intelectualmente y en goce de los derechos civiles. As expone: Saber y honradez, no dinero, es lo que requiere el ejercicio del Poder Pblico. Excusndose por no declarar una religin de Estado en su Constitucin para Bolivia, ensea: La religin es la ley de la conciencia. Toda ley sobre ella la anula porque, imponiendo la necesidad al deber, quita el mrito a la fe. El rasgo caballeresco era espontneo y constante en Bolvar. Citar un ejemplo. El general Salom, que sitiaba el Callao, defendido valerosamente por el heroico Rodil, se exaspera con la tenacidad inquebrantable del general espaol. Bolvar le responde: No me parece que conviene una venganza como la que usted desea contra los defensores del Callao. El herosmo no merece castigo, y al vencedor sienta muy bien la generosidad. Concibo que usted tenga mil derechos para estar furioso con Rodil; pero cunto no lo alabaramos si fuera patriota!. Si alguna falta literaria cometi fue contra la pureza de la lengua. Lector asiduo y preferente de libros en francs, su prosa resplandece empedrada de galicismos. Pero qu prosa tan noble, si no pura, a veces tan hermosa, y siempre tan suelta y elegante! Es de una homrica y divina facilidad expresa Larrazbal. Groussac compara el estilo del Libertador, por su opulencia, con una selva del trpico. Posea dice el instinto de la frase lapidaria y del verbo potente, al igual de nuestro frvido Monteagudo; pero con bruscas orescencias imaginativas que el publicista argentino nunca conoci y evocan las vrgenes frondosidades de las selvas natales. Hombre de no vulgar literatura opina Menndez y Pelayo; Montalvo lo saluda como a grande escritor; Rod lo concepta un temperamento de artista; rezuma poesa escribe Unamuno. La palabra vuela, cansada, para decir lo que fue l, arma Guillermo Valencia. Su lenguaje expone Max Grillo tiene color de poesa; su frase, elegancia inusitada; recurre a las comparaciones ms delicadas por ms que trate de las materias menos poticas. Y otro joven literato, perteneciente, no al mismo pas que Grillo,
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aunque s a esta nueva generacin de Amrica que est comprendiendo la excelsitud del Libertador, el seor Alejandro Caras, autor de unos amensimos Apuntes acerca del estilo epistolar de Bolvar, argumenta su opinin de este modo: Posea su estilo en grado tan notable las condiciones de energa, igualdad y claridad, que bien pudo tratar con inimitable precisin los asuntos ms diversos. Pero el estilo no fue siempre uniforme. En Bolvar, como en todos los escritores de raza, tuvo ligeras variantes, que obedecen, primero, a la evolucin de la propia personalidad, y despus, a las circunstancias externas que obran sobre el escritor y determinan el estado de su alma. Bolvar, que recorri etapas tan diversas en su carrera pblica; que fue un da pgil contra el infortunio, otro Csar de medio mundo y ms tarde un proscrito, presta a su lenguaje, que tradujo siempre con lealtad su pensamiento, y que vibr al unsono de sus nervios, ya cleras, ya exaltaciones, ya lamentos, siempre dentro de los lmites de una cambiante, pero nica personalidad. Ya he indicado el proceso de su manera literaria. Hacia 1819, su estilo es maravilloso de gracia y de fuerza, sin mezcla de falsos oropeles o de fanfarrias chillonas; hacia 1825 y 1826 se produce Bolvar con mpetu dionisaco, y de 1826 a 1830, el Libertador, movido por la desesperanza, por el despecho, por el dolor, habla como los profetas mayores. As, este hombre de pasiones exaltadas va de un extremo a otro de la losofa; recorre, en punto a lenguaje, todo el diapasn del arte: desde los cuadros dantescos de 1814 hasta la majestad del discurso de Angostura, en 1819; desde la delirante epstola a Pez39, escrita en las cabeceras del Plata en 1825, hasta las mesenianas y los sollozos elegiacos de Santa Marta, en 1830.
En tan solemnes das, por la orilla del mar, los pasos lentos, y cruzados los brazos, cual solas,
39. Ya me tiene usted comprometido a defender a Bolivia hasta la muerte, como a una segunda Colombia: de la primera soy padre; de la segunda soy hijo. As, mi derecha estar en las bocas del Orinoco y mi izquierda llegar hasta las mrgenes del Ro de la Plata. Mil leguas ocuparn mis brazos.
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hondas melancolas exhalabas a veces en lamentos. Ora pasara un ave, ya hender vieses el lquido elemento sin dejar rastro en l, velera nave, murmurabas: Quin sabe si ar en el mar y ediqu en el viento! En sordos aquilones oas como lgubres seales: Si caern sobre m las maldiciones de cien generaciones! Ay, desgraciado autor de tantos males!.

En esas estrofas, blancas, puras, resistentes como tablas de mrmol, grab Miguel Antonio Caro, con clsico cincel, la gura del padre de la patria; y supo transparentar en esa gura las ms nobles aicciones, las ms hondas heridas del espritu. En 1828 escriba el desiluso Libertador: No hay buena fe en Amrica, ni entre las naciones. Los tratados son papeles; las Constituciones, libros; las elecciones, combates; la libertad, anarqua, y la vida, un tormento. Su tristeza y su desesperanza iban a llegar ms lejos; iban a producir una lamentacin ms pattica. El 9 de noviembre de 1830, treinta y ocho das antes de morir, expuso: La Amrica es ingobernable. El que sirve una revolucin ara en el mar. La nica cosa que se puede hacer en Amrica es emigrar. Este pas caer indefectiblemente en manos de la multitud desenfrenada, para despus pasar a tiranuelos casi imperceptibles, de todos colores y razas. Devorados por todos los crmenes y extinguidos por la ferocidad, los europeos no se dignarn conquistarnos. Del Bolvar de esos tiempos (1828-1830) es que expresa un crtico literario lo siguiente: Su dolor se agiganta, su espritu alta encarnacin de las ms excelsas ideas se debate en vano, gime, se retuerce, impreca a los hombres, lanza soberanas maldiciones, y al n se plega ante la adversidad triste, vencido. Su palabra resuena como salida de una tumba inmensa; su acento tiene la solemnidad de los profetas mayores. Solo en la antigedad se encuentran hroes que hayan dicho profundas verdades en estilo tan

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insigne, tan verdaderamente trgico; solo entre los grandes poetas se encuentran pensamientos de un fervor tan extraordinario40. S. Los nombres de Ezequiel, de Dante, de Shakespeare, son los que vienen a los labios para comparar muchas pginas del Epistolario de Bolvar. Ese Epistolario es una de las obras ms interesantes que puedan leerse. All alumbra el sol, y cuando el horizonte se entenebrece, mira uno la oscuridad zebrada de relmpagos41. Las proclamas de Bolvar gozaban, en tiempos de la revolucin, en aquellos das que fueron una larga noche trgica, el doble prestigio que granjea el mrito intrnseco de piezas brillantes y el que daba la ocasin. El historigrafo Gil Fortoul, que, entre parntesis, nunca ha comprendido al Libertador, expone, respecto a las proclamas, su parecer en los siguientes trminos: Compiten con lo ms hermoso que en este gnero conserva la historia42. Ledas ahora, cien aos despus de escritas, sin el anhelo de la independencia, que ya gozamos, sin las pasiones de la poca, sin los estmulos exteriores, las admiramos literariamente y hasta nos producen cosquilleo de vanidad patritica y de entusiasmo guerrero. Supongamos, pues, la impresin que produciran en nuestros abuelos, a quienes ya cean con frescos laureles, ya iban a buscar, en lo profundo de los escondites, para iluminar su sombra con luces de esperanza, para quienes eran cosas de patria y libertad, cuestin de vida y muerte. La madre que haba visto perecer a sus hijos en el cadalso, en las prisiones o en los campos; el patriota cuyas hermanas, hijas o novia haban emigrado, huyendo a las vejaciones de la barbarie; el soldado a quien le recordaban sus triunfos, halagndole
40. Max Grillo, Alma dispersa, Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, 1912, pp. 77-78. 41. No hay da, no hay hora, en que estos abominables no me hagan beber la hiel de la calumnia. No quiero ser la vctima de mi consagracin al ms infernal pueblo que ha tenido la Tierra: Amrica, que despus que la he librado de sus enemigos y le he dado una libertad que no merece, me despedaza, diariamente, de un extremo a otro, con toda la furia de sus viles pasiones. (Carta al doctor Jos Miguel del Castillo, Riobamba, 1 de junio de 1829). 42. Jos Gil Fortoul, Historia constitucional de Venezuela, Berln, Carl Heymann Editor, 1907, v. I, p. 207.
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patriotismo y vanidad, todos aquellos a quienes hera en los sentimientos, a quienes exaltaba las tremendas pasiones del momento, con qu secreta inquietud no iban a esperarlas, con cunto fuego no las devoraran! Otras veces cun a menudo! esas palabras guerreras e inamadas encendieron en espritus amodorrados la llama del sacricio; en los indiferentes, la emulacin; en los humildes, el orgullo, y en cien pueblos en abyeccin, una virtud colectiva y hasta entonces por ellos ignorada: el patriotismo! Es ms: esas proclamas, como los discursos, arengas y cartas de Bolvar, fueron, a menudo, en las tinieblas coloniales, ctedra de derecho, leccin de poltica, plantel de ciudadanos43. Esos documentos crearon opinin pblica, que no haba, a favor de la independencia, y una conciencia nacional. A Bolvar le toc representar el papel de los enciclopedistas, de la Convencin y de Bonaparte. Y por lo que respecta a la empresa guerrera que esas proclamas alentaron, qu titnica! A ningn otro hroe concedi la fortuna el abarcar semejante vastedad de universo! A cul fue dable, en efecto, proclamar, como Bolvar despus de Ayacucho, dirigindose a sus soldados: Habis dado la libertad a la Amrica Meridional, y una cuarta parte del mundo es el monumento de vuestra gloria!. Esa empresa guerrera que tuvo por coronamiento la libertad de la cuarta parte del globo, regada por la sangre de tantos pueblos, se ha cumplido a despecho de la naturaleza, a despecho de los embrollos tnicos, a
43. Nadie lo ha comprendido mejor que el ms reciente y tal vez el ms brillante de los historiadores de Bolvar, en todo caso uno de los que mejor lo ha comprendido: Monsieur Jules Mancini. (Bolvar et lEmancipation des Colonies Espagnoles, Paris, Perrin et Cie., 1912, v. I). En mme temps escribe Mancini quil ressuscite et quil exalte les instincts belliqueux de la race il sattache lui rappeler sans cesse lidal pour lequel il la mne au combat. (Ibid., p. 452). En otra parte dice: Il assemblait les notables (en Barinas), les endoctrinait, leur expliquait ce que devait tre la nation dont il avait entrepris de reconstituer lorganisme. Ses harangues rchies sont de vritables cours de droit public. (Ibid., p. 481). Y todava ms adelante agrega: Nous verrons avec quelle science et quelle sincrit magniques Bolvar sadaptera dsormais ce role dducateur. (Ibid., p. 497).
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despecho del fanatismo religioso, a despecho de la ignorancia, a despecho de la anarqua, a despecho de aquellos mismos pueblos enceguecidos a quienes se iba libertando. A tal empresa, tal cclope. Qu dicen los extraos, los indiferentes? Los ingleses, por ejemplo? Oigmoslos: Fue igual como capitn a Carlos XII en audacia, a Federico II en constancia y pericia. Sobrepas a Alejandro, a Anbal y a Csar en las dicultades que tuvo que vencer, y sus marchas fueron ms largas que las de Genghis Khan y Tamerln44. Y esa obra de violencia fue una obra de amor. l no at pueblos, sino los desat. La libertad de Amrica, de toda esa Amrica espaola que l tuvo y proclam por patria, que quiso confederar en un solo pueblo gigante, fue la columna de fuego que lo gui en su epopeya. Por eso Mart, Jos Mart, un Jos Mart, pudo tener este arranque magnco: De hijo en hijo, mientras la Amrica viva, el eco de su nombre resonar en lo ms viril y honrado de nuestras entraas.

44. Eugene Lawrence Clayton, History of Simon Bolivar, Liberator of South America, London, Clayton & Co., 1876, pp. 5-6. Bolivar surpassed Alexander, Hannibal, and Cesar, on account of the inmenses difculties he was obliged to yanquish. As a military man he equalled Charles XII in audacity and Frederick II in constancy and skill; his marches were longer than those of Gengis Khan and Tamerlan. Las dicultades que tuvo que vencer Bolvar para realizar su obra militar y poltica fueron tan fabulosas, que los historiadores de todos los pases, cuando las consideran, se quedan boquiabiertos. Es unnime esta admiracin. Los ingleses OLeary y Loraine Petre, los belgas De Pradt y Schryver, los franceses Rveillre y Mancini, el alemn Gervinus, el italiano Cant, el argentino Mitre, el venezolano Laureano Villanueva, el colombiano Anbal Galindo; todos constatan y admiran la realizacin de tal obra en tales circunstancias. If ever a man dice Loraine Petre had to face the problem of making bricks without straw that man was the Liberator. (F. Loraine Petre, op. cit., p. 438). Esta misma idea de haber creado de la nada la expresa Laureano Villanueva (Vida de don Antonio Jos de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho, Caracas, Tipografa Moderna, 1895) con la siguiente frase: Despus de Dios, es el nico que ha creado de la nada. Por ltimo, Mancini anota: Il nous livre par avance le schma du programme quil excutera jusquau bout, au travers des obstacles les plus ardus quil ait t donn a un tre humain de rencontrer sur sa route et de les surmonter sans dfaillance. (J. Mancini, op. cit., v. I, p. 450).
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FRANCIS LORAINE PETRE1

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CONOCIENDO LOS PRINCIPALES hechos de la vida pblica del Liberta-

dor, estamos capacitados para intentar una apreciacin o juicio de Bolvar, en cuanto hombre, soldado y estadista.
1. El seor Loraine Petre, escritor norteamericano residente en Londres, historiador de Napolen y hombre de pluma sobria y bien tajada, public en 1910 una vida de Bolvar con este ttulo: Simon Bolivar, el Libertador: a Life of the Chief Leader in the Revolt Against Spain in Venezuela, New Granada & Peru. El seor Loraine Petre se ha esforzado en ser imparcial. Casi siempre lo consigue. Es autor de autoridad moral y de maniesta buena fe. Su libro, a ese respecto, es precioso. Las deciencias de su obra no dependen de la honorabilidad del historigrafo, que es lo repetimos adrede tan completa como su talento de narrador. Esas deciencias, que, por desgracia, desvaloran la obra, son hijas de una insuciente documentacin, por una parte, y por la otra, de una falta irremplazable de psicologa. Mil aspectos del alma compleja de Bolvar escapan al seor Loraine Petre. Conocedor de todas las historias que se han escrito sobre el Grande Hombre de las Amricas, Loraine Petre tuvo como deliberado propsito conservar el trmino medio entre los panegiristas y los detractores. l mismo lo conesa. Como se comprende, su plan de historigrafo era ya un prejuicio: no iba a aplaudir ni a condenar, fuera de ciertos lmites. Para un hombre extraordinario como Bolvar, ese plan, quiz no era el mejor. Ms vala un juicio directo y desprevenido, ya fuera favorable, ya adverso. Advirtase tambin en Loraine Petre el empeo constante, aunque disimulado, de que Bolvar no resplandezca a cien codos por encima de Washington. Otro defecto del libro consiste en que el seor Loraine Petre ocurre con rareza a los documentos respecto a la Amrica boliviana y al Libertador; documentos que, sin embargo, abundan, y de los cuales se han hecho colecciones magncas. Son de este nmero los treinta y un volmenes de las Memorias del general OLeary y los catorce gruesos tomos titulados: Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador. Esos mamotretos de papel son el granito indestructible, el pedestal de piedra secular sobre el cual se levanta la gura de Bolvar. Loraine Petre apenas los consulta. La edicin aumentada de la segunda coleccin, la edicin rmada por los compiladores Blanco y Azpura, ni siquiera la cita entre las obras que consult. Cuando transcribe proclamas, discursos y cartas del Libertador copia de segunda mano. La vida de Bolvar por Loraine Petre es, con todo, una historia concienzuda que habrn de tomar en cuenta los futuros historiadores. El captulo que se traduce es el veintidosavo y ltimo de la obra. * Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. II, pp. 65-130. Traduccin y notas de Runo Blanco Fombona.
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La tarea es peculiarmente difcil. La fuerte personalidad de Bolvar, como en el caso de Napolen, ha dado origen a las ms contradictorias opiniones. Los admiradores lo ponen en las nubes; los detractores, en el abismo. De una parte, ha inspirado las ms hondas afecciones y una admiracin sin lmites; por otra parte, algunos de sus contemporneos lo pintan como el modelo de toda bajeza y ruindad. Unos lo miran como el patriota ms puro, preocupado constantemente por la felicidad del pas; otros lo juzgan como un ambicioso egosta, que no consideraba la independencia de Sudamrica sino como pedestal de su propia gloria. En suma: los admiradores, tanto contemporneos como pstumos, predominan con mucho sobre los detractores. Larrazbal es, quiz, su ms fantico adulador2. A sus ojos, Bolvar es incapaz de error, y ninguna de sus acciones es indefendible. Ducoudray Holstein, por su parte, no tiene una sola palabra benevolente para Bolvar, ni tampoco Hippisley. Pero ambos tenan motivos de resentimiento personal contra l; lo que desvalora sus juicios. Respecto a Ducoudray Holstein, es imposible no sentir gran desprecio por aquel escritor; se ve patente que es un vanidoso e incapaz aventurero, cuyo principal objeto es su propia gloricacin3.
2. El doctor don Felipe Larrazbal no era contemporneo de Bolvar. Este muri el 17 de diciembre de 1830. Larrazbal public Correspondencia general del Libertador Simn Bolvar, en Nueva York, el ao 1865. Don Felipe Larrazbal fue uno de los hombres ms altivos y eminentes de su poca. Hombre de prensa, redact el diario oposicionista El Patriota. Hombre de principios polticos generosos, fue uno de los fundadores del Partido Liberal en su pas, en lucha contra el Partido Conservador, que gobernaba desde el nacimiento de la Repblica. Hombre de Estado, contribuy, en primer trmino, a la libertad de los negros esclavos, que realiz Venezuela muchos aos antes que los Estados Unidos. Hombre de ciencia, fue profesor de Derecho Poltico en la Universidad de Caracas y autor de los Elementos de la ciencia constitucional. Hombre de humanidades, bebi directamente en las fuentes griega y latina. Hombre de pluma, dej obras maestras en lengua castellana. Jams dobl la cerviz. Vivi y muri pobre. Tuvo aquella virtud que seala Carlyle: la de saber admirar a uno ms grande que nosotros. Pereci en el memorable naufragio del Ville du Havre (1873), entre los Estados Unidos y Francia. Con l se fueron al fondo de los mares tres mil cartas inditas de Bolvar, recopiladas por Larrazbal, y una Vida de Sucre, paralela a la Vida de Bolvar, obra que iba a dar a la estampa en Pars. Haba nacido en Caracas en 1816. Tena cincuenta y siete aos cuando muri. 3. Ninguno de los dos es historigrafo, sino libelista. Ambos odiaban a Bolvar porque este los ech del ejrcito, al uno en 1816, al otro en 1818. Ducoudray Holstein era un pianista
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El irlands OLeary, que lleg al servicio de Bolvar en circunstancias similares a las de Hippisley, procura, indudablemente, mantener la balanza en equidad; pero cede a veces al efecto y a la admiracin que le inspiran su general. Pocas, muy pocas acciones de Bolvar le parecen a OLeary que no tengan defensa. Respecto a los sudamericanos, Restrepo es, tal vez, el ms equitativo. De los ingleses que sirvieron a las rdenes de Bolvar, el juicio ms modemedio alemn, medio francs, que quera aconsejar a Bolvar, y que, despechado por la manera como acogi Bolvar sus consejos, se puso a encender la cabeza inamable del general Bermdez, cuando las expediciones de Hait en 1816. Descubiertas las desleales intrigas de Ducoudray Holstein, resolvi el Libertador deshacerse de aquel elemento chismogrco y no permiti que se embarcase para Costa Firme. Ducoudray Holstein qued en Hait dando lecciones de piano. El da 8 de mayo de 1828, el entonces coronel Per de Lacroix, del Estado Mayor de Bolvar, oa hablar a este con afecto de sus antiguos edecanes, sin nombrar al francs Demarquet ni al francotudesco Holstein. Entonces le pregunt por ambos. El Libertador respondi que el primero haba sido su edecn, y de mucho mrito; pero que Ducoudray Holstein nunca lo haba sido, ni haba merecido su conanza. (Vase Luis Per de Lacroix, Diario de Bucaramanga. Vida pblica y privada del Libertador, Pars, Librera Paul Ollendorff, 1912). Ducoudray manifest su odio escribiendo un libelo que hizo traducir a varias lenguas. Cuanto a Hippisley, coronel ingls que fue a Venezuela en una de las expediciones de 1818, quiso, antes de merecerlo, el ttulo de general de brigada. Bolvar le dijo que lo conquistara si lo quera. Aspir tambin desde su arribo, antes de prestar ningn servicio, a benecios pecuniarios, so pretexto de que se los haba prometido el agente de la Repblica en Londres, seor Lpez Mndez. Muestre usted el documento en que ello conste le repuso Bolvar, y la Repblica cumplir religiosamente lo pactado por su agente. Hippisley no pudo producir documento alguno. Acos al gobierno a reclamos y ofreci partir para Inglaterra a realizar nuevos enganches para llevar a Venezuela. Bolvar no acept su propuesta. Quiso pasaporte para Inglaterra; se le dijo que renunciase su cargo y a sus derechos por contrato. Usted debiera conocer muy bien el servicio ingls le oci Bolvar, el 19 de junio de 1818, en el que ignoro si una simple renuncia verbal es suciente para dejar el servicio. Usted debiera saber que entre nosotros no es as, y si usted no lo sabe, debe usted saberlo. El mayor Hippisley, del ejrcito de su majestad britnica, nada tiene que hacer con el coronel Hippisley, de Venezuela, nico a quien conozco y con quien tengo que tratar. Por ltimo, se le licenci. El Libertador le escribe, el 22 de junio de 1818, desde su cuartel general de Angostura, estas palabras: Seor coronel: Queda aceptada su renuncia del grado de coronel/comandante del primero de Hsares de Venezuela, y en consecuencia incluyo el pasaporte para que regrese usted a Inglaterra. Hippisley se despidi con una carta servil. Al ao siguiente publicaba en Londres un volumen de detractaciones contra Bolvar, contra los patriotas, contra la Revolucin.
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rado sobre este es el de Miller. Entre escritores venidos ms tarde, Mitre comprende la extraordinaria grandeza de Bolvar; pero aparece constantemente prevenido contra este por su admiracin hacia el hroe mulo, San Martn, y por simpatizar con la oposicin que encontr Bolvar en Argentina y Chile. Entre todas estas contradictorias opiniones procuremos trazarnos un nuevo camino, distante de los excesivos panegricos de Larrazbal y de las maniestas prevenciones de Ducoudray Holstein. Hay un punto en que todos estn concordes: la generosidad de Bolvar, su desprecio del oro y su integridad. Pocos hombres tuvieron iguales ocasiones de enriquecerse; menos an rehusaron tan honorablemente el aprovechar en su benecio pecuniario las ventajas de su posicin. Bolvar comenz su carrera siendo rico; muri casi miserable. El Per le ofreci un regalo de cinco millones de francos, que rehus para s y destin a su ciudad natal4. Renunci asimismo a las recompensas que su propio pas dispuso

4. El caballeresco Per le decret diez millones de francos: la mitad para el ejrcito, a quien se le dio; la mitad para l, que rehus. El 12 de febrero de 1825 oci al presidente del Congreso negndose a aceptar el cuantioso presente. En su ocio expuso: No estaba bastante satisfecho el Congreso con toda la conanza que ha depositado en m y con toda la gloria que me ha dado librando el destino de su patria en mis manos? Por qu quiere confundirme, humillarme con un tesoro que no debo aceptar?. El Congreso insisti para que el Libertador aceptase aquel presente magnco. El 23 de febrero de 1825 respondi Bolvar negndose, por segunda vez, a aceptar los cinco millones del Per. Tres das despus, el 26 de febrero, el presidente del Congreso ocia al Libertador instndole a que destinase el tesoro, no para s, pero a la ciudad de su nacimiento. Era conocido el estado miserable a que haba quedado reducida Caracas despus de su esfuerzo colosal por la Revolucin, vctima de Boves, del terremoto de 1812 y por haber enviado a sus hijos a combatir en casi todos los campos de batalla de Sudamrica. El Libertador respondi, el 27 de febrero, dndole las gracias a nombre de Caracas y participando que dara cuenta. El Per deca, para ser siempre prdigo, no olvida al pueblo que me vio nacer. Este rasgo de municencia ha colmado mi corazn de gozo y gratitud, y yo no dudo que mis hermanos de Caracas lo vern con la ms grata complacencia. Poco ms tarde Bolvar dispuso que se diera una suma de 100.000 francos al sabio ingls Lncaster para que este se trasladase a Caracas, como se traslad, y fundase all centros de educacin. Los 100.000 francos se giraron del milln ofrecido a Caracas. Los agentes del Per en Londres no pudieron cubrir las letras. Bolvar pag los 100.000 francos de su peculio personal. (D.F. OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. II, p. 348). Bolvar, al revs de Washington, no acept sueldos ni recompensas monetarias de su patria. Tampoco acept, como se ve, las municencias de otros pueblos.
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concederle. Tal vez ellas no valan mucho en dinero contante y sonante; pero lo cierto es que se neg siempre a aceptarlas y a cargar la empobrecida repblica con obligaciones a benecio de l. La absoluta carencia de todo le oblig a aceptar su sueldo en 18305. Distinto de los presidentes sudamericanos de nuestro tiempo, l no prepar nido de oro en el Viejo Mundo para la poca de su cada. La avaricia puede, desde luego, descartarse de entre los estmulos que lo impulsaron en su carrera pblica. Vanidad y ambicin son los principales cargos de que lo acusan sus enemigos. Vanidoso lo era, ciertamente, como toda la raza espaola. La complacencia, la avidez con que paladeaba tanta adulacin como se le prodig, prueba de sobra su vanidad. Desde sus primeros triunfos, en 1813, sabore agasajos y demostraciones de toda suerte. Su capacidad receptora de lisonjas lleg descaradamente al mximum en Per y en su viaje por aquel pas y por Bolivia. Este respirar incienso haba llegado a ser hbito en el Libertador. Sera absurdo negar que la ambicin ejerci grande inuencia en la carrera de Bolvar. Sin embargo, creemos que cometen con l grande injusticia aquellos que aseguran que la ambicin fue el nico o siquiera el principal motivo que lo impuls a su gigante obra de libertar la Amrica del Sur. La idea de luchar por la emancipacin de aquellos pueblos oprimidos
5. Pobre era Colombia, pobre era la Amrica. Pero no tanto como imagina Loraine Petre. No tanto como para no poder satisfacer los sueldos y regalos que decretaba a sus hroes. Todos los generales de Colombia recibieron recompensas y premios del Estado en dinero contante y sonante, en casas, en haciendas patrimoniales; todos, menos Bolvar. Bolvar, superior en esto a Washington, a Napolen, a tantos otros, vio siempre con desprecio el dinero. De su generosidad dan fe mil documentos y mil memorialistas contemporneos. He aqu, a este respecto, cuatro palabras dignas de recordacin. Su sueldo, cuando la necesidad le oblig a cobrarlo reere Posada Gutirrez, lo empleaba casi todo en socorros a las viudas, en auxilios a los militares y en limosnas a los pobres vergonzantes. Hasta su quinta, en las inmediaciones de Bogot, que cualquiera otro hubiera conservado como un retiro en circunstancias posibles, la regal a un amigo suyo. El ltimo soldado que acudiese a l reciba, cuando menos, un peso. Espadas, caballos, hasta su ropa misma, todo lo daba; as, no solo era respetado y querido, era idolatrado, pero quedaba en la indigencia. (Joaqun Posada Gutirrez, Memorias histrico-polticas, Bogot, Imprenta Nacional, 1929, v. I, p. 315). Se conservan las listas con el nombre de las personas a quienes reparta su sueldo y con las cantidades asignadas a cada una.
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parece haber nacido en el espritu de Bolvar an muy joven, e independiente de todo clculo de ambiciones personales. Ello le fue sugerido por las doctrinas y la compaa de un soador: Simn Rodrguez. Los acontecimientos que presenci en Europa parecen haberle convencido de que Sudamrica, libre de Espaa, y constituida con un gobierno republicano, poda seguir el ejemplo de Francia. De lo que l no se penetr entonces bastante, segn parece, es de la inmensa distancia entre el homogneo, civilizado, culto pueblo de Francia, y los atrasados, casi brbaros y heterogneos pueblos de Sudamrica, cuya educacin haba sido, durante varias centurias, esmeradamente restringida por los poderes pblicos. Bolvar se inicia, ciertamente, como ardoroso y sincero republicano. Le choca la ambicin de Napolen, que destruye la repblica y se eleva sobre las ruinas de esta. Sin embargo, puede observarse, con referencia a posteriores ideas de Bolvar, que no fue el Consulado, sino el Imperio, lo que hizo cambiar su aprecio hacia Napolen. Que Bolvar puso el bien de su pas y la independencia por encima de toda ambicin personal, est fuera de duda, y prubalo, por ejemplo, el haber repatriado a Miranda, llevndolo consigo en 1810. Aquel jefe haba adquirido ya una reputacin europea que, si no muy alta en s misma, era bastante a colocarlo sobre un pedestal en la Amrica del Sur, donde, a la verdad, nadie tena su experiencia de la guerra y del gobierno republicano; experiencia alcanzada por Miranda, tanto en Norteamrica como en Europa. De haberse encontrado Napolen en el lugar de Bolvar, jams le habra pasado por la cabeza conducir a aquel hombre ante quien deba, en el primer momento por lo menos, representar un papel secundario. Miranda, en verdad, desdijo de su reputacin. Estaba gastado, completamente abatido por todos respectos. Pero Bolvar no pudo suponerlo. No hay lugar para creer que Bolvar tratase de representar el primer papel mientras Miranda estuvo en Venezuela. Ni siquiera lo intent. El rpido crecimiento de la ambicin de Bolvar data del fracaso de Miranda en 1812. Para entonces ya haba l sondeado a los dirigentes de su pas y comprendido su personal superioridad.
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Gracias a sus observaciones en Europa y los Estados Unidos, se convenci de lo inadaptable del sistema de repblica federal, dadas las condiciones de sus compatriotas. Esta forma de gobierno haba sido adoptada, sin embargo, contra la opinin de Miranda y la suya propia. l comprendi que en un pas como Venezuela, donde toda la actividad poltica estaba concentrada en pocas ciudades, el federalismo conducira a la desunin. La Nueva Granada ensay el mismo sistema federal y estaba ya envuelta en guerra civil y disuelta en dbiles Estados. Los Estados Unidos del Norte6 fueron el modelo adoptado por los federales de Sudamrica. Los republicanos federalistas del Sur olvidaron las mltiples diferencias que existan entre los colonos angloamericanos y los sbditos americoespaoles. Bolvar vio la nica estabilidad posible en la creacin de repblicas centralistas, en las cuales el Estado independiente y soberano no fuera una amenaza perpetua de ruptura para la unin. Miranda haba fracasado. Desapareci de la escena para ir a consumirse y perecer en los calabozos de Cdiz. Bolvar, sin duda, vio en s el hombre adecuado para desempear el papel que l mismo seal antes a Miranda. Empez a considerarse como el predestinado salvador de su pueblo. Comprendi a su pas. Lo encontr falto de hbiles dirigentes, tanto en lo poltico como en lo administrativo. A medida que corre el tiempo aparece aferrndose ms y ms a la idea de que l era indispensable para la independencia de Sudamrica7.
6. En los mismos Estados Unidos del Norte la guerra de Secesin ha demostrado los peligros que amenazan a una repblica federal. Recientemente, la dicultad de impedir la legislacin antiasitica de los Estados del Oeste ha puesto de relieve un nuevo peligro. (Nota de Francis Loraine Petre). 7. Que Bolvar se comprenda cien veces superior, aunque siempre lo disimul, a los guerreros semibrbaros de Amrica y a los bachilleres semiletrados o doctores de las universidades ponticias, no cabe un jernimo de duda. Una de las caractersticas del genio es la conciencia de su propio valer; aquella conanza en s mismo que lanza a Coln sobre incgnitos mares a buscar un mundo y a encontrarlo. Esta conciencia, esta fe, las tuvo el Libertador en el ms alto grado. Pero Bolvar, que, a fuer de genio mximo, dej un reguero de ideas, nuevas en su tiempo, y que donde puso el pensamiento ilumin con haces de luz las ms densas oscuridades, fue el primer hombre moderno, el primer pensador del siglo XIX que consider las revoluciones como fenmenos sociales. As dijo en 1814: Es una estupidez maligna atribuir a los hombres pblicos las vicisitudes que el orden de las cosas produce en los Estados. Y ms tarde, en 1819, pronunci estas palabras de oro ante el Congreso de
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Su ambicin de poder crece en proporcin. Que era ambicioso, l mismo lo admite en su renuncia de 6 de febrero de 1827. Aunque creemos que un sincero amor por Amrica y el deseo de la independencia y prosperidad de esta fueron los resortes primordiales de Bolvar, hubo veces en que permiti que consideraciones personales suplantasen a un desinteresado patriotismo. La primera vez fue en 1815, cuando persisti en su disputa con Castillo, en Cartagena; y entre ambos establecen el terrible ejemplo de la guerra civil, estando la Nueva Granada bajo la amenaza de la aproximacin de Morillo. No hay disculpa posible para Castillo ni para Bolvar en este

