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Introduo aos Estudos Lingusticos1

Breve histria de uma confuso... Existe uma regra de ouro da Lingstica que diz: s existe lngua se houver seres humanos que a falem. Portanto, temos de fazer um grande esforo para no incorrer no erro milenar dos gramticos tradicionalistas de estudar a lngua como uma coisa morta, sem levar em considerao as pessoas vivas que a falam. Foi criada, no curso da histria, uma grande confuso entre lngua e gramtica normativa. Uma receita de bolo no um bolo, um molde de um vestido no um vestido, um mapa-mndi no o mundo... Tambm a gramtica no a lngua. As primeiras gramticas do Ocidente, as gregas, s foram elaboradas no sculo II a.C., porm, muito antes disso, j existia na Grcia uma literatura ampla e diversificada, que exerce influncia at hoje em toda a cultura ocidental. A Ilada e a Odissia j eram conhecidas no sculo VI a.C., Plato escreveu seus fascinantes Dilogos entre os sculos V e IV a.C., na mesma poca do dramaturgo squilo, verdadeiro criador da tragdia grega. Que gramtica eles consultaram? Nenhuma. Como puderam ento escrever e falar to bem a sua lngua? O que aconteceu, ao longo do tempo, foi uma inverso da realidade histrica. As gramticas foram escritas precisamente para descrever e fixar como regras e padres as manifestaes lingsticas usadas espontaneamente pelos escritores considerados dignos de admirao, modelos a serem imitados. Ou seja, a gramtica normativa decorrncia da lngua, subordinada a ela, dependente dela. Como a gramtica, porm, passou a ser um instrumento de poder e de controle, surgiu essa concepo de que os falantes e escritores da lngua que precisam da gramtica. O que no est na gramtica normativa no lngua. E os compndios gramaticais se transformaram em livros sagrados, cujos dogmas e cnones tm de ser obedecidos risca para no se cometer nenhuma heresia.
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Texto baseado em BAGNO, Marcos. Lngua materna: letramento, variao e ensino. So Paulo: Parbola, 2005. 1

Duas concepes de lngua Uma j farta literatura crtica vem demonstrando que o ensino de lngua na escola brasileira tem visado, tradicionalmente, reformar ou consertar a lngua do aluno, considerado, logo de sada, como um deficiente lingstico, a quem a escola deve dar algo que ele no tem, isto , uma lngua digna desse nome. Evidentemente, a norma culta no se trata propriamente de uma lngua, mas de uma idealizao nebulosa de correo lingstica. Essa lngua culta acaba sendo identificada, no senso comum e na prtica pedaggica tradicional, com a prpria noo de lngua portuguesa ou de portugus, numa equivocada sinonmia de graves conseqncias para o indivduo e para a sociedade: o uso que no est abonado nas gramticas normativas e nos dicionrios simplesmente no existe ou no portugus. Esse modo de conceber os fatos de linguagem condena ao submundo do no-ser todas as manifestaes lingusticas no-normatizadas, rotuladas automaticamente de erro. Trata-se de uma concepo de lngua muito antiga, que remonta poca do surgimento mesmo da disciplina gramatical, no sculo III a.C., no mundo helenstico. Esta concepo tradicional de lngua vem sendo criticada pelas correntes da lingstica contempornea, mas ainda vigora na mentalidade das pessoas em geral, de muitos professores e at mesmo de intelectuais esclarecidos vinculados a outras reas de conhecimento. A concepo tradicional de lngua trabalha com abstraes. muito comum falarmos sobre a lngua, como se ela fosse um sujeito animado, uma entidade viva: a lngua difcil, a lngua oferece a possibilidade de..., podemos classificar essa lngua como..., preciso defender a lngua, e assim por diante. Assim, essa lngua pensada como se no estivesse neste mundo, como se fosse um objeto mstico a ser buscado sem jamais poder ser alcanado. A lngua tratada como se existisse numa outra dimenso, supranatural, maneira das Formas da filosofia platnica, que s podem ser captadas pelo intelecto e no pelos sentidos.

