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Perdonar significa ver la


luz de Dios en todos y cada uno, independientemente de cmo se comporten.

Los matrimonios ms felices


estn construidos sobre cimientos de perdn.

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1. Las races de la falta de felicidad

Por qu nos resulta tan difcil darnos cuenta de que nuestra bsqueda del caldero de oro al final del arcoiris slo disfraza el hecho de que somos nosotros mismos tanto el arcoiris como el oro?

onsidera por un momento que la felicidad es nuestro estado natural. En el Centro de Curacin Actitudinal, donde el perdn constituye una parte central de todo lo que hacemos, decimos que la esencia de nuestro ser es el amor.* Aprendemos a ver la vida considerndonos seres espirituales que slo temporalmente habitamos nuestro cuerpo. Al revisar nuestra vida desde ese punto de vista, tambin comenzamos a darnos cuenta de que el amor y la felicidad son inseparables. Perdonar nos ensea que es posible elegir el amor en lugar del miedo y la paz en lugar del conflicto, sin importar las circunstancias que afectan a nuestra vida.

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Antes de que hablemos de perdonar, exploremos brevemente las races de la infelicidad. Si identificamos dnde comienza, podremos apreciar el mundo en forma muy distinta. Un buen lugar para comenzar esta exploracin es esa parte de nosotros que cree que nuestra felicidad radica en los objetos externos. Vivir en esta sociedad moderna nos lleva a creer demasiado fcilmente que el dinero y la acumulacin de bienes materiales nos harn felices. El problema es que entre ms acumulemos, ms querremos. No importa cunto obtengamos, casi nunca parece ser suficiente. Una vez que comenzamos a hacer las cosas de este modo, caemos en el hbito de creer que finalmente encontraremos algo fuera de nosotros mismos que nos procurar la felicidad duradera. El hecho de que esta bsqueda frecuentemente termina por hacernos sentir frustrados, enojados, infelices e incluso desesperanzados es la clave irrefutable de que sa no es la va correcta. Por qu nos resulta tan difcil comprender que nuestra bsqueda del caldero de oro al final del arcoiris slo est disfrazando el hecho de que somos nosotros mismos tanto el arcoiris como el oro? Hay demasiadas tentaciones en el mundo para culparlas por nuestra infelicidad o por nuestra falta de dinero y bienes materiales. Si miramos a nuestro alrededor, vemos gente que tiene ms que nosotros y parece ms feliz que nosotros. Dirigirnos hacia otras personas para llenar el vaco de nuestra alma a travs de relaciones personales puede parecer un gran salto: pasar de objetos materiales a seres humanos para buscar la respuesta que nos hace falta. Sin embargo, la misma parte de nosotros que nos dice que las respuestas se encuentran en el exterior tambin nos sugiere que nuestra felicidad podra ser responsabilidad de esas personas. Se trata de encontrar
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a la persona indicada y, de ese modo, sin duda alguna, nuestra vida estara colmada! Muy pronto nos encontramos en un crculo vicioso, dando vueltas y vueltas infinitamente, decepcionados e infelices porque ni el dinero ni las cosas materiales ni nuestras relaciones nos hacen felices. Lo conseguimos en algunos momentos, pero resultan demasiado pasajeros. Es posible que comencemos a sentirnos atrapados por la vida. Pero, cul es podemos preguntarnos la alternativa? Qu parte de nosotros nos mantiene buscando fuera de nosotros mismos? Podemos siquiera identificarla por su nombre? Se trata de la parte que cree que nuestra verdadera identidad est limitada a nuestros cuerpo y personalidad. Es la parte que se mofa de cualquier sugerencia en el sentido de que nuestra verdadera esencia consiste en que somos seres espirituales que viven