Angostura: Yo no he podido hacer ni bien ni mal; fuerzas irresistibles han dirigido la marcha de nuestros sucesos; atriburmelos no sera justo, y sera darme una importancia que no merezco. Queris conocer los autores de los acontecimientos pasados y del orden actual? Consultad los anales de Espaa, de Amrica, de Venezuela; examinad las leyes de Indias, el rgimen de los antiguos mandatarios, la inuencia de la religin y del dominio extranjero; observad los primeros actos del gobierno republicano, la ferocidad de nuestros enemigos y el carcter nacional. No me preguntis sobre los efectos de estos trastornos para siempre lamentables; apenas puede se me puede suponer simple instrumento de los grandes mviles que han obrado sobre Venezuela. Obra, pues, Loraine Petre, en el juicio que se comenta, con prescindencia de aspectos magncos de la compleja personalidad de Bolvar. No, no es posible considerarlo como a un vulgar providencialista, como a uno de tantos tiranuelos que se creen providenciales para ejercer un gobierno sin freno o paliar la usurpacin del mando. Recurdese lo que dijo, clara y rotundamente, respecto a su misin providencial. El general Per de Lacroix transcribe la conversacin del Libertador, sostenida el 10 de mayo de 1828. Ni Colombia, ni el Per, ni toda la Amrica del Sur le repliqu estuvieran libres, si su excelencia no hubiera tomado a su cargo la noble e inmensa empresa de su independencia. No diga usted eso prosigui su excelencia, porque yo no he sido el nico autor de la revolucin, y porque durante la crisis revolucionaria y la larga contienda entre las tropas espaolas y las patriotas, hubiera aparecido algn caudillo si yo no me hubiese presentado, y porque el ambiente de mi fortuna no hubiera perjudicado la fortuna de los otros, mantenindolos siempre en una esfera inferior a la ma. DEJEMOS a los supersticiosos creer que la PROVIDENCIA es la que me ha enviado o destinado para redimir a COLOMBIA. (L. Per de Lacroix, op. cit., pp. 86-87). Napolen tena fe en su estrella. Con gran talento poltico explotaba la idea de su fortuna, que l hizo germinar en el pueblo. Bolvar, superior en esto, como en otras muchas cosas, a Napolen, se complace en destruir como lsofo las supersticiones que inspira y funda su prestigio en prendas y en obras personales.
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chocante asunto del primer sitio de Cartagena8. De haberse unido ambos para defender la plaza contra Morillo, no hubiera sido imposible aniquilar al enemigo sitiador.
8. Si algn cargo es injusto es el de aparejar la conducta de Bolvar en Cartagena a la de aquel ciego, testarudo y absurdo Castillo, a quien Morillo bien pronto, despus de vencer, fusil, y cuyo nombre solo se conserva por la oposicin que hizo a Bolvar en 1815. Recurdense los hechos antes de juzgarlos o para juzgarlos. Bolvar, que acababa de tomar por las armas a Bogot, haba sido nombrado por el gobierno granadino jefe de operaciones sobre la provincia de Santa Marta. Partido con una pequea fuerza de Bogot, deba ser armado en la plaza fuerte de Cartagena, admirablemente provista, y cuyo comandante era Castillo. Este se neg a armar las fuerzas destinadas a Santa Marta, desobedeciendo las rdenes superiores del gobierno, sin ms motivo que malquerencia hacia Bolvar, contra quien haba suscrito un libelo. Bolvar le envi una comisin de splica. Luego le envi una segunda. Ms tarde una tercera. Todo intil. Hasta le escribi, rogndole, en bien de la Repblica, que olvidase viejos resentimientos. La terquedad de Castillo no cejaba. Le propuso una entrevista: Castillo no acudi. Bolvar excita al gobierno general, en vista de aquel tropiezo, a que lo exonere del cargo. El gobierno se content con enviar de comisionado a un clrigo embrolln, que no pudo imponerse al rebelde Castillo. Bolvar inst de nuevo al gobierno para que hiciera respetar las disposiciones que daba. No fue atendido. Entretanto no poda sostenerse all, en Mompox, por la desercin y la peste de viruelas; retroceder no era fcil, por falta de transportes. Resolvi bajar el Magdalena. Envi desde Barrancas una cuarta comisin de splica, amistad y arreglo a Castillo y a sus mentores, hombres de preocupaciones localistas, y casi todos, como Castillo, enemigos declarados de los venezolanos, a quienes, porque iban a derramar su sangre en Nueva Granada, llamaban en documentos pblicos gentes sin patria. Envi una quinta comisin desde Turbaco. El comisionado fue objeto de insultos y amenazas. Bolvar haba escrito a Gual, que estaba en Cartagena: No digo con el brigadier Castillo, que sigue nuestra causa, sino con Fernando VII que la combate, me reconciliara yo por la libertad de la Repblica. Al gobernador civil de Cartagena, aliado y cmplice de Castillo, haba tambin escrito cartas que quedaban sin respuesta: Suplico a usted ardientemente se sirva contestarme. Estoy pronto a sacricar hasta el honor de ser el libertador de mi pas. Se le contestaba con el desdn. El clrigo comisionado, a quien se ganaron los rebeldes, lanz desde Cartagena un papel contra Bolvar; el gobernador civil lanz otro. A los amigos de Bolvar existentes en Cartagena se les aprision. Un santo se hubiera vuelto un demonio. Bolvar, que era un demonio, no poda obrar como un santo. Varias veces, sin embargo, trat de entenderse con los irreductibles enemigos. El 30 de marzo escribi al comisionado, sin xito. El 8 de abril volvi a escribir. No obtuvo respuesta. El 9 escribi otra vez. Tampoco obtuvo contestacin. El 11 propuso an transaccin. Silencio. Peor; por respuesta una proclama feroz y guerrera de Castillo. Sintindose humillado ante sus propias fuerzas, Bolvar, hombre susceptible y violento, se dej arrastrar, en medio de aquellas contestaciones, a sitiar la plaza de Cartagena. Las tropas patriotas empezaron a sufrir fracasos en lucha con los espaoles, que se aprovecharon del conicto. Pronto el corazn de Bolvar habl ms alto que su orgullo ofendido; su patriotismo supedit todo otro sentimiento. La necesidad, por otra parte, apremiaba. Subsan su error; convino en sacricarse y se expatri.
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Cuando el Libertador se puso en contacto con San Martn determin asegurar su superioridad. Esto y el rehusar ayuda al Per contra el enemigo, a no ser bajo ciertas condiciones, amenaz desastre. Por fortuna, San Martn era ms genuino patriota que Castillo, y suprimiose en benecio del pas cuando comprendi que Bolvar estaba determinado a no desaparecer de la escena y vera al Per perecer antes que actuar bajo las rdenes de nadie o en concurrencia con el protector9.
Al partir dej una proclama a los soldados. All les deca: Granadinos, venezolanos, que habis sido mis compaeros en tantos combates y vicisitudes, de vosotros me aparto para ir a vivir en la inaccin y a no morir por la patria. La salvacin del ejrcito me ha impuesto esta ley: no he vacilado. Vuestra existencia y la ma eran incompatibles. Prefer la vuestra. La conducta de Bolvar pudo ser errnea y hasta puede merecer la censura. Pero compararla con la de su ciego enemigo que lo forz a la violencia no es equitativo. 9. Esto no es exacto. Aseverarlo es, sobre ir contra la verdad, desconocer la altura moral de Bolvar y una de las esquinas de su carcter personal y de su papel histrico. Bolvar puso, en todas las circunstancias de su vida, por encima de toda consideracin, el ideal de la independencia. Ms abnegado que Washington, no concret este ideal a los trminos de su patria nativa, sino que lo dilat a todas las tierras americanas de origen espaol. Por encima de ese ideal, repetimos, no puso jams sus intereses ni ambiciones de seoro. La verdad es lo contrario: en aras de aquel ideal lo sacric todo, comenzando por sacricarse a s mismo, o sacricar sus ideas, y hasta su innegable y justsima ambicin poltica. Vamos a verlo. En el caso del Per, no solo facilit al general San Martn el apoyo de fuerzas que este vino a pedirle en Guayaquil, imposibilitado como estaba de hacer frente a los espaoles, sino que indic para jefe de la Divisin auxiliar, con mucha delicadeza, al general caraqueo Paz del Castillo, que haba hecho, a las rdenes de San Martn, la guerra de Chile. No le entreg todo el ejrcito de Colombia, naturalmente. Exigirlo era ya absurdo; pero haberlo entregado hubiera sido cien veces ms absurdo. Hubiera sido locura desprenderse de su ejrcito y quedarse con los brazos cruzados, en cualquier circunstancia, porque en cualquier circunstancia la patria poda preguntarle: qu has hecho de mis legiones?, y castigarlo por la imprevisin de librarlas; pero en el caso concreto de Bolvar, en 1822, hubiera sido peor: Colombia, por su costa de Venezuela, enfrente de Cuba y Puerto Rico, y cerca de Espaa, quedaba siendo, como hasta entonces, la puerta abierta de todas las expediciones reconquistadoras. Los realistas, aunque rendidos, no se haban extinguido, como lo probaba la resistencia de Puerto Cabello, la campaa del canario Morales y la sangrientsima y pica batalla naval de Maracaibo. Por otra parte, el ejrcito de Colombia, compuesto de tropas victoriosas e indmitas, acataran ciegamente el mando de San Martn? Recurdese que el propio ejrcito de este, creado, instruido por l, y por l llevado a los combates, se rebelaba contra el jefe argentino. Recurdese cmo el ejrcito de San Martn desconoca la autoridad de este, al punto de San Martn decir al general Guido que no poda dominar la situacin, a menos de fusilar a algunos de sus compaeros, para lo que le faltaba valor. Hubiera sido ms feliz con el ejrcito de Colombia, tan envanecido con sus innmeras victorias?
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Los triunfos en Per y Bolivia sealan el momento desde el cual los proyectos y aspiraciones de Bolvar principian a exceder los lmites de la razn. El Libertador en esta poca sufre megalomana de tipo muy pronunciado. Ya haba cumplido lo que en denitiva iba a ser impracticable: la unin de Venezuela, Nueva Granada y Quito, en la vasta Repblica de Colombia. Luego proyecta una federacin de naciones, incluyendo a Colombia, Per
Bolvar, pues, no entreg su ejrcito; lo ofreci entero, s, al Per, yendo l como el primer soldado de Colombia. Y, entretanto, envi una fuerte Divisin y prometi otras, a ms de una cantidad de armamento. He aqu las palabras del mismo general San Martn, anunciando al Per, ya de vuelta en Lima, su entrevista con Bolvar y los auxilios militares que este ofrece al antiguo virreinato: Tributemos todos un reconocimiento eterno al inmortal Bolvar. Separado San Martn, otro gobernante del Per, el mariscal de Riva Agero, enva un comisionado a pedir de nuevo auxilios de tropa a Bolvar. El Libertador se dio tal premura en atender aquella peticin y servir al Per, que cuando estaba recibiendo ocialmente al delegado de Riva Agero, ya bajaban la ra de Guayaquil, rumbo al Callao, las tropas de Colombia. As pudo exclamar: Hoy mismo estn navegando sus batallones (de Colombia) en busca de los tiranos del Per. La decisin y el desprendimiento del Libertador en servir la independencia de toda la Amrica, con prescindencia de s, se acredit, repito, en cien ocasiones. A Chile ofrece en 1825 un contingente de tropas peruanas y colombianas, al mando de OHiggins, para rendir el archipilago de Chilo; el director de Chile le responde que tiene lista una expedicin, que solo necesita dinero. Bolvar, in continenti, le remite un milln y medio de francos. La expedicin puede as realizarse, y Chilo queda rescatado. En Cartagena, el ao 1815, resuelve expatriarse para que cese todo pretexto de disensiones civiles y los patriotas puedan hacer frente al ejrcito de Morillo. Va a las Antillas, obtiene elementos; adnde piensa dirigirse? A Cartagena, a atacar la escuadra de Morillo, que est sitiando a aquellos mismos irreconciliables enemigos que lo hicieron tomar el camino del destierro. En 1824 se separa del mando del ejrcito que iba a triunfar en Ayacucho, porque sabe privadamente, y antes de saberlo de ocio, que Santander aquel mismo Santander a quien colm de benecios y lo elev, de oscuro ocial sin triunfos, a vicepresidente de Colombia ha inuido para que, en premio de sacricios y victorias, el Congreso quite al Libertador el mando supremo del ejrcito. Una palabra de Bolvar bastaba para que se hiciera su voluntad y aun desapareciera el prdo leguleyo de Santander. No la pronunci. Devor la inmerecida, gratuita, intil ofensa, y puso aquel ejrcito por l formado en Pativilca y Trujillo en manos del virtuoso y admirable general Sucre. En 1826 solo quedan esclavizadas las Antillas. Bolvar dispone una expedicin para emanciparlas. Quin se lo estorba? Inglaterra y los Estados Unidos, que tienen, desde entonces, puestos los ojos en Cuba y Puerto Rico. Era por ambicin que iba a emprenderse aquella cruzada de la libertad en el Caribe? No. Es porque aquel idealista posea la quijotesca monomana de batirse en pro de la justicia y en pro de los dbiles. As dice al Congreso de Colombia, desde Lima, el 22 de diciembre de 1824: Noche y da me atormenta la idea,
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y Bolivia. Trat de introducir a Chile y Argentina dentro de la esfera de su inuencia suprema. Aquellos dos pases determinaron no imitar al Per, y el Libertador tuvo que abandonar tales proyectos10.
EN QUE ESTN MIS ENEMIGOS, de que mis servicios a la libertad son dirigidos por la ambicin. As deca de s mismo en carta privada: Mi deber es combatir siempre por la libertad y sacar la espada dondequiera que haya que sacarla en defensa de los oprimidos. Parecen palabras de don Quijote. Razn tena Unamuno en decir que nadie se pareca tanto a Don Quijote como Bolvar. No; ni Loraine Petre, ni ningn angloamericano comprender fcilmente al Libertador. Con la Argentina no fue menos generoso que con Cuba, Per y Chile. En 1825 propuso rescatar, de las manos de un alzado, como calic al dictador Francia, todo el territorio del Paraguay, para devolverlo a la nacin argentina, a que siempre, hasta entonces, perteneci. Bolvar obedeca en esto a su ideal generoso y previsor de que en Amrica se establecieran naciones poderosas y no mltiples Estados microscpicos. El gobierno de la Argentina, inuido por Rivadavia, se neg a aceptar el don de una magnca y heroica provincia. Ese gobierno, sin embargo, haba visto ya todos sus ejrcitos derrotados en el empeo de someter al Paraguay; y, andando el tiempo, ese mismo gobierno, coaligado con el gobierno del Brasil, llevara la guerra al Paraguay, sin sacar a la postre otra ventaja sino la derrota constante del generalsimo bonaerense y el odio de aquel pas, para entonces denitivamente constituido como nacin. Como se advierte por las anteriores lneas, Bolvar, aunque hombre de presa y de imperio, siempre estuvo animado en sus empresas por altos ideales, y aun idealismos, que coloc siempre por encima de rastreras pasiones y oscuros apetitos de mando. Fue, ms que Miranda, el Don Quijote de la libertad. 10. No hay tal, sino en apariencia. La verdad histrica es otra. Tanto Chile como la Argentina llamaron con instancia al Libertador, como lo llam el Per. Respecto a Chile, recurdese que OHiggins, el deslumbrante caudillo de esa Repblica, que haba ejercido por varios aos la dictadura all, esperaba reconquistar el poder con el apoyo de Bolvar, a cuyo lado estaba en el Per. Bolvar quiso evitar la guerra civil con esa forma de intervencin en un pas como Chile, por el que senta profunda estimacin. Ofreci al director de Chile, general Freire, realizar l, Bolvar, con tropas de todo Sudamrica, la liberacin del archipilago de Chilo, que hasta 1826 conservaron los espaoles, y donde haba fracasado como general el mismo Freire. Este, que saba que al frente de la expedicin libertadora de Chilo iba el Libertador a poner al heroico OHiggins, rival de Freire, comunic a Bolvar que l tena una expedicin lista, pero que necesitaba para realizarla dinero. Bolvar, dictador del Per, no vacil un momento y le envi 1.500.000 francos. Con ese milln y medio que dio Bolvar se hizo la expedicin. Ya se mira que s ejerci Bolvar inujo en los destinos de Chile, ya indirectamente, por sus triunfos en el Per, que aseguraron la independencia de Argentina y Chile, ya por 1.500.000 francos con que se libert a Chilo. En las turbulencias civiles, adems, lo llamaron los pelucones, OHiggins el primero. Blanco Encalada, el hroe naval del Pacco, Campino y otros chilenos tambin esperan la salud de Bolvar. Corrobrase cuanto asiento con la lectura de la correspondencia de estos personajes con el Libertador. (D.F. OLeary, op. cit., v. XI, passim).
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Su idea, ms grande an, del Congreso de Panam fue del todo prematura e imposible de ejecucin. Si un Congreso panamericano llegase a ser