Ora, a lngua como uma essncia no existe: o que existe so seres humanos que falam lnguas. A lngua no uma abstrao: muito pelo contrrio, ela to concreta quanto os mesmos seres humanos de carne e osso que se servem dela e dos quais ela parte integrante. Se tivermos isso sempre em mente, poderemos deslocar nossas reflexes de um plano abstrato a lngua para um plano concreto os falantes da lngua. Isso significa olhar para a lngua dentro da realidade histrica, cultural, social em que ela se encontra, isto , em que se encontram os seres humanos que a falam e escrevem. Significa considerar a lngua como uma atividade social, como um trabalho empreendido conjuntamente pelos falantes toda vez que se pem a interagir verbalmente, seja por meio da fala, seja por meio da escrita. A mudana de foco do abstrato para o concreto que permite a formulao de uma concepo cientfica de lngua tal como se encontra em Maruschi (2000):

a) A lngua apresenta uma organizao interna sistemtica que pode ser estudada cientificamente, mas ela no se reduz a um conjunto de regras de boa formao que podem ser determinadas de uma vez por todas como se fosse possvel fazer clculos de previso infalvel. As lnguas naturais so dificilmente formalizveis. b) A lngua tem aspectos estveis e instveis, ou seja, ela um sistema varivel, indeterminado e no fixo. Portanto, a lngua apresenta sistematicidade e variao a um s tempo. c) A lngua se determina por valores imanentes e transcendentes de modo que no pode ser estudada de forma autnoma, mas deve-se recorrer ao entorno e situao nos mais variados contextos de uso. A lngua , pois, situada. d) A lngua constri-se com smbolos convencionais, parcialmente motivados, no aleatrios, mas arbitrrios. A lngua no um fenmeno natural nem pode ser reduzida realidade neurofisiolgica. e) A lngua no pode ser tida como um simples instrumento de representao do mundo como se dele fosse um espelho, pois ela constitutiva da realidade. muito mais um guia do que um espelho da realidade.

f) A lngua uma atividade de natureza scio-cognitiva, histrica e situacionalmente desenvolvida para promover a interao humana. g) A lngua se d e se manifesta em textos orais e escritos ordenados e estabilizados em gneros textuais para uso em situaes concretas. h) A lngua no transparente, mas opaca, o que permite a variabilidade de interpretao nos textos e faz da compreenso um fenmeno especial na relao entre os seres humanos. i) Linguagem, cultura, sociedade e experincia interagem de maneira intensa e variada no se podendo postular uma viso universal para as lnguas particulares. Em contraposio a essa concepo dinmica de lngua, a pedagogia tradicional, operando com uma abstrao-reduo a norma culta tenta nos apresentar essa norma (em sinonmia com a lngua) como se fosse um corpo estvel, homogneo, um produto acabado, pronto para consumo. E nisso reside uma das mais notveis contradies da concepo tradicional de norma culta: querer empregar essa norma (que no passa de uma abstrao, impossvel de ser consistentemente descrita) como se fosse um conjunto de regras de aplicao prtica, concreta. Tentar preservar, impor e cobrar um padro de comportamento lingstico nico, aristocrtico e obsoleto um projeto que se contrape de maneira gritante a toda essa dinmica da sociedade, da cultura e da lngua. Uma sociedade e uma cultura multifacetadas e plurais s podem abrigar uma lngua multifacetada e plural. A variao lingustica A longa tradio dos estudos gramaticais se baseou, durante muito tempo, no preconceito irreal da unidade lingstica do Brasil. Esse preconceito muito prejudicial educao porque, ao no reconhecer a verdadeira diversidade do portugus falado no Brasil, a escola tenta impor sua norma lingstica como se ela fosse, de fato, a lngua comum a todos os 160