temporalmente en estos cuerpos. Me gusta usar el trmino ego para describir esa parte que est tan preocupada por las cosas exteriores. El ego trata de justificar su presencia en nuestra vida asegurndonos que slo busca lo que nos conviene, que nuestro cuerpo lo necesita para apoyarse en l porque, de lo contrario, caeramos accidentalmente frente a las ruedas de un camin en marcha u olvidaramos alimentarnos o protegernos de todos los peligros que nos acechan en el mundo. Nuestro ego nos hace creer que si alguien piensa que el dinero no puede comprar la felicidad, es porque no sabe dnde comprar. Una y otra vez, el ego nos enva el mensaje de que vivimos en un mundo injusto en el que seremos vctimas a menos que estemos alerta constantemente. Nuestro ego se siente encantado cuando terminamos por convencernos de esa posibilidad porque, de esa manera, le cedemos
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nuestro poder. Lo ltimo que conviene a nuestro ego es que creamos en la posibilidad de hacer una eleccin: que podemos elegir no ser vctimas; que, de hecho, podemos elegir amar en lugar de temer, perdonar en vez de cultivar nuestros rencores, amarguras y prejuicios. Es fcil entender por qu el ego interpreta la felicidad, el amor y la paz espiritual como sus enemigos: porque cuando disfrutamos de esos estados de nimo experimentamos nuestra esencia espiritual. En esos momentos, vemos un mundo muy distinto del que nuestro ego nos proporciona. Perdonar es fcil cuando vemos el mundo a travs de los ojos del amor, en la medida en que resulta claro que las respuestas buscadas a lo largo de toda nuestra vida pueden ser encontradas all y no, como supone el ego, en las cosas externas. En el peor de los casos, mentalmente escuchamos decir al ego que es imposible sentirnos felices por mucho tiempo, por lo que es preferible que recurramos a la realidad material para obtener alguna clase de felicidad cierta y duradera. Al final, las cosas terminan por arruinarse; con toda seguridad algo hace que las cosas acaben mal. Alguien o algo se entromete en nuestra felicidad; en consecuencia, nuestra mejor opcin es encontrar una persona a quien culpar. El consejo del ego es encontrar siempre a quien culpar, de tal modo que uno siempre tenga la razn y los dems estn siempre equivocados. En ltima instancia, nuestra felicidad o infelicidad est determinada, efectivamente, por el grado en que aceptamos el consejo de nuestro ego. Piensa en lo que ocurre siempre que juzgamos a otra persona, cultivamos rencores en el alma o nos aferramos a la culpa; lo que sentimos en esos momentos nos impide experimentar amor, paz y felicidad. Nuestros sentimientos de infelicidad se agrandan y nos dedicamos a buscar culpables, cazando a diestra y siniestra
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las circunstancias o las personas a las que debemos sealar como responsables de nuestra infelicidad. Perdonar es un proceso transformador; en un abrir y cerrar de ojos, podemos liberarnos del paradigma construido alrededor del mundo exterior, que nos propone la necesidad de buscar fuera de nosotros la verdadera felicidad. Con un sencillo cambio de actitud, podemos liberarnos de la conviccin del ego en cuanto a que debemos creer que somos vctimas y por ello debemos actuar a la defensiva para sentirnos seguros. Con un cambio de perspectiva, podemos dejar de buscar otras personas o cosas fuera de nosotros a las cuales culpar por nuestra infelicidad. Podemos abrazar nuestra verdadera esencia espiritual e instantneamente encontrar que sta ha sido siempre nuestra fuente de amor, paz y felicidad; est siempre a un paso y a nuestra disposicin. Se puede aprender a perdonar a cualquier edad, independientemente del actual sistema de creencias, del pasado que se haya tenido, o de la manera en que se haya tratado a las personas que nos rodean.