Chile no ha sido ingrato con el Libertador. Barros Arana lo estudia con conciencia. Otro chileno eminente, Bulnes, ha dedicado aos de su vida a historiar la emancipacin del Per por Bolvar, y en las escuelas chilenas se ensea hoy mismo con justicia a conocer al Libertador, ponindolo por cima de los hroes nacionales: En lo militar Bolvar super a San Martn por la audacia, la rapidez y el brillo de sus afortunadas campaas contra los ms poderosos ejrcitos espaoles que hubo en Amrica. (Francisco Valds Vergara, Historia de Chile para la enseanza primaria, Valparaso, Sociedad Imprenta y Litografa Universo, 1927, p. 206). Cuanto a la Argentina, todo el partido federalista lo llamaba despus de Ayacucho. El mismo gobierno centralista de Buenos Aires y el Congreso de la Repblica le enviaron diputados para que presidiera la alianza de Argentina con Per y Colombia y llevase la guerra al imperio del Brasil, cuyas tropas ocupaban el Uruguay, considerado entonces por la Argentina como provincia suya. Funes, el primer historiador del Plata; Dorrego, gobernador despus de Buenos Aires; la prensa liberal del pas, adversa a Rivadavia, lo urgen para que se dirija a la Argentina. Las Heras, presidente de la Repblica, no bien cree que Bolvar ha pisado territorio argentino, se apresura a felicitarlo. Por ltimo, el Congreso o Legislatura de Crdoba expide la resolucin siguiente: Levantar tropas para sostener las libertades de la provincia de Crdoba y proteger a los pueblos oprimidos, ponindose de acuerdo con el Libertador Bolvar, por medio de un enviado, encargado de promover una negociacin al efecto. Intil insistir. El seor Loraine Petre es, como se advierte, demasiado simplista en su juicio. En este caso, como en otros, en vez de consultar los documentos, Loraine Petre sigui el criterio de historiadores malvolos y desacreditados del Sur, principalmente de Mitre. Este anota la inuencia de Bolvar en la Repblica Argentina, de paso, desdeosamente, con las vagas palabras que siguen: Los planes de intervencin (de Bolvar) en la vida interna de los vecinos encontraba eco simptico en el partido anrquico (argentino), cuyos jefes iban a pedirle sus inspiraciones en Chuquisaca, mientras su nombre sonaba en los disturbios de Tarija y en los alborotos de las provincias, y principalmente en Crdoba. (Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin sudamericana, 2 ed. corr., Buenos Aires, Flix Lajouane Editor, 1890, v. IV, p. 125). Si Bolvar no lleg en persona hasta Buenos Aires, de acuerdo con sus amigos de aquel pas; si no llev la guerra al Brasil para rescatar a Montevideo, no fue por falta de ganas, ni por oposicin de aquellos pueblos a la poltica del Libertador. Hubo dos razones. Bolvar, primero, tema descontentar a Inglaterra, de quien necesitaba, en caso de que la Santa Alianza amenazara, como se tema, la Amrica del Sur. Inglaterra no propiciaba la guerra contra el Brasil, a cuyo emperador protega por necesidad de paz entre sus clientes, como lo protega, por razn de principios polticos, la Santa Alianza. Los acontecimientos dieron razn a la diplomacia de Bolvar. La Santa Alianza no tuvo el pretexto de defender la legitimidad en el Brasil, contra los revolucionarios, como lo hizo en Espaa y en Italia. Pronto Canning envi al Libertador un comisionado ocial con una carta autgrafa para felicitarlo por su actitud en la cuestin con Brasil. El mismo comisionado, Mister Cockburn, llevaba un regalo de Jorge IV, rey de Inglaterra, para el Libertador; el regalo consista en una tabaquera de oro guarnecida de brillantes.
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una realidad, la inuencia prevaleciente debe ser la angloamericana y no la latinoamericana, la del Norte unido y no la del dividido Sur11. Lo que se pens en Colombia de los proyectos de Bolvar, por lo menos lo que pensaban hombres importantes, est patente en el pasaje, ya citado, de una carta suscrita por Santander el 6 de julio de 1826. Esta carta da una idea de la oposicin que iban a encontrar los planes polticos de Bolvar. Otros hombres, como Pez, se opondran ms cruda y decididamente. La posterior conducta de Santander demostr que no estaba ni siquiera inclinado a otorgar la ilimitada aquiescencia que promete al grande hombre. El ttulo de emperador no pas, probablemente, por la mente del hroe; pero, sin embargo, am todo lo que era imperio, menos el nombre. Mitre pronuncia la palabra monocracia para indicar el poder del Libertador12.
La otra causa que tuvo Bolvar para no embarcarse en aventura tan distante y peligrosa era que Colombia, base de sus operaciones, empezaba a fallarle. Santander, el vicepresidente, aquel tahr malagradecido, rencoroso, envidioso y prdo, empezaba a traicionarlo. Ya haba obtenido, sin razn ni conveniencia, que el Congreso de Colombia quitase a Bolvar la direccin militar de las fuerzas colombianas en Per. Entretanto le protestaba amistad al Libertador, en cartas privadas, y le juraba que la resolucin era obra del Congreso. Tal es la verdad histrica, menos simple de lo que supone Loraine Petre. Por lo dems, Bolvar acab de libertar en Per y Alto Per toda la Amrica del Sur espaola. El ltimo virrey capitul all, y aquellos mismos ejrcitos realistas del Per que haban sojuzgado a Chile desde 1814 hasta 1817, y que ocupaban desde 1815 la mitad norte de la Repblica Argentina, se entregaron en nmero de 23.000 hombres, o quedaron deshechos, despus de Junn y Ayacucho, con los triunfos complementarios de Tumusla, en las provincias argentinas de Alto Per, y la rendicin del Callao, que refrend la independencia en el Pacco. El continente ha sido por l independizado, escribe Mitre. He aqu el juicio de Juan Bautista Alberdi, el ms grande de los pensadores argentinos, respecto a la emancipacin de las cuatro provincias argentinas del norte: Bolvar las libert de los espaoles en 1825. El Libertador de Colombia se hizo cargo de libertar las cuatro provincias argentinas que Belgrano, Balcarce, Rondeau y San Martn no pudieron libertar. (Grandes y pequeos hombres del Plata, Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, 1912). 11. Tiene razn. Si en vez de triunfar el sistema de patrias chicas, el ideal localista de Rivadavia, Pez y Santander, hubiese triunfado el ideal unicador de Bolvar; si la Amrica del Sur fuera la madre de las Repblicas, la ms grande nacin de la Tierra, como Bolvar pensaba y escriba, tal vez no tendran el mismo peso las palabras de Loraine Petre. Por lo dems, es lgico que un americano del Norte exprese proposicin semejante. 12. La palabra la toma Mitre de Gervinus, el historiador tudesco, que fue quien la aplic por primera vez al poder que ejerca el Libertador. Gervinus, por su parte, la tom del mismo Bolvar; que todo sale del mar y vuelve a l. Bolvar fue, en efecto, quien, analizando el estado poltico de Amrica en 1815 y haciendo consideraciones sobre el futuro desarrollo de
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No es tampoco presumible que, en sus ltimos tiempos, cuando perdi la esperanza de la gran Confederacin de pueblos, aspirase para s a la corona de Colombia. Cuando San Martn propuso la ereccin de monarquas americanas bajo prncipes de familias reales de Europa, el Libertador hizo amear sus colores republicanos. A su regreso a Colombia, en 1826, encontr hasta aquella repblica, de tamao relativamente moderado, en va de disgregarse, debido a la rebelin de Pez. Entonces parece haber empezado de mala gana a modicar su criterio en punto a organizacin institucional. La cuestin del movimiento monrquico de 1829 ha sido ya plenamente discutida. Bolvar puede ser absuelto del designio de una corona para s. Tal designio lo rechaz l con persistencia durante el curso todo de su carrera. El Libertador vio, de seguro, con claridad, que el asumir un ttulo real o imperial era una agrante contradiccin con todas sus pasadas protestas de republicanismo; que una corona lo desacreditara para siempre, y que arruinara tal vez su poder efectivo. Para l hubo dos alternativas. Pudo aspirar de por vida a la retencin del poder supremo bajo algn ttulo, como Libertador presidente o presidente vitalicio. En tal posicin habra sido un rey, aunque sin aquel asiento con cuatro planchas cubiertas de carmes que llaman trono, segn sus propias palabras. En ese caso, qu sucedera a su muerte, contingencia que l deba comprender no muy remota? l no tena sucesores y ningn otro hombre era apto para aquel puesto. De otra parte, poda optar por la aceptacin de una monarqua constitucional con monarca escogido en cualquiera de las casas reinantes de Europa, salvo la de Espaa. En este caso, Bolvar debera retirarse, o bien permanecer como sostn del trono, pero detrs de este; posicin imposible para hombre semejante. El proyecto propuesto por Vergara al ministro ingls Campbell fue una especie de compromiso. Bolvar quedara en el poder de por vida, con un
cada uno de los pueblos novomundanos, dijo de la Argentina, previendo con catorce aos de antelacin, a Rosas: En Buenos Aires habr un gobierno central en que los militares se llevarn la primaca por consecuencia de divisiones internas y guerras externas. Esta constitucin degenerar en una oligarqua o en una monocracia. (Clebre Carta de Jamaica, 6 de septiembre de 1815).
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monarca constitucional tras de bastidores listo para sucederle. Ni siquiera el partido monarquista se atrevi a ofrecer el ttulo de rey a Bolvar. En cuanto a este, siempre se dio cuenta de las enormes dicultades con que tropezara el establecimiento de un prncipe europeo o cualquiera que aceptase tal trono en las circunstancias en que poda ofrecrsele. El pas, a pesar de sus riquezas naturales, iba a quedar por mucho tiempo sumido en la miseria, hasta que sus recursos naturales pudieran ser explotados. Un siglo no ha bastado para alcanzar esto, sino a duras penas para emprenderlo. La corte se compondra de indigentes; sera una irrisin, y la posicin del soberano, rodeado de intrigantes del tipo de Santander, Pez y otros, sera insostenible. El rey carecera de medios y de colaboradores para ejercer una inuencia efectiva. La vida de Bolvar fue una gradual desilusin. Ao tras ao fue convencindose, y cada vez ms, de la perdia de sus colaboradores y de la poca solidez de la mquina administrativa. Ninguno de sus agentes era administrador experto. l mismo no lo era. Sus esfuerzos en pro del orden administrativo eran mejoras que fracasaban en manos de los dems desde el instante en que l daba la espalda. Campbell describe un lastimoso cuadro de los abusos y corrupcin del gobierno de Santander, durante la ausencia de Bolvar en el Per. Presenta ejemplos de manejos equvocos y de claros fraudes cometidos con conocimiento y en connivencia con el mismo Santander. Los funcionarios judiciales eran tan psimos como los scales. En cuanto a Pez, era tan absolutamente ignaro, que estuvo siempre a merced de los politiqueros que lo rodeaban. Es imposible permanecer serio cuando uno lee aquellas epstolas que aparecen suscritas por l, llenas de eruditas referencias respecto a los hroes de Grecia y Roma. Podemos estar seguros de que Pez nunca tuvo noticia de ellos. A travs de toda la correspondencia del Libertador, durante los ltimos aos de su vida, resuena la queja del hombre desilusionado que desespera del porvenir de su pas. Ya hemos insertado dos de sus llamadas profecas, sin atribuirles autenticidad. Pero existen muchas cartas de Bolvar, de autenticidad incuestionable, en donde se expresa de casi idntico modo. Agreguemos solo a
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las transcripciones ya hechas una carta del Libertador a Campbell, fechada el 27 de abril de 1829 y transcrita por este al Gobierno ingls en despacho del 4 de junio del mismo ao. Bolvar dice: Creo que, sin mucha exageracin, este puede ser llamado el hemisferio de la anarqua. No dudo que semejante cmulo de desrdenes contribuya a abrir los ojos de los ilusos y d ocasin de ver claro a nuestros amigos de Europa, convencindolos al mismo tiempo de que mi conducta y principios son demasiado moderados para gobernar este pas13. Tal vez las dos ms extraordinarias caractersticas de Bolvar son la inmensa inuencia personal que ejerca sobre cuantos hombres entraban en contacto con l y aquella indomable energa y conanza en s que despleg casi hasta el n de sus das, aun en las circunstancias ms desesperantes. Personalmente no fue popular. Sus maneras eran con frecuencia speras y desagradables, y su lenguaje, violento. Su temperamento irascible no le favoreca. Segn Miller, la ira de Bolvar estaba en la supercie; la calma, debajo, y esta apareca siempre que no lo irritasen y contrariasen. Con todo, tuvo un maravilloso poder que supo explotar cuando se lo propuso: el poder de subyugar y seducir aun a aquellos que llegaban a su presencia en la ms hostil predisposicin. Ya hemos visto lo que reere Santander a ese respecto, y Santander no estaba cuando tal deca predispuesto a favor de su jefe. Hombres muy valientes en sus acciones y an ms en sus funciones cuando el Libertador andaba lejos, aqueaban ignominiosamente desde que Bolvar se presentaba. En los primeros aos enfrentronsele a veces soldadotes como Arismendi, Mario y Bermdez; pero a medida que corre el tiempo, la inuencia del Libertador aumenta. Pez permite ser elevado por Wilson a jefe supremo de Apure; pero no bien se aproxima Bolvar cede al momento. Lo mismo hizo a la llegada de Bolvar a Maracaibo en 1827. Santander, segn este mismo lo conesa, no poda resistir al Libertador cara a cara, por ms insolente que estuviese cuando Bolvar andaba ausente. Aun entonces, una carta enrgica del grande hombre bastaba para hacerlo retroceder, como
13. No se copia el texto espaol, sino que se retraduce al castellano.
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en 1823. San Martn tampoco pudo competir con la imperiosa personalidad del Libertador, y fue aquel quien tuvo que ceder despus de la entrevista de Guayaquil. En los ltimos aos parece destemplarse, hasta cierto punto, el nervio de Bolvar. Esa fue tal vez la causa del comportamiento que observ con Pez a comienzos de 1827. De haber sido el Bolvar de otra poca, lo ms probable es que hubiera suprimido por completo al jefe llanero, en lugar de concederle amnista y alabar al rebelde llamndole salvador de su patria. Fue esa tal vez la ms notable prueba de aqueza que dio en su vida. En los primeros tiempos de su carrera era otra cosa. Ninguna desgracia, por grande que fuese, pareca hacer mella en Bolvar. Es imposible concebir situacin ms desesperante que la suya en La Puerta el ao 1814, o la que tuvo en Jamaica de 1815 a 1816. Todo pareca perdido despus de su derrota de Semen, por Morillo, en 1818. Sin embargo, a raz de los fracasos, o en medio de ellos, Bolvar escriba y hablaba como si tuviese asegurada la victoria. El temple de su espritu resplandece en sus proclamas antes del Paso de los Andes, y durante el mismo Paso en 1819. Su situacin era por extremo conictiva despus de su prrica victoria de Bombon, y, sobre todo, en aquella lucha contra la anarqua del Per en 1824. Sin embargo, nunca, ni por un momento, perdi la conanza en s ni la esperanza del triunfo. Fue a su vuelta del Sur cuando, por desconanza de los hombres y temiendo por el porvenir de Hispanoamrica, empez a caer sobre su espritu aquella nube de tristeza. Todos sus sueos de una gran Confederacin los estaba viendo desvanecerse. Apenas da la espalda, ya bolivianos y peruanos reniegan de su amada Constitucin de Bolivia, que haban aceptado mientras l estuvo presente, desalados por complacerlo. Vio a Sucre forzado a retirarse de Bolivia y al Per disponindose a esgrimir armas parricidas contra el mismo Libertador. La Gran Colombia, que l, por lo menos, esperaba conservar intacta, sentase bambolear con la rebelin de Pez. Toda la correspondencia de Bolvar, en los ltimos tiempos, est impregnada con la amargura de una desesperacin profunda. Su circular pidiendo opiniones sobre la constitucin del gobierno revela que haba perdido la conanza en s y en su inuencia. Su carta respecto a los generales
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rebeldes evidencia el abandono de la esperanza. A veces espera que revivan sus proyectos. Mitre dice que muy pocos das antes de su renuncia denitiva, en 1830, aun tuvo esperanzas de reeleccin14. La cada de Mosquera y Caicedo, por las armas de Urdaneta y Jimnez, revivi una vez ms las esperanzas del hroe moribundo, quien, de haber tenido conanza en la estabilidad militar, hubiera procurado tal vez regresar a Bogot y al poder15. Bolvar ha sido comparado con Washington y con Napolen. Larrazbal lo coloca sobre el hroe de Norteamrica. Semejantes comparaciones nos parecen inadecuadas. Si se dijese que Bolvar estaba tan por encima de los hombres entre quienes actu como Napolen por encima de sus colaboradores, puede tener algn sentido la comparacin. Pero en ese caso debemos recordar la enorme diferencia entre Hispanoamrica y Europa en civilizacin, educacin y casi en todo respecto. El Libertador, ciertamente, no tena tanta habilidad militar ni administrativa como el Gran Corso, y en el terreno moral, tanto como en otros, no puede ser comparado con Washington. Es posible suponer a Washington declarando la guerra a muerte o degollando 800 prisioneros de Caracas y La Guaira? Qu habra l dicho de las serviles adulaciones del Per y de Bolivia? Tales cosas no son concebibles ni aun en el caso de Napolen. Bolvar, por otro lado, no tuvo las ventajas que rodearon al norteamericano y al francs, pues si alguna vez un hombre realiz el problema de crear de la nada, ese hombre fue el Libertador. No solo destruy Bolvar un poder secular europeo en la Amrica del Sur y arroj de all a los espaoles con medios muy insucientes, sino que, cuando haba destruido el antiguo rgimen, tuvo que emprender la tarea
14. Lo que no dice es en qu funda su aserto. Feliz el hombre escribi respecto del Libertador, Csar Cant, feliz el hombre de quien no se pueden calumniar sino las intenciones. 15. Las hiptesis sobre cosas pasadas son intiles, cuando no tontas. Bolvar estaba desterrado y agonizante en una playa del Caribe. La anarqua reinaba en todos los pueblos de la Amrica espaola, desde Argentina y Chile hasta Mxico. Una revolucin que triunfa en Colombia lo convida con el poder. l responde que no acepta en aquellas condiciones, aunque sin inculpar a sus amigos, a los hombres que se sacricaban por l y por lo que honrada, desinteresadamente crean el bien de la patria.
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de formar toda una Administracin para pueblos ineptos, por obra de su pasado, a cuanto no fuese un gobierno desptico. No tuvo a nadie que lo auxiliase con luces y conocimientos adecuados en aquella empresa. Los hombres de que estaba rodeado carecan de conocimientos prcticos de gobierno. Si en medio de semejantes dicultades hubiese dejado Bolvar tras de s una Amrica del Sur unida y bien gobernada, o siquiera una Gran Colombia estable, ningn nombre de la historia podra compararse con el suyo. Pero fracas en esto y dej, como l mismo lo predijera, un siglo de revoluciones y desgobierno16. Estuvo constantemente reformando, adaptando, reconstruyendo la Administracin; pero nada estable lo sucedi. Otra cosa no poda esperarse, en efecto, ya que l careci de preparacin administrativa y no tuvo instrumentos aparentes con qu trabajar. Cuantos hubieran podido ayudarle en el gobierno desaparecieron con el rgimen que representaban. Los espaoles nicamente conocan la mquina gubernamental, al modo que ellos la manejaban. Por la misma naturaleza de las cosas, era imposible que sirvieran bajo el sistema revolucionario. El mismo Napolen, cuando empezaba a organizar un pas conquistado, emple siempre, de preferencia, los anteriores funcionarios. Adems, tena la ventaja de poderse rodear de un Estado Mayor de administradores de experiencia para supervigilar a aquellos funcionarios. En las Constituciones que traza Bolvar deja la prueba de su admirable espritu. Considerndolo todo, es maravilloso que Bolvar, careciendo, como careca, de una educacin universitaria, hubiera sido capaz de producir dos estatutos como la Constitucin de Ccuta y la de Bolivia, que fueron, sin duda, obras exclusivamente propias. Esta ltima fue una extraa composicin. A formarla contribuy el espritu de la Constitucin
16. El seor Loraine Petre parece ignorar u olvidar que las revoluciones son fenmenos sociales, independientes de toda voluntad individual, y que las evoluciones de los pueblos obedecen a causas mltiples, como la raza, la geografa, la educacin, las ideas religiosas, los intereses econmicos, etc., y no son obra y menos obra pstuma de tal o cual hroe. Tan absurdo sera achacar los males de Sudamrica a Bolvar, como atribuir la prosperidad de los Estados Unidos a Washington. A los hroes se les valora por su peso especco. En este punto Bolvar desafa el parangn, no ya con Washington, sino con las cinco o seis guras mximas de la historia.
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britnica, temperado por el de los Estados Unidos y antiguos ideales de griegos y romanos17. El conjunto, con su presidencia vitalicia y su senado hereditario, cuadraba ms a una monarqua constitucional que a una repblica. La comparacin de Bolvar con Napolen como genio militar es absurda18.
17. El gran pensador americano Hostos, maestro de varias generaciones chilenas, profesor de Derecho Constitucional, se expresa del estatuto de Bolivia en los trminos que siguen: Bolvar, a quien, para ser ms brillante que todos los hombres de espada antiguos y modernos, solo falt escenario ms conocido, y a quien, para ser un organizador, solo falt una sociedad ms coherente, concibi una nocin del poder pblico ms completa y ms exacta que todas las practicadas por los anglosajones de ambos mundos o propuestas por tratadistas latinos o germnicos. En su acariciado proyecto de Constitucin para Bolivia dividi el poder en cuatro ramas: las tres ya reconocidas por el derecho pblico, y la electoral. En realidad, fue el nico que complet a Montesquieu, pues agreg a la nocin del lsofo poltico de Francia lo que efectivamente le faltaba. (Derecho Constitucional, Pars, 1908, leccin X, p. 46). 18. Este absurdo lo han cometido, sin embargo, crticos militares de ambos mundos, entre otros un almirante de Francia, Rveillre, que deba conocer la historia militar de su pas tanto como Loraine Petre, y no menos la del capitn americano a quien estaba juzgando y a quien llama le gnie militaire le plus habile qui fut jamis. Loraine Petre juzga a Bolvar, militarmente, ante todo, por los libelos de algunos ociales ingleses y los comentarios de Mitre. Napolen es superior en ciencia militar. Pero el fracaso lo anonadaba, como en Egipto, en Rusia y Waterloo. A Bolvar, no. En esto Bolvar lo supera. Napolen comienza por ser un general nombrado por el gobierno constituido de un gran pas. Ese gobierno le entrega un numeroso ejrcito, de tradiciones militares gloriosas. Bolvar comienza por fundar el ejrcito, el gobierno y la nacin. Napolen es un soldado de profesin; posee, adems, el genio de la guerra. Bolvar tiene que improvisarse general, y su escuela fueron los campamentos. Su genio no lo pone solo al servicio de la guerra. Es, sobre gran capitn, gran estadista, gran legislador y fundador de naciones. Qu queda de la obra napolenica? El recuerdo. La enseanza profesional. Vencido a la postre, en la campaa de 1814 y luego otra vez en la de 1815, su patria fue invadida por los extranjeros, que despedazaron el territorio e impusieron al pas un gobierno. La Francia, a la cada de Napolen, despus del reparto territorial de los vencedores, qued mucho ms pequea de lo que Napolen la encontr. Todas las efmeras conquistas de Napolen en Europa desaparecieron como el humo, y hasta el antiguo imperio colonial de Francia estaba aminorado. De la obra de Bolvar, en cambio, resta un continente de 60.000.000 de hombres emancipados por l, continente donde vivirn 200.000.000 antes de terminar el siglo XX; quedan varias repblicas fundadas; queda triunfante la democracia; quedan nuevos principios del Derecho Internacional establecidos por Bolvar; queda una civilizacin entera y autnoma, hija de la civilizacin europea, pero con caracteres propios, y asentada sobre bases sociales
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En los dominios de la estrategia lo hizo bien en 1813, cuando, lanzndose desde Mrida, en la cordillera de los Andes, sobre el centro de las diseminadas fuerzas espaolas, las derrot a todas al detal. Pero no hay razn de suponer que el encontrarse en circunstancias de obrar como lo hizo fuera debido a otra cosa que a la suerte19. La manera como poco
nuevas, diferentes de las que antes de Bolvar imperaban, tanto en Sudamrica como en Europa. Cuanto al punto militar concreto, Napolen supera a Bolvar por varios aspectos; pero Bolvar supera a Napolen en levantar y sostener ejrcitos de la nada; lo supera en atender con escasos elementos a un teatro colosal. Baste meditar, como lo hizo Rveillre, en la extensin del teatro en que Bolvar acta y en las necesidades materiales para transportar y alimentar sus ejrcitos. Si los ejrcitos de Bolvar fueron escasos en nmero de tropas dbese a que, dadas las condiciones especiales de los pueblos en donde actu, l no poda alimentar ejrcitos de 100.000, ni siquiera de 50.000 hombres. Recurdese una de las cartas de Sucre para el Libertador durante la campaa de los Andes peruanos en 1824: Por aqu dice el Mariscal de Ayacucho tenemos que conducir hasta el agua y la lea para el ejrcito. Pero si los ejrcitos de Bolvar son poco numerosos, como los de Carlos XII, como los de Washington, estos pequeos ejrcitos se renuevan a cada paso, y en suma hacen un total de tropas que no conocieron ni Washington ni Carlos XII ni muchos grandes capitanes. Y Bolvar maneja varios de esos pequeos ejrcitos en lugares que a menudo ocupan, como lo observ el contralmirante Rveillre, espacios equivalentes a los que existen entre Portugal y Rusia. As los hace concurrir al triunfo nal, barriendo a los enemigos del Atlntico y del Pacco, al Norte y al Sur del Ecuador terrestre. La pequeez de esos ejrcitos en movimiento suele engaar a los europeos, amigos de paradas teatrales, como ocurri con el alemn Gervinus. La guerra de Hispanoamrica ha sido una de las ms frtiles de la historia en prodigios de toda suerte y una de las ms sangrientas. Francia no perdi durante todas las guerras de la Revolucin y del Imperio, en lucha contra Europa, y a pesar de su numerosa poblacin, sino 1.200.000 almas. Colombia, que solo contaba 3.000.000 de habitantes, perdi 596.284 vidas en la guerra de emancipacin. Y cuenta que no se hace mencin de la terrible guerra de Mxico ni de las prdidas de Chile, Per, Argentina, Uruguay y Bolivia. La epopeya del Libertador de Amrica tiene por pedestal cuatrocientas setenta y dos acciones de armas. Las prdidas de toda Hispanoamrica durante la guerra de su independencia fueron dobles que las prdidas de Francia durante las guerras de la Revolucin, incluso las guerras napolenicas. No se olviden los nmeros, que son elocuentes. 19. Respecto a que Bolvar conocera poco de tctica y de estrategia al principio de su carrera, lo creemos casi seguro. l no haba recibido una educacin militar, como Napolen. l tuvo que improvisarlo todo, comenzando por improvisarse l mismo como general. Pero algo de estrategia y de tctica aprendera un hombre de genio como Bolvar durante quince aos de ejercer la carrera de soldado. Lo que ocurre es que Bolvar no sigue al pie de la letra los sistemas de guerra europeos de Federico o Napolen, sino que crea uno de acuerdo con la topografa de nuestros pases del trpico y el carcter de los habitantes. Los espaoles practicaban la tctica de Federico II. Seguan el orden lineal y atacaban con el grueso de su
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despus disemin su ejrcito, en lugar de conservarlo compacto, para caer con l, alternativamente, sobre Boves, Ceballos, Monteverde y Ynez, no es ciertamente indicador de una eminente concepcin estratgica20. No
ejrcito, Bolvar, no. Comprendiendo las ventajas que poda sacar de nuestra insuperable caballera llanera, la constituy en elemento primordial del triunfo sobre la infantera espaola, superior a la nuestra. Bolvar resista el choque del ejrcito espaol y luego arrollaba, por alguna combinacin, una u otra de las alas enemigas. Nuestro frente no era una masa compacta, como aconseja la tctica de Europa, sino una serie de Cuerpos separados, entre los cuales maniobra la caballera. A la pesadez espaola escriba un historiador militar oponan (los patriotas) una movilidad singular, y la necesidad los oblig a adivinar la tctica de Moltke. Despus de 1818 Bolvar se convierte de caudillo en general. La toma de Angostura y la Batalla de Carabobo son obras de un hbil estratega. En sus instrucciones a sus generales prueba si conoca la guerra; a Pez mismo, que era un llanero nacido sobre el caballo y un admirable jefe de caballera, le ensea hasta cmo con pocos hsares pueden sostenerse muchos caballos, y cmo debe servirse el jinete llanero del fusil. El mismo Loraine Petre celebra el paso de los Andes en 1819 y la campaa del Per en 1824. No olvide, por otra parte, Loraine Petre que Bolvar no fue solo militar; que fue como escribe Mancini militar, entre otras cosas. Y no hay que equivocarse con la estrategia de Bolvar. Cuando l toma 3.400 hombres no 2.500 como dice Loraine Petre y con ellos tramonta los Andes, no es que se reduce a pasar una montaa con un puado de estos, como se pudiera creer considerando las cosas en abstracto; es que, dirigiendo 7.000 soldados patriotas diseminados en vastas regiones, y combinndolos para que concurran al triunfo comn, opera contra 10.000 hombres en realidad, 9.980 que tiene el virrey en Nueva Granada y entraba la accin de 17.000 que posee Morillo en Venezuela; salva, adems, un obstculo natural como los Andes, considerado insuperable, y ensancha su radio de accin guerrera en 90.000 leguas cuadradas extremo desconocido para cualquier otro capitn. Pez debe obrar por Ccuta; Mario y Bermdez, cerca de las bocas del Orinoco; l se interna en el corazn de Nueva Granada. Miles de soldados deben entrar en accin, segn los designios de Bolvar; y son 90.000 leguas que abarcan sus operaciones militares. Eso es nico en la historia. 20. Es la misma opinin de Mitre, a quien tan de cerca sigue, porque Loraine Petre, hombre de autoridad moral y de buena fe como historigrafo, ignora que Mitre es un forjador de patraas y falsicador de documentos cuya obra y cuyo nombre merecen el oprobio. El autor olvida las distancias en un pas como Venezuela, teatro de aquella campaa. Olvida tambin el estado de la opinin pblica, favorable a los realistas. Olvida, por ltimo, el factor, no ya geogrco, sino climatolgico: las lluvias, el invierno del trpico, que tenan ya inundados los llanos. Pongamos los puntos sobre las es. Boves estaba en Calabozo, en el interior de los llanos; Monteverde, en Puerto Cabello; Yez, en Barinas. Las distancias entre tales puntos son inmensas: mientras un ejrcito republicano saliera a pelear con cualquiera de aquellos jefes, los otros, sintindose libres, y apoyados en la opinin realista del pas, podan formar ejrcitos contra la Repblica, contra aquella Repblica, sin ms terreno que el que sus armas posean. Bolvar, con su talento y sentido prctico de las cosas, lo saba de memoria. As envi tropas a que persiguiesen sin descanso y batiesen a aquellos jefes para destruirlos en detal e impedir que se reunieran, y no darles tiempo a levantar grandes ejrcitos. A pesar de todo, Boves
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parece haberse percatado de que en la guerra nunca se es demasiado fuerte en el punto decisivo. En realidad, su primer movimiento estratgico de importancia fue la traslacin de su base de operaciones del norte de Venezuela a Guayana. Pero aquello fue idea ms bien de Piar que de Bolvar. Y an entonces cometi el disparate de dejar expuesto a una segura destruccin, en Barcelona, al infortunado Freites. Cuando se encontr en posesin de Guayana, su carta al marqus del Toro revela que apreciaba sus ventajas; pero, como hemos dicho, el mrito de aquella iniciativa corresponde a Piar. La grande idea estratgica cuyo mrito corresponde ntegro a Bolvar es la marcha sobre Bogot, a travs de los Andes, en 1819, que dio por resultado la emancipacin del Virreinato de Nueva Granada. Su ejecucin fue admirable. Puede, sin riesgo, aseverarse que muy pocos capitanes la intentaran siquiera. El paso de los Andes por el Libertador, en 1819, ha sido comparado con el paso de los Alpes por Anbal y Napolen. Las dicultades fsicas que tuvo que vencer fueron incuestionablemente mayores que las encontradas por Napolen y por Anbal, aunque debemos recordar que mientras aquellos conducan grandes ejrcitos disciplinados, la fuerza

se organiz en los llanos, con presteza increble, y con un genio militar igual a su herosmo, improvis un ejrcito. La opinin pblica de Venezuela lo acompaaba en su empresa. Entre los doce mil llaneros que lo seguan el ao 1814, solo se contaban trescientos espaoles. Pero hay ms: Cmo podra Bolvar, por ejemplo, encaminarse con su ejrcito que era, en su mayor parte, de infantera a perseguir a Boves en los llanos? El ejrcito de Boves era, en su mayor parte, de caballera y poda maniobrar en los llanos, ya inundados por el invierno tropical. Si Bolvar hubiera cometido la locura que sugiere Mitre y apadrina Loraine Petre, pierde todo el ejrcito y cae l mismo prisionero. Mario, que sali a detener el avance de Boves, no pudo pasar de La Puerta, es decir, de la puerta de los Llanos. Mitre dice que no revela cabeza estratgica, porque no condens sus masas y march atrevidamente a sofocar la reaccin en los llanos con probabilidades de xito. Mitre habla, mitad por ignorancia, mitad por mala fe. No es justo, ni lgico, opinar en abstracto, como hace el seor Loraine Petre, o mejor dicho, como parece que lo hace, pues, en rigor, su juicio viene al nal de una voluminosa y hermossima obra consagrada al Libertador, y donde se pormenoriza la historia de este. De todas maneras, convena hacer resaltar las circunstancias que obligaron a Bolvar, en aquella ocasin, a tomar un camino y no otro.
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de Bolvar era solo de 2.500 hombres21. Lleg a las cimas de la cordillera sin un caballo ni un can, y con sus tropas en tal estado de rendimiento, que hubieran sido fcil presa a los espaoles durante los primeros momentos. Aquella empresa de Bolvar fue, ciertamente, muy grande; pero no mucho mayor que la de San Martn en los Andes chilenos. La concentracin del ejrcito de Per y Colombia en el cerro de Pasco22, antes de Junn, fue una obra admirable de ejecucin. Tornemos ahora a la tctica de Bolvar. Como ejemplo de su deciencia en este punto tmese a Carabobo. l decidi con bastante correccin envolver el anco derecho espaol; pero cuando lleg a ejecutar, practic todo su movimiento envolvente a los ojos del enemigo, sin forzar a este a sostener el frente durante aquella operacin de los republicanos. En consecuencia, los espaoles pudieron enviar refuerzos al ala amenazada sin impedimento alguno, y dos terceras partes del ejrcito de Bolvar asistieron intilmente a la lucha del resto contra muy superior nmero de tropas. La victoria denitiva debiose al valor sereno de las tropas britnicas, sostenindose sin refuerzos y casi sin municiones durante largo espacio de tiempo23.
21. El nmero exacto era de 3.400. 22. En los Andes australes, a 12.000 pies sobre el nivel del mar. 23. El seor Loraine Petre parece que no ha ledo la documentacin existente sobre Carabobo; tan errnea es su apreciacin. Parece que solo ha ledo a Mitre y un libro annimo ingls de aquella poca, donde se denigra al Libertador y se le pinta como un inepto. igase lo que respecto a Carabobo y la campaa de 1821 expone un crtico militar, que no es ciego admirador de Bolvar, el general Duarte Level: El xito de la campaa de 1821 no fue producto de la fortuna o de la buena suerte, ni de la audacia, como la de 1819. Ella se estudi con frialdad, se medit en todos sus detalles, se ejecut sobre un plan jo, con trmino y objeto indicados de antemano, con movimientos combinados cientcamente, y hasta se indic el lugar en que se dara la batalla. (Bolvar y su campaa de 1821, p. 118 de esta edicin). Respecto de la ejecucin en Carabobo dice: Indudablemente, Bolvar haba estudiado la tctica de Napolen y aplic correctamente sus reglas en Carabobo, modicando as los principios del rey de Prusia. En efecto, entrab la libertad de accin de La Torre, jndolo en Carabobo; reserv sus movimientos, desplegando solo un nmero pequeo de sus fuerzas; recordando a Austerlitz, ordena a Pez, con su divisin, que haga solo frente al enemigo, para tener tiempo de traer otros Cuerpos al campo de batalla, mientras el enemigo emplea el suyo en destruir a Pez; atrae al enemigo a combatir donde l quiere y no donde le esperaba; le obliga a cambiar de frente bajo las fuerzas, y por ltimo, lo pone en la necesidad de dividir sus fuerzas para custodiar tres puntos por donde esperaba el ataque, lo que facilita su batida en detalle. (Ibid., pp. 114-115).
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En Bombon Bolvar comprendi la necesidad de un ataque de frente para salvar de la destruccin por fuerzas superiores su ataque de anco sobre el volcn de Pasto. Junn fue una mera accin de caballera, por cuya iniciacin Bolvar es personalmente responsable. Con todo el campo a sus ojos, el Libertador hizo adrede que su caballera pasase por un desladero peligroso y se desplegase detrs de este, con la caballera espaola tan cerca, que pudo caer sobre la republicana cuando esta desemboc. El resultado deba haber sido la derrota. Por fortuna, estaba de reserva el escuadrn de Surez y hubo deciencia de la parte espaola. Bolvar mismo crey de seguro perdida la jornada, cuando corri a meter en batalla su infantera. Parece que Wellington consideraba a Bolvar como un capitn extraordinario. Tal es la discreta opinin que poda esperarse del duque tratndose de un hombre como Bolvar, de cuyos pormenores militares saba, probablemente, poco. El gran mrito de Bolvar, en cuanto jefe, dadas las peculiares circunstancias del medio en que gur, consiste en su rmeza incontrastable, a pesar de los desastres, y en aquella audacia que le inspir ideas de tal atrevimiento como la marcha sobre Bogot, en 1819, y el avance por los Andes australes contra las superiores fuerzas del virrey La Serna, en 1824. Napolen mismo no alcanz a extraer de sus soldados tanto esfuerzo ni ms admiracin. Bolvar puede ser llamado, con razn suciente, un Napolen o un Washington por los escritores de Hispanoamrica; pero solo por ellos24.
Ya que el seor Loraine Petre toma por buenas, a menudo, opiniones de Mitre, ha podido recoger, entre otras, la siguiente: Bolvar posea en alto grado, a la par de las dotes del caudillo revolucionario, el genio de la guerra, y la inspiracin ardiente en medio de la accin, elevndose de un golpe, en su escala, al rango de los clebres capitanes antiguos y modernos. 24. El seor Loraine Petre se equivoca. Csar Cant, historiador universal de Italia, dice que Bolvar salv las ideas liberales y los principios de la Revolucin en Amrica con 500 hombres, cuando Napolen los dejaba perecer con 500.000 en Europa. El gran tribuno Emilio Castelar, expresidente de la Repblica espaola, admirador apasionado de Washington, llama a Simn Bolvar el Washington del Medioda. Alejandro de Lameth, general de la Revolucin Francesa, miembro de la Convencin Nacional, llama al Libertador el primer ciudadano del mundo. Jeremas Bentham, el clebre publicista ingls, aquel pensador que tanto inuy con sus teoras sobre pueblos y legislaciones, asegura que Bolvar puede hablar con un peso de autoridad hasta ahora sin ejemplo en el mundo.
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Nada demuestra que l hubiera sido capaz de representar el papel de estos dos grandes nombres en el medio en que ellos vivieron y actuaron.