milhes de brasileiros, independentemente de sua idade, de sua origem geogrfica, de sua situao socioeconmica e de seu grau de escolarizao. O fato de no Brasil o portugus ser a lngua da imensa maioria da populao no implica, automaticamente, que esse portugus seja um bloco compacto, coeso e homogneo. O que habitualmente chamamos de portugus um conjunto de variedades lingsticas.
A variao constitutiva das lnguas humanas, ocorrendo em todos os nveis. Ela sempre existiu e sempre existir, independentemente de qualquer ao normativa. Assim, quando se fala em Lngua Portuguesa est se falando de um todo que se constitui de muitas variedades. () A imagem de uma lngua nica, mais prxima da modalidade escrita da linguagem, subjacente s prescries normativas da gramtica escolar, dos manuais e mesmo dos programas de difuso da mdia sobre o que se deve e o que no se deve falar e escrever, no se sustenta na anlise emprica dos usos da lngua.2 MEC - Parmetros curriculares nacionais, Lngua Portuguesa.

Infelizmente, qualquer manifestao lingstica que escape do tringulo escolagramtica-dicionrio considerada, sob uma tica anticientfica, errada, estropiada, feia. Porm, lendo o texto dos Parmetros Curriculares Nacionais referentes Lngua Portuguesa, encontramos a seguinte afirmao:
H muitos preconceitos decorrentes do valor social relativo que atribudo aos diferentes modos de falar: muito comum se considerarem as variedades lingsticas de menor prestgio como inferiores ou erradas. O problema do preconceito disseminado na sociedade em relao s falas dialetais deve ser enfrentado, na escola, como parte do objetivo educacional mais amplo de educao para o respeito diferena. Para isso, e tambm para poder ensinar Lngua Portuguesa, a escola precisa livrar-se de alguns mitos: o de que existe uma nica forma certa de falar a que se parece com a escrita e o de que a escrita o espelho da fala e, sendo assim, seria preciso consertar a fala do aluno para evitar que ele escreva errado. Essas duas crenas produziram uma prtica de mutilao cultural que, alm de desvalorizar a forma de falar do aluno, tratando sua comunidade como se fosse formada por incapazes, denota desconhecimento de que a escrita de uma lngua no corresponde inteiramente a nenhum de seus dialetos, por mais prestgio que um deles tenha em um dado momento histrico.

O que existe o uso da linguagem como desculpa vlida e aceitvel para excluir uma pessoa dos bens sociais aos quais ela deveria ter direito pelo simples fato de ser uma pessoa. Como j dizia o lingista italiano-brasileiro Maurizzio Gnerre: "Uma lngua ou variedade de lngua vale o que valem seus falantes"3, isto , vale como reflexo do poder e da autoridade que eles tm nas relaes econmicas e sociais. Esta afirmao vlida, evidentemente, em termos internos
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MEC - Parmetros curriculares nacionais, Lngua Portuguesa.

GNERRE, Maurizzio. Linguagem, escrita e poder. So Paulo, Martins Fontes. 5

quando confrontamos variedades de uma mesma lngua, e em termos externos pelo prestgio das lnguas no plano internacional4. Porm, importante salientar que, valorizar as formas dialetais consideradas no cultas, mas lingisticamente vlidas, tornando-as como o objeto do processo de ensino, desconhecer que: a comear do nvel mais elementar de relaes com o poder, a linguagem constitui o arame farpado mais poderoso para bloquear o acesso ao poder.

