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O CDIGO CIVIL E AS IGREJAS

MIGUEL REALE

As relaes entre o Estado e a Igreja tm criado, no Brasil, problemas s vezes de difcil soluo, como est acontecendo com o novo Cdigo Civil, acusado de ter reduzido as Igrejas a meras associaes civis, sujeitas a mandamentos estatais. Antes de tecer algumas consideraes sobre essa questo, no demais lembrar que, com o advento da Repblica de 1889, o Estado separouse da Igreja Catlica, que antes era a religio do Imprio. Essa vinculao deu lugar a constantes atritos, chegando mesmo a provocar crises de graves conseqncias. A Constituio de 1891 foi explcita nesse ponto, declarando no 7 do Art. 72 que nenhum culto ou igreja gozar de subveno oficial, nem ter relaes de dependncia ou aliana com o Governo da Unio, ou o dos Estados. Por outro lado, refletindo a mentalidade positivista dominante na poca, o 4 do citado Art. 72 proclama que a Repblica s reconhece o casamento civil. J a Constituio de 1934 veio abrandar esse dispositivo, estatuindo em seu Art. 146 que o casamento perante ministro de qualquer confisso religiosa produz os mesmos efeitos que o casamento civil, desde que observadas as disposies da lei civil, e tomadas as medidas estabelecidas.

As constituies depois promulgadas, sem fazer mais referncia s relaes entre o Estado e as Religies, adotaram, com diversas redaes, a orientao supra no que se refere ao casamento religioso. J a Constituio de 1988 voltou a ter disposio relativa a questo religiosa, fazendo-o de maneira indireta com o Art. 19, inciso I, o qual dispe: vedada Unio, aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municpios: I estabelecer cultos religiosos ou igrejas, subvencion-los, embaraar-lhes o funcionamento ou manter com elas ou seus representantes relaes de dependncia ou aliana, ressalvada, na forma da lei, a colaborao de interesse pblico. Isto posto, os mandamentos do Cdigo Civil pertinentes, direta ou indiretamente, s atividades religiosas, devem ser interpretadas em

consonncia com a Carta Magna, especialmente no tocante vedao de embaraos ao funcionamento dos cultos. Pois bem, tenho recebido questionamentos quanto aplicao s entidades de carter religioso das normas do atual Cdigo Civil

sobre associaes, entendidas estas, conforme Art. 53, as que se constituem pela unio de pessoas que se organizem para fins no econmicos. Alm disso, h o pargrafo nico do Art. 62, pelo qual a fundao somente poder constituir-se para fins religiosos, morais, culturais ou de assistncia. A determinao constitucional de que as entidades estatais no devem embaraar os cultos religiosos e seu funcionamento deve ser entendida cum grano salis, mesmo porque o citado Artigo 19, Inciso I da Carta

Magna ressalva a colaborao de interesse pblico entre o Estado e as Igrejas. As Igrejas no so associaes civis, pois se constituem livremente de conformidade com os fins que lhes so prprios e decorrem de seus atos constitutivos autnomos. Ressalvada essa independncia, de interesse pblico, porm, que haja autnticas associaes civis empenhadas na realizao de fins religiosos, as quais no podem ser dominadas por um grupo minoritrio que delas se sirva em benefcio prprio. A bem ver, que que o Cdigo Civil exige das associaes? Que elas sejam livremente constitudas, independentemente de autorizao, desde que haja liberdade de associar-se, com clara determinao dos direitos e deveres comuns, devendo ser indicadas as suas fontes de recursos para sua manuteno. Quanto sua administrao, o Art. 59 estatui que caber assemblia geral dos associados eleger os seus dirigentes, a fim de que grupos privilegiados no se eternizem nas posies de mando. Essa eleio no exclui a constituio de rgos especiais de conformidade com os objetivos visados, obedecidas as exigncias prprias de cada entidade. O Cdigo Civil, ao disciplinar a vida das associaes e das sociedades, inclusive das empresas, tem por finalidade democratiz-las, respeitando-lhes sua necessria autonomia. Tambm empresas h que se queixam de certas limitaes estabelecidas pela nova Lei civil, mas, como salienta o grande jurista Arnoldo

Wald, com suas normas institui-se uma verdadeira democracia empresarial que deve corresponder democracia poltica, vigorante em nosso pas. Essa diretriz extensvel a todos os tipos de associaes, inclusive as de fins religiosos, sendo, porm, excludas das determinaes do Cdigo as Igrejas como tais, sujeitas apenas s normas fundantes e estruturais de cada culto. Ficam assim preservadas as peculiaridades das Igrejas no que se refere ao seu livre funcionamento. No concernente s fundaes institudas para fins religiosos, elas s podem se beneficiar com os mandamentos do Cdigo Civil, ao exigir este que seu instituidor lhes faa dotao especial de bens livres, com precisa indicao de seus objetivos. Alm disso, aqueles, a quem o instituidor, por testamento ou escritura pblica, cometer a aplicao do patrimnio por ele outorgado, devero elaborar o respectivo estatuto, com os rgos necessrios a seu fiel adimplemento. Tudo deve ser feito, em suma, para que a plena autonomia dos cultos religiosos se desenvolva em consonncia com os objetivos ticos da sociedade civil. 05/07/03