Humboldt, el sabio alemn que revel al mundo la Amrica que Coln descubriera y Bolvar libertara, escribe a este: Las grandes y generosas acciones de vuestra excelencia son la admiracin de ambos hemisferios. John Potte Hamilton, coronel ingls en las guerras napolenicas, diplomtico, escritor, jefe de misin de Su Majestad Britnica, opina de Bolvar que es el hombre ms grande, el carcter ms extraordinario que hasta ahora haya producido el Nuevo Mundo, y hroe supereminente sobre cuantos hroes viven en el templo de la Fama. Benjamn Constant, campen del liberalismo en Francia, expresa: Si Bolvar muere sin ceirse una corona, ser en los siglos venideros una gura singular. En los pasados no tiene semejante. Otro francs ilustre, el general Foy, opina as: Bolvar ser en la Historia el ejemplo ms noble de grandeza a que puede llegar el hombre. El diplomtico holands Quartel, capitn de la Marina neerlandesa, lo compara con Guillermo de Nassau. El belga De Pradt, arzobispo de Malinas, gran limosnero de Napolen, diputado, publicista, diplomtico, no solo compara al Libertador con Napolen y con Washington, sino que lo concepta ms desinteresado que el primero y superior al segundo. He aqu una parte de su paralelo entre Bolvar y Washington: Colombia puede colocar su Bolvar, no slo al lado de Washington, sino en un grado superior. Ha estado Washington once aos con las armas en la mano, como Bolvar, que an no las ha soltado? Ha sostenido, como ste, la espada con una mano, dictando cdigos y leyes con la otra? Ha libertado pueblos vecinos con las tropas de su patria, ya independiente, como lo ha hecho Bolvar? Ha tenido ste unos aliados como la Francia y la Espaa? No ha proseguido con un valor impertrrito la carrera empezada, a pesar de todas las amenazas de la Europa? La empresa de Washington apenas sali de los lmites de su patria. La de Bolvar abraza el mundo. ste, en reconocimiento, le tributa el respeto que es debido a un bienhechor de la Humanidad. En el paralelo que establece entre Bolvar y Napolen hace observar De Pradt que, mientras el uno tena a su mano todos los agentes de la civilizacin ms renada, el otro deba improvisarlo, crearlo todo. Contina sealando que Bolvar, al revs de Napolen, solo ha trabajado por la libertad. Y concluye su paralelo encomiando la obra de Bolvar: Ciertamente, esto es bello, grande, digno de admiracin, y promete al mortal que ha producido tantas maravillas el lugar ms distinguido que haya ocupado un hombre entre sus semejantes. Por ltimo, presentar dos ejemplos norteamericanos: la familia de Washington, al enviar al Libertador, por medio de La Fayette magnco homenaje, una medalla, un retrato y mechones de cabello del ms puro de los hroes (y despus unas cartas de este a su esposa), no considera a Bolvar gemelo en gloria del Nstor americano?, no lo llama: Bolvar, el Libertador, el Washington del Sur?. El otro ejemplo es el de Henry Clay, ministro de Estado y presidente de los Estados Unidos. Este repblico no vacil tampoco en llamar a Bolvar el Washington de la Amrica del Sur. En labios angloamericanos no cabe mayor elogio.
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Desde el principio hasta el n la carrera de Bolvar fue una lucha, no solo contra los espaoles, sino tambin contra la deslealtad y la incompetencia de aquellos que pretendan colaborar con l. De entre todos los jefes, Sucre, Urdaneta, Salom y Mariano Montilla, este despus de la reconciliacin, fueron casi los nicos en quienes pudo conar. Mario, Bermdez, Pez, Piar, Arismendi, Ribas todos, una u otra vez, se volvieron contra l. Crdoba, Padilla, Santander, Obando y Lpez conspiraron contra su autoridad. Pez y Santander fueron sus ms encarnizados enemigos, aunque cada uno de ellos reconoca pblicamente las virtudes del Libertador. Nada demuestra con tanta evidencia la inmensa altura a que estuvo siempre Bolvar sobre ellos, como algunas cartas y proclamas de estos dos hombres. Pez fue ms bien un instrumento en manos de personas letradas, y, personalmente, menos peligroso enemigo que Santander. Este ltimo qued virtualmente de primer magistrado de Colombia cuando Bolvar parti para la campaa del Per, y fue de su inters desopinar al ausente Libertador y evitar que regresase a sucederle. Habrale parecido de perlas que Bolvar, abandonando para siempre a Colombia, resolviera permanecer gobernando aquellos pueblos de Per y Bolivia que lo haban elegido
Debemos detenernos. No deseamos cansar. Cien pginas pudieran llenarse con opiniones semejantes de europeos y norteamericanos. Nos hemos contentado con un ejemplo de cada pas de Europa, aunque de algunos pueblos, como Francia e Inglaterra, por la abundancia, hemos indicado ms de uno. Ni la familia de Washington ni Henry Clay son americanos del Sur; tampoco lo son el belga De Pradt, el holands Quartel, el ingls Jeremas Bentham, el francs Benjamn Constant, el alemn Alejandro Humboldt, el espaol Emilio Castelar, ni el italiano Csar Cant. Ya ve el seor Loraine Petre que obr de ligero, contra su costumbre, aseverando, no sin punta de irona, que Bolvar solo puede ser comparado a Washington y a Napolen por los americanos del Sur. No culpemos su buena fe, sino su falta de documentacin. Pero, en suma, qu es lo que quiere signicar el eminente historiador cuando arma que Bolvar solo puede ser considerado un Napolen o un Washington por los escritores de Hispanoamrica, pero solo por ellos? Quiere expresar que a los hispanoamericanos nos ciega el afecto hacia Bolvar? Se equivoca entonces: nadie ha denigrado ms al Libertador que nosotros mismos. Quiere aseverar que los escritores de Hispanoamrica somos incapaces de comprender a Washington y a Napolen, o que somos tan de naturaleza infeliz que no podemos elevarnos a formular juicios serenos y establecer valores morales? En este caso, yo, escritor americano, preero dejar en su creencia al escritor yanqui. No vale la pena responder. Respetemos su opinin, aunque tan poco respetable.
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presidente de por vida, cargo que bien pudo Bolvar conservar mientras viviese en aquellos pueblos y apoyado en sus eles tropas de Colombia. Era, en efecto, con ellas que poda contarse; y lo evidencia el que Sucre no aceptase la presidencia de Bolivia sino con el permiso de conservar 2.000 hombres de guardia colombiana. La gura de Washington no est salpicada por las oscuras manchas que empaan la carrera de Bolvar25. Ya hemos considerado su actitud en la prisin de Miranda, el ao 1812. A pesar de su declaratoria de que solo motivos patriticos le guiaron en este negocio difcil, es de dudar que la suerte del infortunado anciano, debida a la accin de Bolvar (which was due to Bolivars action), no pesase con ahnco sobre la conciencia de este26.
25. Ya creamos que el autor haba dado de mano a la comparacin; pero vuelve a la carga. Obsrvese que el crtico no dice en qu consiste la superioridad de Washington, ni aduce un solo ejemplo como prueba, sino que se contenta con buscar manchas en Bolvar y aseverar que a Washington le faltan. Pueden faltarle. Tambin le faltan la historia guerrera, las audacias de estadista, los talentos tribunicios, el don de pluma y el genio del Libertador. 26. La prisin de Miranda no fue debida como dice Loraine Petre a la accin de Bolvar, sino a la accin de Bolvar y de otros ms, entre los cuales, uno de los menos importantes, para la fecha de la ocurrencia, 1812, era Bolvar. Este, en efecto, no era en 1812 sino un joven de Caracas, improvisado militar, que acababa de perder una plaza fuerte. En La Guaira, adonde llega fugitivo de Puerto Cabello, en esos mismos das, no poda estar por encima del gobernador civil del puerto, doctor Miguel Pea, ni del comandante militar de la plaza, don Manuel Mara Casas. No poda estarlo, y no lo estuvo. La orden de prisin contra Miranda la suscribieron el doctor Miguel Pea, gobernador, y el comandante Casas, jefe militar de La Guaira. Por orden de estos la practicaron los caraqueos Simn Bolvar y Toms Montilla, el espaol Jos Mires y el francs Chatillon. Por qu achacrsela, pues, exclusivamente a Bolvar, como quieren los denigradores de este, y asegura, sin examen, Loraine Petre? Si cualquiera de los otros, el francs, el espaol o el venezolano, se hubiera elevado posteriormente a la altura a que se elev Bolvar, sera otro nombre, y no el del Libertador, el que resultara acusado. Miranda, por otra parte, mereca que los patriotas lo castigasen, como lo queran castigar desde el campamento sus propios soldados. Su capitulacin de San Mateo fue una ignominia. La Repblica estaba ntegra. l tena un ejrcito doble que Monteverde, su contendor. Todos los patriotas queran combatir. Por qu capitulaba? Ningn historiador le ha perdonado su debilidad de anciano gastado y desiluso. Ha debido entregar el mando a sus comitentes, no la Repblica a los espaoles. Adems, por qu corra a embarcarse, a ponerse en salvo, dejando a los patriotas expuestos al desalmado Monteverde? Los patriotas de La Guaira tuvieron razn en prenderlo y apellidarlo traidor, aunque no fuese sino un ciego poltico. Bolvar, por su parte y de ello se vanaglori toda la vida, no solo quiso que se prendiera a Miranda, sino que se le fusilase por traidor. Estn contestes en esta opinin contemporneos de pases y razas diferentes: Briceo Mndez, de Venezuela;
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La declaracin de Guerra a Muerte fue una obra de barbarismo, aunque muy de acuerdo con el espritu de ambos partidos, en aquella horrible guerra. Aquel acto de Bolvar solo puede reejar descrdito sobre un hombre que tuvo ocasiones de saber cmo se conduce la guerra entre pueblos civilizados. Semejante declaratoria jams la hubiera hecho Washington, y aun los ms severos enemigos de Napolen con dicultad pueden acusarlo de tales atrocidades. Aunque es cierto que Bolvar, como ya lo observamos, mostr lamentar su proclama de guerra a muerte poco despus de haberla expedido, y apenas empez a cumplirse, tambin es verdad que a menudo la puso en ejecucin con extremo rigor. Su propio recuento de las hecatombes practicadas en 1813, cuando avanzaba sobre Caracas, y el horroroso degello de prisioneros en febrero de 1814, prueban de sobra hasta dnde cumpli Bolvar su amenaza. La proclama de Guerra a Muerte no tiene ni siquiera la excusa de referirse solo a los combatientes. Fue dirigida indistintamente a todos los espaoles y ejecutada contra todos, combatientes y no combatientes27. En resumen: el espritu de los ejrcitos revolucionarios favoreci degollinas

OLeary, de Irlanda; Belford Wilson, de Gran Bretaa; Per de Lacroix, de Francia; los documentos de la poca y los historiadores de Colombia. Dado el temperamento de Bolvar, era imposible que no creyese traidor a Miranda, que capitulaba en aquellas condiciones; l, Bolvar, no capitul nunca, ni en las condiciones ms desesperantes. Si l hubiera sido rbitro entonces, y no Casas, de seguro fusila a Miranda, como propuso. En cuanto al hecho de caer Miranda en poder de los espaoles, la culpa fue de Casas, que recibi intimacin de Monteverde y obedeci. El tratado, adems, lo escudaba. Si Miranda muri en una prisin de Cdiz, fue porque sus enemigos faltaron al pacto suscrito. El pasaporte que obtuvo ms tarde Bolvar lo debi a inuencia de su amigo el espaol don Francisco Iturbe, que dej escrita la narracin del hecho. Aquel pasaporte le permiti salir de Caracas, a promedios de 1812, y aparecer en los Andes, con la espada de la venganza, en 1813. 27. Como el comentario sera extenso, remitimos al lector a nuestro ensayo titulado: La proclama de Guerra a Muerte. Recordemos, por lo pronto, la opinin de un bigrafo de Bolvar, el belga Simn de Schryver, o, por ms lacnica, citemos la opinin de Gervinus, historiador universal alemn. Despus de estudiar las circunstancias que motivaron la proclama, dice Gervinus: Ese acto, de lamentable memoria, por el cual Bolvar, durante la campaa, proclam la guerra de destruccin, no puede oscurecer su gloria.
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sin piedad, y hasta 1820 Bolvar nada hizo por evitarlo28. El asesinato de los misioneros de Guayana no fue castigado, ni tampoco lo fue la matanza de prisioneros en el camino de Bogot al Magdalena, en 1815. Bolvar no fue responsable del asesinato del general Barreiro y los ociales espaoles, en 1819, y hasta expres su horror por aquel crimen. Pero nada hizo por castigar a Santander. En realidad, no poda hacerlo. Los admiradores de Bolvar han presentado mil pruebas del espritu humanitario del hroe. Si fue tan humano como lo pintan concluiremos que a menudo sacric sus principios en aras de la salud pblica. Al acusar a Bolvar por semejantes barbaridades, estamos lejos de disculpar a sus enemigos. Hombres como Boves, Morales, Yez, Rosete, y tantos y tantos otros fueron, por lo menos, de una atrocidad igual a sus oponentes republicanos. Cuanto puede asegurarse es que un partido era tan cruel como el otro, y que el ejemplo de la crueldad fue dado, tal vez,
28. El seor Loraine Petre asevera rotundamente que Bolvar no hizo nada, hasta 1820, por regularizar la guerra. Los documentos dicen otra cosa. Apenas arrib a Margarita, en su expedicin de 1826, lanz una proclama, con fecha 8 de mayo, donde se lee: Venezolanos! No temis la espada de vuestros libertadores. Vosotros sois siempre inocentes para vuestros hermanos. Espaoles que habitis en Venezuela! La guerra a muerte cesar si vosotros la cesis. Poco ms tarde, en Ocumare, el 6 de junio (1816), fue en la proclama de esa fecha mucho ms explcito: La guerra a muerte que nos han hecho nuestros enemigos cesar por nuestra parte. Perdonaremos a los que se rindan, aunque sean espaoles. Ningn espaol sufrir la muerte fuera del campo de batalla. Ningn americano sufrir el menor perjuicio por haber seguido el partido del rey o cometido actos de hostilidad contra sus conciudadanos. A Boves, a Monteverde, en los aos ms crudos de la Guerra a Muerte, 1813 y 1814, les propuso cien veces el canje de prisioneros. Ellos despreciaron aquellas proposiciones. Cmo culpar exclusivamente a Bolvar de la Guerra a Muerte o aseverar que nada hizo por atemperarla y aun suprimirla! Lase otro documento referente al ao de 1813 y proveniente de fuente espaola: del secretario de Cortabarra, comisionado este de la regencia de Espaa para pacicar las colonias insurreccionadas: Aunque el gobierno espaol jams lleg a ejecutar el castigo de los canbales que asolaron a Venezuela (se reere a los jefes peninsulares Boves, Antoanzas, Zuazola, Monteverde, Cervriz, Yez, Rosete, Chepito Gonzlez, Calzada, Puy, etc.), la Divina Providencia no ha permitido por ms tiempo la existencia de estos monstruos que se alimentaron con la sangre humana. Zuazola muri ahorcado a extramuros de Puerto Cabello, a la vista de Monteverde, y de sus parciales, que muy bien pudieron salvarle aceptando el canje de prisioneros que fue propuesto por los emisarios de Bolvar. Podran presentarse innmeros ejemplos que destruyen la armacin del historigrafo angloamericano. Pero basta con los expuestos.
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por los espaoles. Los mtodos sangrientos de aquella guerra, por ambas partes, hasta 1820, la relegan a una lucha entre brbaros feroces. La ejecucin del infortunado Piar es uno de los cargos favoritos que aducen contra Bolvar los enemigos del hroe. El mulato fue, en realidad, un peligroso intrigante. El aspecto ms peliagudo de su insurreccin fue, como ya dijimos, el despertar sentimientos de raza. Si hubiera tenido xito en su rebelin de la pardocracia contra los patriotas blancos, si hubiera introducido ese elemento de discordia entre los independientes, es posible que la guerra habra tomado un carcter an ms sanguinario29. Sin embargo, queda an la sospecha de que Bolvar fusilara a Piar para salir de un rival ms temible que Mario o Bermdez30. De la conducta de Bolvar en el sitio de Cartagena y en sus conferencias con San Martn bastante se ha escrito ya. Son curiosos los diversos juicios que se han hecho de l en punto a franqueza. San Martn lo crey fro, calculista lo contrario de un hombre franco; el coronel Campbell, por su parte, para no citar ciegos admiradores, coloca la franqueza entre las virtudes del Libertador. De su conducta en el Per y sus nexos con Chile y Buenos Aires es difcil hablar con certeza. Desde el punto de vista de aquellos pases, cae luz menos favorable sobre la conducta y ambiciones de Bolvar. Por aquel tiempo, segn parece, se haba engredo tanto con sus triunfos, que se consideraba como el rbitro providencial de los destinos de toda la Amrica espaola31.
29. Y la revolucin de independencia no habra triunfado. Los espaoles nos habran aplastado a todos. Bolvar, alternando el rigor y la poltica, acab con ese peligro. Es necesario, antes de juzgar en abstracto, recordar la anarqua venezolana de 1817, el estado del pas, de la poltica y de la guerra. 30. Remitimos al lector a nuestro escrito La muerte de Piar. Por el momento nos contentaremos con oponer al juicio de un extranjero el de otro extranjero: al del yanqui Loraine Petre el del alemn Gervinus: Cumpli contra un favorito del ejrcito este acto de severidad odiosa, pero indispensable. La ejecucin de Piar y la derrota de Mario pusieron orden en el caos que hasta entonces haba reinado en el ejrcito. Si salvar el ejrcito, y con el ejrcito la patria, es un crimen, confesemos que Bolvar lo cometi. 31. rbitro de Amrica lo fue por entonces. Lo prueban los documentos espaoles; lo constatan todos los historiadores, sin excepcin de pueblo alguno. Ah estn, adems, 32 volmenes de documentos americanos, titulados: Memorias del general OLeary y 14 enormes volmenes de Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, coleccionados por Blanco y Azpura.
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Detvolo solamente en sus ms vastos proyectos la patente negativa de Buenos Aires y Chile a someterse incondicionalmente a su dominio. l salv a Bolivia y Per, por ejemplo, del yugo espaol; pero la poca rmeza de su poder en aquellos pueblos probose por la cada de las instituciones apenas l se alejaba32. Sin embargo, tanto Per como Bolivia lo reconocen por su libertador y le guardan gratitud hasta nuestros das. Por su propio bien, y por el bien de los pueblos, Bolvar hubiera obrado con prudencia regresando a Colombia despus de la destruccin del poder espaol en Sudamrica por medio de la Batalla de Ayacucho. Sucre pudo arreglar los asuntos del Alto Per, como lo hizo, y el Callao, sin temor, pudo haberse dejado caer, a lo que estaba condenado, en cuanto perdiese la esperanza de auxilios forasteros33. Parece extrao que Bolvar, que siempre estuvo hablando del carcter heterogneo de la poblacin en las colonias espaolas, hubiese dejado de advertir las enormes diferencias entre venezolanos, granadinos, ecuatorianos, peruanos, etctera, y lo impracticable de una federacin entre todos esos pases34.
De ah puede sacarse si fue o no fue, desde 1821 hasta 1826, el hombre ms poderoso de la Amrica del Sur y el verdadero rbitro de sus destinos segn la expresin del argentino Mitre, uno de los hombres que ms han odiado al Libertador, que ms han hecho por desgurarlo y ensombrecer su memoria. No es difcil para nadie hablar con certeza de ningn momento de la vida pblica de Bolvar. Solo se requiere un requisito: conocer la documentacin americana de la poca. 32. Eso lo nico que prueba es la poca rmeza de las instituciones y el estado social y poltico de Amrica. A los ojos del pensador, cien volmenes de panegricos valen menos que la observacin de Loraine Petre. Por ella se comprende cunta fue la lucha de Bolvar con aquellos pueblos brbaros e indmitos. Apenas daba l la espalda echaban todo a rodar, comenzando por las instituciones. 33. Este es un lugar comn de todos los historiadores, desde Restrepo para ac. Loraine Petre no hace sino repetir. Yo soy de la misma opinin. Solo que, si parte para Colombia, no hubiera a la hora actual Repblica de Bolivia. El Libertador pudo exclamar, como el hombre de Estado orentino: Si me voy, quin queda? Y si me quedo, quin va?. 34. Mejor hubiera sido, antes de emitir tal opinin, que ya el general Miller trae en sus Memorias, leer los documentos en donde Bolvar analiza punto por punto las condiciones polticas y sociales de esos pueblos. El tpico de tales diferencias, de que Miller habla, era ya en tiempo de Miller y de Bolvar lugar comn repetido mil veces por todos los localistas y lugareos enemigos de las ideas amplias y unicadoras del Libertador de Sudamrica. Nada nuevo dice, pues, Loraine Petre.
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Si federacin para Venezuela sola implicaba disolucin, lo mismo deba implicarlo para una federacin ms extensa35. Con toda seguridad, l se senta capaz de sostener sobre sus hombros aquel mundo. De haber sido factible semejante proyecto, habrase llegado por muchos respectos a un estado de cosas semejante al de los tiempos coloniales. Bolvar hubiera ocupado posicin anloga a la del rey de Espaa. En Panam o en Caracas hubiera estado en contacto con Venezuela y Nueva Granada, pero casi tan lejos de Buenos Aires o de Chile como Espaa. Los xitos parece que lo envanecieron. Fue tan solo cuando regres a Colombia que principi a cerciorarse de que tan vastos proyectos eran quimricos. Por algn tiempo tuvo esperanzas de mantener unida siquiera su Gran Colombia. A la postre, aun aquello pareci imposible. En resumidas cuentas, las colonias revolucionadas se inclinaron des35. Al tratar de la unin de naciones americanas, proyectada por Bolvar, Loraine Petre comete un error voluntario o engaa con un sosma. Una cosa es la federacin como sistema de divisin territorial, poltica y administrativa para un pueblo, y otra cosa muy diferente es una federacin de naciones, es decir, una confederacin. Confundir la palabra federacin en ambas distintas acepciones es, cuando no un error, un sosma. Bolvar fue enemigo, por razones sociolgicas y polticas que expuso en mil ocasiones, de la federacin, no como principio poltico en abstracto, sino como sistema de gobierno para nuestras Repblicas de entonces, que salan del coloniaje, sin aptitudes para sistemas ideales, ni por su poblacin, ni por su historia, ni por su latente estado de guerra. Bolvar deca a ese respecto: No estamos preparados para tal sistema de gobierno. La carne es magnco alimento, pero no se le puede dar a un recin nacido. Fue asimismo partidario de la alianza de esos pueblos entre s; es decir, quiso la unin. Su lgica era perfecta: unidad en cada repblica, unidad entre todas las repblicas. Presentar una contradiccin del Libertador en este punto, como lo hace Loraine Petre, arguye incomprensin o intento torcido. Es natural que Loraine Petre, ciudadano de los Estados Unidos o Unin Norteamericana, condene la unin, en cualquiera forma, en la Amrica del Sur. Ms diferencias, sin embargo, existen entre el estado de Nueva York y el estado de Nuevo Mxico, en los Estados Unidos, aun hoy, que la existente a comienzos del siglo entre dos pueblos cualquiera de la Amrica del Sur. Otra censura se ha disparado contra el proyecto de Bolvar: que era enorme su Estado sudamericano. Responder con estas preguntas: No existe Brasil? No existe Rusia, con pueblos de raza; religiones, lenguas diversas; pueblos diseminados en una extensin geogrca fabulosa y sin ms facilidades de comunicacin, hasta hace poco, que las de Sudamrica en el primer cuarto del siglo XIX? Qu mucho, pues, que se hubiera formado un gran Estado en Sudamrica, o dos grandes Estados, con pueblos de origen, lenguas, religin, principios polticos y educacin social idnticos, hijos de la misma madre, y que estuvieron, durante tres siglos, dependiendo del mismo imperio?
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de el principio a mantener las antiguas divisiones reconocidas durante el dominio espaol. En los lmites de los antiguos virreinatos y capitanas generales se levantaran los nuevos Estados. Hasta se crearan nuevas subdivisiones. Dentro del rea de cada virreinato o capitana, los habitantes se haban acostumbrado a reconocer el gobierno de un centro comn. El intento de Bolvar para destruir las antiguas fronteras espaolas estaba condenado al fracaso que tuvo. Cuando uno contempla la gura de Bolvar sorprende el perpetuo aislamiento moral de aquel hombre, sin nexos que lo ligasen a persona alguna. Despus de la muerte de su esposa no tuvo, en realidad, vida de familia. Su hermano y hermanas nunca aparecen en escena36. Sus queridas, tampoco. Lo nico que sustituy en torno suyo el calor del hogar fue la ocialidad de su Estado Mayor. Por varios de sus edecanes abrig afecto sincero, que fue plenamente correspondido. De este nmero cuntanse Belford Wilson, OLeary, Moore y Andrs Ibarra37. Pero el Libertador no poda conar en hombres como Santander, Pez, Mario o Bermdez. De sus compaeros y subalternos, pocos, en efecto, eran dignos de su conanza. Urdaneta, Mariano Montilla, Salom y Sucre eran casi una excepcin entre los jefes principales. Entre las varias acusaciones que se le dirigieron a Bolvar corre la de cobarda. Esta, sinceramente, no la creemos bien fundada. Cuando hombres de la traza de Bermdez le lanzan el epteto de cobarde, tiene semejanza el
36. Su nico hermano, don Juan Vicente Bolvar, enviado en 1810 por la Junta revolucionaria de Caracas como comisionado ante el gobierno de los Estados Unidos, muri en el mar, aquel mismo ao, cuando regresaba a dar cuenta de su misin, por naufragio del buque que lo conduca. 37. El autor olvida, entre los ingleses que cita, a Ferguson, que pereci en la noche del 25 de septiembre de 1828, cuando los conjurados asaltaron, pual en mano, la casa de Bolvar. El coronel Ferguson era uno de los que ms amaba Bolvar, uno de los que le inspir ms conanza. De Ferguson dej la pintura siguiente: Ferguson tiene un orgullo elevado y sostenido. Todo en l modales, conducta y pensamientos es de un caballero. Su carcter es algo duro, pero tiene el corazn excelente. Es militar de honor y valiente como un Csar. Es delicado en extremo; de una susceptibilidad tan cosquillosa, que pone en cuidado al que lo conoce y expone al que no lo conoce. Es buen amigo, servicial, y generoso aun con sus enemigos. Puede ponerse en l la mayor conanza. (L. Per de Lacroix, op. cit., p. 84).
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caso con el de algn chicuelo que llama cobarde a otro chicuelo, ms por abuso del trmino que como deliberada acusacin. En cuanto a los cuentos de Ducoudray Holstein, son meras invenciones de un malvado enemigo. Tal vez el paso que prestara ms visos de verosimilitud a cargo semejante es la retirada de Ocumare, dejando a Mac Gregor con el resto de las tropas entregado a la suerte, en circunstancia que subsiguientes acontecimientos probaron no ser desesperada. Los hechos, sin embargo, no estn claros, y MacGregor, por su parte, no parece haber dudado nunca del valor de Bolvar. Hay, ciertamente, alguna semejanza entre la conducta de Bolvar en aquella ocasin y la conducta de Napolen separndose del desbandado ejrcito de Rusia. En ambos casos el jefe poda hacerlo mejor en otra parte que al frente de los restos de su tropa. La fuga de Bolvar, la noche del 25 de septiembre, parece ser el nico camino que le quedaba para no caer vctima de los asesinos. El conjunto de su conducta durante toda su carrera es bastante para destruir semejante cargo38.
38. El herosmo en Amrica tiene un nombre: se llama Jos Antonio Pez. Pues bien, Pez, un Pez, ese Pez fabuloso, enemigo del Libertador, escribe en su autobiografa, ya en las puertas de la tumba, respecto al valor de Bolvar: Amigo del combate, acaso lo prodigaba demasiado, y mientras duraba tena la mayor serenidad. No escaseaba ni el ejemplo, ni la voz, ni la espada. (Autobiografa del general Jos Antonio Pez, Nueva York, Imprenta de Hallet y Breen, 1867, t. I, p. 174). Todos sus generales, desde Urdaneta hasta OLeary, desde Mario hasta Crdoba, lo consideraron como la personicacin de la ardenta guerrera, que era, en suma, una de sus caractersticas, y a la cual achaca el historiador Anbal Galindo el que Bolvar aventurara, en condiciones inseguras, la accin de Junn. Sabemos por la tradicin oral de los que lo conocieron y lo acompaaron en la guerra aade Anbal Galindo, hijo de un militar antiboliviano de la independencia, que su mal humor se haca insoportable, hasta la grosera, cuando no haba a la mano enemigos que combatir, y que, por el contrario, tornbase expansivo, alegre, carioso, cuando respiraba diariamente el humo del combate. El peruano Garca Caldern dice que estaba posedo del demonio de la guerra. Pocos capitanes, en efecto, en la historia del mundo, han guerreado tanto como l: 472 funciones de armas constituyen, como hemos dicho, su epopeya. El testimonio de su enemigo, el heroico general espaol Morillo, no puede ser sospechoso. Helo aqu: Su arrojo y su talento son los ttulos que tiene para conservarse a la cabeza de la Revolucin y de la guerra. He aqu otro testimonio de fuente europea; la relacin de un ocial ingls sobre la conducta de Bolvar en la Batalla de Semen, ganada por Morillo al Libertador: Mientras haba diversos encuentros entre los dos ejrcitos, en las orillas del riachuelo que los separaba, Bolvar recorra la lnea de batalla, dirigindole palabras de aliento a cada regimiento, a tiempo que pasaba por delante de l, teniendo cuidado de dejar a cada Cuerpo tres o cuatro ociales
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La enorme energa fsica de Bolvar no puede menos que imponerse a la admiracin. Napolen, en sus mejores das, jams mostr mayor actividad que Bolvar en la campaa que termin con la victoria de Boyac, o en aquellas marchas que realiz de Bogot a Angostura, de Angostura a Ccuta, de Bogot nuevamente a Popayn, a Quito y a Guayaquil. Hacia el n de sus das, el debilitado cuerpo iba decayendo con rapidez. Sin embargo, el Libertador realiz marchas que habran puesto a prueba a la mayora de los hombres. La gura del Libertador, prematuramente envejecido, sufriendo en el cuerpo y en el alma, abandonado de todos, con excepcin de un pequeo

extranjeros, recomendando que se obedeciese ciegamente a stos. Por la primera vez, despus que venamos en retirada, se haba quitado su esclavina larga, y pareca haber salido del aire abatido que no haba podido ocultar a nuestros ojos. En vez de casco pesado llevaba un ligero gorro de cuero de tigre, y pareca muy animado. Portaba su arma ordinaria, una pequea lanza con una banderola en la cual estaba escrita su divisa amenazante: Libertad o muerte! Y este no era un vano arreo militar, pues antes de terminar el combate tuvo que hacer uso de ella muchas veces para su defensa personal. Cuando la accin se generaliz, Bolvar se dejaba ver en todos los puntos del combate, haciendo esfuerzos increbles para cambiar la fortuna, que desde el principio de la lucha se pronunciaba contra nosotros. En una ocasin atraves con su lanza al abanderado de un batalln suyo que se retiraba. Luego cogi el pabelln y lo arroj en medio de las las enemigas, hacia las cuales corri, gritando a sus soldados que le siguieran a recuperarlo. En efecto, lo tomaron despus de una carga impetuosa, que ejecutaron bajo la direccin de algunos extranjeros que all perdieron la vida; pero, al n, se vieron obligados a ceder a tropas superiores en nmero y disciplina. El teniente coronel Rooke, que siempre estuvo al lado de Bolvar durante la batalla, y que fue herido dos veces, me dijo luego que l crea que Bolvar haba perdido el juicio o que buscaba la muerte; tanto era el poco cuidado que haca de su persona. En otras batallas hizo locuras semejantes. En San Mateo, cuando nadie esperaba el sacricio de Ricaurte, cuando toda esperanza de salvacin pareca perdida, mand desensillar el caballo y dijo a sus soldados: Yo morir el primero. En Araure fue deslumbrante de herosmo. Lo fue, sobre todo, en Bombon. Baste recordar el comienzo de algunas de sus campaas para saber hasta dnde llegaba la ciega audacia de Bolvar. En 1813 se desprende desde los Andes con 500 hombres e invade un pas reconquistado y posedo por el enemigo. En 1816 invade de nuevo a Venezuela con 250 hombres. All lo esperaban la escuadra espaola en el mar, y en tierra Morillo con 15.000 espaoles y Morales con 10.000 venezolanos realistas. Lo esperaban tambin el desaliento de sus compatriotas aniquilados por Boves y la emulacin de sus tenientes.
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grupo, proscrito, difamado por la mayor parte de aquellos que todo se lo deban, es una de las ms patticas de la historia. Su vida es la historia de un gran triunfo y de un gran fracaso. Logr sacudir para siempre el yugo de Espaa, que haba pesado por tres siglos sobre la Amrica del Sur; pero fracas en el propsito de establecer, en reemplazo de la dominacin espaola, un gobierno estable, libre y popular. La vida de Bolvar lo seala como el hombre ms grande que ha producido la Amrica Latina. A l corresponde aquel ttulo de Ilustre Americano que otro acept para s. Su fracaso no disminuye en nada su grandeza. La obra de levantar una fuerte nacin con los materiales de que l dispuso para trabajar era imposible. l tuvo que lidiar con gentes viciadas por siglos de mal gobierno. La masa de la poblacin, sumida en fanatismo, servidumbre e ignorancia, careca de iniciativa y de capacidad. La minora dirigente era tan ignorante como el resto, o haba sido dotada, bajo el sistema espaol, de una estrecha educacin escolstica y retrica, que converta a aquellos hombres en intrigantes de profesin, desarrollando solo su innata vanidad. Con semejantes elementos, Washington nunca hubiera podido desarrollar los Estados Unidos, y Napolen no habra conquistado buena parte de Europa. Considerndolo todo bien, Bolvar fue, creemos, un hombre muy extraordinario. Qu altura pudo alcanzar en Europa o Norteamrica, de haberle tocado en lote gurar all? Sera tan intil calcularlo como suponer el papel que hubiera hecho Julio Csar en el puesto de Napolen39.
39. RENACIMIENTO se ha servido encargarme la traduccin de algn estudio importante de autor angloamericano sobre Bolvar para la obra que prepara sobre el Libertador de Amrica. Yo escog el captulo nal del Simon Bolivar de Francis Loraine Petre. A ltima hora me informo de que el seor Loraine Petre, cuya obra apareci en 1910, en Nueva York y Londres a un tiempo, no es angloamericano, sino ingls. Siento el error cometido, porque se desvirta, en parte, la excelente idea de RENACIMIENTO, que era hacer un volumen sobre Bolvar con sendos trabajos de escritores americanos, procurando que cada nacin del Nuevo Mundo, desde Estados Unidos hasta Argentina, estuviese representada por su mejor escritor o por uno de los mejores. Siento que, por ignorancia ma, se deslice un europeo entre americanos, es decir, un lobo entre ovejas.
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Por lo dems, no lo siento. El seor Loraine Petre, ingls, ensalza a Washington, vencedor de Inglaterra, porque el seor Loraine Petre es un noble espritu. Tan noble espritu como elegante escritor. Los ingleses han tenido siempre un sentimiento de raza, que es un patriotismo superior al patriotismo nacionalista y parroquial. Recurdese a Stead, el director de la Review of Reviews, de Londres, quien, abogando por los intereses de raza, escribi en una de sus obras que los ingleses deban unirse con los yanquis, y que si la inuencia preponderante y directiva pasaba de Londres a Washington, no importaba, como se conservase para los pueblos angloparlantes el predominio poltico en el mundo. Cuanto a Jorge Washington, los ms grandes poetas ingleses, comenzando por Byron, lo han cantado; los ms grandes historiadores, comenzando por Macaulay, le han hecho justicia. Gladstone, el eminente estadista liberal, deca que si existiesen pedestales de alturas diferentes para colocar a los grandes hombres, de acuerdo con la magnitud real de cada prcer, en el ms alto pedestal colocara l a Jorge Washington. Raras veces se ha hecho elogio semejante de un hombre. Y ese elogio honra tanto al hroe a quien se dirige como al estadista que lo pronuncia. Para medir el mrito y nobleza de esas palabras, pinsese que salen de la boca de un Gladstone; que Gladstone pertenece a un pas como Inglaterra, prdigo en personalidades de cuenta, y que se dirigen a un enemigo y vencedor de la nacin inglesa. El seor Loraine Petre no hace sino seguir, con muy buen acuerdo, la sensata y generosa tradicin de su pas. En vez de Loraine Petre, ingls, ha podido escogerse para el objeto de este volumen a cualquiera de los mltiples angloamericanos de ms o menos buena pluma que, con ms o menos autoridad, han escrito sobre el Libertador: Clayton, por ejemplo, que public The History of Simon Bolivar; John M. Niles, autor de obra importantsima y muy completa; o bien Kenneth Morris, en cuyo trabajo Simon Bolivar (1912) se estudia la vida del Libertador, a quien llama el seor Morris bienhechor de la raza humana y el hroe ms sublime de las Amricas. Oiga bien Loraine Petre al yanqui Kenneth Morris: el hroe ms sublime de las Amricas.
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Yo no soy Napolen, ni quiero serlo. Tampoco quiero imitar a Csar; menos an a Iturbide. Tales ejemplos me parecen indignos de mi gloria. El ttulo de Libertador es superior a cuantos ha recibido el orgullo humano. Por tanto, me es imposible degradarlo. Bolvar (Al proponerle Pez que se corone)