GNERRE, 1985, p.25. 6

CULTURA
Voc Tem Cultura? Outro dia ouvi uma pessoa dizer que "Maria no tinha cultura", era "ignorante dos fatos bsicos da poltica, economia e literatura". Uma semana depois, no museu onde trabalho, conversava com alunos sobre "a cultura dos ndios Apinay de Gois", que havia estudado de 1962 at 1976 quando publiquei um livro sobre eles ("Um Mundo Dividido"). Refletindo sobre os dois usos de uma mesma palavra, decidi que esta era a melhor forma de discutir a idia ou o conceito de cultura tal como ns, estudantes da sociedade, a concebemos. Ou, melhor ainda, apresentar algumas noes sobre a cultura e o que ela quer dizer, no como uma simples palavra, mas como uma categoria intelectual: um conceito que pode nos ajudar a entender melhor o que acontece no mundo a nossa volta. Retomemos os exemplos mencionados porque eles encerram os dois sentidos mais comuns da palavra. No primeiro usa-se "cultura" como sinnimo de sofisticao, de sabedoria, de educao no sentido restrito do termo. Quer dizer, quando falamos que "Maria no tem cultura", e que "Joo culto", estamos nos referindo a um certo estado educacional destas pessoas, querendo indicar com isso sua capacidade de compreender ou organizar certos dados e situaes. Cultura aqui equivalente a volume de literatura, a controle de informao, a ttulos universitrios e chega at mesmo a ser confundida com inteligncia, como se a habilidade para realizar certas operaes mentais e lgicas (que, segundo alguns modelos, definem de fato inteligncia) fosse algo a ser medido ou arbitrado pelo nmero de livros que uma pessoa leu, as lnguas que pode falar, ou os quadros e pintores que pode, de memria, enumerar. Como uma espcie de prova desta associao, temos o velho ditado informando sabiamente que "cultura no traz discernimento"... ou inteligncia, conforme estou discutindo aqui. Neste sentido, cultura uma palavra usada para classificar as pessoas e, s vezes, grupos sociais, servindo como uma arma discriminatria contra algum sexo, idade ("as geraes mais novas so incultas"), etnia ("os pretos no tm cultura") ou mesmo sociedades inteiras, quando se diz que "os franceses so cultos e civilizados" em oposio aos americanos que so "ignorantes e grosseiros". Do mesmo modo comum ouvir-se referncias humanidade, cujos valores seguem tradies diferentes e desconhecidas, como a dos ndios, como sendo sociedades que esto "na Idade da Pedra" e se encontram em "estgio cultural muito atrasado!". A palavra cultura, enquanto categoria do senso comum, ocupa como vemos um importante lugar no nosso acervo conceitual, ficando lado a lado de outras, cujo uso na vida cotidiana tambm muito comum. Estou me lembrando da palavra "personalidade" que, tal como ocorre com a palavra "cultura", penetra em nosso vocabulrio com dois sentidos bem diferenciados. No campo da Psicologia, personalidade define um conjunto de traos que caracterizam todos os seres humanos. aquilo que singulariza todos e cada um de ns como uma pessoa diferente, com interesses, capacidades e emoes particulares. Mas, na vida diria, personalidade usada como um marco para algo desejvel e invejvel de uma pessoa. Assim, certas pessoas teriam "personalidade", outras no! comum dizer que "Joo tem personalidade" quando, de fato, se quer dizer que "Joo tem magnetismo", sendo uma pessoa "com presena". Do mesmo modo, dizer que "Joo no tem personalidade" quer apenas dizer que ele no uma pessoa atraente ou inteligente. Mas, no fundo, todos temos personalidade, embora nem todos possamos ser pessoas belas ou magnetizadoras como um artista da novela das oito! Mesmo uma pessoa "sem personalidade" tem, paradoxalmente, personalidade, na medida em que ocupa um espao social e fsico e tem desejos e necessidades. Pode ser uma pessoa sumamente apagada, mas ser assim precisamente o trao marcante de sua personalidade. No caso do conceito de cultura ocorre o mesmo, embora nem todos saibam disso. De fato, quando um antroplogo social fala em "cultura", ele usa a palavra como um conceito-chave para a interpretao da vida social. Porque, para ns, "cultura" no simplesmente um referente que marca uma hierarquia de "civilizao", mas a maneira de viver total de um grupo, sociedade, pas ou pessoa. Cultura , em Antropologia Social e Sociologia, um mapa, um receiturio, um cdigo atravs do qual as pessoas de um dado grupo pensam, classificam, estudam e modificam o mundo e a si mesmas. justamente porque compartilham de parcelas importantes deste cdigo (a cultura) que um conjunto de indivduos com interesses e capacidades distintas e at mesmo opostas transformam-se num grupo e podem viver juntos sentindo-se parte de uma mesma totalidade.