Un ejemplo de perdn

Hace varios aos, mi esposa Diane y yo conocimos a una mujer sorprendente cuyo nombre era Andrea de Nottbeck. Nos pusimos en contacto con ella a partir de una llamada telefnica de lo ms inusual, hecha desde Suiza para decirnos que una mujer que radicaba ah tena una pintura que quera regalarnos. La mujer tena 93 aos en ese momento y gozaba de muy buena salud. Aun cuando haba donado la mayor parte de su fortuna a organizaciones filantrpicas, tena una

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ltima posesin material que deseaba regalar antes de morir: se trataba de una pintura de Jesucristo del siglo xiii. Sin saber a quin deba heredar la pintura a su muerte, Andrea fue a las montaas para meditar al respecto; luego de unos instantes recibi el mensaje: Amar es liberarse del miedo. De ese modo, decidi que la pintura sera para Jerry Jampolsky, autor del libro que lleva el mismo ttulo y que trata sobre las diferentes maneras en que nos impedimos amarnos a nosotros mismos; as, pidi a su amigo que me llamara a los Estados Unidos. Ms tarde nos enteramos de que, despus de la muerte de su marido unos cuantos aos atrs, Andrea se haba convertido en una vieja amargada e irritable; provocaba a los dems constantemente y discuta por cualquier cosa, por lo que resultaba difcil tratar con ella. A la edad de 85 aos, un amigo le regal Love Is Letting Go of Fear. Este libro se convirti en el libro de cabecera de Andrea; pronto comenz a perdonar a todas las personas que senta la haban herido a lo largo de su vida. Se perdon a s misma por el comportamiento que saba haba causado dolor o que no haba sido amoroso. Su vida cambi milagrosamente; despojada de la constante irritacin y de la ira que senta contra el mundo, se volvi tan despreocupada y alegre como nunca lo haba sido. Para celebrar su transformacin, cambi su nombre por el de Happy [feliz]. Sin que lo supiera hasta conocerla, Happy haba sido la promotora de que Love Is Letting Go of Fear fuera traducido al francs haca muchos aos. Cuando escuch la historia de la transformacin de Happy, Diane y yo decidimos visitarla combinando nuestro viaje con otro que yo ya tena planeado al Medio Oriente. Desde que llegamos, conocimos a esta extraordinaria mujer; nos mostr
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una revista francesa con una fotografa en la portada donde se le vea volando en planeador sobre la campia francesa! Tena 88 aos en ese momento; y, como si eso fuera poco, haba maniobrado un biplano a la edad de 91. Pasamos tres das maravillosos con Happy en su casa de Ginebra, Suiza. Debo decir que haca honor a su nuevo nombre en todas las formas imaginables; era una de las personas ms felices, con mayor paz espiritual y ms amorosa que he conocido. Cuando le preguntamos qu haba hecho para lograr todos estos cambios positivos en su vida, respondi: Sencillamente dej de criticar. Dejamos la casa de Happy justo despus de haber celebrado con ella el Ao Nuevo; Diane volvi a California con la pintura que Happy nos obsequi, mientras yo prosegu mi viaje para reunirme con algunos amigos. Tres semanas ms tarde, recibimos una llamada telefnica con la noticia de que Happy haba muerto en paz mientras dorma, tal como ella lo haba predicho. Hasta la fecha, siempre tengo presente la historia de cunto se transform la vida de Happy a travs del perdn; estoy profundamente agradecido por haber tenido la oportunidad de conocer a esta encantadora mujer; permanecer para siempre como un modelo de perdn tanto para Diane como para m y como un recordatorio de que nunca se es demasiado viejo para cambiar.

Milagros inspirados en el perdn

Finalmente, hay una historia en el libro de Yitta Halbertstam y Judith Leventhal, Small Miracles: Extraordinary Coincidences

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from Everyday Life, que ilustra con toda claridad el don de perdonar. La reproduzco a continuacin: Haba un hombre joven llamado Joey, quien a la edad de 19 aos dej su casa y reneg de su religin juda. Su padre se enoj con l terriblemente y lo amenaz con un total rechazo si no cambiaba su actitud; a pesar de todo, Joey no cambi su conducta, de modo que se rompi toda comunicacin entre padre e hijo. El hijo recorri el mundo para encontrarse a s mismo; se enamor de una mujer extraordinaria y durante un tiempo sinti que su vida tena sentido y propsito. Despus de algunos aos, en una cafetera en la India, Joey se tropez con un viejo amigo de su ciudad natal. Pasaron juntos el da y el amigo le dijo: Me apen mucho la muerte de tu padre el mes pasado. Joey se qued perplejo; era la primera noticia que tena de la muerte de su padre; volvi a su casa y comenz a revisar sus races judas. Su novia y l se haban separado porque ella tambin era juda, pero no quera tener nada que ver con esa tradicin. Luego de una breve estancia en casa, Joey viaj a Jerusaln y, sin proponrselo, lleg hasta el Muro de las Lamentaciones. Decidi escribir una nota a su padre muerto expresndole su amor y pidindole perdn. Una vez que escribi la nota, Joey la enroll y trat de colocarla en uno de los huecos del muro; mientras lo haca, otra nota sali del mismo hueco y cay a sus pies. Joey se agach y la recogi. Sinti curiosidad y desenroll la segunda nota; los rasgos de la escritura le resultaron familiares; la ley. La nota haba sido escrita por su padre para pedir a Dios que lo perdonara por haber rechazado a su hijo y expresaba su amor profundo e incondicional por Joey. Joey qued estupefacto. Cmo haba podido ocurrir algo as? Era ms que una coincidencia: era un milagro.
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A pesar de que le resultaba muy difcil creer lo sucedido, tena en sus manos la nota escrita por propia mano de su padre como prueba irrefutable de que no se trataba de un sueo. Joey comenz a estudiar la fe juda seriamente; un par de aos ms tarde, de vuelta en Estados Unidos, un rabino amigo suyo lo invit a cenar; en casa del rabino, Joey se encontr cara a cara con su antigua novia, la que lo haba dejado aos atrs; ella tambin haba vuelto a su tradicin juda. S, efectivamente, Joey y su novia se casaron un poco ms tarde. Una y otra vez escuchamos historias en las que el perdn elimina el anquilosamiento que ha dejado un antiguo dolor; no siempre es fcil aceptar el hecho de que un cambio de percepcin puede producir aparentemente ese tipo de milagros al remover aquello que bloqueaba nuestra conciencia de amor. La historia de Joey, sin embargo, indica que ni aun la muerte puede impedir ese proceso; es como si la realidad del incidente que alguna vez nos caus tal pena se desvaneciera y fuera reemplazada por el amor que siempre estuvo all... y que seguir all por siempre.

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