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GRANDE EN EL PENSAMIENTO, grande en la accin, grande en la gloria,

grande en el infortunio, grande para magnicar la parte impura que cabe en el alma de los grandes, y grande para sobrellevar, en el abandono y en la muerte, la trgica expiacin de la grandeza. Muchas vidas humanas hay que componen ms perfecta armona, orden moral o esttico ms puro; pocas ofrecen tan constante carcter de grandeza y de fuerza; pocas subyugan con tan violento imperio las simpatas de la imaginacin heroica. Cuando se considera esa soberbia personicacin de original energa, en el medio y la hora en que aparece, se piensa que toda la espontaneidad reprimida, toda la luz y el color escatimados en la existencia inerte de las diez generaciones sujetas al yugo colonial, se concentraron, por instantneo desquite, en una vida individual y una conciencia nica. Virtualidad innita, el genio est perennemente a la espera en el fondo de la sociedad humana, como el rayo en las entraas de la nube. Para pasar al acto ha menester de la ocasin. Su sola dependencia es la del estmulo inicial que lo desata y abandona a su libertad incoercible; pero ese estmulo es la condicin que se reserva el hado, porque lo trae a su hora el orden de la sociedad que tienta y solicita el arranque innovador. Larga sucesin de generaciones pasa, acaso, sin que la extraordinaria facultad que duerme, velada en formas comunes, tenga obra digna en qu emplearse, y cuando, en la generacin predestinada, el rebosar de una
* Grandes pginas bolivarianas, Caracas, Casuz Ediciones, 1974, pp. 113-134.
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aspiracin, la madurez de una necesidad, traen la ocasin propicia, suele suceder que la respuesta al silencioso llamamiento parta de una vida que ha empezado a correr, ignorante de su oculta riqueza, en un sentido extrao a aquel que ha de transgurarla por la gloria. Algo de esta sbita exaltacin hay en el herosmo de Bolvar. Desde que su conciencia se abri al mundo vio acercarse el momento de la Revolucin, participando de los anhelos que la preparaban en la secreta agitacin de los espritus; pero ese vago hervor de su mente no imprimi carcter a una juventud que, en su parte expresiva y plstica, tuvo un sello distinto del que se buscara como anuncio de las supremas energas de la accin. Su primer sueo fue de belleza, de magnicencia y de deleite. Si las fatalidades de la historia hubieran puesto fuera de su poca la hora de la emancipacin, habra llevado la vida de gran seor, renado e inquieto, que prometa, mientras reparti su tiempo entre sus viajes, el retiro de su hacienda de San Mateo y la sociedad de la Caracas palaciana y acadmica de los ltimos das de la Colonia. Algn destello del alma de Alcibades parece reejarse en el bronce de esa gura de patricio mozo y sensual, poseedor inconsciente de la llama del genio, en quien la atmsfera de la Europa, inamada en el fuego de las primeras guerras napolenicas, excit el sentimiento de la libertad poltica, como una inclinacin de superioridad y de nobleza, llena de tono clsico y hostil, por su ms ntima sustancia, a toda acin demaggica y vulgar. An no enunciaba en aquel momento la gloria, pero s el brillo que la remeda, all donde no hay espacio para ms. Unanse en la aureola de su juventud el lustre de la cuna, los medios del pinge patrimonio, todos los dones de la inteligencia y de la cortesana, realzados por el no gusto literario y la pasin del bello vivir. Y esta primera corteza de su personalidad no desapareci enteramente con la revelacin de su profunda alma ignorada. Varn esttico, como se dijo de Platn y como puede extenderse a toda una casta de espritus, continu sindolo cuando el genio lo llev a sus alturas; y hroe, tuvo la elegancia heroica, la preocupacin del gesto estatuario, del noble ademn, de la actitud gallarda e imponente, que puede parecer histrinica a los que no hayan llegado a una cabal comprensin de su personalidad, pero que es
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rasgo que complementa de manera espontnea y concorde la gura de estos hombres de accin, en quienes el genio de la guerra, por la nalidad visionaria y creadora que lo mueve, conna con la naturaleza del artista y participa de la ndole de sus pasiones. No ha asimilado Taine, en riguroso anlisis de psicologa, la espada de Napolen al cincel escultrico de Miguel ngel, como instrumentos de una misma facultad soberana, que ejercita el uno en las entraas insensibles del mrmol y el otro en las animadas y dolientes de la realidad? As aparece desde el da en que sell sus esponsales con la vocacin, que ya lo enamoraba e inquietaba, cuando de paso por Roma, sube, como arrebatado de un numen, a la soledad del Aventino, a cuyos pies mira extenderse el vasto mar de recuerdos de libertad y de grandeza, y, como hablando a la conciencia de esta antigedad, jura libertar un mundo. As aparece luego en Caracas, cuando, entre el espanto del terremoto que despedaza la ciudad, al iniciarse la Revolucin, levanta, sobre las ruinas convulsas de la iglesia de San Jacinto, su gura nerviosa y altanera, y all, en presencia de la multitud despavorida, prorrumpe en las soberbias palabras, a cuyo lado palidece la imprecacin famosa de yax de Telamn: Si la Naturaleza se opone, lucharemos con ella y la someteremos!. En la batalla, en el triunfo, en la entrada a las ciudades, en el ejercicio del poder o entre las galas de la esta, siempre luce en l el mismo instintivo sentimiento de esa que podemos llamar la forma plstica del herosmo y de la gloria. Concertando la febril actividad de una guerra implacable, an queda algo en su imaginacin para honrar, por estilo solemne, la memoria y el ejemplo de los suyos en pompas como aquella procesin, semejante a una ceremonia pagana, que llev triunfalmente el corazn de Girardot, en urna custodiada por las armas del ejrcito, desde el Brbula, donde fue la muerte del hroe, hasta Caracas. En la memoria de sus contemporneos qued impresa la majestad antigua del gesto y el porte con que, constituida Colombia, penetr al recinto de la primera Asamblea a resignar en ella el mando de los pueblos. Ante las cosas soberanas y magncas del mundo material experimenta una suerte de emulacin que lo impulsa a hacer de modo que entre l mismo a formar parte del espectculo imponente y a seorearlo como
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protagonista. En su ascensin del Chimborazo, que interpreta la retrica violenta, pero sincera, en su nfasis del delirio, se percibe, sobre todo otro sentimiento, el orgullo de subir, de pisar la frente del coloso, de llegar ms arriba que La Condamine, ms arriba que Humboldt, adonde no haya huella antes de la suya. Otra vez se acerca a admirar la sublimidad del Tequendama. All su espritu y la naturaleza componen un acorde que lo exalta como una inuencia de Dionysos. Cruzando la corriente de las aguas, y en el preciso punto en que ellas van a desplomarse, hay una piedra distante de la orilla el justo trecho que abarca el salto de un hombre. Bolvar, sin quitarse sus botas de tacn herrado, se lanza de un mpetu a aquella piedra bruida por la espuma, y tomndola de pedestal, yergue la cabeza, incapaz de vrtigo, sobre el voraz horror del abismo. Era la continuacin, transgurada segn conviene a la grandeza heroica, de aquel mismo carcter de su juventud que le hizo escribir, mientras deshojaba en las cortes europeas las rosas de sus veinte aos, esta confesin de una carta a la baronesa de Trobriand: Yo amo menos los placeres que el fausto, porque me parece que el fausto tiene un falso aire de gloria. Y esto vena tan del fondo de su naturaleza que, en rigor, nunca hubo carcter ms inmune de todo amao y remedo de afectacin. Nunca le hubo, en general, ms espontneo e inspirado. Todo es iluminacin en sus propsitos; todo es arrebato en su obra. Su espritu es de los que maniestan la presencia de esa misteriosa manera de pensamiento y de accin que escapa a la conciencia del que la posee y que, sublimando sus efectos muy por arriba del alcance de la intencin deliberada y prudente, vincula las ms altas obras del hombre a esa ciega fuerza del instinto, que labra la arquitectura del panal, orienta el mpetu del vuelo y asegura el golpe de la garra. As, para sus victorias, le valen el repentino concebir y el fulminante y certero ejecutar. Y en la derrota, una especie de don anteico, como no se ve en tal grado en ningn otro hroe; una extraa virtud de agigantarse ms cuanto ms recia fue y ms abajo la cada; una como asimilacin tonicante de los juegos de la adversidad y del oprobio, no en virtud del aleccionamiento de la experiencia, sino por la reaccin inconsciente e inmediata de una naturaleza que desempea en
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ello su ley. Su sonoma guerrera tiene en este rasgo el sello que la individualiza. Bien lo signic su adversario, el general espaol Morillo, en pocas palabras: Ms temible vencido que vencedor. Sus campaas no son el desenvolvimiento gradual y sistemtico de un plan de sabidura y reexin que proceda por parte, reteniendo y asegurando lo ya dejado atrs, y proporcionando las miras del arrojo a la juiciosa medida de las fuerzas. Son como enormes embestidas, como gigantescas oleadas, que alternan, en ritmo desigual, con tumbos y rechazos no menos violentos y espantables, desplomndose de sbito el esfuerzo que culminaba avasallador, para resurgir muy luego en otra parte, y de otro modo, y con ms bro, hasta que un impulso ms pujante o certero que los otros sobrepasa el punto de donde ya no puede tomar pendiente el retroceso, y entonces la victoria persiste, y crece, y se propaga como las aguas de la inundacin, y, de nudo en nudo de los Andes, cada montaa es un jaln de victoria. Nadie ha experimentado ms veces, y en menos tiempo, la alternativa del triunfo con visos y honores de nal, y el anonadamiento y el desprestigio sin esperanzas para los otros de levante. Revolucionario fracasado y proscrito, falto de superior renombre y de medios materiales de accin, se alza de un vuelo al pinculo de la fama militar y de la autoridad caudillesca con aquella asombrosa campaa de 1813, que inicia a la cabeza de medio millar de hombres, y que lo lleva, en ciento y tantos das de arrebato triunfal, desde las vertientes neogranadinas de los Andes hasta el palacio de los capitanes de Caracas, donde, sobre lo transitorio de honores y poderes, vincula para siempre a su nombre su ttulo de Libertador. An no ha transcurrido un ao de esto y las costas del mar Caribe le miran fugitivo, abandonado y negado por los suyos; vuelta en humo, al parecer, toda aquella gloria, que ni aun le deende de la ira con que le acusan y de la ingratitud con que le afrentan. Y cuando se busca adnde ha ido a abismar su humillacin, vsele de nuevo en lo alto, empuando el timn de la Nueva Granada, que desfalleca, entrando con la libertad a Bogot, como antes a Caracas, y apenas se ha doblado esta pgina, aparece, otra vez, desobedecido y forzado a abandonar en manos de un rival oscuro las armas con que se aprestaba a entrar en Venezuela, y entonces su reapariBIBLIOTECA AYACUCHO

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cin es en Hait, de donde, con el mismo propsito, sale acaudillando una expedicin que por dos veces toma tierra en costa rme y las dos veces acaba en rechazo, y la ltima en nueva ruina de su poder y de su crdito, entre denuestos de la plebe y altaneras de la emulacin ambiciosa. Pero la natural autoridad que emana de l es una fuerza irresistible, como toda voluntad de la naturaleza, y poco tiempo pasa sin que aquella grita se acalle, sin que sus mulos le reconozcan y obedezcan, sin que los destinos de la Revolucin estn de nuevo en sus manos, desde la Guayana, donde Piar ha asegurado el resplandor de las futuras campaas, hasta los llanos del Apure, donde hierven las montoneras de Pez. Funda gobierno, guerrea, sofoca todava rebeliones de los suyos, la adversidad le persigue implacable en La Puerta, en Ortiz, en el Rincn de los Toros, y una noche, despus de la ltima derrota, un hombre, sin compaero ni caballo, huye, escondindose en la espesura de los bosques, hasta que, a la luz de la aurora, rene una escolta de jinetes dispersos, con los que orienta su camino. Es Bolvar, que perdidos su ejrcito y su autoridad, marcha, qu mucho, siendo l?, a forjarse nueva autoridad y nuevo ejrcito. No tardar en conseguir lo uno y lo otro: la autoridad, robustecida por la sancin de una asamblea que le da el sello constitucional; el ejrcito, ms regular y organizado que cuantos tuvo hasta entonces. Este es el momento en que su constancia inquebrantable va a subyugar y volver en adhesin rmsima las desigualdades de la suerte. La iluminacin de su genio le muestra asegurados los destinos de la Revolucin con la reconquista de la Nueva Granada. Para reconquistar la Nueva Granada es menester escalar los Andes, luego de pasar cinagas extensas y ros caudalosos, y es la estacin de invierno, y tamaa empresa se acomete con un ejrcito punto menos que desnudo. Otros pasos de montaa puede haber ms hbiles y de ms ejemplar estrategia; ninguno tan audaz, ninguno tan heroico y legendario. Dos mil quinientos hombres suben por las pendientes orientales de la cordillera, y bajan por las de occidente menor nmero de espectros, y estos espectros son de los que eran fuertes del cuerpo y del nimo, porque los dbiles quedaron en la nieve, en los torrentes, en la altura, donde falta el aire para el pecho. Y con los espectros de los fuertes se gana Boyac, que abre el caBOLVAR