Podem, assim, desenvolver relaes entre si, porque a cultura lhes forneceu normas que dizem respeito aos modos mais (ou menos) apropriados de comportamento diante de certas situaes. Por outro lado, a cultura no um cdigo que se escolhe simplesmente. algo que est dentro e fora de cada um de ns, como as regras de um jogo de futebol, que permitem o entendimento do jogo e, tambm, a ao de cada jogador, juiz, bandeirinha e torcida. Quer dizer, as regras que formam a cultura (ou a cultura como regra) so algo que permite relacionar indivduos entre si e o prprio grupo com o ambiente onde vive. Em geral, pensamos a cultura como algo individual que as pessoas inventam, modificam e acrescentam na medida de sua criatividade e poder. Da falamos que Fulano mais culto que Sicrano e distinguimos formas de "cultura" supostamente mais avanadas ou preferidas que outras. Falamos ento em "alta cultura" e "baixa cultura" ou "cultura popular", preferindo naturalmente as formas sofisticadas que se confundem com a prpria idia de cultura. Assim, teramos a cultura e culturas particulares e adjetivadas (popular, indgena, nordestina, de classe baixa etc) como formas secundrias, incompletas e inferiores de vida social. Mas a verdade que todas as formas culturais ou todas as "subculturas" de uma sociedade so equivalentes e, em geral, aprofundam algum aspecto importante que no pode ser esgotado completamente por uma outra "subcultura". Quer dizer, existem gneros de cultura que so equivalentes a diferentes modos de sentir, celebrar, pensar e atuar sobre o mundo e esses gneros podem estar associados a certos segmentos sociais. O problema que sempre que nos aproximamos de alguma forma de comportamento e de pensamento diferente, tendemos a classificar a diferena hierarquicamente, o que uma forma de exclu-la. Um outro modo de perceber e enfrentar a diferena cultural tomar a diferena como desvio, deixando de buscar seu papel numa totalidade. Desta forma, podemos ver o carnaval como algo desviante de uma festa religiosa, sem nos darmos conta de que as festas religiosas e o carnaval guardam uma profunda relao de complementaridade. Realmente, se no terreno da festa religiosa somos marcados pelo mais profundo comedimento e respeito pelo foco no "outro mundo", porque no carnaval podemos nos apresentar realizando o justo oposto. Assim, o carnavalesco e o religioso no podem ser classificados em termos de superior ou inferior ou como articulados de uma "cultura autntica" e superior, mas devem ser vistos nas suas relaes que so complementares. O que significa dizer que tanto h cultura no carnaval quanto na procisso e nas festas cvicas, posto que cada uma delas um cdigo capaz de permitir um julgamento e uma atuao sobre o mundo social no Brasil. Como eu disse uma vez, estas festas nos revelam leituras da sociedade brasileira por ns mesmos e nesta direo que devemos discutir o contedo e a forma de cada cultura ou subcultura em uma sociedade (ver meu livro "Carnavais, Malandros e Heris"). No sentido antropolgico, portanto, a cultura um conjunto de regras que nos diz como o mundo pode e deve ser classificado. Ela como os textos teatrais, no pode prever completamente como iremos nos sentir em cada papel que devemos ou temos necessariamente que desempenhar, mas indica maneiras gerais e exemplos de como pessoas que viveram antes de ns os desempenharam. Mas isso no impede, conforme sabemos, emoes. Do mesmo modo que um jogo de futebol com suas regras fixas no impede renovadas emoes em cada partida. que as regras apenas indicam os limites e apontam os elementos e suas combinaes explcitas. O seu funcionamento e, sobretudo, o modo pelo qual elas engendram novas combinaes em situaes concretas so algo que s a realidade pode dizer. Porque, embora cada cultura contenha um conjunto finito de regras, suas possibilidades de atualizao, expresso e reao em situaes concretas so infinitas. Apresentada assim, a cultura parece ser um bom instrumento para compreender as diferenas entre os homens e as sociedades. Elas no seriam dadas, de uma vez por todas, atravs de um meio geogrfico ou de uma raa, como diziam os estudiosos do passado, mas em diferentes configuraes ou relaes que cada sociedade estabelece no decorrer de sua histria. Mas, importante acentuar que a base dessas configuraes sempre um repertrio comum de potencialidades. Certas sociedades desenvolveram algumas dessas potencialidades mais e melhor do que outras, mas isso no significa que sejam mais pervertidas ou mais adiantadas. O que isso parece indicar , antes de mais nada, o enorme potencial que cada cultura encerra como elemento plstico, capaz de receber as variaes e motivaes de seus membros, bem como os desafios externos. Nosso sistema caminhou na direo de um poderoso controle sobre a natureza, mas isso apenas um trao entre muitos outros. H sociedades na Amaznia onde o controle da natureza muito pobre, mas existe uma enorme sabedoria relativa ao equilbrio entre os homens e os grupos