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mino de la altiplanicie donde Colombia ha de poner su centro; y de vuelta de la altiplanicie se gana Carabobo, que franquea hacia oriente el paso de Caracas. Desde ese instante el dominio espaol, sostenido por ejrcitos de Espaa, y no, como en otras partes, por reclutas indgenas, ha perecido en cuanto va de las bocas del Orinoco hasta el istmo de Panam. Desde ese instante, a los altibajos de aquella guerra de angustiosa incertidumbre sucede como un declive irresistible que la victoria, rendida y hechizada, hace con sus brazos, inclinados al Sur, para que el torrente de las armas emancipadoras corra a confundirse con aquel otro que avanza desde los Andes argentinos, anunciando su avenida por los ecos de las dianas triunfales de Chacabuco y de Maip. Colombia ha completado sus fronteras, despus que ha puesto bajo el manto del iris los volcanes del Ecuador, y es libre para siempre. Pero an queda para Bolvar lidiar por Amrica, que es ms su patria que Colombia. San Martn est frente a l, lauro para lauro. La gloria de lo que falta por hacer no es ambicin compartible. Cuando se trata de determinar cul ha de gozarla de los dos, basta, de una parte, la conciencia de la superioridad, y de otra parte, el leal y noble acatamiento de ella. Bolvar ser quien corone, como las campaas del Norte, las del Sur. Y como en Bogot, como en Caracas, como en Quito, entra en Lima (y luego entra en el Cuzco, en Chuquisaca, en Potos) el Libertador de Amrica; y mientras el ltimo ejrcito espaol, numeroso y fuerte, se apresta a esperarle, y l se consagra a apercibir el suyo, enferma, y, doliente todava, oye que le preguntan: Qu piensa hacer usted ahora?. Triunfar contesta con sencillez de esparciata. Y triunfa; triunfa despus de cruzar las gargantas de los Andes a la altura del cndor, como en las vsperas de Boyac, que ahora reproduce Junn, y con el impulso de Junn triunfa, por el brazo de Sucre, en Ayacucho, donde catorce generales de Espaa entregan, al alargar la empuadura de sus espadas rendidas, los ttulos de aquella fabulosa propiedad que Coln pusiera, trescientos aos antes, en manos de Isabel y Fernando. Cumplida est la obra de Bolvar; pero an rebosan sobre ella la aspiracin y los heroicos alientos. An suea el hroe con ms; an querra llegar a las mrgenes del Plata, donde padece, bajo la conquista, un pueblo
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arrancado a la comunidad triunfante en Ayacucho; ser, tambin para l, el Libertador, arrollar, hasta la misma Corte del Brasil, las huestes imperiales; fundar all la repblica, y, remontando la corriente del Amazonas, como Alejandro los ros misteriosos de Oriente, cerrar la inmensa elipse de gloria en suelo colombiano e ir a acordar y presidir la armona perenne de su obra en la asamblea anctinica de Panam. Quiere ms: quiere ir a las esclavizadas Filipinas con su ejrcito; quiere ms: quiere llevar la libertad a las Antillas y a las Canarias; quiere ms: quiere llevar a la tierra de sus abuelos, a la vieja Espaa, la repblica y la libertad que hizo triunfar en Amrica. Pero circunstancias fatales de la misma Amrica hacen irrealizable su sueo, por donde circunscribe a nuestro continente su accin y queda siendo exclusivamente el hroe de Amrica. El conjunto de este tempestuoso herosmo es de un carcter singular e inconfundible en la historia. Lo es por el enrgico sello personal del propio hroe, y lo es tambin por la vinculacin estrecha e indisoluble de su accin, con cien ntimas peculiaridades del ambiente en que se genera y desenvuelve. Y esta constituye una de las desemejanzas que abren tan ancho abismo entre Bolvar y el que con l comparte en Amrica la gloria del Libertador. San Martn podra salir de su escenario sin descaracterizarse, ni desentonar dentro de otros pueblos y otras epopeyas. Su severa gura cambiara, sin disconveniencia, el pedestal de los Andes por el de los Pirineos, los Alpes o los Rocallosos. Imaginmoslo al lado de Turena: valdra para heredero de su espada previsora y segura y de su noble y sencilla gravedad. Transportmoslo junto a Washington, podra ser el ms ilustre de sus conmilitones y el ms ejemplar de sus discpulos. Pongmoslo en las guerras de la Revolucin y del Imperio: llenara el lugar del abnegado Hoche, cuando se malogra, o del prudente Moreau, cuando sale proscrito. Es, considerado aparte del gran designio a que obedece, el tipo de abstraccin militar que encuentra marco propio en todo tiempo de guerra organizada, porque requiere, no la originalidad del color, sino el rme y simple dibujo de ciertas superiores condiciones de inteligencia y voluntad, que el carcter humano reproduce sobre las diferencias de razas y de siglos.
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En cambio, la gura de Bolvar no sufre otra adaptacin que la real. Fuera de la Amrica nuestra, y lidiando por otra libertad que la nuestra, quedara desvirtuada o trunca. Bolvar, el revolucionario, el montonero, el general, el caudillo, el tribuno, el legislador, el presidente, todo a una y todo a su manera, es una originalidad irreductible, que supone e incluye la de la tierra de que se nutri y los medios de que dispuso. Ni guerrea como estratgico europeo, ni toma para sus sueos de fundador ms que los elementos dispersos de las instituciones basadas en la experiencia o la razn universal, ni deja, en su conjunto, una imagen que se parezca a cosa de antes. Por eso nos apasiona y nos subyuga, y ser siempre el hroe por excelencia, representativo de la eterna unidad hispanoamericana. Ms en grande y ms por lo alto que los caudillos regionales, en quienes se individualiz la originalidad semibrbara, personica lo que hay de caracterstico y peculiar en nuestra historia. Es el barro de Amrica atravesado por el soplo del genio, que trasmuta su aroma y su sabor en propiedades del espritu, y hace exhalarse de l, en viva llama, una distinta y original heroicidad. La revolucin de la independencia sudamericana, en los dos centros donde estalla y de donde se difunde, el Orinoco y el Plata, maniesta una misma dualidad de carcter y de formas. Comprende en ambos centros la iniciativa de las ciudades, que es una revolucin de ideas, y el levantamiento de los campos, que es una rebelin de instintos. En el espritu de las ciudades, la madurez del desenvolvimiento propio y las inuencias reejadas del mundo trajeron la idea de la patria como asociacin poltica y el concepto de la libertad practicable dentro de instituciones regulares. Deliberacin de asambleas, propaganda oratoria, milicias organizadas fueron los medios de accin. Pero en los dilatados llanos que se abren desde cerca del valle de Caracas hasta las mrgenes del Orinoco, y en las anchurosas pampas interpuestas entre los Andes argentinos y las orillas del Paran y el Uruguay, as como en las cuchillas que ondulan al oriente del Uruguay, hacia el ocano, la civilizacin colonial, esforzndose en calar la entraa del desierto, el cual le opona por escudo su extensin innita, solo haba alcanzado a infundir una poblacin rala y casi nmada, que viva en
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semibarbarie pastoril, no muy diferentemente del rabe beduino o del hebreo de tiempos de Abraham y Jacob; asentndose, ms que sobre la tierra, sobre el lomo de sus caballos, con los que seoreaba las vastas soledades tendidas entre uno y otro de los hatos del Norte y una y otra de las estancias del Sur. El varn de esta sociedad, apenas solidaria ni coherente, es el llanero de Venezuela, el gaucho del Plata, el centauro indmito esculpido por los vientos y soles del desierto en la arcilla amasada con sangre del conquistador y del indgena, hermossimo tipo de desnuda entereza humana, de herosmo natural y espontneo, cuya genialidad brava estaba destinada a dar una fuerza de accin avasalladora y de carcter plstico y color a la epopeya, de cuyo seno se alzaran triunfales los destinos de Amrica. En realidad, esta fuerza era extraa, originariamente, a toda aspiracin de patria constituida y toda nocin de derechos polticos con que pudiera adelantarse, de manera consciente, a tomar su puesto en la lucha provocada por los hombres de las ciudades. Artigas, al Sur, la vincul desde un principio a las banderas de la Revolucin; Boves y Yez, al norte, la desataron a favor de la resistencia espaola, y luego Pez, all mismo, la gan denitivamente para la causa americana. Porque el sentimiento vivsimo de libertad, que constitua la ecacia inconjurable de aquella fuerza desencadenada por la tentacin de la guerra, era el de una libertad anterior a cualquier gnero de sentimiento poltico y aun patritico: la libertad primitiva, brbara, crudamente individualista, que no sabe de otros fueros que los de la naturaleza, ni se satisface sino con su desate incoercible en el espacio abierto sobre toda valla de leyes y toda coparticipacin de orden social; la libertad de la banda y de la horda, esa que, en la ms crtica ocasin de la historia humana, acudi a destrozar un mundo caduco y a mecer sobre las ruinas la cuna de uno nuevo, con sus rfagas de candor y energa. La sola especie de autoridad conciliable con este instinto librrimo era la autoridad personal, capaz de guiarlo a su expansin ms franca y domeadora por los prestigios del ms fuerte, del ms bravo o del ms hbil, y as se levant, sobre las multitudes inquietas de los campos, la soberana del caudillo, como la del primitivo jefe germano que congregaba en torno de s
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su vasta familia guerrera sin otra comunidad de propsitos y estmulos que la adhesin lial a su persona. Conducida por la autoridad de los caudillos, aquella democracia brbara vino a engrosar el torrente de la Revolucin, adquiri el sentimiento y la conciencia de ella, y arroj en su seno el spero fermento popular que contrasta con las propensiones oligrquicas de la aristocracia de las ciudades, al mismo tiempo que imprima en las formas de la guerra el sello de originalidad y pintoresco americanismo que las determinase y diferenciara en la historia. Frente al ejrcito regular, en alianza con l, aparecieron la tctica y la estrategia instintivas de la montonera, que suple efectos del clculo y la disciplina con la crudeza del valor y con la agilidad heroica: el guerrear, para que son nicos medios esenciales el vivo relmpago del potro, apenas domado y unimismndose casi con el hombre en un solo organismo de centauro, y la rmeza de la lanza esgrimida con pulso de titn en las formidables cargas que devoran la extensin de la sumisa llanura. Bolvar subordin a su autoridad y su prestigio esta fuerza, que complementaba la que l traa originariamente en ideas, en espritu de ciudad, en ejrcito organizado. Abarc, dentro de su representacin heroica, la de esa mitad original e instintiva de la revolucin americana, porque se envolvi en su ambiente y tuvo por vasallos a sus inmediatas personicaciones. Pez, el intrpido jefe de llaneros, le reconoce y pone sobre s desde su primera entrevista, cuando l viene de rehacer su prestigio, perdido con la infausta expedicin de Los Cayos, y en adelante las dos riendas de la revolucin estn en manos de Bolvar, y la azarosa campaa de 1817 a 1818 muestra, concertados, los recursos del instinto dueo del terreno y los de la aptitud guerrera superior y adecuada. En los extensos llanos del Apure el Libertador convive y conmilita con aquella soldadesca primitiva y genial, que luego ha de darle soldados que le sigan en la travesa de los Andes y formen la vanguardia con que vencer en Carabobo. Tena, para gallardearse en ese medio, la condicin suprema, cuya posesin es ttulo de superioridad y de dominio, como es su ausencia nota de extranjera y de aqueza: la condicin de maestrsimo jinete, de domador de potros, de insaciable bebedor de los vientos sobre el caballo suelto a escape, tras el venado fugitivo, o por la pura voluptuosidad
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del arrebato, tras la fuga ideal del horizonte. El Alcibades, el escritor, el diplomtico de Caracas era, cuando cuadraba la ocasin, el gaucho de las pampas del norte: el llanero. Este contacto ntimo con lo original americano no se dio nunca en San Martn. El capitn del Sur, apartado de Amrica en sus primeros aos y vuelto a edad ya madura, sin otra relacin con el ambiente, durante tan dilatado tiempo, que la imagen lejana, bastante para mantener y acrisolar la constancia del amor, pero incapaz para aquel adobo sutil con que se infunde en la ms honda naturaleza del hombre el aire de la patria, realiz su obra de organizador y de estratgico sin necesidad de sumergirse en las fuentes vivas del sentimiento popular, donde la pasin de libertad se desataba con impulso turbulento e indmito, al que nunca hubiera podido adaptarse tan rgido temple de soldado. La accidental cooperacin con las montoneras de Gemes no acort estas distancias. En el Sur, la revolucin tiene una rbita para el militar, otra para el caudillo. El militar es San Martn, Belgrano o Rondeau. El caudillo es Artigas, Gemes o Lpez. Uno es el que levanta multitudes y las vincula a su prestigio personal y proftico, y otro el que mueve ejrcitos de lnea y se pone con ellos al servicio de una autoridad civil. En Bolvar ambas naturalezas se entrelazan, ambos ministerios se confunden. Artigas ms San Martn: eso es Bolvar. Y an faltara aadir los rasgos de Moreno, para la parte del escritor y del tribuno. Bolvar encarna, en la total complejidad de medios y de formas, la energa de la Revolucin, desde que, en sus inciertos albores, le abre camino como conspirador y como diplomtico, hasta que, declarada ya, remueve para ella los pueblos con la autoridad del caudillo, infunde el verbo que la anuncia en la palabra hablada y escrita, la gua hasta sus ltimas victorias con la inspiracin del genio militar, y, nalmente, la organiza como legislador y la gobierna como poltico. Valiole para tanto su natural y magnca multiplicidad de facultades. El genio, que es a menudo unidad simplsima, suele ser tambin armona estupenda. Veces hay en que esa energa misteriosa se reconcentra y encastilla en una sola facultad, en una nica potencia del alma, sea esta la observacin, la
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fantasa, el pensamiento discursivo, el carcter moral o la voluntad militante, y entonces luce el genio de vocacin restricta y montona, que, si naci para la guerra, guerrea silencioso, adusto e incapaz de fatiga, como Carlos XII el de Suecia; si para el arte, pasa la vida, como Flaubert, en un juego de belleza, mirando con indiferencia de nio las dems cosas del mundo; y si para el pensamiento, vive en la exclusiva sociedad de las ideas, como Kant, en inmutable abstraccin de sonmbulo. La facultad soberana se magnica restando lugar y fuerza a las otras, y levanta su vuelo, como guila solitaria y seora, sobre la yerma austeridad del paisaje interior. Pero no pocas veces, lejos de obrar como potestad celosa y asctica, obra a modo de conjuro evocador o de simiente fecunda; para su condencia y complemento, suscita vocaciones secundarias que rivalizan en servirla, y como si tras el guila del parangn se remontaran, de los abismos y eminencias del alma, otras menores que la hicieran squito, la potencia genial se despliega en bandada de aptitudes distintas, que rompen concertadamente el espacio en direccin a una misma cspide. A esta imagen corresponden los genios complejos y armoniosos, aquellos en quienes toda la redondez del alma parece encendida en una sola luz de eleccin, ya ocupe el centro de esa redondez la imaginacin artstica, como en Leonardo, ya la invencin potica, como en Goethe, ya, como en Csar o Napolen, la voluntad heroica. Tanto ms gallardamente descuella la arquitectnica mental de estos espritus mltiples, cuando la vocacin o facultad que lleva el centro en ellos el quilate rey, si recordamos a Gracin halla cmo orientarse, de manera rme y resuelta, en una grande y concentrada obra, en una idea constante que le imprima fuerte unidad y en la que puedan colaborar a un mismo tiempo todas las aptitudes vasallas, de suerte que aparezca operando, en el seno de aquella unidad enrgica, la variedad ms rica y concorde. De esta especie genial era Bolvar. Toda actividad de su grande espritu, toda manera de superioridad que cabe en l, se subordina a un propsito nal y contribuye a una obra magna: el propsito y la obra del Libertador, y dentro de esta unidad coparticipan, en torno a la facultad central y dominante, que es la de la accin guerrera, la intuicin del entendimiento poltico, el poder de la aptitud oratoria, el don del estilo literario. Como
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entendimiento poltico, nadie, en la Revolucin de Amrica, lo tuvo ms en grande, ms iluminado y vidente, ms original y creador, aunque no pocos de sus contemporneos le excedieran en el arte concreto del gobierno y en el sentido de las realidades cercanas. l, con ms claridad que en el presente, vea el porvenir. Desde Jamaica, en 1815, an lejano y oscuro el trmino de la Revolucin, escribe aquella asombrosa carta, ardiente de relmpagos profticos, en que predice la suerte de cada uno de los pueblos hispanoamericanos despus de su independencia, vaticinando as la vida de ordenado sosiego de Chile como el despotismo que ha de sobrevenir en el Plata con Rosas. El sistema de organizacin propuesto en 1819 al Congreso de Angostura maniesta, a vuelta de lo que tiene de hbrido y de utpico, la crtica penetrante y audaz de los modelos polticos que proporcionaba la experiencia, y una facultad constructiva, en materia constitucional, que busca su apoyo en la consideracin de las diferencias y peculiaridades del ambiente a que ha de aplicarse. Esta facultad toma an mayor vuelo y carcter en la Constitucin boliviana, extendida al Per, obra del apogeo de su genio y de su fortuna, donde los sueos de su ambicin forman extrao conjunto con los rasgos de una inventiva innovadora que ha merecido la atencin y el anlisis de los constitucionalistas, como la idea de un Poder Electoral, seleccionado del conjunto de los ciudadanos, en la proporcin de uno por diez, al que correspondera elegir o proponer los funcionarios pblicos. Con estos planes constitucionales comparta la actividad de su pensamiento, en los das de la plenitud de su gloria, la manera de realizar su vieja aspiracin de unir en rme lazo federal los nuevos pueblos de Amrica, desde el golfo de Mxico hasta el estrecho de Magallanes. No concurre en el Libertador merecimiento ms glorioso, si no es la realizacin heroica de la independencia, que la pasin ferviente con que sinti la natural hermandad de los pueblos hispanoamericanos y la inquebrantable fe con que aspir a dejar consagrada su unidad ideal por una real unidad poltica. Esta idea de unidad no era en l diferente de la idea de la emancipacin: eran dos fases de un mismo pensamiento, y as como ni por un instante so con una independencia limitada a los trminos de
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Venezuela ni de los tres pueblos de Colombia, sino que siempre vio en la entera extensin del continente el teatro indivisible de la Revolucin, nunca crey tampoco que la confraternidad para la guerra pudiese concluir en el apartamiento que consagran las fronteras internacionales. La Amrica emancipada se represent, desde el primer momento, a su espritu como una indisoluble confederacin de pueblos, no en el vago sentido de una amistosa concordia o de una alianza dirigida a sostener el hecho de la emancipacin, sino en el concreto y positivo de una organizacin que levantase a comn conciencia poltica las autonomas que determinaba la estructura de los disueltos virreinatos. En el istmo de Panam, donde las dos mitades de Amrica se enlazan y los dos ocanos se acercan, crea ver la situacin predestinada de la Asamblea Federal en que la nueva anctiona erigiese su tribuna, como la anctiona de Atenas en el istmo de Corinto. Desde que ocupando a Caracas, despus de la campaa de 1813, gobierna por primera vez en nombre de Amrica, asoma ya en su poltica esta idea de la unidad continental, que ha de constituir el supremo galardn a que aspire cuando vencedor y rbitro de un mundo. La realidad inmediata negse a acoger su sueo; mil fuerzas de separacin que obraban en el roto imperio colonial, desde la inmensidad de las distancias fsicas, sin medios regulares de comunicacin, hasta las rivalidades y las desconanzas de pueblo a pueblo, ya fundadas en una relativa oposicin de intereses, ya en el mantenimiento de prepotencias personales, volvan prematuro y utpico el grande pensamiento, que an hoy se dilata ms all del horizonte visible, y ni siquiera la unidad parcial de Colombia alcanz a subsistir. Qu importa? La visin genial no dejaba de anticipar por ello la convergencia necesaria, aunque haya de ser difcil y morosa, de los destinos de estos pueblos; la realidad triunfal e ineluctable de un porvenir que, cuanto ms remoto se imagine, tanto ms acreditar la intuicin proftica de la mirada que lleg hasta l. En lo formal y orgnico, la unidad intentada por Bolvar no ser nunca ms que un recuerdo histrico; pero debajo de esta corteza temporal est la virtud perenne de la idea. Cuando se glorica en Mazzini, en DAzeglio o en Gioberti la fe anunciadora y propagadora de la
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Italia una, no se repara en las maneras de unin que propusieron, sino en el fervor ecaz con que aspiraron lo esencial del magno objetivo. Con ms o menos dilacin, en una u otra forma, un lazo poltico unir un da a los pueblos de la Amrica nuestra, y ese da ser el pensamiento del Libertador el que habr resurgido y triunfado, y ser su nombre el que merecer, antes que otro alguno, cifrar la gloria de tan alta ocasin. El rgimen del consulado vitalicio, que Bolvar preconizaba, no poda resolver, ni el problema de la confederacin de estos pueblos, ni el de su organizacin interior. Era un desvirtuado simulacro de repblica; pero en este punto debe decirse que si Bolvar no lleg a la aceptacin franca y cabal del sistema republicano, con su esencialsimo resorte de la renovacin del cargo supremo, sostuvo siempre y es indisputable gloria suya el principio republicano en oposicin a la monarqua, de cuyo lado le solicitaban las opiniones ms prudentes y valiosas, y que era el ideal de gobierno con que vena del Sur, en cumplimiento del programa poltico de Buenos Aires, la triunfadora espada de San Martn. La repblica ntegra y pura tuvo en la Amrica revolucionaria, y desde el primer momento de la Revolucin, un partidario delsimo y un mantenedor armado, nada ms que uno, y este fue Artigas; pero an no se sabe bien, fuera del pueblo que vela dentro de su alma esa tradicin gloriosa, porque acontece que algunos de los aspectos ms interesantes y reveladores de la revolucin del Ro de la Plata, o no estn escritos, o no estn propagados. Yo lo pensaba, hace poco, leyendo el resumen, admirable de perspicuidad y precisin, que de los orgenes de la Amrica contempornea hizo, en sus recientes conferencias de Madrid, el alto y noble talento de Runo Blanco Fombona. Dcese all que la revolucin del extremo Sur naci y se mantuvo en un ambiente de ideas monrquicas, y es relativa verdad, porque no se cuenta con Artigas, y la revolucin del extremo Sur es, en efecto, una revolucin monrquica, sin la accin excntrica de Artigas, el removedor de la democracia de los campos, hostilizado y perseguido, como era en coso, por la oligarqua monarquista de los Posadas y los Pueyrredones, y despedazado e infamado luego, en historias efmeras, por los escritores herederos de los odios de aquella poltica oligrquica. Una fundamental revisin de valores es tarea que empieza en la historia de
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esta parte del Sur, y cuando esa revisin se haya hecho, mientras pasarn a segundo plano guras plidas y mediocres, se agigantar, como gura de Amrica, la del caudillo de garra leonina que en 1813 levantaba por bandera de organizacin, ntegra y claramente denido, el sistema republicano que Bolvar opuso luego, aunque en menos genuina forma, al programa monrquico de San Martn. Tratndose del Bolvar poltico, llega de suyo el tema de su ambicin. Este rasgo es capital e inseparable de su imagen. Siempre formar tan pobre idea del discernimiento histrico de quien se empee en presentar a Bolvar inmune de la pasin de mandar, como del grado de comprensin humana de quien le inicie por tal pasin un proceso que tire a empequeecerlo o macularlo. Importa recordar, desde luego, que la perfeccin negativa, en el orden moral, no puede ser la medida aplicable a ciertas grandezas de la voluntad creadora, de igual manera que no lo es, en orden esttico, cuando se est delante de aquella fuerza de creacin que da de s La divina comedia o las estatuas de Miguel ngel. La naturaleza no funde en sus moldes caracteres como los que cabe obtener por abstraccin, eliminando y aadiendo rasgos, para componer el paradigma a un cuerpo de moral que satisfaga las aspiraciones ticas de una sociedad o de una escuela: funde la naturaleza caracteres orgnicos, en los que el bien y el mal, o los que luego ha de clasicar como tales el criterio mudable y relativo de los hombres, se reparten segn una correlacin en que obra una lgica tan cabal e imperiosa como la lgica del pensamiento discursivo, con que se construyen los sistemas de tica, aunque la una y la otra no se asemejen absolutamente en nada. Y si bien el anlisis del criterio moral puede llegar lcitamente al carcter que modela la naturaleza, para sealar lo que halle en l de imperfecto, transportado al mundo de la libertad, nunca deber extremarse en ese fuero cuando se encuentre frente a los grandes temperamentos personales, de ecacia avasalladora, ni deber aspirar a ver desintegrada o enervada, por un molde ideal de perfeccin facticia, esa original estructura del carcter, cauce de piedra de la personalidad, donde reciben el pensamiento su troquel, y la accin el impulso con que se desata.
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Hay una manera de herosmo en que la ambicin es natural atributo. Quien dijera que la energa genial y el desinters no caben en un centro, armara una oposicin sin sentido entre dos vagas abstracciones; pero quien dijera que cierto gnero de energa genial y cierto gnero de desinters son trminos naturales inconciliables, pondra la mano en una relacin tan segura como la que nos autoriza a sentar que ningn animal carnicero tendr los dientes ni el estmago de los que se alimentan de hierbas, o que nunca pudo haber una especie en que se unieran, como en el grifo mitolgico, la cabeza del guila con el cuerpo del len. Y si la energa genial es de aquel temple que supone como condicin especca la fe indomable en la virtud nica y predestinada de la propia accin; y si con el nombre de desinters se clasica, no el fcil desarrimo respecto de egosmos sensuales, sino el apartamiento de la obra cuando est inconclusa, y el desdn de la autoridad que trae en s los medios de desenvolver la parte de obra que an est oculta y recogida en las virtualidades de una iluminacin visionaria, entonces es lcito armar que la convivencia de ambos caracteres implica contradiccin. Un Bolvar que, despus de la entrevista de Guayaquil, abandonara el campo a su mulo, o que, una vez consumada su obra militar, renunciara a inuir decisivamente en los nuevos destinos de Amrica, sera un contrasentido psicolgico, un enigma irresoluble de la naturaleza humana. En cambio, estos desenlaces de renunciamiento son cosa espontnea y congruente en los hroes de la especie moral de San Martn. Espritus de vocacin limitada y reexiva, la abnegacin de un poder, al que no les atrae ningn alto propsito que realizar, viene despus de la segura constancia con que han dado cima a un pensamiento nico y concreto, y aquella condicin, encima de esta, cae como esmalte. As, nada ms natural, en uno y otro de los dos capitanes de Amrica, que el voluntario eclipse y el mayor encendimiento de gloria con que resuelve sus opuestos destinos la histrica entrevista de 1822. Tiene el alejamiento de San Martn explicacin en su noble y austera virtud; pero en no menor parte, sin duda, tinela en las indeliberadas reacciones del instinto, y la haba anticipado Gracin en el Primor decimocuarto de El hroe, donde dene el natural imperio y dice: Reconocen al len las dems
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eras en presagio y naturaleza, y sin haberle examinado el valor le previenen zalemas: as a estos hroes, reyes por naturaleza, les adelantan respeto los dems, sin aguardar la tentativa del caudal. Fuera de la actividad de la guerra, en la aspiracin o el ejercicio del gobierno civil, la ambicin de mando de Bolvar deja ms libre campo a la controversia y a la crtica; pero aun en esta parte, nunca ser legtimo juzgarla sino levantndose a la altura de donde se alcanza a divisar, innitamente por encima de egosmos vulgares, al hroe que persigue, con el sentimiento de una predestinacin histrica, un grande objetivo, que estimula y realza su ambicin personal. No signica este criterio que toda voluntad y todo paso del hroe hayan de concordar necesariamente con el n superior que l trae al mundo, sin que la fe en s mismo pueda inducirle a aberracin. No signica tampoco sostener la irresponsabilidad positiva del hroe ante la justicia de sus contemporneos, ni su irresponsabilidad ideal para el fallo de la posteridad. Signica solo conceder todo su valor a la indivisible unidad del carcter heroico, de modo que aquella parte de impureza que se mezcla acaso en el fermento ecaz, no se presente a juicio abstrada de las otras, como el elemento material que, disocindose de un conjunto donde es virtud o sazn, para en crudo veneno. La muchedumbre, que valida de su instinto, a veces tan seguro como el mismo instinto del genio, se encrespa frente al hroe y le cruza el paso; el grupo de hombres de reexin o de carcter, que opone a las audacias de la voluntad heroica las previsiones de su sabidura o las altiveces de su derecho, tendrn o no razn contra el hroe: frecuente es que la tengan; pero el historiador que luego tienda la vista por el proceso de acciones y reacciones que entretejen la complejidad del drama humano ver en la voluntad disparada del hroe una fuerza que, con las que se la asocian y las que le limitan, concurre a la armona de la historia, y jams confundir los mayores excesos de esa fuerza con la balda o perturbadora inquietud del hroe falso, que disfraza una ambicin egostica y sensual en la mentida vocacin de un herosmo, simulando las guedejas del len sobre el pelo atusado de la raposa. Tan interesante como la aptitud poltica es, entre los talentos accesorios del Libertador, la facultad de la expresin literaria. Su nombre, en este
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gnero de gloria, vive principalmente vinculado a la elocuencia ardiente y pomposa de sus proclamas y arengas, las ms vibrantes, sin duda, que hayan escuchado en suelo americano ejrcitos y multitudes. Pero ya, sin negar nuestra admiracin a tan esplndida oratoria, muchos somos los que preferimos gustar al escritor en la literatura, ms natural y suelta, de sus cartas. Las proclamas y arengas, como cualquier anloga especie literaria, en que el nfasis del acento y el aparato de la expresin son caracteres que legitima la oportunidad, tratndose de solicitar el efecto presentneo y violento en la conciencia de las muchedumbres, se marchitan de estilo mucho ms que la obra acrisolada y serena y que la ntima y espontnea. Por otra parte, en la trama de esos documentos oratorios suele mezclar sus hebras desteidas y frgiles el vocabulario de la retrica poltica, que es la menos potica de las retricas, con sus vaguedades y abstracciones y sus maneras de decir acuadas para socorro comn en las angustias de la tribuna; y as, en las proclamas y arengas del Libertador, el relmpago genial, la huella leonina: la imagen, la frase o la palabra de imperecedera virtud resaltan sobre el fondo de esa declamacin pseudoclsica, adaptada al lenguaje de las modernas libertades polticas, que, divulgndose en los libros de Raynal, de Marmontel y de Mably y en la elocuencia de montaeses y girondinos, dio su instrumento de propaganda a la Revolucin de 1789 y lo dio despus, de reejo, a nuestra Revolucin Hispanoamericana. Este inconsistente barro, en manos de Bolvar, es material que modela un artce de genio, pero barro al n. En cambio, en las cartas, la propia naturaleza del gnero mantiene un aire de espontaneidad que no excluye, por cierto, ni la elocuencia ni el color. Ya abandonadas y condenciales, ya acordadas a un tono algo ms lrico u oratorio, si la ocasin lo trae de suyo; ya dando voz a las concentraciones de su pensamiento, ya a los aspectos de su sensibilidad, radiante o melanclica, las cartas forman interesantsimo conjunto. La imagen nueva y signicativa realza a menudo la idea: Estbamos, como por milagro (escribe en 1826), sobre un punto de equilibrio casual, como cuando dos olas enfurecidas se encuentran en un punto dado y se mantienen tranquilas, apoyada una de otra, y en una calma que parece verdadera, aunque instantnea: los navegantes han visto muchas veces este original. Hay soberanos arranques de personalidad, como este de la carta
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en que repudia la corona real que le ha propuesto Pez: Yo no soy Napolen, ni quiero serlo. Tampoco quiero imitar a Csar; menos an a Iturbide. Tales ejemplos me parecen indignos de mi gloria. El ttulo de Libertador es superior a cuantos ha recibido el orgullo humano. Por tanto, me es imposible degradarlo. Otras veces subyuga la atencin el bro con que est sellada la sentencia: Para juzgar bien de las revoluciones y de sus actores es preciso observarlos muy de cerca y juzgarlos muy de lejos. Sin estabilidad, todo principio poltico se corrompe y termina por destruirse. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad: se enfurece en los tumultos o se humilla en las cadenas. Prdidas de que nunca nos consolaremos han mermado este precioso tesoro de sus cartas; pero tal como se le conserva es, no solo el indeleble testimonio del grande escritor que hubo en Bolvar, sino tambin el ms entero y animado trasunto de su extraordinaria gura. El poema de su vida est all. Y en verdad, qu magnco poema el de su vida para esa esttica de la realidad y de la accin que hace de una vida humana un poema plstico! Nadie la vivi ms bella, y aun se dira, en sublime sentido, ms dichosa o ms envidiable; por lo menos, para quien levante por encima de la paz del epicreo y del estoico su ideal de vivir. Los ojos de la virgen fantasa, por donde llega la luz del mundo a despertar la selva interior, abiertos en el maravilloso espectculo de aquella aurora del siglo XIX, que desgarra la continuidad realista de la historia con un abismo de milagro y de fbula; para temple del corazn, un amor malogrado, en sus primicias nupciales, por la muerte: una pasin insaciada, de esas que, dejando en el vaco el desate de una fuerza inmensa, la arrojan a buscar desesperadamente nuevo objeto, de donde suelen nacer las grandes vocaciones; venida de aqu la revelacin ntima del genio, y para empleo e incentivo de l, la grandiosa ocasin de una patria que crear, de un mundo que redimir. Luego, el arrebato de quince aos de esta gigantesca aventura mantenida con satnico aliento; la emocin del triunfo, cien veces probada; la de la derrota, cien veces repetida; el escenario inmenso donde, para imagen de esas sublimes discordancias, alternan los ros como mares y las montaas como nubes, el soplo calcinante de los llanos y el cierzo helado de los ventisqueros, y, al n, el otante y fugitivo sueo que se espesa en plstica
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gloria: el paso por las ciudades delirantes, entre los vtores al vencedor; las noches encantadas de Lima, donde un lnguido deliquio entreabre la marcialidad de la epopeya, y la hora inefable en que, desde la cspide del Potos, la mirada olmpica se extiende sobre el vasto sosiego que sigue a la ltima batalla. Queda ms todava? La voluptuosidad amarga que hay en sentir caer sobre s la Nmesis de las envidias celestes; la proscripcin injusta e ingrata, de donde sabe exprimir la conciencia de los fuertes una altiva fruicin: cuerda de speros sones que no pudo faltar en esa vida destinada a que en ella vibrase la ms compleja armona de pasin y belleza. Alma para estas vidas trajo aquel asombroso tiempo suyo, que renov con un soplo heroico y creador las cosas de los hombres y dio a la invencin potica el ltimo de sus grandes momentos que merezcan nota de clsicos. Cuando la explosin de personalidad y de fuerza hall cmo dilatarse en el sentido de la accin, suscit los prodigios del endiosamiento napolenico, con sus reejos de soldados que se coronan reyes. Cuando hubo de consumirse en imgenes e ideas, engendr el ansia devoradora de Ren, la soberbia indmita de Harold, o la majestad imperatoria de Goethe. Jams, desde los das del Renacimiento, la planta humana haba orecido en el mundo con tal empuje de savia y tal energa de color. Y el Renacimiento, no se llama, para la historia americana, la Conquista? Y entre los hombres del Renacimiento que conquistaron a Amrica o la gobernaron todava esquiva y montaraz, no vinieron hidalgos del solar de los Bolvares de Vizcaya, cuyo blasn de faja de azur sobre campo de sinople haba de trocarse, en su posteridad, por un blasn ms alto, que es la bandera de Colombia? Cuando se ilumina este recuerdo la vocacin heroica, lanzada a destrozar el yugo de la Conquista, se representa en la imaginacin como si el genio de aquella misma sobrehumana gente que puso por sus manos el yugo despertase, tras el largo sopor del aquietamiento colonial, con el hambre de la aventura y el mpetu en que acaba el desperezo felino. El Libertador, Bolvar, pudo llamarse tambin el Reconquistador. Al nalizar 1826, en la cspide de los encumbramientos humanos, numen y rbitro de un mundo, volvi Bolvar a Colombia para asumir el mando civil. Pronto la embriaguez del triunfo y de la gloria haba de trocarse en la embriaguez de absintio, de que hablan los trenos del profeta. Todo lo
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que resta de esa vida es dolor. Aquella realidad circunstante, que l haba manejado a su arbitrio mientras dur su taumaturgia heroica, plegndola, como blanda cera, al menor de sus designios; sintindola encorvarse, para que l se encaramara a dominar, como sobre el lomo de su caballo de guerra, y vindola dar de s la maravilla y el milagro cuando l los necesitaba y evocaba, se vuelve, desde el preciso punto en que la epopeya toca a su trmino, rebelde y desconocedora de su voz. Antes las cosas se movan en torno de l como notas de una msica que l concertaba, pico Orfeo, en armona triunfal; ahora quedarn sordas e inmviles, o se ordenarn en coro que lo niegue y denigre. Lgica y fatal transicin, si se piensa. Esa realidad social que le rodeaba, esa Amrica amasada a fuego y hierro en las fraguas vulcnicas del conquistador, esconda, cuando son la hora de su revolucin, bajo el aparente enervamiento servil, un insondable pozo de voluntad heroica, de virtudes guerreras, acrisoladas por su propio letargo secular, como el vino que se aeja en sombra y quietud. Apenas lleg quien tena la palabra del conjuro, toda aquella efervescencia adormecida sali a luz, capaz de prodigios: en el genio agitador y guerrero hall entonces la realidad el polo que la imantase segn las anidades de su naturaleza, y all donde el genio fue, la realidad lo sigui y obedeci con anhelo lial. Pero, consumada la parte heroica, la obra que esperaba al hroe, a la vuelta del triunfo, como las preguntas de la Esnge, era la manera de asimilar, de organizar el bien conquistado, de desenvolver, por la ecacia del valor civil y de la sabidura poltica, aquel germen precioso, aunque en pura potencia, que el valor militar y la inspiracin de las batallas haban conquistado, menos como premio disfrutable que como promesa condicional y relativa. Y para semejante obra no haba en la realidad ms que disposiciones adversas; no haba en el carcter heredado, en la educacin, en las costumbres, en la relacin geogrca, en la econmica, ms que resistencia inerte u hostil. Fundar naciones libres donde la servidumbre era un tejido de hbitos que espesaban y arreciaban los siglos; naciones orgnicas y unas donde el desierto pona entre tierra y tierra habitada ms tiempo y azares que la mar que aparta a dos mundos; infundir el estmulo del adelanto donde connaban con la hosquedad de la barbarie el apocamiento de la aldea; formar
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capacidades de gobierno donde la cultura era una supercie articial y tenusima; hallar resortes con qu mantener, sin la represin del despotismo, el orden estable: tal y tan ardua es la obra. El conicto de n y medios que ella planteaba, a cada paso, en la realidad externa, no perdonaba al mismo espritu del obrero, del Libertador, mucho ms predestinado para hroe que para educador de repblicas; mucho ms grande, en sus designios polticos, por la iluminada visin del trmino lejano y la soberana potencia del impulso inicial, que por el esfuerzo lento y oscuro con que se llega de este a aquel extremo en las empresas que son de resignacin, de cautela y de perseverancia. Junto a estos obstculos esenciales quedaban todava los que accidentalmente encrespaba la ocasin: quedaba aquella impura hez que deja al descubierto la resaca de las revoluciones; las energas brutales que se adelantan a primer trmino; los calenturientos delirios que se proponen por ideas; la ambicin, que pide el precio usuario de su anticipo, de valor o de audacia, y la exacerbada insolencia de la plebe, que recela el ms legtimo uso del poder en el mismo a quien ha tentado, o tentar maana, con los excesos brutales de la tirana. Desde sus primeras horas de gobierno, Bolvar tiene en torno suyo la desconanza, el desvo y, muy luego, la conspiracin que le amaga, mientras en el fondo de su propia conciencia l siente agitarse aquella sombra que, excitada por la hostilidad prematura y violenta, pone en sus labios la confesin viril del mensaje en que ofrece al Congreso su renuncia: Yo mismo no me siento inocente de ambicin. No haban pasado de esto dos aos, y la autoridad que investa no era ya el mandato de las leyes, sino el poder dictatorial. La organizacin poltica que dejara fundada, con el omnipotente prestigio de sus triunfos, en el Per y Bolivia, se deshace en su ausencia; los intereses y pasiones toman all otros centros, que tienden al desquite de la sumisin servil a las ideas y a las armas del Libertador, encelando el espritu de autonoma, y la guerra estalla entre Colombia y el Per. l haba soado en congregar las naciones creadas por su genio en nueva liga anctinica, y an no bien constituidas, peleaban entre s, como desde el vientre de la madre pelearon los hijos de Rebeca. Entretanto en Colombia, la exacerbacin de la discordia civil llegaba hasta armar el brazo de los conjurados, que en la noche del 25 de septiemBOLVAR

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bre de 1828, asaltando la casa de Bolvar, intentan dirigir sus puales al pecho del Libertador. Y mientras la frustrada conspiracin de sus enemigos deja en su pecho, si no la herida sangrienta, la amargura de tamaa iniquidad, el concilibulo de sus propios parciales hace relucir afanosamente ante sus ojos tentaciones monrquicas que l sabe rechazar con imperturbable conciencia de su dignidad y de su gloria. Merced a esta rmeza no surge de tanto desconcierto una completa ruina de las instituciones democrticas; pero persiste la aciaga fatalidad de la dictadura, donde por fuerza haba de amenguarse la talla del hroe, en ministerio indigno de su altura moral. La rebelin contra el gobierno de hecho se desata en Popayn, con Lpez y Obando; ms tarde, en Antioquia, con Crdoba, y no es reducida sino a costa de sangre, que fomenta los odios. Ni acaban las calamidades en esto. En 1829, lograda ya la paz con el Per, cosa an ms triste y cruel sucede a aquella guerra fratricida. Venezuela se aparta de la unin nacional que diez aos antes complet los laureles de Boyac; la unidad de Colombia perece, y el grito de esa emancipacin llega a los odos de Bolvar coreado por el clamor furioso y procaz con que, desde la propia tierra en que naci, enceguecidas muchedumbres le acusan y exigen de la Nueva Granada su anulacin y su destierro. La estrella de Bolvar ha tocado en la sombra que la anegar; su ruina poltica es, desde ese momento, inconjurable. En enero de 1830 abra sus sesiones la asamblea llamada a restaurar el orden constitucional, y el Libertador abandonaba el poder y se retiraba, aunque todava sin franco nimo de oscurecerse, a su quinta de las vecindades de Bogot, de donde sali muy luego para Cartagena, en alejamiento que haba de ser denitivo. Ni la salud ni la fortuna iban con l, como prendas salvadas del naufragio. Flaquebale el cuerpo, herido de irremediable mal del pecho, que estampaba ya en su exterior los signos de una vejez prematura. De la heredada riqueza no quedaba nada: toda la haban consumido entre la abnegacin y el abandono. En cuanto a penas del alma, cruzaban sus dardos sobre l las del dolor desinteresado, como de padre o de maestro, y las del dolor egostico de la ambicin rota y afrentada. Y ni aun en el pensamiento del porvenir haba refugio a tanto dolor, porque lo ms triste de todo es que Bolvar vivi en el escaso resto de sus das en la
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duda de la grandeza de su obra y la desesperanza de los destinos de Amrica. Por si alguna chispa de fe pudiera alentar bajo estas cenizas, no tarda mucho tiempo en persuadirse de que su ostracismo no tendr siquiera la virtud de restablecer el sosiego. Harto a menudo, un ruido de armas removidas, all donde hay guarnicin de soldados, anuncia, no, como un da, la gloria de la guerra, sino la vergenza del motn; los restos del ejrcito que haba libertado un mundo se disolvan en esa agitacin miserable. De los vecinos pueblos hispanoamericanos llegaba el eco de parecidas turbulencias. Y como si todo este espectculo de la Amrica anarquizada y en delirio necesitara, para herir a Bolvar ms de agudo, condenarse en un solo hecho atroz que colmase las ingratitudes y las subversiones y le traspasara a l en el centro de sus afectos, pronto haba de saber el vil asesinato de Sucre, el preclaro Mariscal de Ayacucho, cazado, como un vulgar malhechor, en un desladero de los Andes, sin que fuese escudo a la saa de la demagogia la gloria militar ms austera y ms pura de la revolucin de Amrica. Amargusima carta escrita en aquella ocasin por Bolvar trasluce hasta qu punto extrem su desaliento ese crimen. Tal es la situacin de su nimo cuando se oye llamar de Bogot, donde el gobierno de Mosquera ha sido derribado y el motn, triunfante, quiere la vuelta del Libertador. Un ltimo encrespamiento de su instinto de dominacin y de su fe en s mismo le estremece, y por un instante vuelve los ojos a los que le llaman; pero luego que advierte cmo es la sedicin militar la que, sin conocida sancin de los pueblos, le tienta con un poder arrebatado a sus poseedores legtimos, recobra su voluntad de apartamiento y su actitud estoica, y altivo arranque de su dignidad le libra de romper aquel solemne ocaso de su vida con las vulgares pompas de un triunfo de pretor. Agravado su mal, trasldase en el otoo de 1830 a Santa Marta. All, donde diez y ocho aos antes tom el camino de sus primeras victorias; all, arrullado por el trueno del mar, espera la cercana muerte, epilogando, como el mar, con la tristeza de una calma sublime, la sublimidad dinmica de sus desates tempestuosos. Su espritu, puricado y aquietado, solo tiene, en aquellas ltimas horas, palabras de perdn para las ingratitudes, de olvido para los agravios, y votos de concordia y amor para su pueblo. Pocos hombres vivieron, en el torbellino de la accin, vida tan bella; ninguno
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muri, en la paz de su lecho, muerte ms noble. Comenzaba la tarde del 17 de diciembre de 1830 cuando Simn Bolvar, el Libertador de nuestra Amrica, rindi el ltimo aliento. Haba dado a la Amrica de origen espaol su ms ecaz y grande voluntad heroica, el ms esplndido verbo tribunicio de su propaganda revolucionaria, la ms penetrante visin de sus destinos futuros, y concertando todo esto, la representacin original y perdurable de su espritu en el senado humano del genio. Para encontrarle pares es menester subir hasta aquel grupo supremo de hroes de la guerra, no mayor de diez o doce en la historia del mundo, en quienes la espada es como demiurgo innovador que, desvanecida la efmera luz de las batallas, deja una huella que transforma, o ha de transformar en el desenvolvimiento de los tiempos, la suerte de una raza de las preponderantes y nobles. Qu falta para que en la conciencia universal aparezca, como aparece clara en la nuestra, esa magnitud de su gloria? Nada que revele de l cosas no sabidas ni que depure o interprete de nuevo las que se saben. l es ya del bronce fro y perenne, que ni crece, ni mengua, ni se muda. Falta solo que se realce el pedestal. Falta que subamos nosotros y que con nuestros hombros encumbrados a la altura condigna, para pedestal de estatua semejante, hagamos que sobre nuestros hombros descuelle, junto a aquellas guras universales y primeras, que parecen ms altas solo porque estn ms altos que los nuestros los hombros de los pueblos que las levantan al espacio abierto y luminoso. Pero la plenitud de nuestros destinos se acerca, y con ella la hora en que toda la verdad de Bolvar rebose sobre el mundo. Y por lo que toca a la Amrica nuestra, l quedar para siempre como su insuperado hroe epnimo. Porque la superioridad del hroe no se determina solo por lo que l sea capaz de hacer, abstractamente valoradas la vehemencia de su vocacin y la energa de su aptitud, sino tambin por lo que da de s la ocasin en que llega, la gesta a que le ha enviado la consigna de Dios, y hay ocasiones heroicas que, por trascendentes y fundamentales, son nicas o tan raras como esas celestes conjunciones que el girar de los astros no reproduce sino a enormes vueltas de tiempo. Cuando diez siglos hayan pasado; cuando la ptina de una legendaria antigedad se extienda desde el Anhuac hasta el Plata, all donde hoy
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campea la naturaleza o cra sus races la civilizacin; cuando cien generaciones humanas hayan mezclado, en la masa de la Tierra, el polvo de sus huesos con el polvo de los bosques, mil veces deshojados, y de las ciudades, veinte veces reconstruidas, y hagan reverberar en la memoria de hombres que nos espantaran por extraos si los alcanzramos a pregurar, miradas de nombres gloriosos en virtud de empresas, hazaas y victorias de que no podemos formar imagen, todava entonces, si el sentimiento colectivo de la Amrica libre y una no ha perdido esencialmente su virtualidad, esos hombres, que vern como nosotros en la nevada cumbre del Sorata la ms excelsa altura de los Andes, vern, como nosotros tambin, que en la extensin de sus recuerdos de gloria nada hay ms grande que Bolvar.