cujos interesses so divergentes. O respeito pela vida que todas as sociedades indgenas apresentam de modo to vivo, pois que os animais so includos na formao e discusso de sua moralidade e sistema poltico, parece se constituir no em um exemplo de ignorncia e indgena lgica, mas em verdadeira lio, pois respeitar a vida deve certamente incluir toda a vida e no apenas a vida humana. Hoje estamos mais conscientes de preo que pagamos pela explorao desenfreada do mundo natural sem a necessria moralidade que nos liga inevitavelmente s plantas, aos animais, aos rios e aos mares. Realmente, pela escala dessas sociedades tribais, somos uma sociedade de brbaros, incapazes de compreender o significado profundo dos elos que nos ligam com todo o mundo em escala global. Pois assim que pensam os ndios e por isso suas estrias so povoadas de animais que falam e homens que se transformam em animais. Conosco, so as mquinas que tomam esse lugar... O conceito de cultura, ou a cultura como conceito, ento, permite uma perspectiva mais consciente de ns mesmos. Precisamente porque diz que no h homens sem cultura e permite comparar culturas e configuraes culturais como entidades iguais, deixando de estabelecer hierarquias em que inevitavelmente existiriam sociedades superiores e inferiores. Mesmo diante de formas culturais aparentemente irracionais, cruis ou pervertidas, existe o homem a entend-las ainda que seja para evit-las, como fazemos com o crime - uma tarefa inevitvel que faz parte da condio do ser humano e viver num universo marcado e demarcado pela cultura. Em outras palavras, a cultura procura traduzir melhor esta diferena entre ns e os outros e, assim fazendo, resgatar a nossa humanidade no outro e a do outro em ns mesmos. Num mundo como o nosso, to pequeno pela comunicao em escala planetria, isso me parece muito importante. Porque j no se trata somente de fabricar mais e mais automveis, conforme pensvamos em 1950, mas desenvolver a nossa capacidade de enxergar melhores caminhos para os pobres, os marginais e os oprimidos. E isso s se faz com uma atitude aberta para as formas e configuraes sociais que, como revela o conceito de cultura, esto dentro e fora de ns. Num pas como o nosso, onde as formas hierarquizantes de classificao cultural sempre foram dominantes, onde a elite sempre esteve disposta a auto-flagelar-se, dizendo que ns no temos uma cultura, nada mais saudvel do que esse exerccio antropolgico de descobrir que a frmula negativa - esse dizer que no temos cultura - , paradoxalmente, um modo de agir cultural que deve ser visto e talvez substitudo por uma frmula mais confiante no nosso futuro e nas nossas potencialidades.
Da Matta, Roberto Ensaio de Sociologia Interpretativa, Rio de Janeiro, Rocca, 1986, pp. 121-128.