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CORNELIO HISPANO

BOLVAR, NTIMO*
MANUELITA LA BELLA1
EN LA MAANA del 16 de junio de 1822, despus de las batallas de Pichin-

cha y Bombon, haca el Libertador su entrada triunfal a Quito. La ciudad estaba de gala: arcos, banderas, festones, trofeos, lucan por las calles que deban ver pasar al vencedor. En las afueras de la ciudad, bajo lujosa tienda de campaa, se le sirvi al hroe. Desembocaba a la plaza principal la cabalgata, cuando Bolvar sinti caer sobre su cabeza una magnca corona de laurel y olivo adornada con cintas de colores; levant la mirada al balcn desde el cual se la haban arrojado y vio una hermosa dama que con el fulgor de sus ojos negros hizo bajar los suyos, acostumbrados a mirar de frente el peligro, la muerte y la gloria. A las puertas del Cabildo doce bellsimas nias, vestidas de blanco, coronadas de rosas, depositaron en las sienes de Bolvar una corona de laurel. Por la noche se le ofreci un suntuoso baile.

* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. III, pp. 179-204. 1. Ricardo Palma, Tradiciones peruanas. Ropa Vieja, Barcelona, Espaa, Montaner y Simn Editores, 1896; Arstides Rojas, El Libertador y la Libertadora del Libertador, Leyendas histricas de Venezuela, Caracas, Imprenta de la Patria, 1890; Venancio Ortiz, Recuerdos de un pobre viejo, Bogot, Papel Peridico Ilustrado, 1887; Manuel J. Calle, Leyendas del tiempo heroico: episodios de la guerra de la independencia americana, Madrid, Editorial Amrica, 1918; Daniel Florencio OLeary, Memorias del general OLeary, Caracas, Imprenta El Monitor, 1883, v. III; Jos Mara Cordoves Moure, Reminiscencias de Santafe y Bogot, Bogot, Librera Americana, 1899; Eduardo Posada, La Libertadora, Boletn de Historia y Antigedades (Bogot), (agosto de 1925).
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La seora Manuela Senz de Thorne dijo don Juan Larrea al presentar una dama al Libertador. Este reconoci en la presentada a la bellsima mujer de los ojos negros que le haba arrojado la corona desde el balcn de una de las casas de la plaza. Aquella dama se haba de llamar despus, para los contemporneos Manuelita la Bella, y para la historia, La Libertadora. Manuelita fue la ms afortunada de las queridas de Bolvar, la que comparti su lecho por ms largo tiempo, la que ms disfrut de su conanza. Ella fue la brillante compaera de los das de gloria y la el compaera de los das de desgracia; dos veces salv la vida de su amante, y, cuando l muri, se retir a una lejana playa del mar Pacco, donde hasta en su fresca ancianidad rindi culto a su memoria. All la conoci Palma, quien nos dej de ella el perl que guardar la leyenda. No est averiguado an el lugar donde vio la luz. Algunos pretenden que fue quitea, otros portea, quienes la hacen nacer en Lima, quienes en Paita. Lo cierto es que perteneca a una familia de distinguida posicin social, que se educ en un convento de monjas, que en 1817 se cas con don Jaime Thorne, mdico ingls, quien la llev a Lima, donde, en 1822, gur como caballeresa de la Orden del Sol, instituida por San Martn. Despus de la victoria de Pichincha dice Palma, alcanzada por Sucre en mayo de 1822, lleg el Libertador a Quito, y en esa poca principiaron sus relaciones amorosas con la bella Manuela. Eduardo Posada observa, al margen de la anterior armacin, que Bolvar no estuvo en Quito en aquella poca sino pocos das, que regres a Pasto y no volvi a aquella ciudad sino a principios de 1823, poca en la cual permaneci seis meses, hasta el 5 de agosto, en que se embarc para el Per. Es ms probable, pues, que Eros atase con guirnalda de rosas aquellos corazones en 1823.
Durante el primer ao de permanencia del Libertador en el Per contina Palma la Senz qued en el Ecuador entregada por completo a la poltica. Fue entonces cuando, lanza en ristre, y a la cabeza de un escuadrn de caballera, sofoc un motn en la plaza y calles de Quito. Poco antes de la batalla de Ayacucho se reuni Manuela con el Libertador, que se encontraba en Huaras.

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Todos los generales del ejrcito, sin excluir a Sucre, y los hombres ms prominentes de la poca, tributaban a la Senz las mismas atenciones que habran acordado a la esposa legtima del Libertador. Las seoras nicamente eran esquivas para con la favorita, y sta, por su parte, nada haca por conquistarse simptica benevolencia entre los seres de su sexo.

Cuando el Libertador sigui al Sur, parece que Manuelita se qued en Lima y que era guardadora del archivo de su amante, a juzgar por una carta que gura en OLeary2, en la cual Toms de Heres dice a Bolvar, de Lima, con fecha 16 de diciembre de 1825: Para que se publicara el facsmile de la carta de Canterac la he pedido a Manuelita, quien, en virtud de las rdenes de V.E., ha tenido dicultad en drmela. Si al n la venzo y recibo la carta, dejar una copia legalizada por tres escribanos, etc. Si V.E. lo tiene a bien, podra dar orden a Manuelita para que me proporcionara siempre cuantos documentos le pidiese en lo sucesivo, etctera. Al regreso del Libertador a Colombia, Manuelita se qued en Lima. All estaba cuando la traicin de Bustamante, en la cual desempe importante papel. Ella no poda ser indiferente a aquella rebelda contra Bolvar, y penetr disfrazada en uno de los cuarteles con el propsito de hacer reaccionar un batalln, mas fracas en su intento. Toms de Heres, una de las vctimas de aquella insubordinacin, dice de Guayaquil, el 24 de febrero de 1827: La seorita Manuelita Senz le dijo a un amigo mo que haba querido verme, pero que Bustamante no se lo haba permitido. En consecuencia de esto, ella misma en persona llev al dicho amigo un pliego muy abultado para m; pero temeroso l de que lo sorprendiesen, no quiso remitrmelo3. El Gobierno del Per que surgi de aquel golpe de cuartel desterr a Manuelita, y entonces ella se dirigi a Colombia. Otra laguna se encuentra aqu en esta bella historia: En qu tiempo preciso, por qu va, con quin vino a Bogot Manuela? Nadie lo dice. Posada
2. D.F. OLeary, op. cit., v. I, p. 324. 3. Ibid., v. V, p. 175.
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supone que quiz vino con el gran equipaje del Libertador, despachado de Popayn, por el general Mosquera, en noviembre de 1827. Bolvar se ausent de Bogot en marzo de 1828 y regres en junio. Durante su ausencia suena Manuelita con motivo del fusilamiento en egie de Santander en la quinta Bolvar. Celebraron por aquel tiempo los amigos del Libertador festejos en aquella quinta. Asistieron varios militares y algunos hombres civiles. Manuelita los recibi afablemente e hizo los honores de la casa. Eran das de discordia, los nimos estaban enconados, y, en medio del entusiasmo de aquel da, los invitados de Manuela fusilaron en el patio de la quinta un mueco al que pusieron el nombre de Santander. Entre los concurrentes estaba el general Crdoba, boliviano, pero a quien indign aquel hecho vulgar, y lo comunic inmediatamente al Libertador. Bolvar le contest calicando aquella escena de eminentemente torpe y miserable, y, rerindose a Manuela, le deca:
En cuanto a la amable loca, qu quiere usted que yo le diga? Usted la conoce de tiempo atrs; yo he procurado separarme de ella, pero no se puede nada contra una resistencia como la suya; sin embargo, luego que pase este suceso pienso hacer el ms determinado esfuerzo para hacerla marchar a su pas, o donde quiera. Mas dir que nunca ha hecho otra cosa que rogar, pero no ha sido oda sino en el asunto de C. Alvarado (cuya historia no me daba conanza de su delidad). Yo no soy dbil ni temo que me digan la verdad; usted tiene ms que razn; tiene una y mil veces razn. Rompa usted esta carta, que no quiero que se quede rodando este miserable documento de ruindad y tontera.

Esa amable loca deba salvarle la vida, con sus locuras, en dos ocasiones y poco tiempo despus. Adems de la quinta Bolvar habit Manuelita en Bogot la quinta de Guanacas, abajo del Hospicio, de la cual nos dice un cronista bogotano, don Medardo Rivas:
Aquella quinta en otro tiempo fue el teatro de los devaneos de doa Manuela Senz, a quien el vulgo llamaba la Libertadora; quinta de estas, de bailes, de

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banquetes, en donde aquella mujer ostentaba toda su gracia varonil y toda la pompa de una reina; donde se hacan combinaciones bolivianas que haban de decidir del porvenir de Amrica, y donde los jvenes representantes de Colombia, ebrios de amor, de placer y de vino, olvidaban las cadenas de oro de la patria; quinta que fue perdiendo su opulencia, y que en la poca de esta historia nada conservaba ya de su esplendor sino los recuerdos.

En junio de 1828 Manuelita viva en la plazuela de San Carlos, cerca de Palacio. En agosto se dio en el Coliseo (hoy Teatro Coln) un baile de mscaras para conmemorar la Batalla de Boyac, y en aquella noche se trat de llevar a efecto la conspiracin que se tramaba contra el Libertador. Marcelo Tenorio, testigo presencial de aquellas escenas, reere:
Pocas veces se haba manifestado el general Bolvar, en concurrencias de aquella clase, tan contento como esa noche, cuando una ocurrencia sumamente desagradable para l le hizo salir intempestivamente, y se salv. Se hallaba en el patio con el coronel Fergusson, y de repente vio pasar mal disfrazada a esa misma hermosa seora que dice el doctor Gonzlez se le present en Palacio, espada en mano, la noche del 25. Bolvar la reconoci y, volvindose a su edecn, le dijo, como dudando de lo que vea: Coronel, es? S, mi general. Esto no se puede sufrir replic Bolvar; y sali precipitadamente sin despedirse de nadie. Fergusson le pregunt si quera que le acompaase y contest que no. El mismo coronel me ha referido lo expuesto. El general Crdoba, que estaba disfrazado, pero sin mscara, haba salido al corredor de la entrada momentneamente, y al pasar Bolvar junto a l, de quien no fue conocido, le dijo: Qu se va usted, mi general? S, muy disgustado; acompeme usted y le contar. Crdoba le dio el brazo, y media hora despus volvi al baile, donde me conrm lo que Fergusson me haba dicho.4

La tragedia septembrina es sabida de todos. Aquella nefanda noche la serenidad varonil de aquella mujer salv la vida al Padre de la Patria. Todos nuestros historiadores reeren el hecho, los conjurados lo relataron, el proceso se imprimi, y la misma herona hizo la relacin de aquella
4. Jos Flix Blanco y Ramn Azpura, Documentos para la historia de la vida pblica del Libertador de Colombia, Per y Bolivia, Caracas, Imprenta La Opinin Nacional, 1875, t. III, p. 64.
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triste pgina de nuestros anales en carta, dirigida de Paita, el 10 de agosto de 1850, al general OLeary, carta muy conocida, de la cual insertamos algunos prrafos: El 25, a las seis, me mand llamar el Libertador. Contest que estaba con dolor en la cara. Repiti otro recado, dicindome que mi enfermedad era menos grave que la suya y que fuera a verlo. Como las calles estaban mojadas, me puse mis zapatos dobles (que le sirvieron en la huida, porque las botas las haban sacado para limpiarlas). Cuando entr estaba en bao tibio. Me hizo que le leyera durante el bao; despus se acost, se durmi profundamente, sin ms precaucin que su espada y pistola, sin ms guardia que la de costumbre. Seran las doce de la noche cuando latieron mucho dos perros del Libertador, y, adems, se oy un ruido extrao, que debi ser el choque con los centinelas. Despert al Libertador, y lo primero que hizo fue tomar su espada y una pistola y tratar de abrir la puerta. Lo contuve y lo hice vestir, lo que veric con mucha serenidad y prontitud, y me dijo: Bravo, vaya pues, ya estoy vestido; y ahora, qu haremos? Hacernos fuertes!. Volvi a querer abrir la puerta y volv a detenerlo. Entonces se me ocurri lo que le haba odo al mismo general un da: Usted no le dijo a don Pepe Pars que esta ventana era muy buena para un lance de estos?. Dices muy bien me dijo; y se acerc a la ventana; yo imped que se botase porque pasaban gentes, y lo hizo cuando no hubo nadie, y porque ya estaban forzando la puerta. Yo fui a encontrarlos y a dar tiempo a que saltase, pero no pude cerrar la ventana. Al verme me agarraron y me preguntaron: Dnde est Bolvar?. Les dije que en el Consejo; registraron las piezas, y viendo la ventana abierta, exclamaron: Huy, se ha salvado!. Yo les deca: No, seores, no ha huido, est en el Consejo; yo acabo de abrir la ventana porque deseaba saber qu ruido haba. Unos me crean y otros se pasaron al otro cuarto, tocando la cama caliente, y ms se desconsolaron, por ms que les deca que yo estaba acostada esperndolo; con esto se enfadaron mucho, y me llevaron consigo, hasta que encontr a Ibarra herido, y al verme me dijo: Conque han muerto al Libertador?. No, Ibarra, el Libertador vive!. Convengo que ambos estuvimos imprudentes. Al or pasos de botas herradas me asom a la ventana y vi pasar al coronel Fergusson, que vena a la carrera; me vio con la luna, que era mucha; me pregunt
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por el Libertador, y yo le dije que no saba de l, pero le previne que no entrara porque lo mataran, a lo cual me contest que morira llenando su deber. A poco o un tiro, que fue el pistoletazo que le dispar Carujo. Luego llegaron los generales Urdaneta y Herrn y otros a preguntar por el Libertador, y yo, por no ver curar a Ibarra, me fui a la plaza y all encontr al general a caballo, hablando con Santander y Padilla, entre mucha tropa que daba vivas al Libertador. Cuando regres a la casa me dijo: T eres la Libertadora del Libertador. Luego se cambi de ropa y quiso dormir algo, pero no pudo, porque a cada rato me preguntaba sobre lo ocurrido, y me deca: No me digas ms. Yo callaba y l volva a preguntar, y en esta alternativa amaneci. Los conjurados entraron con pual en mano y con un cuero guarnecido de pistolas al pecho. Todos traan puales y pistolas, pero ms Zulibar y Horment. Entraron con farol grande, con algunos artilleros de los reemplazos del Per. El Libertador sali con una pistola y con el sable que no s quin le haba regalado de Europa. Al tiempo de caer a la calle, pasaba su repostero y lo acompa. Sobre la clemencia del Libertador basta decirle que yo tuve en mi casa a personas que buscaban, y que l lo saba, y que yo no fui ms que el instrumento de la magnanimidad del gran Bolvar.5 Florentino Gonzlez, uno de los conjurados, reere as su entrevista con Manuela la noche septembrina:
Cuando rompimos, pues, la puerta de su cuarto de dormir, ya Bolvar se haba salvado. Nos sali al encuentro una hermosa seora, con una espada en la mano, y con admirable presencia de nimo y muy cortsmente nos pregunt qu queramos. Correspondimos con la misma cortesa, y tratamos de saber por ella en dnde estaba Bolvar. Alguno de los conjurados lleg poco despus y prori algunas amenazas contra aquella seora, y yo me opuse a que las realizara, manifestndole que no era aquel el objeto que nos conduca all. Procedimos a buscar a Bolvar, y un joven negro, que le serva, nos inform que se haba arrojado a la calle por la ventana, que Carujo haba descuidado de guardar, y adquirimos la certidumbre de que Bolvar se haba escapado.6

5. D.F. OLeary, Apndice, op. cit., v. III, p. 370. 6. Biblioteca Popular, Bogot.
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Juan Francisco Ortiz, en sus amenas Reminiscencias, habla as de Manuela:


Tendra cuando la conoc veinticuatro aos; el cabello negro y ensortijado; los ojos tambin negros, atrevidos, brillantes; la tez blanca como la leche, y encarnada como las rosas; la dentadura, bellsima; de estatura regular y de muy buenas formas; de extremada viveza; generosa con sus amigos; caritativa con los pobres; valerosa, saba manejar la espada y la pistola; montaba muy bien a caballo vestida de hombre, con pantaln rojo, ruana negra de terciopelo, y suelta la cabellera, cuyos rizos se desataban por sus espaldas debajo de un sombrerillo con plumas que haca resaltar su gura encantadora.

Prspero Pereira Gamba relata as una visita que hizo, siendo nio, a la quinta Bolvar:
Otro da dice fuimos a su quinta, sobre el riachuelo del Boquern y a la falda del Monserrate, y nos recibi una de las damas ms hermosas que recuerdo haber visto en este tiempo: de rostro color perla, ligeramente grueso y ovalado; de facciones salientes, todas bellas; ojos arrebatadores, donossimo seno y amplia cabellera, suelta y hmeda como empapada en reciente bao, la cual ondulaba sobre la rica, odorante, vaporosa bata que cubra sus bien repartidas formas. Con un acento costeo, pero halagador y suavsimo, dio gracias a Petrona por el regalo de costumbre, y a m me invit a corretear por el jardn fronterizo a las habitaciones y por el bosquecillo de uno de sus costados, convidndome luego con el refrescante guarrs y las sabrosas conturas que se usaban entonces. Esta maga, que fue la animacin de los pensiles y huertos en la histrica quinta de Bolvar, se llam Manuela Senz, de notoria celebridad en esa poca galante, segn las crnicas conocidas.7

En 1829, cuando los peruanos invadieron a Colombia, Bolvar se ausent hacia el teatro de la guerra, y Manuelita continu viviendo en Bogot. Su nombre gura en la correspondencia de don Jos Ignacio Pars con el Libertador: Hace das que no veo a Manuelita le dice en carta del 10 de enero, pero est buena. El otro da dio un convite en obsequio de
7. Colombia Ilustrada (Bogot), (24 de noviembre de 1890).
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la proclama de Riva Agero y emborrachose el seor Valdivieso; estuvo graciossimo! Por poco nos ensea el idioma de los Incas!. Y luego, el 29 de julio: An no he visto a Manuelita, y he tenido la desgracia de que no le gustan las esmeraldas. En mayo de 1830 sali el Libertador de Bogot para no volver jams. Se acercaban las supremas melancolas, el ruido de las aclamaciones haba cesado, y el resplandor de los triunfos pareca extinguirse. Bogot, que tantas veces ech a vuelo sus campanas para recibirlo bajo palmas de oro, y tantas veces lo coron de rosas, lo dejaba salir ahora, en silencio, sobre una mula, camino de Guaduas. As tambin sali en Caracas en 1827, un da en que el delirio y entusiasmo de los caraqueos por su preclaro coterrneo se haba disipado, para dar lugar a la fra indiferencia. Entonces, tambin, Bolvar deja a Caracas, acompaado solamente de sus edecanes, y al pasar por el puente de la Trinidad, reere un cronista, llama la atencin del coronel Fergusson, y exclama: Recuerda usted, coronel, los primeros das de mi entrada a Caracas? Jams haba presenciado entusiasmo semejante contest el edecn. Hoy salimos como derrotados repuso Bolvar; y agreg: Todo es efmero en este mundo! El grupo sigui silencioso, y al encontrarse el Libertador frente a frente de las ruinas de la Trinidad, detiene el caballo y dice: Estas ruinas me traen recuerdos de mi niez. El culto de mi familia al Misterio de la Trinidad data de mis abuelos. Cuntos aos pasarn todava antes que estos escombros vuelvan a su antiguo esplendor!8. Simn Bolvar, como todos los hombres verdaderamente extraordinarios, sabore todos los ltros hechizantes y apur todas las amarguras humanas. Todo es efmero en este mundo!. Eso mismo dijo Salomn, el rey sabio, y eso pensara muchas veces el solitario de Santa Elena. Solo Manuelita no se resign a la oscuridad ni al eclipse de su dolo. La posea la venganza que la hizo capaz de proezas legendarias. Poco despus de la salida de Bolvar se celebraba en la plaza de Bogot la esta del
8. A. Rojas, op. cit., t. I, p. 49.
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Corpus, con fuegos articiales y guras grotescas, entre las cuales haba dos con los nombres de Despotismo y Tirana. Aquello se tom como una caricatura de Bolvar y Manuela, y esta, no pudiendo contener su clera, mont a caballo, y acompaada de dos negras llamadas Natn y Jonats, que siempre la acompaaban tambin ecuestres, se fue a la plaza y trat de derribar los castillos pirotcnicos. Rechazada por la guardia, estuvo luego tratando de sobornar un batalln. El general Domingo Caicedo, presidente entonces, impidi que se tomara medida alguna contra la Senz. Un peridico demagogo de aquel tiempo protest contra la benvola conducta del seor Caicedo, y rerindose a Manuela, deca:
Una mujer descocada, que ha seguido siempre los pasos del general Bolvar, es la que se presenta todos los das en el traje que no corresponde a su sexo, y del propio modo hace salir a sus criadas, insultando el decoro y haciendo alarde de despreciar las leyes y la moral. Esa mujer, cuya presencia sola forma el proceso de la conducta de Bolvar, ha extendido su insolencia y su descaro hasta el extremo de salir el da 9 del presente a vejar al mismo Gobierno y a todo el pueblo de Bogot. En traje de hombre se present en la plaza pblica con dos o tres soldados que conserva en su casa y cuyos prs paga el Estado, atropell las guardias que custodiaban el castillo destinado para los fuegos de la vspera del Corpus, y rastrill una pistola que llevaba, declamando contra el Gobierno, contra la libertad y contra el pueblo. Empero nada ha producido un sentimiento tan profundo como el haberse asegurado que su excelencia el Vicepresidente de la Repblica, encargado del Poder Ejecutivo, pas personalmente, con mengua de su dignidad y carcter pblico, a la habitacin de aquella forastera a sosegarla y satisfacerla, cuando su delito exiga que hubiese sido conducida en el acto a una prisin, juzgada y castigada conforme a las leyes.

Despus, en medio del alborozo por el triunfo de la revolucin de aquel ao, de la cual fue inspiradora, Manuelita, que ya no deba ser feliz, recibi esta carta:

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Cartagena, diciembre 18 de 1830. A mi seora doa Manuela Senz. Mi respetable y desgraciada seora: He prometido escribirle a usted y hablarle con verdad. Voy a cumplir este encargo, y empezar por darle la ms fatal noticia. Llegu a Santa Marta el 12, y al mismo momento me fui para San Pedro, donde se halla el Libertador. S.E. estaba ya en estado cruel y peligroso de enfermedad, pues desde el da 10 haba hecho su testamento y dado una proclama a los pueblos, en la que se despide para el sepulcro. Permanec en San Pedro hasta el 16, que part para esta ciudad, dejando a S.E. en estado de agona que haca llorar a todos los amigos que le rodeaban. A su lado estaban los generales Montilla, Silva, Portocarrero, Carreo, Infante y yo, y los coroneles Cruz Paredes y Wilson, capitn Ibarra, teniente Fernando Bolvar, y algunos otros amigos. S, mi desgraciada seora, el grande hombre estaba para dejar esta tierra de la ingratitud y pasar a la mansin de los muertos, a tomar asiento en el templo de la posteridad y de la inmortalidad, al lado de los hroes que ms han gurado en esta tierra de miseria. Le repito a usted, con el sentimiento del ms vivo dolor, con el corazn lleno de amarguras y heridas, dej al Libertador el da 16 en los brazos de la muerte, en una agona tranquila, pero que no poda durar mucho. Por momentos estoy aguardando la fatal noticia, y mientras tanto, lleno de agitacin, de tristeza, lloro ya la muerte del Padre de la Patria, del infeliz y grande Bolvar, matado por la perversidad y por la ingratitud de los que a l todo lo deban, que todo lo haban recibido de su generosidad. Tal es la triste y fatal noticia que me veo en la dura necesidad de dar a usted. Ojal el cielo, ms justo que los hombres, echase una ojeada sobre la pobre Colombia, viese la necesidad que hay de devolverle a Bolvar, e hiciese el milagro de sacarlo del sepulcro en que casi lo he dejado. Permtame usted, mi respetada seora, llorar con usted la prdida inmensa que ya habremos hecho, y que habr sufrido toda la repblica, y preprese usted a recibir la ltima y fatal noticia. Soy de usted admirador y apasionado amigo, y tambin su atento servidor q.b.s.p., L. Per de Lacroix.9

9. Esta carta existe original entre los manuscritos de la Biblioteca Pineda, legada por el coronel Anselmo Pineda a la Biblioteca Nacional de Bogot.
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El doctor Reverend, aquel galeno francs, que fue el ltimo mdico de Bolvar, y que dej un escrito sobre la postrera enfermedad y los postreros instantes del Libertador, nos reere que habiendo ido el general Sard, en aquellos das, a despedirse de Bolvar, este, que estaba en su hamaca, le dijo pausadamente: General, aparte un poco su asiento. Sard se retir un poco. Un poco ms. As lo hizo. Ms todava repiti Bolvar. Algo alterado, dijo entonces Sard: Permtame vuestra excelencia, que no creo haberme ensuciado. No tal, es que usted huele a diablos. Cmo a diablos? Quiero decir a cachimba. Sard, que no se cortaba fcilmente, con voz socarrona dijo: Ah!, mi general, tiempo hubo en que vuestra excelencia no tena tal repugnancia, cuando doa Manuela Senz. S, otros tiempos eran, amigo mo contest Bolvar. Por lo visto, Manuela era gran fumadora. Muerto Bolvar y triunfantes sus enemigos, Manuela deba ser perseguida. Decretado el destierro, se le hicieron insinuaciones privadas para que abandonara el pas, y, como no las atendiera, se resolvi sacarla por la fuerza. Los hijos de don Runo Cuervo, en la magistral obra histrica consagrada a su padre, nos hacen la siguiente relacin:
Pensando ella, sin duda, que no se atreveran a sacarla por fuerza, se nge enferma: el da jado, a las tres de la tarde, el alcalde ordinario, acompaado de un alguacil, se presenta en la casa, y dejando en la puerta de la calle diez soldados y ocho presidiarios, penetra hasta la alcoba, a despecho de las voces y amenazas de las negras, y le requiere que se vista y se ponga en camino. Ella, incorporndose, toma sus pistolas y jura que matar al primero que se le acerque; el alcalde se retira en busca de nuevas instrucciones, y reiterada la orden, vuelve, qutanle las armas, mtenla, arropndola decentemente, en una silla de manos, y no siendo ya hora de emprender viaje, los presidiarios la

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llevan al Divorcio, o sea la crcel de mujeres, y encierran a las negras en sendos calabozos. Al da siguiente (14 de enero de 1834), tambin en silla de manos, y acompaada por el alcalde, llega a Funza, donde estaban los caballos preparados por el Gobierno para la marcha, y, recobrando su buen humor, sigue contenta su viaje para el Ecuador, por va de Cartagena.10

Julio Mallarino, quien visit en Europa al sabio Boussingault, reere lo siguiente:


Al hablarnos de Bolvar hizo de l entusiastas elogios y record que por ltima vez lo haba visto en casa del coronel Acosta, en Guaduas, en compaa de doa Manuela Senz, cuyas dotes intelectuales y fsicas explicaban, si no excusaban, ciertas debilidades del Libertador. Doa Manuela nos reri Boussingault era tipo originalsimo de mujer; para probarnos un da la ecacia del alcohol, bebido en grandes dosis, contra las mordeduras de las culebras, hizo buscar una venenossima, que en Guaduas se encuentra, y con la misma serenidad con que se hizo morder en el brazo, consumi en seguida un vaso lleno de coac. Al da siguiente la vimos aparecer, para calmar nuestra ansiedad, tan fresca y rozagante como siempre la habamos admirado. Oh! nos dijo en otra ocasin no olviden ustedes en Quito que aquella es la tierra de los lindos bordados. Mire usted qu maravillas hacen all! exclam la seora; y levantando sin rodeos la falda, nos dej ver en una pieza ntima de su vestido lo que realmente era una maravilla de obra de aguja, y esto, seores aadi sonriendo el anciano, cuando yo no era la momia que han tenido ustedes la bondad de venir a visitar. Excusado es decirle que Bolvar miraba con visible enojo estos ataques de desenfado en aquella espiritual mujer; ataques que, en verdad, no eran en ella muy frecuentes.11

En 1851 visit Garibaldi, en Paita, puerto peruano, a Manuela. He aqu la relacin que nos hace en sus Memorias el caudillo italiano:
En Paita desembarcamos, nos detuvimos un da y nos hospedamos en la casa de una generosa seora del pas, la cual estaba en el lecho haca algunos aos,
10. Runo Jos Cuervo, Obras, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1954, t. I. 11. Revista Literaria (Bogot), (mayo de 1893). Citado por E. Posada.
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a consecuencia de un ataque de parlisis en las piernas. Parte de aquel da lo pas al lado de aquella seora, sentada en un sof, pues aunque mejor de salud, tena que estar recostada y sin hacer movimiento. Doa Manuelita Senz era la pi graziosa e gentile matrona chio abbia mai veduto; essendo stata lamica di Bolvar, conosceva le pi minute circostanze della vita del grande liberatore dell America, cuya existencia estuvo enteramente consagrada a la emancipacin de su patria, y cuyas virtudes no fueron bastantes para librarlo del veneno de la envidia y del jesuitismo (e del gesuitismo), que amargaron sus ltimos das. Es la eterna historia, la de Scrates, de Jesucristo, de Coln! Y el mundo ha de continuar siempre presa de estas miserables nulidades que lo engaan? Despus de aquel da, que llamamos delicioso, comparado con las angustias del pasado, casi todo l dedicado a acompaar a la interesante invlida, dej a esta verdaderamente conmovida. A ambos se nos humedecieron los ojos, presintiendo, sin duda, que aquel da sera para los dos el ltimo. Me embarqu de nuevo en el vapor y llegamos a Lima, siguiendo la bellsima costa del Pacco.12

Thorne, su esposo, no perdi nunca la esperanza de traer a Manuelita al buen camino, y constantemente le escriba llamndola con las frases ms tiernas. He aqu lo que nos reere OLeary en su tercer tomo de Narracin y Apndice13, libro que he consultado, en Caracas, en la biblioteca de mi excelente amigo el ilustrado biblilo, don Manuel Segundo Snchez:
A propsito de autgrafos y del de Bolvar que ahora le envo (sta es una carta que dirigi OLeary, en 1846, de Bogot, a un amigo que le haba pedido autgrafos), usted ha odo hablar, sin duda, de doa Manuela Senz, la excntrica cara amica del general Bolvar. Hace pocos das me mand una orden para que me entregaran en Bogot un cofrecito que contiene algunos centenares de cartas que le haba dirigido su ilustre amante, y todas de su puo y letra. Apenas he tenido tiempo de recorrerlas, muy a la ligera. Nunca ha habido amante ms ardiente ni ms apasionado, y, sin embargo, en esas cartas se trasluce un sentimiento de virtuoso pesar por sus ilcitas relaciones, como lo ver usted en esa carta cogida al acaso. Doa Manuela era casada, y su marido, Thorne, adoraba con frenes a su inel
12. Giuseppe Garibaldi, Memorie Autobiograche, Firenze, G. Barbra, 1895. 13. D.F. OLeary, op. cit., p. 512 y ss.
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esposa, que para arrancarle ese amor violaba sus juramentos y cada da le daba nuevas pruebas de indelidad; pero en vano; l cada da la amaba ms; algunas de sus cartas son testimonio de su inextinguible pasin, que ni el tiempo pudo destruir. No hace mucho que muri, dejndole cuanto posea. En sus cartas habla con frecuencia de sumas de dinero que le remita, de 300 y ms onzas, algunas veces, y siempre quejndose de que ella no aceptaba sus regalos y de que nunca le peda dinero. Ella era el ser ms desinteresado que he conocido.

La carta de Manuelita para su esposo dice as:


No, no, no ms, hombre, por Dios! Por qu hacerme pasar por el dolor de decir a usted mil veces, no? Seor, usted es excelente, es inimitable; jams dir otra cosa sino lo que es usted; pero, mi amigo, dejar a usted por el general Bolvar es algo; dejar a otro marido sin las cualidades de usted sera nada. Y usted cree que yo, despus de ser la predilecta de este general por siete aos, y con la seguridad de poseer su corazn, preriera ser la mujer del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, o de la Santsima Trinidad? Si algo siento es que no haya sido usted algo mejor para haberlo dejado. Yo s muy bien que nada puede unirme a l bajo los auspicios de lo que usted llama honor. Me cree usted menos honrada por ser l mi amante y no mi marido? Ah!, yo no vivo de las preocupaciones sociales inventadas para atormentarse mutuamente. Djeme usted, mi querido ingls. Hagamos otra cosa: en el cielo nos volveremos a casar, pero en la Tierra, no. Cree usted malo este convenio? Entonces dira yo que era usted muy descontento. En la Patria celestial pasaremos una vida anglica y toda espiritual (pues como hombre, usted es pesado); all todo ser a la inglesa, porque la vida montona est reservada a su nacin (en amores, digo, pues en lo dems, quines ms hbiles para el comercio y marina?). El amor les acomoda sin placeres; la conversacin, sin gracia, y el caminado, despacio; el saludar, con reverencia; el levantarse y sentarse, con cuidado; la chanza, sin risa: estas son formalidades divinas; pero yo, miserable mortal que me ro de m misma, de usted y de estas seriedades inglesas, etc., qu mal me ira en el cielo!; tan mal como si fuera a vivir en Inglaterra o Constantinopla, pues los ingleses me deben el concepto de tiranos con las mujeres, aunque no lo fue usted conmigo, pero s ms celoso que un portugus. Eso no lo quiero yo: no tengo buen gusto? Basta de chanzas; formalmente y sin rerme, con toda la seriedad, verdad y pureza de una inglesa, digo que no me juntar ms con usted. Usted anglicano

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y yo atea, es el ms fuerte impedimento religioso: el que estoy amando a otro es mayor y ms fuerte. No ve usted con qu formalidad pienso? Su invariable amiga, Manuela

Manuela le envi a Bolvar copia de la carta anterior, y Bolvar le contest as:


La Plata, 26 de noviembre. Mi amor: sabes que me ha dado mucho gusto tu hermosa carta? Es muy bonita la que me ha entregado Salazar. El estilo de ella tiene un mrito capaz de hacerte adorar por tu espritu admirable. Lo que me dices de tu marido es doloroso y gracioso a la vez. Deseo verte libre, pero inocente juntamente; porque no puedo soportar la idea de ser el robador de un corazn que fue virtuoso y no lo es por mi culpa. No s cmo hacer para conciliar mi dicha y la tuya con su deber y el mo. No s cortar este nudo, que Alejandro con su espada no hara ms que intrincar ms y ms; pues no se trata de espada ni de fuerza, sino de amor puro y de amor culpable, de deber y de falta: de mi amor, en n, con Manuelita la Bella. Bolvar

Respecto del paradero del cofre de cartas que leg Manuelita a OLeary nada se sabe. Algunos creen que esas cartas deben de estar en Caracas, en algn archivo particular; otros creen que estn en Pars. No estar de sobra decir aqu que entre los papeles que deba contener el Apndice a la Narracin de OLeary, publicado, y recogido despus, guraban unas Ancdotas que deben ir en el Apndice, 1829 a 1830. (Recibo del general Vicente Ibarra, de fecha 29 de septiembre de 1887, expedido al director del Museo Nacional). Todo lo que se refera a aquella mujer tena tinte de leyenda. Su esposo muri asesinado en el Per. Una tarde de 1840 a 1841 dice Palma, en que Thorne, de bracero con una buena moza que lo consolaba probablemente de las ya rancias

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indelidades de doa Manuela, paseaba por uno de los callejones de la hacienda, se echaron sobre l tres enmascarados y le dieron muerte. Pocos datos quedan de la vida de Manuela despus de su salida de Bogot. El autor de este escrito hizo reproducir en El Nuevo Tiempo, de Bogot, tomndolas de un diario quiteo, varias cartas inditas, dirigidas por la Senz al general Juan Jos Flores, y destinadas a pedirle auxilios, invocando la memoria sagrada del Libertador. He aqu el perl que nos dej Palma de aquella mujer fuerte:
Doa Manuela era una equivocacin de la Naturaleza, que en formas esculturalmente femeninas encarn espritu y aspiraciones varoniles. No saba llorar, sino encolerizarse como los hombres de carcter duro. Se la vio en las calles de Quito y en las de Lima cabalgando a manera de hombre en brioso corcel, escoltada por dos lanceros de Colombia y vistiendo dormn rojo con brandeburgos de oro y pantaln bombacho de cotona blanca. Us siempre dos anillos de oro y de coral por pendientes. Educada por monjas y en la austeridad de un claustro, era librepensadora. Dominaba sus nervios, conservndose serena y enrgica en medio de las balas y al frente de lanzas y espadas tintas en sangre o del alado pual de los asesinos. Usaba la hombruna agua de verbena. Lea a Tcito y a Plutarco; estudiaba la historia de la Pennsula en el Padre Mariana, y la de Amrica en Sols y Garcilaso; era apasionada de Cervantes, Quintana y Olmedo. Se saba de coro el Canto a Junn y parlamentos enteros de Pelayo; y sus ojos, un tanto abotagados ya por el peso de los aos, chispeaban de entusiasmo al declamar los versos de sus vates predilectos. En la poca en que la conoc, una de sus lecturas favoritas era la hermosa traduccin potica de los Psalmos por el peruano Valdez. (Ropa vieja).

Ya anciana y paraltica, los mdicos le aconsejaron baos de mar, y ella, huyendo de las capitales donde haba resplandecido en su juventud, busc, como su amado, para morir, la soledad de los mares. El viajero que pasa por la ilustre ciudad del guila negra y las granadas de oro que fund en el Valle de los Alczares el adelantado don Gonzalo Ximnez de Quesada, no deja aquella esplndida sabana sin visitar en las afueras de la ciudad, al oriente, a la salida del boquern formado por los cerros de Monserrate y Guadalupe, una antigua mansin, circuida de tapias amarillentas, sobre las cuales se levantan las copas orecidas y los
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verdes follajes de aosos huertos. Una ancha portada da acceso al patio empedrado de la quinta, donde murmura perennemente una fuente de bronce cubierta de lama. En el centro est la casa con sus espaciosos jardines abandonados, sus corredores solitarios, sus salones en ruinas, donde en otro tiempo resonaron msicas voluptuosas, en noches de festines sorprendidos por la aurora; con sus terrazas que sintieron las frreas botas de los libertadores; con sus alcobas, antiguamente perfumadas, que vieron al hroe, de regreso del Per, pasar cargado de laureles, arrastrando la formidable espada, y descansar de la gloria en los brazos de rosa del amor. A un lado corre un ro, de aguas pobres hoy, bajo rboles silvestres, y en un ngulo del cercado, donde est el bao, descuella un esbelto grupo de oscuros cipreses, cuyas ramas se entrelazan formando como un tmulo funeral que se destaca sobre la limpidez del cielo vespertino. Muchas veces, al ponerse el sol, he recorrido yo aquellos lugares de ensueo, y he pensado que esos histricos cipreses, los sembr el Libertador all, como smbolo quiz de lo que fue su vida de placeres y amarguras, de esplendores y de tristezas: Todo es efmero en este mundo!.

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JOS VERSSIMO

BOLVAR, PROFESOR DE ENERGA*


ESTE HOMBRE LLAMADO Simn Bolvar, el ms grande de las Amricas y

uno de los ms grandes de la humanidad, reuni en grado eminente y en una perfecta armona cualidades excepcionales de pensamiento y de accin. Aplicando esas cualidades de accin y pensamiento con maravillosa energa y una actividad sobrehumana, realiz Bolvar, con dbiles y escasos recursos, y en las condiciones ms desfavorables, un hecho tal vez sin igual en la historia: l arranc a una potencia, entonces el mayor de los imperios coloniales, ms de la mitad de sus dominios; l fund cinco naciones e inuy poderosamente en la formacin de otras. Venezuela, su patria, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia le deben a la vez la emancipacin y la existencia; Argentina y Chile le deben potente y decisivo apoyo moral que las ayud a formarse. Todas las colonias espaolas de Amrica encontraron en l ya un valiente paladn, ya un estmulo y un maestro. En Amrica se le cambi su nombre, de clara estirpe espaola, por el ttulo de Libertador, con el cual entra en la historia. Si la dominacin espaola no se prolong en Amrica quin sabe por cunto tiempo; si el sistema monrquico no se implant en nuestro continente; si las antiguas colonias nacieron a la emancipacin con alguna conciencia de lo que hacan; si no se anarquizaron por completo, y si el particularismo de cada colonia cedi a un sentimiento de fraternidad continental, todo se debe al Libertador.
* Grandes pginas bolivarianas, Caracas, Casuz Ediciones, 1974, pp. 85-88; Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores bolivarianos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. II, pp. 205-214. Traduccin de Francisco Villaespesa.
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La correspondencia de Bolvar, lo mismo que sus escritos polticos, completan gloriosamente la imagen que nos formamos de l al travs de los historiadores. Un eminente escritor sudamericano, Runo Blanco Fombona, ha publicado en Pars, con diligencia ecaz e inteligentes aclaraciones, las Cartas de Bolvar y los Discursos y proclamas del mismo. Por medio de estas contribuciones al estudio de Bolvar conocemos al hroe ms ntimamente. En sus obras aparece como nos lo pintan los bigrafos: es el mismo personaje en toda su magnca humanidad y su esplndido civismo. Este papel de hroe, tan difcil e ingrato, nadie lo ha representado con ms gracia y valor, ni con ms genio. Y cuando tuvo que escribir cartas particulares y las escribi en gran nmero o documentos de carcter poltico, quin hizo derroche de mejor estilo? De los escritos del Libertador pudiera extraer una innidad de mximas en donde la originalidad del pensamiento no resplandecera menos que la expresin, tan vigorosa como elegante. Uno de los bigrafos ingleses de Bolvar observa y no exagera cuando lo dice que el Libertador es el nico hombre que ha creado de la nada. Los ingleses no prodigan tales hiprboles: en ltimo anlisis, la asercin de ese historiador es exacta. En extrema penuria, careciendo de parques y de ejrcitos, es decir, sin medios de accin, Bolvar, derrotado ya una vez y mal visto en su misma patria (1814), emprendi de nuevo y condujo a trmino la emancipacin de las colonias americanas. Habindolas ya libertado (1824), les dio administraciones regulares y las gobern l mismo, les otorg Constituciones por l en persona escritas, las organiz, en suma; y, cansado de mandar, como lo repiti tantas veces, y predicando que un soldado feliz no adquiere ningn derecho para mandar a su patria, abdic voluntariamente, en los organismos de soberana que l mismo creara, aquel inmenso poder de que las circunstancias lo revistieron. La nica fuente legtima de todo poder humano escribe al presidente de Hait es el sufragio del pueblo. Dotado de una imaginacin ardiente de poeta de la accin, potente idealista, Bolvar so una confederacin de los pueblos hispanoamericanos. En esta grandiosa empresa el Libertador empe la parte viva y sana
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de su obra. Arranques impulsivos no lo hicieron desviar de su propsito. Nada ms reexivo que aquel proyecto del Hrcules. La clara inteligencia poltica de que dio tantas pruebas lo traicion, sin embargo. La visin de epopeya que llevaba en el fondo de sus ojos se disip ms pronto que las energas gigantes que borbotaban en su alma. Caballero errante de la libertad de un mundo nuevo, fue engaado por la propia realidad. Fue engaado por aquel mismo hecho enorme y deslumbrante de la emancipacin que l haba querido realizar, y haba realizado, contra toda esperanza razonable. Como cre de la nada en la guerra, crey poder hacer el propio milagro en la paz. Desde el momento en que aparece, y durante todo el curso de su actividad revolucionaria, Bolvar es uno de los pocos espritus, si no el nico, que penetra con lcida comprensin el levantamiento de Amrica contra Espaa, su trascendencia ulterior y el medio social de las colonias. Lo atestiguan claramente sus cartas, sus discursos, sus mismas proclamas. En tales documentos abundan las ideas, las previsiones, las sagacidades de socilogo, y aun consejos y sugestiones de mero buen sentido, dignos de la discrecin de un Washington. Es de ver la perspicacidad y el vigor de su pensamiento, la propiedad de su expresin, la justeza con que dene o caracteriza los pueblos sobre los cuales obra. Analiza las capacidades de cada uno de ellos, les inculca virtudes y hasta les predice el porvenir; prediccin que se cumple en todos, desde Mxico hasta Chile y el Plata. Su ardor cvico, con todo, era ms grande, y su idealismo ms exaltado que su visin de las cosas, generalmente perfecta. Ensombreciendo su clara mirada de hombre de Estado, se pone en contradiccin con su propia experiencia y con su propio juicio sobre aquel medio social, del cual era, puede decirse, producto no natural, sino milagroso. El proyecto de confederar o unir los pueblos de Hispanoamrica hace ms honor a su noble espritu que a su inteligencia prctica, aunque de esta diera pruebas en mltiples ocasiones. Esa vasta confederacin deba tener su sede en el istmo de Panam, del cual comprendi Bolvar mejor y antes que nadie la importancia. No fue el precursor de la apertura del canal? No quiso l mismo realizarla en 1822? Ya en 1815 escriba respecto a Panam y Centroamrica:
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Esta magnca posicin entre los dos grandes mares podr ser con el tiempo el emporio del universo; sus canales acortarn las distancias del mundo; estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr jarse algn da la capital de la Tierra, como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo hemisferio! Los grmenes arrojados por el Libertador no se han perdido. El panamericanismo, inventado despus por Blaine, en exclusivo provecho de los Estados Unidos, debe realizarse con estos o contra estos. Ya durante la vida del Libertador la importancia de su personalidad y su inujo fueron tales que crearon un panamericanismo, obrando en la formacin de la Amrica emancipada, aunque en grados diferentes, desde Mxico hasta el Ro de la Plata. El seor Blanco Fombona lo ha demostrado. Es la idea continental de Bolvar, resucitada en su gloria perenne, la que anima nuestras aspiraciones actuales de cordialidad latinoamericana. Aunque es el mayor caudillo de la Amrica, no es, sin embargo, Bolvar el vulgar caudillo, vergenza y agelo de nuestras democracias rudimentarias. El molde de Bolvar se ha roto. Al revs de los que han venido despus, Bolvar, noble de raza, de carcter y de educacin, fue un caballero, un literato y una muy vasta inteligencia. Tena altos proyectos y el genio para realizarlos. Considerando sus aptitudes polticas, sus recursos diplomticos, sus empresas militares, el vuelo y la osada de sus concepciones y la rapidez en la ejecucin de sus planes, puede armarse que el genio de Bolvar no era inferior al de Csar o al de Napolen. Guerrero improvisado, los iguala y aun los aventaja, si comparamos los elementos con que cada uno de ellos cont, las circunstancias que los rodearon y el resultado denitivo de la accin de los tres. La campaa de Carabobo, obra maestra de talento militar, rivaliza con las ms famosas de Napolen. Respecto al Paso de los Andes, en 1819, certican los conocedores que es ms admirable, por las dicultades vencidas, que la travesa de los Alpes por Anbal y Bonaparte. Bolvar quedar siempre como uno de los ejemplos ms completos de energa moral, de constancia inquebrantable, de tenacidad invencible, de virtud, en el alto sentido primitivo de la palabra.
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En uno de los momentos ms aictivos de su tormentosa existencia, vindose abandonado, traicionado, vencido, enfermo, se le acerca uno de sus amigos (el seor Joaqun Mosquera) y le pregunta: Y usted, qu piensa hacer ahora? Aquel hombre, de semblante cadavrico, con su dbil voz de enfermo, responde: Triunfar. Y habiendo formado un ejrcito, en semanas, triunfa, poco despus, en Junn, batalla que fue el glorioso prefacio de la victoria decisiva de Ayacucho, donde desapareci de Amrica el poder espaol, y victoria que obtuvo Sucre, teniente de Bolvar y ejecutor el de su voluntad. Como profesor de energa, Bolvar es, acaso, el ms grande que yo conozco en la historia. En sus cartas, en la intimidad de sus pensamientos y de sus sentimientos, es donde el Libertador, al revs de la mayor parte de los hroes, nos parece ms admirable y, desde luego, ms amable. Esas cartas, de que el seor Blanco Fombona ha publicado apenas un primer volumen, son excelente y eterno comentario a la obra colosal de Bolvar. Por ellas sentimos correr el escalofro de una grande alma emotiva, vibrante; conocemos las sensaciones de aquel temperamento; vemos clidos torrentes donde se confunden efusiones de amistad, planes de guerra, meditaciones de repblico. Y en casi todas esas epstolas del Libertador apunta o trasciende la misma idea, la idea ja y absorbente de Bolvar: Amrica, su Amrica; porque l, ms que en las pequeas patrias coloniales, piensa en una gran patria que suea unida, libre, organizada, remontndose cada da hacia un porvenir magnco. Aquello era apenas un sueo; pero fue el sueo de su vida. Termin con la existencia misma de Bolvar, muerto a los cuarenta y siete aos, casi en abandono, aunque el a s mismo y a su sueo, que nunca dej de proclamar. Pocos hombres dice el ilustre uruguayo Rod, pocos hombres vivieron en el torbellino de la accin vida tan bella; ninguno muri, en la paz de su lecho, muerte ms noble. La estatura moral de Bolvar crecer en la historia a medida que crezcan
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las naciones que fund, a medida que crezca toda esta Amrica del Sur, cuya redencin a l se debe en primer trmino y de la que es la primacial gura.

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JORGE RICARDO VEJARANO

BOLVAR, LEGISLADOR* LAS IDEAS POLTICAS DE BOLVAR


INTRODUCCIN
POR ATAREADAS que vivan las generaciones que nos han de seguir, siempre vern, como vemos nosotros, que fue un momento solemne aquel en que por la mente de un hombre poderoso pasaba y repasaba esta idea abrumadora: Qu voy a hacer de este continente? Sobre qu bases colocar este vasto escenario adonde la humanidad del porvenir acudir a refrescarse y a pasear sus grandezas y sus victorias? Hasta qu punto mi voluntad y mi pensamiento habrn de acelerar o retardar este hecho de un futuro inevitable? Aqu vendrn a resucitar las poderosas naciones que se destruyeron, las soberbias ciudades que se derrumbaron y los pueblos que se apestaron y corrompieron. Yo tengo en mis manos esta bella porcin de la Tierra, que no me pertenece, que pertenece a la humanidad. Qu voy a hacer con ella, cul habr de ser el fallo que sobre m dictarn sus futuros poseedores? La libertad de la Amrica es la esperanza del Universo, deca en una de sus proclamas. l midi el porvenir con ojo certero; y por mucho que se rebele nuestro liberalismo, por mucho que disminuyamos la fuerza de su accin y de su genio, preciso es confesar que hubo un momento, uno solo puede ser, pero que existi con realidad cierta, en que su mano extendida
* Simn Bolvar, Libertador de la Amrica del Sur, por los ms grandes escritores americanos, Caracas, Editorial Cecilio Acosta, 1944, t. II, pp. 215-301.
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habra mostrado una orientacin invariable. A raz de sus triunfos en el Per, la suerte de toda Sudamrica habra sido, sin remisin, la que l le hubiera sealado. Y qu hizo, o qu pens hacer este hombre, a quien toc una misin tan excepcional? Semejante tema se aparta ya mucho del relato del cronista historigrafo para dar campo a la psicologa, en primer lugar, que habr de ayudarnos a conocer el carcter del grande hombre que se estudia, y con ella poder descender hasta lo hondo de sus concepciones y pensamientos polticos; y luego a la sociologa, que nos deje ver con qu estado de alma nacional se contaba para tratar de establecer y aun de imponer aquel plan boliviano de organizacin social. Toda nuestra historia amiga y enemiga del Libertador muestra muy claro que desde mucho antes de consolidada la independencia de la Amrica Latina, desde mucho antes tambin del clebre Congreso de Angostura (en 1819), estaba revolviendo Bolvar en su cabeza ciertos planes de gobierno, esbozados con timidez unas veces y con ruda franqueza otras. Para algunos comentadores tales planes eran hijos de un noble sentimiento patrio y de un profundo conocimiento de los pueblos; para otros, eran hijos de bastardas ambiciones de dominio y podero. Esos planes, Bolvar los expona valerosamente en mensajes a los Congresos; poco despus parecan contradecirlos proclamas libertarias. Buenos o malos, queridos o rechazados, pero incomprensibles entonces e incomprendidos hasta ahora aquellos ideales polticos del Libertador. Siguiendo con cuidado los pasos de Bolvar en su larga y tormentosa carrera, lo vemos siempre como persiguiendo este ideal vago que nunca se deline con lineamientos precisos; lo vemos como sondeando, cada vez que la ocasin se le presenta, palpando con cautela la solidez del terreno en que iba a poner la planta, rondando siempre, y haciendo como tentativa de desembarque en una playa hostil. Adonde iba l con esto? He aqu lo que no nos dirn por cierto los documentos histricos, ni habr de salir tampoco a la luz con las largas y enojosas y conocidsimas narraciones. Leamos todo esto, clasiqumoslo
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con paciencia y pensemos en ello con talento; y aquel que se haya acercado ms al estado de alma del Libertador y haya comprendido mejor el estado social de los pueblos para los cuales legislaba, ese se habr acercado ms a la verdad y habr hecho labor ms meritoria. Segu en todo el curso de mi trabajo la forma puramente narrativa. Por qu? Porque me cre entonces, como me creo hoy, incapaz de hacer ver con claridad, en un anlisis puramente crtico, lo que puede mostrarse ms claramente siguiendo el proceso histrico-crtico. En primer lugar, me era indispensable hacerme cargo del verdadero papel de Bolvar en la historia de la revolucin de Amrica, y esto no era posible sin verla nacer, sin estudiar su curso antes de que nuestro hroe llegara a ser en ella el factor de primer orden. Porque si la revolucin estaba encauzada desde antes de su aparicin, perseguira ideales precisos; y si la revolucin tenda a un n determinado, no se puede, en buena lgica, ir a buscar ideales polticos en Bolvar, ni atribuirle planes propios de gobierno, puesto que l solo hubiese seguido el curso que tomase la opinin pblica, y su papel, desde el punto de vista poltico, hubiera sido bastante secundario. Pero no: estamos en presencia de un hecho histrico muy extrao. Tenemos una revolucin que antes de tornarse en guerra de represalias se produce ms bien por contagio, por un anhelo indenido, y tiene todos los caracteres de una agitacin incoherente. Que estos movimientos as, que se agitan sin concierto, que no responden a necesidades apremiantes, que no indican una meta precisa, que no muestran a la multitud que son ellos los que van a realizar sus anhelos; que estos movimientos, decimos, fracasan siempre, toda la historia de la humanidad nos lo est diciendo. Y entre nosotros fracas; y no se hace necesario citar todos los documentos que nos lo muestran para que el menos erudito en nuestros estudios histricos convenga en que fracas irremisiblemente. Y de dnde vena esta revolucin anmica, sin concierto alguno, a la cual se apegaron tan poco los pueblos y que no pudo ser sostenida sino muy cortos das y por movimientos espasmdicos? Vena de la Colonia, de una vida quieta y aletargada, de una gran asimilacin con la madre patria, de una muy visible conformidad con sus gobierBIBLIOTECA AYACUCHO

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nos, de un sistema tributario que no se dejaba sentir, de una gran simpata de sangre y de sentimientos entre la metrpoli y sus provincias. Principiemos por estudiar esta rara situacin en que la Espaa y Amrica se haban colocado; estudimosla hasta agotar el asunto, y ese da habremos escrito cientcamente el primer captulo de la historia de nuestra revolucin y de nuestra vida como pueblo independiente. De all la veremos surgir, no con la misma naturalidad y desarrollo completo con que sale la Revolucin Francesa de la Francia del siglo XVIII, pero s aparecer con la claridad necesaria para dejarnos ver cules son nuestros orgenes y, hasta cierto punto, cmo ellos habrn de regular nuestros destinos. Esta nacin histrica fue la que trat de seguir. Con estos estudios preliminares tom a Bolvar en el momento preciso en que encarna el espritu revolucionario y en que, con su audacia sin igual, emprende la reconquista de Venezuela. Caminando con l de aqu en adelante, a travs de la relacin histrica, dos puntos cardinales quedan sentados en el espritu que lo observa, y de una manera denitiva: Primero, su accin nica, originalsima, supremamente eciente en la causa de la revolucin: el triunfo es suyo, l form sus tenientes, l los domin, l organiz los ejrcitos, l, tomando para s todos los poderes, dio unidad de accin, dio consistencia, llev al vivac de sus campamentos a aquel gobierno provisional que no tena otro terreno rme que el campo de donde se barra a los enemigos. Es una cosa admirable esta accin individual tan marcada: form el espritu revolucionario, estrech tanto a los pueblos con su energa incmoda y salvaje, que no dej lugar alguno seguro para los fros e indiferentes. La nacin entera deba acudir a los campamentos, y all la llev, contra la misma voluntad de ella. No nos afanemos por buscar siempre la moral en su procedimiento: ejecuta en pelotones centenares de prisioneros de La Guaira; condena a muerte a los espaoles y canarios, aun cuando fuesen inocentes; cierra con mucha frecuencia los ojos y los odos para no ver el vandalaje feroz de sus subalternos, siempre que esos procedimientos sirvan para avivar la llaBOLVAR

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ma revolucionaria. Transigir y amortiguar era derrotarse; y Bolvar triunf porque nada de esto se consigui de l. Una revolucin es un estado de ebre, una iracundia rabiosa y despiadada en donde no hay para qu ir a buscar los bellos sentimientos que ennoblecen la vida, cuando ella se desenvuelve en paz y por s misma. Para llegar a producir semejante estado social, los procedimientos son sumarios. La razn, la humanidad, la prudencia; todo ello sirve a las revoluciones, pero para derrotarlas. Se cree generalmente que cuando una revolucin ha llegado a su punto lgido, cuando todos aquellos posedos se despedazan ente s, cuando no hay plan ni concierto alguno en sus actos, su muerte est prxima y su derrota es segura. Y no hay tal: es entonces cuando se hace imposible contenerla; y, si queris destruirla, buscad otra revolucin que la destruya. El ms exaltado ser el vencedor. Y Bolvar produjo esto. Resignmonos a confesar que la importancia de su papel en el triunfo de la revolucin de Amrica est por encima de toda competencia. Sus mulos, lo mismo que sus tenientes aguerridos, abnegados, feroces en su tenacidad, valientes hasta el herosmo, brillan muy bien en sus carreras y muy guardados estn en nuestros afectos patrios. Pero su luz y su gloria son relativas. El genio de Bolvar, entretanto, brilla sin par. La Amrica, desde el Canad hasta Patagonia, nada ha producido has